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Caractersticas

La Eucarista es el sacramento central para la Iglesia catlica. En la imagen,


mons. Albert Andr, excapelln de Su Santidad, en el momento de la
doxologa final, al trmino de la plegaria eucarstica en el rito romano.
La Iglesia catlica se ve a s misma y se proclama como la encargada por
Jesucristo para ayudar a recorrer el camino espiritual hacia Dios viviendo el
amor recproco y por medio de la administracin de los sacramentos, a
travs de los cuales Dios otorga la gracia al creyente.

La Iglesia catlica se concibe a s misma como la nica Iglesia fundada por


Cristo, y por tanto, la nica autntica frente a las dems iglesias y
denominaciones cristianas que han surgido histricamente despus de
ella.nota 4

La Iglesia catlica considera que tiene encomendada la misin de elaborar,


impartir y propagar la enseanza cristiana, as como la de cuidar de la
unidad de los fieles. Debe tambin disponer la gracia de los sacramentos a
sus fieles por medio del ministerio de sus sacerdotes. Adems, la Iglesia
catlica se manifiesta como una estructura jerrquica y colegial, cuya
cabeza es Cristo, que se sirve del colegio de los apstoles, y que en la
historia posterior ejerce la autoridad mediante sus sucesores: el papa y los
obispos.16

La autoridad para ensear el Magisterio de la Iglesia basa sus enseanzas


en la Revelacin, que est expresada tanto en las Sagradas Escrituras como
en la Sagrada Tradicin.17

Atributos de la Iglesia catlica


Artculo principal: Notas de la Iglesia
De acuerdo al Catecismo de la Iglesia catlica, sta es una, santa, catlica
y apostlica. Estos cuatro atributos, inseparablemente unidos entre s, ya
aparecen como tales en el Smbolo niceno-constantinopolitano del ao
381.18 Indican rasgos esenciales de la Iglesia y de su misin,19 y suelen
denominarse notas de la Iglesia.18

Los catlicos profesan su fe en los cuatro atributos (o notas) de la Iglesia a


travs del Credo de los Apstoles y del Credo Niceno-Constantinopolitano.
Las notas de la Iglesia son dogma de fe, estas son segn la enseanza
oficial:

Unidad: La Iglesia es "una" debido a su origen, Dios mismo. Dios es uno


segn la doctrina catlica. Es una debido a su Fundador, Cristo. El apstol
San Pablo, en su Primera Carta a los Corintios, hace referencia a la Iglesia
como "Cuerpo de Cristo": Las partes del cuerpo son muchas, pero el cuerpo
es uno; por muchas que sean las partes, todas forman un solo cuerpo.20 En
otra carta, tambin Pablo ensea sobre este atributo: Mantengan entre
ustedes lazos de paz y permanezcan unidos en el mismo espritu. Un solo
cuerpo y un mismo espritu, pues ustedes han sido llamados a una misma
vocacin y una misma esperanza. Un solo Seor, una sola fe, un solo
bautismo, un solo Dios y Padre de todos, que est por encima de todos, que
acta por todos y est en todos.21 Cristo mismo ensea y ruega por esta
unidad de su Iglesia: Que todos sean uno, como t, Padre, ests en m y yo
en ti. Que ellos tambin sean uno en nosotros, para que el mundo crea que
t me has enviado.22

Santidad: la Iglesia catlica, a pesar de los pecados y faltas de cada uno de


sus miembros que an peregrinan en la Tierra, es en s misma "santa" pues
"Santo" es su fundador y "santos" son sus fines y objetivos. Asimismo, es
santa mediante sus fieles, ya que ellos realizan una accin santificadora,
especialmente aquellos que han alcanzado un alto grado de virtud y han
sido canonizados por la misma Iglesia. La Iglesia catlica contiene la
plenitud de los medios de santificacin y salvacin. Es Santa porque sus
miembros estn llamados a ser santos.23

Catolicidad: con el significado de "universal" la Iglesia es "catlica" en


cuanto busca anunciar la Buena Nueva y recibir en su seno a todos los seres
humanos, de todo tiempo y en todo lugar, que acepten su doctrina y reciban
el Bautismo; dondequiera que se encuentre uno de sus miembros, all est
presente la Iglesia catlica. Tambin es "catlica" porque Cristo est
presente en ella, lo que implica que recibe de l la plenitud de los medios de
salvacin.24

Apostolicidad: la Iglesia catlica fue fundada por Cristo sobre el fundamento


de Pedro y los dems apstoles.25 Todo el Colegio Apostlico goza de
autoridad y poder siempre que est en comunin con Pedro y sus
sucesores;26 Pedro y los dems Apstoles tienen en el papa y los obispos a
sus sucesores, que ejercen la misma autoridad y el mismo poder que en su

da ejercieron los primeros, que fueron elegidos e instituidos por Cristo.27


Tambin es "apostlica" porque guarda y transmite las enseanzas odas a
los apstoles.28

Estos atributos se encuentran en todas las Iglesias particulares que engloba


la Iglesia catlica, que son las Iglesias particulares de la Iglesia catlica
Romana (Rito Latino) y las Iglesias Rituales Autnomas (Ritos Orientales);
todas ellas tienen en comn los mencionados atributos o caractersticas
esenciales y la autoridad suprema del Sumo Pontfice como vicario de Cristo
en la Tierra.

La Iglesia catlica se considera a s misma como heredera de la tradicin y


la doctrina de la iglesia primitiva fundada por Jesucristo y, por lo tanto,
como la nica representante legtima de Cristo en la Tierra. Mediante la
figura de los obispos, sucesores sin interrupcin de los apstoles, cumple
con el mandato de Jess de cuidar de su ovejas.nota 5

Asuncin de la Virgen, Tiziano, Santa Mara dei Frari (Venecia). Una creencia
que distingue al catolicismo del resto del cristianismo son los dogmas
marianos.
Doctrina esencial
Artculo principal: Doctrina de la Iglesia catlica
La doctrina fundamental para la Iglesia catlica se encuentra en el Credo,
que recoge las frmulas de fe elaboradas en los primeros concilios de la
historia. El Credo encuentra una explicacin sistemtica en el Catecismo de
la Iglesia catlica, aprobado en 1992 por Juan Pablo II.

Una caracterstica sobresaliente y genuina para distinguir a los catlicos de


los dems grupos cristianos es su aceptacin de todos los concilios
ecumnicos de la historia (desde el Concilio de Nicea I hasta el Concilio
Vaticano II).

La nocin de Revelacin es central en la doctrina catlica, porque bajo tal


trmino se incluyen dos fuentes inseparables entre s: la Sagrada Escritura y
la Tradicin. Una sntesis sobre este tema se encuentra en la constitucin
dogmtica Dei Verbum del Concilio Vaticano II. Para los catlicos el culmen
de la Revelacin es Jesucristo.29

Tambin es notable la posicin que ocupa el obispo de Roma. Este recibe el


ttulo de Papa y se le considera no slo obispo de su dicesis sino jefe de la
Iglesia catlica entera, es decir, Pastor y Doctor de todos los cristianos
debido a que es considerado el sucesor de San Pedro.30 Su eleccin ha ido
variando a lo largo de la historia; desde el siglo XI es elegido por el colegio
cardenalicio en el cnclave. El Papa hasta el da 28 de febrero de 2013 fue
Benedicto XVI, el 265. de la historia. Anunci la renuncia al pontificado el
da 11 del mismo mes.31 Actualmente ostenta el ttulo honorfico de Papa
emrito. El 13 de marzo del 2013 fue elegido como sumo pontfice y obispo
de Roma el hasta entonces arzobispo de la ciudad de Buenos Aires, cardenal
primado, Jorge Mario Bergoglio quien eligi el nombre de Francisco en honor
a San Francisco de Ass.

El Papa goza en la Iglesia catlica de un estatus de jerarqua suprema,


poseyendo el primado sobre todos los dems obispos y la plenitud de la
potestad de rgimen (como se denomina en la Iglesia catlica al poder
legislativo, ejecutivo y judicial), la cual puede ejercer de forma universal,
inmediata y suprema sobre todos y cada uno de los pastores y de los fieles
catlicos. La autoridad del obispo de Roma, su jerarqua dentro del
Magisterio de la Iglesia catlica es reconocida solo por los catlicos, y no as
por los cristianos no catlicos, y fue expuesta en diversos momentos de la
historia y de modo especial en el Concilio Vaticano I.

Otras partes de la doctrina catlica, sobresalientes y distintivas en relacin


al resto de los cristianos, son la creencia en el Dogma de la Inmaculada
Concepcin, y en la Asuncin de Mara, madre de Jess, as como la fe en la
autoridad espiritual efectiva de la Iglesia catlica para perdonar pecados y
remitir las penas temporales debidas por ellos, mediante el Sacramento de
la Penitencia y las indulgencias.

Otro dogma sobresaliente en la Iglesia catlica es la creencia en la


presencia real de Jesucristo en la Eucarista, en que mediante el cambio que
es llamado transubstanciacin el pan y el vino presentados en el Altar se
transforman en el cuerpo y en la sangre de Cristo.32

Segn la doctrina Catlica Romana, la Salvacin del alma se obtiene por


medio de la fe en Jesucristo y de las buenas obras, lo que constituye un
punto diferencial clave con otros grupos cristianos como los Protestantes y
Evanglicos, los cuales predican que solamente la fe en Jesucristo es

necesaria para la salvacin del alma, siendo las obras una consecuencia de
sta.

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