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Introduccin

Hablar de la geografa econmica de un pas implica necesariamente


conocer tanto la geografa general del mismo como la distribucin y
condiciones geogrficas de cada zona as como tambin los recursos
econmicos que produce cada una de esas zonas.
Teniendo en cuenta que la mayora de estos recursos dependen no slo
de su ubicacin geogrfica, sino tambin del uso, cuidado y explotacin que
se les d, es necesario establecer y reglamentar planes de contingencia que
ayuden a fomentar una consciencia conservacionista que implique la
preservacin y mantenimiento de reservorios naturales de la flora y la fauna
tales como las reservas forestales y parques nacionales, para el
mantenimiento del equilibrio del ecosistema.
La Repblica Bolivariana de Venezuela posee la totalidad de las
acciones de la empresa, que se encuentra adscrita al Ministerio del Poder
Popular para la Energa y Petrleo. En la Constitucin de 1999 est
contemplado que la empresa mantenga el monopolio exclusivo de los
hidrocarburos que se encuentren en el subsuelo venezolano (petrleo y gas
natural, entre otros) y que sus acciones no pueden ser vendidas a
particulares. No obstante, la empresa puede asociarse y entregar
concesiones para la prestacin de cualquier servicio relacionado con sus
productos.
El petrleo es la fuente de energa ms importante de la sociedad
actual, si nos ponemos a pensar qu pasara si se acabara repentinamente,
enseguida nos daramos cuenta de la dimensin de la catstrofe: los
aviones, los automviles y autobuses, gran parte de los ferrocarriles, los
barcos, las mquinas de guerra, centrales trmicas, muchas calefacciones
dejaran de funcionar; adems de que los pases dependientes del petrleo
para sus economas se hundiran en la miseria. Dicho esto veamos ahora

cmo se origin el petrleo, dnde estn los yacimientos ms importantes de


nuestro pas y otros puntos de inters.
La palabra petrleo significa aceite de piedra, es una mezcla de
hidrocarburos con pequeas cantidades de compuestos oxigenados,
nitrogenados y sulfurados y restos de sales metlicas emulsionadas. La
composicin elemental del petrleo bruto oscila alrededor de los siguientes
valores: C, 80 / 90 %; H, 10 / 15 %; O, 0.5 / 7 %; N, 0.1 / 1.8 %; S, 0.3 / 6 %;
cenizas, 0.1 %. Las diversas clases de petrleos, contienen en mayor
proporcin los dems hidrocarburos, hidrocarburos parafnicos y naftnicos;
las olefinas y los hidrocarburos aromticos se encuentran solo en algunos
petrleos y en cantidades no elevadas.
En este trabajo monogrfico se pretende estudiar la relevancia que
tiene el petrleo para Venezuela, lo que contempla como objetivo general:
Estudiar la Importancia de la Actividad Petrolera en el Desarrollo
Socioeconmico de Venezuela.
Para poder alcanzar el objetivo general, es necesario plantearse
diferentes objetivos especficos que se desarrollaran a lo largo del contenido
establecido para la presente investigacin.

Zonas potenciales petroleras de Venezuela


1.1 CUENCA ORIENTAL: se ubica en la parte centro este de nuestro
pas, ocupa los Estados Delta Amacuro, Monagas, Sucre, Anzotegui,
Gurico y parte de Cojedes, cuenta con una extensin de 153.000km2.
Limita al norte con la cordillera del Caribe; al sur con el Escudo de Guayana;
al oeste con el Arco de El Bal; y al este se abre hacia el Ocano Atlntico.
Caractersticas:
-

Es la cuenca ms importante para la economa de nuestro pas, ya que

en ella se encuentra la mayor produccin de crudo.


Es la ms extensa en cuanto a territorio se refiere.
En ella se localiza la faja petrolfera del Orinoco.
Se subdividen en tres subcuencas: la subcuenca de Gurico, la
subcuenca de Maturn y la subcuenca de Paria.
En esta cuenca se encuentra los crudos pesados y extrapesados (con

gravedades que van desde 10 y 22.3 API) y se envan a mercados


secundarios para ser procesados.
En la Faja Petrolfera del Orinoco se encuentra mayormente crudo
pesado y extrapesado que es procesado en los denominados "mejoradores",
donde se transforma en petrleo ms liviano.
Donde se produce ms petrleo es en el Oriente del pas, donde se
extraen 2 millones de barriles, lo que representa 65% del total de la
produccin, que se ubica en 3,2 millones de b/d, segn cifras de PDVSA.
CUENCA MARACAIBO - FALCN:

Esta cuenca est ubicada en la parte noroccidental del pas, ocupa los
Estados Zulia, Falcn, parte de Tchira, Mrida, Trujillo, Lara, Yaracuy y
Carabobo, Cuenta con una extensin de 67.000 Km2. Limita al norte con la
zona limtrofe Guajira Paraguan; al sur este con la Cordillera de los Andes
y el tramo central de la cordillera de la costa; al noreste con el Mar Caribe; y
al oeste con la sierra de Perij.
Caractersticas:
-

Es la segunda cuenca ms importante de nuestro pas.


Poseen todas las instalaciones requeridas para

el

normal

funcionamiento de la industria y el desenvolvimiento de la vida de


empleados, obreros y familiares, tales como: instalaciones de
produccin, plantas elctricas, oleoductos, vialidad, puestos de
embarques,

urbanizaciones,

escuelas, centros de

recreacin

esparcimiento, campos deportivos, etc.


Dentro de esta cuenca pueden incluirse las subcuencas de Aroa, del

Golfo de la Vela, de Paraguan y del Golfo de Venezuela.


