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CARGA REPETIDA,FATIGA

En algunas estructuras, y especialmente en


elementos de mquinas, los esfuerzos actuantes no
son estticos sino que actan en forma dinmica,
variable con el tiempo.
En algunos casos particulares de piezas de mquina,
si bien las cargas no varan, el movimiento de la
pieza hace que las tensiones varen a travs del
tiempo.
Ejemplo clsico de esto ltimo es el eje de un vagn
de ferrocarril el cual por su rotacin produce la
inversin del signo de las tensiones internas.
Consideremos el caso de un eje de dicho vagn que
soporta dos cargas iguales en los extremos. Estas
cargas son transmitidas a la tierra mediante dos
ruedas.
Una seccin como la a-a soporta un momento
flector M y para un cierto instante, un punto como
el A, ubicado en el borde superior de la seccin,
tendr una tensin normal que ser mxima:

Transcurrido un cierto tiempo, si el eje gira con una velocidad angular w, el punto A
pasar a la posicin A de ordenada y = rsen(90-wt). La tensin ser entonces:

La ecuacin nos muestra que la tensin en el punto A vara cclicamente segn una
funcin cosenoidal de amplitud mx.
Otro ejemplo de solicitacin cclica corresponde al mecanismo biela- manivela, donde
la biela est sujeta a solicitaciones alternadas de traccin y compresin.
En determinados casos las solicitaciones alternadas ocurren en forma continuada
durante perodos largos de tiempo, como en el caso de ejes de locomotoras,

cigeales, bielas, dientes de engranajes, resortes de vlvulas, etc. En otras


circunstancias, como en los puentes ferroviarios, la variacin de tensiones ocurre en
perodos de tiempo cortos y el aumento de las tensiones por sobre el valor de las
correspondientes a las cargas estticas es relativamente reducido.
Cuando sobre un elemento estructural actan sistemticamente cargas repetidas o
cclicas, en los lugares dnde existen fuertes concentraciones de tensiones, cuyo
origen obedece a irregularidades superficiales, a cambios bruscos de forma, a la
existencia de fisuras internas microscpicas o a inclusiones tambin microscpicas
( granos de escoria en el caso de los metales ), pueden aparecer grietas que conducen
a la destruccin frgil del elemento, an cuando el material tenga un comportamiento
dctil bajo cargas estticas. Si en funcin
del momento actuante en la seccin y las caractersticas del material dimensionramos
el eje en base a la tensin admisible correspondiente a las cargas estticas, al
someter la pieza a un ensayo veramos que esta rompe al cabo de un cierto nmero de
ciclos.
La existencia de una discontinuidad en una pieza, sea sta un orificio, una entalladura,
etc.,
hechos muy comunes en la prctica, da origen a perturbaciones en la distribucin de
tensiones.
Aparecen as las denominadas concentraciones de tensiones, y sus correspondientes
diagramas presentan los llamados picos de tensin, originados por grandes
deformaciones localizadas en pequeas zonas de la seccin.

El proceso de surgimiento y desarrollo de las grietas en el material slido,


originado por las cargas cclicas, se denomina fatiga del material.
El anlisis terico de la resistencia a la fatiga presenta grandes dificultades.
La naturaleza de la destruccin por fatiga se determina por las
particularidades de la estructura molecular y cristalina de la materia. Por lo
tanto, el esquema de la materia continua que se aplic en los temas que hasta

ahora se analizaron, en este caso concreto no puede servir de base


satisfactoria para la investigacin.
Es por esto que resulta necesario, manteniendo todas las suposiciones de la
mecnica del
cuerpo continuo, ir por el camino de la acumulacin de datos experimentales
que, permitan elaborar las reglas pertinentes para orientar los clculos. La
agrupacin y sistematizacin de los datos experimentales constituye en la
actualidad el contenido de la teora de la resistencia a la fatiga.
En las mquinas de los elementos estn sometidos a esfuerzos variables, producidos

por cargas y descargas sucesivas y repetidas. Los elementos sujetos a este tipo de
esfuerzos se rompen o fallan, frecuentemente, para un valor de esfuerzo mucho
menor que el de ruptura correspondiente, determinado mediante el clsico ensayo
esttico de tensin. Este tipo de falla se denomina ruptura por fatiga. Para el diseo
correcto de elementos sometidos a esfuerzos alternados, es necesario conocer el
esfuerzo que puede aplicarse, sin que el elemento se rompa, un nmero indefinido de
veces, o el esfuerzo(algo ms alto)que puede quedar aplicado a un cierto nmero
limitado de veces, caso que es importante ya que a veces se disean mquinas o
elementos que slo se utilizan ocasionalmente y que pueden tener, por tanto, una vida
larga sin que el nmero de veces que se hayan aplicado las cargas sea demasiado
grande.

