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MARCO TEORICO

Turbinas Pelton
En las turbinas de accin se convierte previamente la energa de presin
del fluido en energa cintica, creando un chorro libre en la atmsfera. Este
chorro se hace incidir sobre los labes de un rotor, que gira asimismo en el
seno de la atmsfera, desviando el chorro, apareciendo por ello un par sobre l
que se utiliza para extraer la energa.
La turbina de chorro libre fue inventada alrededor de 1880 por Lester
Pelton, quien despus le dio su nombre. Por lo tanto, la materializacin ms
comn de este tipo de mquinas es la turbina Pelton. En la figura 1 se muestra
el esquema de una de ellas. Son mquinas robustas y simples, capaces de un
buen rendimiento.

Fig. 1 - Turbina de chorro libre

El chorro se crea por medio de una tobera estacionaria convergente


cnica, denominada inyector. Este inyector va dotado de una espiga central
axilsimtrica capaz de moverse axialmente, la cual controla el rea de paso.
En la figura se puede apreciar, estando actuada cada una de ellas por una

palanca. Se utiliza para variar la carga de la turbina. El inyector hace incidir la


corriente tangencialmente al rotor, ocurriendo la deflexin del chorro sin
concurrencia de una variacin global de radio significativa y en media en un
plano paralelo al eje del rotor y conteniendo al eje del inyector.
Con el objeto de aumentar la potencia de una misma turbina, con un
determinado salto hidrulico, se aaden ms inyectores repartidos en la
periferia, pudiendo llegar a 6 en turbinas de gran tamao (figura 1). Un
nmero excesivo de inyectores ocasiona una prdida de rendimiento por
interferir mutuamente sus flujos, tanto al ser deflectados como al caer el agua.
El rotor est constituido por un disco que soporta unas cucharas con
doble cavidad, peridicamente dispuestas en su periferia, (figura 2).

Fig. 2 - Turbina pelton

La mejora ms significativa hecha por Pelton fue introducir las cucharas


dobles simtricas. Mediante un nervio central rgido estn diseadas para
deflectar hacia ambos lados del disco el chorro con las mnimas prdidas
posibles, tal y como indican las figuras 3 y 4, y con la simetra resultante
evitar fuerzas laterales sobre el disco, aunque ocurre tambin una deflexin en
el plano del disco.

Fig. 3 Funcin de las cucharas en la turbina.

Fig.

Vista
real
de
cmo
pasa
el

fluido en las cucharas.

Estas cucharas estn rebajadas en su extremo ms externo al objeto de


evitar interferir con la cuchara que recibe el chorro plenamente. Debido a la
peridica entrada y salida en carga de las cucharas su resistencia a la fatiga es
importante y el par ejercido sobre el eje oscila peridicamente una pequea
cantidad. El rotor puede ser de eje horizontal o vertical. Las verticales no
suelen disponer de ms de 2 inyectores.
En las grandes instalaciones hidroelctricas este tipo de turbinas solo es
considerada para alturas mayores a 150 metros. Para aplicaciones en micro
hidroenerga puede ser usada para saltos mucho menores. Por ejemplo una
turbina Pelton que gira a una alta velocidad de rotacin puede ser usada para
generar 1 Kw. con alturas inferiores a 20 metros. Para potencias ms grandes
la velocidad de rotacin disminuye y el rotor se hace muy grande.
El principio de la turbina Pelton es convertir la energa cintica del
chorro de agua en velocidad de rotacin de la rueda o rotor. A fin de que esto
se haga con la mxima eficiencia el agua debe abandonar las cucharas con una
pequea cantidad de energa cintica remanente.

Clasificacin De Turbinas Pelton


La clasificacin ms general que puede hacerse de las turbinas Pelton es
en tipos de eje horizontal y tipos de ejes vertical:
1-. Turbinas Pelton de Eje Vertical
En este tipo de turbinas Pelton el nmero de chorros por rueda se reduce
generalmente a uno o dos, por resultar complicada la instalacin en un plano
vertical de las tuberas de alimentacin y las agujas de inyeccin.
Este sistema de montaje encuentra aplicacin en aquellos casos donde
se tienen aguas sucias que producen deterioros o notable accin abrasiva. Con
el eje horizontal se hace tambin posible instalar turbinas gemelas para un solo
generador colocado entre ambas, contrarrestando empujes axiales.

2-.Turbinas Pelton de Eje Horizontal


En este tipo de turbinas Pelton se facilita la colocacin del sistema de
alimentacin en un plano horizontal, lo que permite aumentar el numero de
chorros por rueda (4 a 6); con esto se puede incrementar el caudal y tener
mayor potencia por unidad. Se acorta la longitud del eje turbina- generador; se
amenguan las excavaciones; se puede disminuir el dimetro de rueda y
aumentar la velocidad de giro, se reduce en fin el peso de la turbina por unidad
de potencia. Esto hace que la utilizacin de esta disposicin en turbinas Pelton
sea
ms
ventajosa
que
la
disposicin
horizontal.
Su aplicacin es conveniente en aquellos casos donde se tienen aguas
limpias que no produzcan gran efecto abrasivo sobre los alabes e inyectores,
debido a que la inspeccin y las reparaciones con este montaje se hacen mas
difciles. Por otra parte, las turbinas Pelton se clasifican tambin en sencillas
(un
rodete
y
un
chorro)
y
mltiples.
Las turbinas Pelton se multiplican por el nmero de chorros, llamndose
Pelton doble, triple, etc. Las turbinas Pelton sxtuples (1 rodete de eje vertical

y 6 chorros) cayeron un tiempo en desuso, por la complicacin que entraa su


duodcuple regulacin (6 inyectores y 6 pantallas deflectoras y por tanto, 12
servomotores).