Dentro de esta cuenca pueden incluirse las subcuencas de Aroa, del
Golfo de la Vela, de Paraguan y del Golfo de Venezuela.
El tipo de petrleo que se encuentra en esta cuenca es el crudo liviano

(son los que tienen gravedad mayor de 31.1o API) que resulta ms atractivo
para comercializarlo.
En el occidente el bombeo es de un milln de barriles diarios, zona en
la que hay campos petroleros que estn en declinacin aunque se dice que
esta cuenca tiene petrleo garantizado durante 51 aos.
CUENCA BARINAS APURE: esta situada al suroeste de la Repblica,
abarca los Estados Apure, Barinas y parte de los Estados Portuguesa,
Tchira y Cojedes, tiene una extensin de 87.000 Km. Sus lmites son:
Limita al noreste con la Cordillera de Mrida; al sureste del Escudo

Guayans; al este con el Arco del Bal y al suroeste con los llanos orientales
de Colombia.
Caractersticas:
-

No ha sido desarrollada comercialmente por completo, a pesar de

haber estado bajo procesos de exploracin.


Considerada la tercera cuenca de importancia en Venezuela por su
volumen de recursos petrolferos.
Dentro de la Cuenca Barinas-Apure existe una serie de campos
petrolferos que pueden ser de gran inters para la explotacin del petrleo.
Estos campos poseen crudos de importancia econmica para el pas.
Estos crudos presentan una gravedad API de 28 a 30, lo que los
clasifica como crudos livianos.
El eje Barinas-Apure arroja una produccin menor, de 81 mil barriles
diarios.
CUENCA TUY CARIACO: Comprende la parte Nororiental del pas,
localizada al norte de la Cuenca Oriental, es decir, al borde nororiental de
nuestra costa. Su extensin es de 14.000 Km2. Sus lmites son: se extiende
desde Barlovento, en el estado Miranda, hasta el Golfo de Cariaco en Sucre,
est cubierta en su mayor parte por el Mar Caribe.
Caractersticas:
-

Aun esta en exploracin.


Tiene gran reserva de gas licuado.
Esta cubierta mayormente por el Mar Caribe.
-

En esta cuenca se manifiestan la subcuenca del Tuy y de Cubagua.


Actualmente se realizan estudios para determinar el valor comercial del

petrleo que potencialmente pueda existir.

Resea histrica del petrleo en Venezuela


En Venezuela las primeras noticias acerca del petrleo se remontan al
uso medicinal y utilitario que le daban los primeros pobladores del territorio
venezolano, a los afloramientos o rezumaderos naturales de este importante
recurso que nuestros indgenas llamaban "Mene.
El primer cronista del Nuevo Mundo, capitn Gonzalo Fernndez de
Oviedo y Valds, en su Historia natural y general de las Indias, Islas y Tierra
Firme del Mar Ocano, fue el primero en mencionar en la literatura universal
el petrleo venezolano, en 1535.
Al ao siguiente, la Reina de Espaa orden en carta del 3 de
septiembre que en todos los navos que partieren desde Cubagua le
enviaran "de lo mas que pudieres [sic], de aceite de petrleo, para aliviar la
gota de su hijo Carlos V. As, un envo comprobado documentalmente es el
del 30 de abril de 1539. Una barrica sali en la nao "Santa Cruz", confiada
por el tesorero de Nueva Cdiz, don Francisco de Castellanos, al maestre
Francisco Rodrguez de Covarrubias y al capitn Bernardino de Fuentes. El
18 de octubre la Reina reclam su petrleo, en carta a la Casa de
Contratacin. El 31, la barrica sali de Sevilla para Madrid, bajo custodia de
Alonso Garca, un arriero de la Cuerva.
Asimismo, en los Archivos de Indias de Sevilla se menciona que el 14
de diciembre de 1540, otra barrica de petrleo venezolano exportado a
6

Espaa lleg a la Casa de Contratacin, para ser enviado de inmediato a


Juana la Loca, al cuidado de persona de responsabilidad". Probablemente
ste fue uno de los ltimos envos a travs de Cubagua y los otros
vecindarios de la isla el da de navidad de 1541.
Posteriormente el 15 de junio de 1579, los alcaldes Gaspar de Prraga
y Rodrigo de Argelles informaron sobre un rezumadero de petrleo cerca de
la ciudad Nueva Zamora (Maracaibo) y de cuatro ms en las afueras de la
ciudad. Tambin ofrecieron una extensa descripcin de los usos locales de
esta sustancia.
En el ao 1600, el conquistador espaol Alonso de Ojeda menciona la
utilizacin de esos menes por los habitantes del Lago de Maracaibo. Casi
doscientos aos despus, en 1799, el cientfico Alejandro de Humboldt hizo
la primera descripcin seria de los depsitos de asfalto de Venezuela.
Humboldt describi las maneras utilizadas por los nativos que vivan cerca de
los rezumaderos para aprovechar la brea y el asfalto, y prepar la primera
lista de depsitos naturales de asfalto y fuentes termales en la zona costera
que se extiende desde Trinidad hasta Maracaibo.
Entrado el siglo XIX, exactamente en el ao de 1825, muestras de
petrleo liviano de un rezumadero ubicado entre Escuque y Betijoque fueron
enviadas al Reino Unido, Francia y los Estados Unidos. El producto lo
llamaban "Colombio" y se estima que fue distribuido comercialmente en la
regin por algunos aos.
En 1830, un grupo de personas de El Mojn (estado Zulia) explor el
rea del ro Socuy de la sierra de Perij, donde un rezumadero de gas
natural encendido, que confundieron con un volcn, los asust grandemente.
Un ao antes de este acontecimiento, el 24 de octubre de 1829 el Libertador
Simn Bolvar haba promulgado en Quito un Decreto que consta de 38
artculos, el cual afianza y garantiza la propiedad nacional sobre las minas

de cualquier clase, incluidas las de hidrocarburos. En esta forma se


estableci el vnculo formal jurdico que a travs del tiempo permitira a
Venezuela mantener soberanamente la propiedad de los recursos del
subsuelo.
Diez aos despus, en 1839, otro venezolano excepcional, el sabio
Jos Mara Vargas, tambin se adelantara al uso potencial del petrleo
como generador de riqueza, cuando presenta un anlisis de muestras
provenientes de Betijoque (estado Trujillo) y Pedernales (estado Sucre),
determinando que el hallazgo de las minas de carbn mineral y de asfalto en
Venezuela es, segn sus circunstancias actuales, ms precioso y digno de
felicitacin para los venezolanos y su liberal Gobierno que el de las de plata
u oro." Esta consideracin de Jos Mara Vargas constituye un hecho
trascendental y visionario, pues para ese momento no haba nacido an la
industria del petrleo en el mundo.
Finalmente, en 1850, Hermann Karstwen public el primer sumario de
la geologa de Venezuela central y oriental, en el Boletn de la Sociedad
Geolgica Alemana. Al ao siguiente inform sobre un rezumadero de
petrleo ubicado entre Escuque y Betijoque y en el ao 1852, desde
Barranquilla, Colombia, sobre los abundantes rezumaderos de petrleo
diseminados alrededor del Lago de Maracaibo. En diversas publicaciones,
variados autores, entre los que se cuentan Arstides Rojas, Adolfo Ernst,
Miguel Tejera, el ingeniero y general Wescenlao Briceo Mndez, Wihelm
Sievers, Bullman, Fortn, Eggers y Richardson y los informes del Ministerio
de Fomento, contribuyeron decididamente al reconocimiento de la riqueza
que atesora el subsuelo venezolano. Desde esos mismos momentos se
inician las primeras concesiones y se le da comienzo, en una hacienda de
caf umbrosa y tranquila denominada La Alquitrana, la explotacin
comercial de nuestro petrleo.

Bases legales del petrleo de Venezuela


-

Primera concesin petrolera


La primera concesin para la explotacin petrolera en el pas le fue

concedida al Sr. Camilo Farrand por el presidente constitucional del Estado


Zulia Gral. Jorge Sutherland el 24 de agosto de 1865 por el trmino de 10
aos. Para el 2 de febrero de 1866 se otorga en el oriente del pas (Hoy
estados Sucre y Monagas) a Manuel Olavarra una concesin con una
duracin de 25 aos.
-

Primera empresa petrolera nacional


Considerada como la empresa precursora del desarrollo industrial

petrolero del pas. Fue un 12 de octubre de 1878 cuando un grupo de


venezolanos encabezados por Manuel Antonio Pulido crean la Petrolia del
Tchira ubicada cerca de Rubio, a unos 15 kilmetros de San Cristbal,
Estado Tchira. El rea para la explotacin de petrleo comprenda unas 100
hectreas en la hacienda La Alquitrana. El 08 de abril de 1934 terminaron los
derechos otorgados a esta empresa venezolana. Es de destacar que uno de
los socios de la Petrolia, el Sr. Pedro Rafael Rincones, es el primer
venezolano en viajar a los Estados Unidos con el fin de adquirir
conocimientos sobre la industria petrolera, por lo que en el ao 1880 trae al
pas para utilizar en las operaciones de la Petrolia el primer taladro de
perforacin a percusin y un tren de destilacin. Tambin tiene el mrito el Sr.
Rincones de ser el redactor del primer peridico institucional de Venezuela
difundido en el campo La Alquitrana, The Petrolia Star. Para el 10 de enero
de 1919, la Petrolia del Tchira distribuye entre sus accionistas un dividendo
de Bs. 28.000.
Actualmente funciona all un parque museo cuyo cuidado y
mantenimiento depende de Imparques.

Primer pozo petrolero de profundidad


El pozo BABABUI -1, perforado por la empresa Bermdez Company en

el Campo Guanoco, al sureste del Estado Sucre y cerca del lago de asfalto
Guanoco, es considerado como el primer pozo petrolero exploratorio de
profundidad y exitoso en Venezuela. Se inici su perforacin el 12 de agosto
del 1912 y se finaliz 09 de septiembre del 1913, alcanzando una
profundidad de 615.5 pies (188 mts). Como el petrleo era tan pesado se
presentaron muchas dificultades para producirlo por lo que fue cerrado y
posteriormente abandonado.
-

Pozo que inici la era de la produccin comercial en el pas


La perforacin del pozo ZUMAQUE -1 se inici el 12 de enero de 1914

por la Caribbean Petroleum Company, en el campo Mene Grande del Estado


Zulia. Alcanz la profundidad de 443 pies (135 mts.).Este pozo comenz a
producir oficialmente el 31 de julio de 1914 a razn de 245 bbl/da (39
m3/da), para convertirse en el descubridor de uno de los grandes campos
productores del pas, con este pozo se descubrieron acumulaciones de
petrleo en el post-Eoceno y marc la pauta para la exploracin de la
Cuenca del Lago de Maracaibo. Fue el Zumaque -1 el pozo que dio inicio a la
produccin petrolera en gran escala en Venezuela.
-

Inicios de la refinacin moderna


El 17 de agosto de 1917 comienza a operar la refinera de San Lorenzo,

primera con tecnologa moderna de esa poca, perteneciente a la Caribbean


Petroleum Company, ubicada en las mrgenes del Lago de Maracaibo y en
las cercanas del campo Mene Grande, desde donde se produce la primera
exportacin de petrleo del estado Zulia.
Posteriormente, el 1 de febrero de 1949 comienza a operar la refinera
de Cardn perteneciente a la Compaa Shell de Venezuela y el 3 de enero

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de 1950 entra en operacin la refinera de Amuay, propiedad de la Creole


Petroleum Corporation, ubicadas ambas en el estado Falcn y construidas
para dar cumplimiento a lo estipulado en la Ley de Hidrocarburos de 1943,
que promova la refinacin del petrleo producido en el territorio venezolano.
- Primera Ley de Hidrocarburos
Esta primera Ley de Hidrocarburos y dems minerales combustibles fue
promulgada el 19 de junio de 1920, gracias a los esfuerzos del Dr.
Gumersindo Torres, quien para la poca era Ministro de Fomento en el
gobierno de Juan Vicente Gmez. Posterior a esta ley se han realizado
varias reformas y modificaciones. As la Ley de Hidrocarburos del 13 de
marzo de 1943, la del 16,67% de regala por la produccin, ha sido la de
mayor vigencia y la reforma de 1967 se hizo con el fin se sustituir el sistema
de concesiones por el sistema de Contratos de Servicio.
-

Creacin de la Corporacin Venezolana de Petrleo (CVP)


La CVP fue creada por Decreto N 260 del Ejecutivo Nacional, el 19 de

abril de 1960 y publicado en Gaceta Oficial N 26234 de fecha 22 de abril del


mismo ao, bajo la presidencia de Rmulo Betancourt, crendose as en el
pas la propia empresa petrolera estatal, creada para cubrir las diferentes
fases de la industria petrolera: La exploracin, Explotacin, Refinacin,
Transporte de hidrocarburos y la compra-venta de los mismos a nivel
nacional e internacional. Constituyendo un hito decisivo para el control
definitivo por parte del Estado, de la industria petrolera venezolana.
-

Ley de Reversin
Promulgada el 30 de julio de1971 la Ley sobre Bienes Afectos a

Reversin en las Concesiones de Hidrocarburos, firmada con el propsito de


eliminar definitivamente el sistema de concesiones, asignaciones y contratos
de servicio y asegurar la integridad de los bienes de las concesionarias que

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pasaran a la nacin y garantizar la continuidad operativa y eficiencia de la


actividad de la industria petrolera, una vez concluido el sistema de
concesiones.

Esta

ley

constituye

el

paso

fundamental

hacia

la

nacionalizacin de la industria petrolera venezolana.


-

Ley que Reserva al Estado la Industria del Gas Natural


Esta Ley, promulgada el 26 de agosto de 1971, se estableci con la

finalidad de obligar a las empresas concesionarias del pas a entregar a la


Nacin por intermedio de la Corporacin Venezolana del Petrleo - CVP, el
gas producido en sus operaciones.
- Nacionalizacin de la Industria Petrolera Nacional
El 29 de agosto de 1975 fue promulgada la Ley Orgnica que Reserva
al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos y es a partir del
primero de enero de 1976 cuando la industria petrolera venezolana pasa a
ser en su totalidad propiedad de la nacin. Cabe sealar que este fue un
proceso donde prim lo jurdico sin llegarse a presentar medidas extremas ni
traumatizantes, con las indemnizaciones correspondientes a las empresas
transnacionales como compensacin por sus bienes en el pas
-

Creacin de Petrleos de Venezuela - PDVSA


Mediante Decreto Nmero 1123 del 30 de agosto de 1975 de la

Presidencia de la Republica se constituye la empresa Petrleos de


Venezuela, S. A. (PDVSA) con la finalidad de dar cumplimiento y ejecucin a
las polticas que en materia de hidrocarburos dicte el Ejecutivo Nacional por
rgano del Ministerio de Energa y Minas y empez a desempearse como
empresa matriz de la Nacin el primero de enero de 1976 al concluir el
proceso de reversin de las concesiones petroleras.
-

Creacin del INTEVEP

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Segn decreto N 1387, el primero de enero de 1976, el ejecutivo


Nacional crea el Instituto Tecnolgico Venezolano del Petrleo (INTEVEP),
como una filial de la empresa matriz PDVSA, cuyos propsitos principales
serian:
El apoyo tecnolgico a los negocios de la corporacin,
El desarrollo de tecnologas en reas estratgicas y en funcin de
recursos propios.
Mantener la competitividad tcnica de PDVSA y sus filiales.
Desarrollar nuevas oportunidades de comercializacin para los crudos
pesados y extrapesados.
Maximizar la creacin de valor agregado para la nacin.
-

Ley Orgnica de Hidrocarburos Gaseosos


Promulgada el 05 de junio del ao 2000, la cual dicta las normas

necesarias para el aprovechamiento del gas desde las etapas de la


exploracin y explotacin hasta llegar a su industrializacin en el pas.
-

Ley Orgnica de Hidrocarburos del 18 de abril del 2006


Esta ley viene a regularizar la participacin privada en las actividades

primarias de la industria petrolera.


Estadsticas referentes a la produccin - valor - mercado del
petrleo venezolano
Las reservas de Petrleo en Venezuela:
Las reservas petroleras se definen como aquella porcin de petrleo
contenida en los yacimientos, que se considera recuperable con la utilizacin

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de la tecnologa existente. Segn el grado de seguridad de su existencia las


reservas pueden ser: probadas, probables y posibles.
En la actualidad, el desarrollo de nuevas tecnologas ha impulsado el
descubrimiento de nuevos yacimientos, por lo que el nivel mundial de las
reservas ha crecido de manera considerable en las ltimas dcadas. Sin
embargo, es un hecho real que la mayora de los pases tienden a exagerar
las estadsticas relacionadas con sus volmenes de reservas, por lo que hay
que ser cautelosos a la hora de evaluar el petrleo que se encuentra
disponible bajo el subsuelo del planeta.
En Venezuela, a principios de los aos noventa, las reservas probadas
y probables fueron estimadas en unos 182.500 millones de barriles de crudo.
A stos hay que aadir reservas identificadas de crudos livianos por el orden
de los 9.000 millones de barriles, as como 135.000 millones de barriles de
crudo pesado de la faja del Orinoco. Todo esto da un gran total de 326.000
millones de barriles de petrleo en reservas, cifra que coloca a Venezuela en
el cuarto lugar a nivel del mundo, solamente superada por (en orden de
importancia) Arabia Saudita, Rusia y Kuwait.
La produccin y mercado de Venezuela.
Durante los ltimos veinte aos, la produccin venezolana de Petrleo
Crudo se ha ubicado alrededor de los 9 millones de toneladas mtricas
anuales, como resultado de una produccin diaria que, en el mismo lapso de
tiempo, ha oscilado entre los 2,5 y los 3,2 millones de barriles por da; en la
actualidad sigue siendo la cuenca de oriente la ms importante en cuanto a
volmenes de produccin, pues aporta ms del 60% del petrleo extrado del
subsuelo venezolano.
En materia de refinacin, que es el proceso al que se somete el crudo
para librarlo de impurezas y extraer de l varios derivados, hay que destacar

14

como hecho positivo el constante aumento de la capacidad refinadora de la


industria petrolera nacional. El aumento se debe a la fuerte inversin
realizada por el Estado para la construccin de enormes centros refinadores
(Amuay, El Palito, Bajo Grande, Puerto la Cruz); mencin aparte merece el
denominado Complejo Refinador Paraguan (C.R.P.), ya que sus
instalaciones, conformadas por varias refineras, lo colocan como el ms
importante de todo el mundo, pues se encuentra en condiciones de procesar
ms de 1.300.000 barriles de crudo al da.
En la actualidad, la industria petrolera venezolana es una de las ms
reconocidas en el mbito internacional, gracias a su gran capacidad de
produccin y refinamiento que sirve para satisfacer, no slo las necesidades
de energa del mercado nacional, sino adems, la demanda de petrleo de
muchos pases del mundo, desde los Estados Unidos hasta el Japn.
Venezuela es considerada internacionalmente como el ms importante
productor petrolero del Hemisferio occidental
La OPEP
La OPEP fue creada el 14 de septiembre de 1960 en Bagdad, capital de
Irak. Venezuela tuvo un papel protagnico en el nacimiento de la
organizacin, gracias a la iniciativa del entonces ministro de Energa y Minas
venezolano Juan Pablo Prez Alfonzo y el ministro de Petrleo y Recursos
Minerales de Arabia Saud, Abdallah Tariki. Alfonzo seal que era necesario
un "instrumento de defensa de los precios para evitar el despilfarro
econmico del petrleo que se agota sin posibilidad de renovarse.
La OPEP "puede tener una gran influencia en el mercado de petrleo,
especialmente si decide reducir o aumentar su nivel de produccin". La
OPEP controla aproximadamente el 43% de la produccin mundial de
petrleo y el 75% de las reservas de petrleo. Su dominio en las
exportaciones de crudo se sita en alrededor del 51%. Adems, concentra la

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totalidad de la capacidad excedentaria de produccin de petrleo del mundo,


lo que, de facto, convierte a la OPEP en el banco central del mercado
petrolero.
El poder autnomo de la OPEP se expresa en la capacidad de alcanzar
sus metas; conforme a los estatutos (aprobados en Caracas el 21/01/1961).
La Conferencia es la autoridad mxima y tiene facultad para delinear la
actuacin de la organizacin en las materias de su competencia y decidir por
su cuenta sobre los asuntos que no estn explcitamente adjudicados a otro
rgano. El presidente de la Conferencia, electo anualmente, acta como
presidente de la OPEP.
La organizacin se pone en evidencia en los rganos directivos y
administrativos, a saber, la asamblea de los pases miembros llamada
Conferencia, que fija la poltica y determina las acciones a seguir; nombra
al Secretario General y su Adjunto por el trmino de 3 aos; se rene 2 veces
al ao ordinariamente, o en sesiones extraordinarias.
Cada pas tiene un voto y las decisiones se toman de conformidad a la
mayora indicada en los estatutos. La junta de los gobernadores, uno por
cada pas miembro, que dirige las labores del secretariado y vigila el
cumplimiento de las resoluciones de la conferencia.
El secretariado, reestructurado el 1 de julio de 1978, se compone de:
La Oficina del Secretario General.
La Divisin de Investigacin conformada por los departamentos de
Energa (secciones de Petrleo y Energa), Economa y Finanzas, y
Servicios.
El departamento de Administracin y Personal.
El departamento de Informacin y la oficina Legal.
16

Las reuniones de consulta de los jefes de delegacin.


El comit magisterial de Asuntos Monetarios y Financieros, al que
asisten los ministros de Hacienda y Finanzas, y acta en cuanto Consejo del
Fondo OPEP.
La

comisin

para

Asuntos

Econmicos,

rgano

permanente

especializado que promueve la estabilidad y equidad de la estructura mundial


de precios de petrleo; y el fondo de ayuda a pases no-OPEP (OPEC fund).
La agencia de noticias OPECNA fundada en Argelia (11/06/1980).
Los comit ad hoc (por ejemplo, El Comit de Estrategia a Largo Plazo
establecido el 16 de diciembre de 1978, el Comit Ministerial para el
Seguimiento del Mercado establecido el 19 de marzo de 1983, el Comit
Ministerial de Relaciones con Pases no OPEP establecido el 21 de abril de
1986).
Participacin del petrleo dentro de la economa venezolana
Para el ao 1922 se produjo el reventn del pozo "Barroso 2" que
revelo la existencia de una inmensa reserva petrolfera. Las exportaciones de
petrleo se iniciaron en 1916, por valor de 100.000Bs; pero ya en 1926
haban subido a ms de 250.000.000Bs, as pas el petrleo a ocupar el
primer lugar en las exportaciones venezolanas que ha mantenido hasta hoy,
y abri de igual forma una brecha entre el valor de su comercializacin
internacional y los productos que tradicionalmente se exportaban. As la
economa de Venezuela paso a ser de una agrcola, a una totalmente
minera, y especialmente, dependiente de sus exportaciones petroleras. La
economa del pas, es una rentista, a travs del petrleo, y en la que se
pueden detectar grandes fallas a pesar del avance de la nacin en esta rea