Mquina rotativa del ensayo de fatiga

Diagrama -N

El ensayo para determinar estos valores se llama ensayo de fatiga. El procedimiento


ms sencillo consiste en la flexin alternada. Una probeta de seccin circular se monta
sobre unos cojinetes, y su parte central queda sometida a un momento flexionante
puro bajo la accin de la carga W.
Al girar la varilla mediante el motor M, una fibra que inicialmente estuviera en la parte
superior y, por tanto, comprimida, pasa a la parte inferior y queda sometida a tensin,
de nuevo a compresin y as sucesivamente, de manera que en cada vuelta se produce
una inversin completa de esfuerzos. Un contador de revoluciones registra el nmero
de vueltas hasta que tiene lugar la ruptura, y entonces para automticamente el
motor. Para hacer un ensayo con un material dado, se preparan, hasta la ruptura o
hasta que haya sufrido cuatro o cinco millones de ciclos, en cuyo caso se supone que
soportan un nmero indefinido. Se ha empleado una escala horizontal semilogaritmica.
El punto en el que se aplana el diagrama se llama lmite de resistencia a la fatiga.
Aunque no existe relacin alguna definida entre este lmite y el esfuerzo ltimo,
obtenido en pruebas estticas, la experiencia indica que, en la mayora de los
materiales, este lmite suele estar comprendido entre el 40 y el 50% del esfuerzo
ltimo.

Cuando una probeta de acero dctil se somete a una carga gradualmente creciente, la
fluencia del material es considerable antes de la ruptura real. Pero una probeta del
mismo material sometida a esfuerzo alternado se rompe de repente, sin deformacin
plstica ni otro aviso. As pues, la ruptura por fatiga en un acero dctil, con punto de
fluencia, es anloga a la ruptura esttica de un material frgil.
Se pens en principio que las aplicaciones repetidas de la carga cambiaban la
estructura microcristalina del material, pero ahora se sabe que esto no es cierto. La
falla o ruptura por fatiga se explica mediante la teora de los esfuerzos localizados
basada en la concentracin de esfuerzos que se produce, bien en el interior del
material, debido a discontinuidades en su estructura interna, bien en la superficie
debido a cambios bruscos de seccin. Estas concentraciones de esfuerzo no son
demasiado peligrosas cuando un material dctil se somete a esfuerzos estticos, pero
cuando la carga se aplica de forma alternada o repetida, se producen grietas
microscpicas que crecen a cada nueva aplicacin hasta que la pieza se rompe
bruscamente.
Por ejemplo, sometamos a tensin axial una barra plana de acero con un pequeo
orificio central. Como se ver en la seccin siguiente, el esfuerzo en el borde del
orificio llega a ser el triple del esfuerzo medio en la seccin sin orificio. Si la carga se
aplica estticamente, es decir, de una manera gradual, la carga de ruptura ser
prcticamente la misma que si no tuviera orificio. Parece como si no influyera la
concentracin de esfuerzos, pero ello se debe a que, aunque el material en estos
puntos alcance la fluencia para un valor de la carga de un tercio del necesario para que
toda la barra alcance la cedencia, este esfuerzo, de momento, es puramente local, y el
material fluye lo suficiente en estos puntos para que el esfuerzo no siga aumentando.
Al aumentar la carga, es una zona algo mayor la que entra en fluencia, y permaneciendo
constante en esta zona la tensin, junto con la parte de seccin que todava no ha
alcanzado este valor, soportan el total de la carga,sin que la deformacin total
aumente.
Finalmente la barra entera alcanza el esfuerzo de cedencia, por lo que la influencia del
pequeo orificio en la resistencia de la barra es despreciable. Pero si dos barras, una
con orificio y otra sin l, se someten a un ensayo de fatiga, o esfuerzo alternado, la
carga de ruptura de la barra con orificio se aproximar bastante a un tercio de la
carga de ruptura en la barra sin orificio.

Tipos de tensin en la solicitacin por fatiga


Las solicitaciones repetidas pueden clasificarse dentro de dos categoras:
a) Pulsatorias (las tensiones varan entre dos extremos sin cambiar de signo)

b) Cargas oscilantes (los valores extremos de las tensiones son de distinto signo)
A su vez, las cargas pulsatorias se denominan intermitentes si una de las tensiones
extremas es nula, y las cargas oscilantes se dicen alternadas si las tensiones extremas
son opuestas.
Llamaremos mx, o tensin superior a la mxima tensin en valor absoluto, y mn a la
mnima tensin tambin en valor absoluto.
Definiremos como tensin media al siguiente valor: