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Luis Roberto

Vivanco Moreno

Brujos y aprendices: las ciencias naturales

Ningn otro perodo de la historia ha sido ms impregnado por las ciencias


naturales, ni ms dependiente de ellas, que el siglo xx.
Los filsofos no pueden aislarse de la ciencia. sta no slo ha ampliado y
transformado nuestra visin de la vida y del universo enormemente, sino que
tambin ha evolucionado las reglas con las que opera el intelecto.
En 1919 el nmero total de fsicos y qumicos alemanes y britnicos juntos
llegaba, quizs, a los 8.000. A finales de los aos ochenta, el nmero de cientficos
e ingenieros involucrados en la investigacin y el desarrollo experimental en el
mundo, se estimaba en unos 5 millones, de los que casi 1 milln se encontraban
en los Estados Unidos, la potencia cientfica puntera, y un nmero ligeramente
mayor en los estados europeos .Los cerebros del mundo que en la era de las
catstrofes escaparon de Europa por razones polticas, se han ido de los pases
pobres a los pases ricos desde 1945 principalmente por razones econmicas
,esto es normal, puesto que durante los aos setenta y ochenta los pases
capitalistas desarrollados sumaban casi las tres cuartas partes del total de las
inversiones mundiales en investigacin y desarrollo.
La tecnologa basada en las teoras y en la investigacin cientfica avanzada
domin la explosin econmica de la segunda mitad del siglo xx, y no slo en el
mundo desarrollado. Sin los conocimientos genticos algunos pases no hubieran
podido producir suficientes alimentos para sus crecientes poblaciones, y a finales
de siglo la biotecnologa se haba convertido en un elemento importante para la
agricultura y la medicina.
As a travs de la estructura tecnolgicamente saturada de la vida humana, la
ciencia demuestra cada da sus milagros en el mundo de fines del siglo xx. Es tan
indispensable ya que hasta en los rincones ms remotos del planeta se conocen el
transistor y la calculadora electrnica.
Pese a todo, el siglo xx no se senta cmodo con una ciencia de la que dependa y
que haba sido su logro ms extraordinario. Los recelos y temores hacia la ciencia
se vieron alimentados por cuatro sentimientos: el de que la ciencia era
incomprensible; que sus consecuencias ya sean prcticas o morales eran

impredecibles y probablemente catastrficas. El mundo antiguo haba muerto o,


como mnimo, estaba en una fase terminal, pero que los contornos del nuevo no
estaban todava claramente esbozados. El gran Max Planck no tena dudas sobre
la relacin entre la crisis de la ciencia y de la vida cotidiana: Estamos viviendo un
momento muy singular de la historia. Es un momento de crisis en el sentido literal
de la palabra. En cada rama de nuestra civilizacin espiritual y material parecemos
haber llegado a un momento crtico. Este espritu se manifiesta no slo en el
estado real de los asuntos pblicos, sino tambin en la actitud general hacia los
valores fundamentales de la vida social y personal.
Sin embargo, a partir de los aos setenta el mundo exterior afect a la actividad de
laboratorios y seminarios de una manera ms indirecta, pero tambin ms intensa,
con el descubrimiento de que la tecnologa derivada de la ciencia, cuyo poder se
multiplic gracias a la explosin econmica global, era capaz de producir cambios
fundamentales y tal vez irreversibles en el planeta Tierra, o al menos, en la Tierra
como hbitat para los organismos vivos. No era tan fcil escapar de los
subproductos del crecimiento cientfico-econmico. Desde los aos setenta
empez a discutirse seriamente el problema del, el calentamiento global debido a
la emisin de gases producidos por el hombre, y en los aos ochenta se convirti
en una de las principales preocupaciones de especialistas y polticos. En
consecuencia, todos los estados apoyaron la ciencia, que, a diferencia de las artes
y de la mayor parte de las humanidades, no poda funcionar de forma eficaz sin tal
apoyo, a la vez que evitaban interferir en ella en la medida de lo posible. Pero a
los gobiernos no les interesan las verdades ltimas sino la verdad instrumental.
Pueden a lo sumo fomentar la investigacin de lo que resulta til en el momento
porque podra producir algn da algo til aunque los cientficos no tenan ni idea
del extraordinario potencial que la ciencia moderna, adecuadamente empleada,
pona en manos de la sociedad humana.
No obstante, este avance tan grande y tan fructfero en la exploracin de la
naturaleza se alcanz sobre las ruinas de todo lo que la teora cientfica haba
considerado cierto y adecuado, y por una suspensin voluntaria del escepticismo
que no slo los cientficos de mayor edad encontraban inquietante podan
aprender los fsicos a vivir en una contradiccin permanente? Nils Bohr pensaba
que podan y deban hacerlo. No haba manera de expresar la naturaleza en su
conjunto con una nica descripcin, dada la condicin del lenguaje humano. No
poda haber un solo modelo que lo abarcase todo directamente. La nica forma de
aprehender la realidad era describirla de modos diferentes y juntar todas las
descripciones para que se complementasen unas con otras.

Estos fueron los fundamentos sobre los que se erigieron las estructuras
triunfantes de la investigacin y la teora cientfica, gracias a las cuales el siglo xx
ser recordado como una era de progreso y no nicamente de tragedias humanas.

Conclusiones

La guerra fue el detonador acab de convencer a los gobiernos de que dedicar


una gran cantidad de recursos a la investigacin cientfica ya que era factible y
esencial para el futuro esto alent a un tipo de investigadores que no discutan la
poltica de quienes les pagaban y preferan no pensar en las posibles
consecuencias o el modo en que seran utilizados estos descubrimientos. La
verdad es que la ciencia era demasiado grande, demasiado poderosa, demasiado
indispensable para la sociedad en general y para sus patrocinadores en particular
como para dejarla a merced de s misma.
Se convirti en algo indispensable en todos los rincones del planeta.
La revolucin del ADN, fue el mayor descubrimiento de la biologa que domin las
ciencias de la vida durante la segunda mitad del siglo, se refera esencialmente a
la gentica.