17

Podemos mencionar como la gran falla, la dependencia de Venezuela,


del producto petrolero, el cual es responsable del 80% del PIB nacional.
Durante los ltimos aos los diferentes analistas y economistas han estado
de acuerdo en que las polticas econmicas deben cambiar en el sentido de
la dependencia del petrleo, y comenzar a crear una nacin menos
dependiente, en la que el crudo no sea el rector de la poltica econmica,
sino que sea la diversificacin de productos de exportacin, las nuevas
polticas a adoptar, caso en el que coincido con los analistas
A cambio de esta poltica de complacencias con las petroleras
multinacionales, Gmez cont con el apoyo irrestricto de las potencias
extranjeras de la poca. Luego de un extenso periodo de tiempo, que se tuvo
que esperar con paciencia, para lograr el sueo de la recuperacin de la
industria petrolera para el pas y durante el primer gobierno de Carlos Andrs
Prez, este, decret la nacionalizacin de la industria petrolera, que
mediante un proceso complejo fue sancionado el proyecto de ley que
declaraba tal acto, esto ocurri el 21 de agosto de 1975. Como consecuencia
de tal decisin fue creada la actual empresa que rige la poltica petrolera de
la nacin: PDVSA. La nacionalizacin del petrleo tuvo un conjunto de
condiciones que hicieron favorables su nacionalizacin, durante el gobierno
de CAP. Estas condiciones fueron entre otras: 1. Apoyo ampliamente
mayoritario de la opinin pblica; 2. El fortalecimiento de la OPEP; 3. La
llamada crisis energtica y la necesidad de desarrollar nuevas formas de
energa en los pases capitalistas desarrollados; 4. La nacionalizacin del
petrleo en diversos pases rabes. Todos estos factores influyeron en la
decisin acertada del gobierno de CAP de hacer realidad el sueo de
nacionalizacin del rubro.
En la actualidad Venezuela cuenta con ms recursos petroleros de los
que contaba a principios del descubrimiento de tales, hay estimados que
hablan de que solo en la faja del Orinoco se cuantifican unos 250 mil

18

millones de barriles de petrleo. La reserva ms grande del mundo, este


hecho esta por ser probado, pues ya ha sido cuantificado. Para el ao 2000,
los ingresos petroleros fueron de 50.000 millones de dlares, de los cuales el
Estado venezolano recibi 10.000 millones de dlares (20%) y los restantes
40.000 millones de dlares se gastaron en los denominados costos
operativos PDVSA y en la transferencia de la renta petrolera al capital
petrolero internacional o al capital privado nacional. Trasladar ganancias al
exterior ha sido el verdadero resultado de la internacionalizacin. Desde
1995 a 2000, PDVSA estuvo traspasando, desde sus cuentas domsticas
hacia sus filiales extranjeras, un promedio de 500 millones de dlares
anuales en ganancias. Desde que se inici la internacionalizacin hasta
2000, las filiales extranjeras de PDVSA nunca pagaron dividendos a esta
empresa. Estas filiales pagaron dividendos por primera vez en diciembre de
2001, conminadas a ello por el gobierno nacional.
La economa venezolana en la actualidad se sigue rigiendo por el
rentismo ocasionado por el petrleo, y al parecer esta poltica durara unos
250 aos ms, pues es el clculo de duracin que se ha hecho con respecto
al petrleo venezolano, si este se aumentara aun al triple de su produccin
actual. A pesar de esto creemos en la diversificacin de mercado, y
abogamos por tal poltica, para que no sea solo el petrleo lo que genere
entradas, e incremente la economa, sino que tambin, la manufactura, el
rea textil, minera, qumica, el desarrollo de nuevas tecnologas, la
agricultura y la cra de ganado, entre muchos ms, se conviertan en los
nuevo mbitos que darn como resultado los factores equilibrantes de
nuestra economa, haciendo que esta no dependa solo del petrleo, sino que
pase de ser una poltica rentista a ser una totalmente equilibrada y
enrumbada al crecimiento verdadero que los ciudadanos han augurado
durante aos de malestar social que han pasado, y en donde se ha visto
perder los ingresos del petrleo por la causa de gobernantes corruptos que

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han querido desangrar al pas a travs de polticas de enseoramiento sobre


los recursos y utilidades de la nacin.
El futuro de la economa nacional es uno solo, crecimiento y avance,
pero esta poltica es sostenible en la medida que los gobiernos que sean de
relevo al actual, acten con coraje y valenta, aplicando las medidas
necesarias para el crecimiento sustentable en el tiempo de la nacin, y
enfrentando los intereses extranacionales que se quieran interponer en el
desarrollo de nuestra economa. Venezuela no depende del petrleo,
tampoco depende de los gobernantes; ella depende de las decisiones que el
soberano pueblo que aqu habita tome para elegir a los ms preparados y
capaces de lidiar con la ms ardua tarea de legislar en una patria que tanto
posee, pero que durante aos tan desposeda se ha mostrado. La sabidura
del pueblo venezolano debe ser unnime, y debe tomar decisiones que no
traigan consecuencia, sino beneficios al cotidiano, para regresarle la calidad
de vida que ste siempre ha anhelado.
Polticas petroleras del gobierno actual
La nueva poltica petrolera ha mostrado signos inequvocos en la
recuperacin del papel del Estado en la defensa de los intereses nacionales.
Un cambio importante ha sido el desplazamiento del centro de diseo de la
poltica petrolera en el pas. Desde la nacionalizacin hasta 1999 ese
centro se fue moviendo del ministerio a la alta gerencia de la industria
petrolera. Desde 1999 hasta ahora es claro que ese desplazamiento se ha
revertido. Es hoy el ministerio del ramo, hoy denominado Ministerio de
Energa y Petrleo, el centro para el diseo e implementacin de las polticas
pblicas para esta actividad. Y lo es tanto en el esfuerzo cotidiano por
reconquistar esa responsabilidad, como por lo establecido en la nueva
legislacin que de manera inequvoca le asigna ese papel.

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La reforma tambin se plantea estimular el desarrollo de los factores


productivos nacionales. Usar el sector ms fuerte de nuestra economa, el
petrolero, para el desarrollo de otros. Esta orientacin se ha materializado de
mltiples maneras. El convenio marco firmado entre PDVSA y la CVG en
junio de 2003, las ruedas de negocios con cooperativas y pequeas y
medianas empresas o el estmulo para la creacin de cooperativas de
servicios o transporte son ejemplos de ello. Ahora ms que nunca la
corporacin tiene como norte el abastecerse, hasta donde ello sea posible,
de bienes y servicios producidos en el pas.
Adems, la recuperacin de los precios desde 1999 y la consecuente
mejora en la recaudacin fiscal, le permiti inicialmente al gobierno mitigar
parcialmente la severa crisis econmica que vena padeciendo el pas desde
por lo menos los inicios de la dcada de los 80. Desde el ao 2002 la
situacin del pas ha sido ms complicada. Un golpe de Estado en abril de
2002 y cuatro paros cvicos ese mismo ao fueron manifestacin evidente
de la aguda turbulencia poltica vivida. Y la severa crisis poltica tuvo, no
poda ser de otra manera, consecuencias en el terreno econmico.
Pero an en tiempos de dificultades, la poltica petrolera, por los
elevados ingresos fiscales que ahora genera, ha sido sostn fundamental de
todo el proyecto del presidente Chvez y las fuerzas que lo apoyan. Esto se
acenta an ms durante el ao 2004. Los precios del petrleo en el
presupuesto de ese ao fueron estimados en 20 dlares por barril, siendo
que el precio promedio del ao para la cesta venezolana super los 30
dlares y produjo por ello cuantiosos ingresos. Esto a su vez implic que los
aportes al fisco hayan sido superiores a los inicialmente estimados y que,
adicionalmente, la corporacin haya podido, de manera directa, tener una
participacin ms activa en planes de inversin planificados por el gobierno.
Con parte de esos ingresos extraordinarios, el gobierno revolucionario
bolivariano, comprometido con el inters nacional, ha podido crear tres

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fideicomisos para la inversin pblica. Uno por hasta 2 millardos de dlares


para iniciar la construccin de plantas hidro y termo elctricas en Carabobo,
Lara y Mrida; comenzar las obras del Complejo Agroindustrial Azucarero
Ezequiel Zamora en Barinas; financiar la puesta en marcha de la nueva lnea
area nacional, Conviasa; e invertir en el sistema de riego Diluvio El
Palmar, en el estado Zulia. Otro fideicomiso de 480 millardos de bolvares
esta dirigido a la inversin en desarrollos habitacionales y de infraestructura.
Fue ya anunciada la construccin de ms de 42 mil viviendas, as como dos
tramos de la autopista a Oriente y varios kilmetros de vialidades agrcolas.
Para su inversin en proyectos de desarrollo agrcola administrados por el
Ministerio de Agricultura y Tierras, fue creado un tercer fideicomiso con un
aporte de 1.152 millardos de bolvares.
Adicionalmente y con un presupuesto de 600 millones de dlares, la
Gerencia de Desarrollo Social de la nueva PDVSA apalanca financieramente
las Misiones educativas, de salud y productivas que viene adelantado el
gobierno nacional con fuerza desde inicios de 2003. Esos recursos financian
becas de las misiones educativas, aporta recursos para la construccin de
mdulos de salud de la Misin Barrio Adentro, participan en la Misin
Identidad y apoyan la Misin Vuelvan Caras a travs de los Ncleos de
Desarrollo Endgeno.
Finalmente, importa sealar que la actual poltica petrolera, adems de
los medulares objetivos del control estatal de PDVSA y la vinculacin, sin
parangn, de est con su accionista, el pueblo venezolano, ha conquistado,
con supremo xitos, otros objetivos, como por ejemplo, la recuperacin de
los precios del petrleo que se haban situado en 10.5 USD en promedio
durante 1998, al punto que durante el ao 2004 superaron, en promedio los
30 USD por barril. Asimismo, el gobierno bolivariano ha podido anotarse una
victoria ms, en el fortalecimiento de la OPEP, la cual ha pasado a
constituirse en un punto sinequanon de su agenda de poltica exterior. En

22

ese mismo orden de idea conviene destacar la estrategia de Petroamrica, la


cual viene progresivamente con sus vectores: Petrocaribe, Petro Sur y Petro
Andina, unificando y consolidando paulatinamente a los pueblos de Amrica
Latina y el Caribe bajo una nueva visin de integracin que es anttesis de la
racionalidad del ALCA. Ciertamente, desde el plano energtico hemos
logrado no slo unir a Brasil, Argentina, Uruguay y Chile en la estrategia de
Petroamrica y Telesur, sino adems extendernos a otras reas bajo el
modelo alternativo del ALBA (Alternativa Bolivariana para las Amrica), tras
su firma el 14 de diciembre de 2004 con el Estado Cubano en la ciudad de
La Habana, en donde PDVSA, en correspondencia con lo pautado en esta
declaracin y acuerdo, abri el 28 de abril de 2005 una agencia para atender
las solicitudes y negocios que nos demande el Caribe en materia petrolera y
energtica.
Importancia del petrleo para la economa de Venezuela
Venezuela se caracteriza fundamentalmente por ser el resultado
econmico, poltico y social de una triple relacin: una relacin capitalista de
produccin de petrleo crudo y derivados, una relacin de reparto de
ingresos petroleros extraordinarios y una

complejsima relacin

de

redistribucin de la renta petrolera.


Una

economa

petrolera

como

la

venezolana

se

caracteriza

fundamentalmente por formar parte integrante del espacio de funcionamiento


del " sistema productivo " norteamericano. Esa integracin es el resultado de
mltiples vnculos enlazados entre una poderosa nacin (EE.UU.) y un
pequeo pas (Venezuela) desde el inicio de la explotacin comercial de
petrleo venezolano, es decir, desde el ascenso de los Estados Unidos a
potencia mundial dominante hasta hoy.
En ese sentido, en la economa petrolera venezolana se distinguen las
caractersticas ms generales del concepto de sistema productivo:

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a) La mayora de los grandes grupos econmicos que existen en


Venezuela mantienen relaciones estrechas e indisolubles (tecnologa y
sistemas

organizativos,

por

ejemplo)

con

grupos

productivos

norteamericanos.
b) El grueso del comercio exterior venezolano se realiza con agentes
econmicos norteamericanos.
c) La moneda de cuentas internacionales utilizada por Venezuela es el
dlar. Sin embargo, dentro de ese espacio hay margen para el
funcionamiento de un subespacio, domstico o venezolano, que es
esencialmente el resultado econmico, poltico y social de una triple relacin.
En primer lugar, una relacin capitalista de produccin de petrleo
crudo y productos derivados, superpuesta inicialmente a unas relaciones
capitalistas y precapitalistas de produccin agropecuaria en su mayora,
dislocadas, potenciadas y articuladas algunas de ellas alrededor de las
primeras y desagregadas otras.
En segundo lugar, una relacin de reparto de ingresos petroleros
extraordinarios entre los agentes petroleros y el Estado venezolano.
En tercer lugar, una complejsima relacin de redistribucin de la renta
petrolera apropiada por el Estado mismo (a fin de conformar un importante
sector pblico de actividades econmicas), el resto de la economa privada
(agropecuaria, pero tambin industrial y de servicios) y de la sociedad
venezolana, a fin de importar los "inputs" necesarios para el crecimiento
econmico.
Interactuando en el tiempo, esa triple relacin ha dado origen a lo que
antes se denomin el subespacio econmico domstico o venezolano,
designado en tiempos recientes como capitalismo-rentstico (Mommer, 1990),
desigualmente estructurado, ciertamente, pero en el cual se puede constatar

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hoy la coexistencia de unas relaciones capitalistas de produccin petroleras y


no petroleras sometidas a una profunda crisis en sus estructuras.
La economa de Venezuela depende del petrleo mucho. Por eso,
generalmente, el pas tiene xito cuando el precio de petrleo es alto y
Venezuela no tiene xito cuando el precio de petrleo es bajo. Por ejemplo,
en 1973, hubo una crisis en el Oriente Medio y el precio del petrleo
cuadruplic.

Durante

ese

tiempo,

Venezuela

pudo

desarrollar

muy

rpidamente y el PIB aument mucho.


Pero cuando el precio del petrleo baj, Venezuela sufri mucho. En
1998, por ejemplo, el precio del petrleo fue muy mdico y Venezuela entr
en una depresin. Cuando hubo un gran exceso de oferta de petrleo, como
en la dcada ochenta, el PIB de Venezuela sufri. Pero durante la Segunda
Guerra Mundial, cuando la demanda mundial estuvo elevada, el PIB de
Venezuela se benefici.
Ahora, gracias al desarrollo de China e India, la demanda mundial del
petrleo es muy elevada. Por eso, el PIB de Venezuela est creciendo casi
diez por ciento cada ao y hay mucho ms dinero en el pas.

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Conclusin
El sector petrolfero en Venezuela es la industria ms grande en el pas
y tambin provee mucho del petrleo para el resto del mundo. Venezuela es
el noveno ms grande productor del petrleo y, tambin, ms de 60% del
petrleo en Venezuela est exportado. Por eso, Venezuela es el sexto ms
grande exportador del petrleo despus de Arabia Saud, Noruega, Irn, los
Emiratos rabes Unidos y Rusia. La economa de Venezuela depende
mucho del petrleo y es importante en las polticas y la cultura.
En el pasado, Venezuela pudo tener xito cuando el precio de petrleo
fue muy alto pero tambin no pudo desarrollar ni tener xito cuando el precio
de petrleo baj. El debate sobre la industria petrolfera es un tema con gran
importancia en las polticas de Venezuela. La industria est nacionalizada y
las rentas del petrleo componen una gran cantidad de los ingresos por el
gobierno. Hay una cultura en Venezuela que una persona solo puede tener
xito en la industria petrolfera y no hay posibilidades de ganar dinero en
otros sectores.
Venezuela es uno de los mejores pases econmicamente en Amrica
Latina. Sus grandes reservas de petrleo y el incremento en demanda
mundial por el petrleo traducirn en ms dinero y xito para Venezuela en el
futuro. Pero tambin hay dudas sobre el gobierno de Chvez y el movimiento
contra la privatizacin en Venezuela. Ahora en Venezuela, hay mucha
oposicin contra las reformas en el sector petrolfero y es posible que haya
otra huelga contra Chvez y sus decisiones sobre el petrleo venezolano.
Es importante que Venezuela desarrolle nuevas industrias porque no es
una buena idea depender solo en un sector de la economa. Ahora,
Venezuela y muchos otros pases como Arabia Saud y Nigeria tienen este
problema. Es crucial que ellos se diversifiquen.

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Venezuela es hoy a nivel mundial la ms grande reserva de petrleo


extrable con las tecnologas actuales.
Cuenta con grandes recursos naturales con ventajas
comparativas, que constituyen una excelente base para el desarrollo
econmico sustentable y del bienestar social ampliado. Sin embargo, de
manera paradjica, en lugar de progresar econmicamente y de elevar el
nivel de vida de nuestros ciudadanos, venimos padeciendo de un
empobrecimiento progresivo y creciente, que abarca cada vez ms a ms
sectores de nuestra poblacin.
Es evidente que Venezuela debe potenciar y apoyar sin ninguna duda el
desarrollo de esta industria, ya que por medio de una poltica integrada y
coherente entre la industria petrolera y la poltica social y econmica del pas,
esta puede convertirse en el motor de un gran desarrollo industrial,
econmico y social para la Venezuela del futuro.

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Bibliografa consultada
Geografa Econmica de Venezuela, Isbelia Sequera Tamayo. Editorial Alfa,
1994. 196 p.
Agenda Geogrfica de Venezuela, Rosa Figueroa. Editorial Alfa 1995. 93 p.
http://www.venezuelanalysis.com/analysis/74 The Economics, Culture, and
Politics of Oil in Venezuela
http://www.eia.doe.gov/emeu/cabs/Venezuela/Oil.htmlVenezuela

Energy,

Data, and Statistics


http://www.cfr.org/publication/12089/ Venezuelas Oil-Based Economy
http://www.iht.com/articles/2007/01/09/news/venez.phpVenezuela

plans

to

nationalize two industries


http://www.pdvsa.com/ Petrleos de Venezuela S.A.
http://membres.lycos.fr/cajaeditora/avenezue.html Petrleo en Venezuela
http://money.cnn.com/magazines/fortune/global500/2006/snapshots/1038.htm
l Fortune Global 500 - PDVSA
http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/business/newsid_6498000/6498623.stm
Venezuela: ms petrleo para China
http://mipagina.cantv.net/jbhuerta/PIB.htm El Producto Interno Bruto en
Venezuela.
http://www.slideshare.net/energia/analisis-economia-venezolana-20102011

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