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Monografa

Hormonas y Corticoide
Qu es la droga?
La Organizacin Mundial de la Salud define una droga como una sustancia (qumica o natural) que
introducida en un organismo vivo por cualquier va (inhalacin, ingestin, intramuscular, endovenosa), es
capaz de actuar sobre el sistema nervioso central, provocando una alteracin fsica y/o psicolgica, la
experimentacin de nuevas sensaciones o la modificacin de un estado psquico, es decir, capaz de cambiar el
comportamiento de la persona.
Para Producir sus efectos caractersticos, una droga debe estar presente en concentraciones apropiadas en sus
sitios de accin. Aunque, sin duda, las concentraciones alcanzadas dependen de la cantidad de droga
administrada, el grado y la velocidad de su absorcin, distribucin, unin o depsito en los tejidos,
biotrasformaciones y excrecin modifican dichas concentraciones.
La absorcin, la distribucin, la biotrasformacin y la excrecin de una droga involucran su paso a travs de
membranas celulares. Por ello es indispensable considerar los mecanismos por los cuales las drogas atraviesan
las membranas y las propiedades fisicoqumicas de las molculas y membranas que influyen en esta
trasferencia. Cuando una droga penetra en una clula debe, evidentemente, atravesar la membrana plstica
celular. Otras barreras que pueden interferir a la droga puede ser una capa de clulas o varias capas de clulas.
La forma en que se absorben las drogas tiene gran importancia. La velocidad de absorcin afecta la duracin y
la intensidad de la droga. Los cambios de velocidad pueden, entonces, determinar el reajuste de la sois de una
droga o del intervalo entre dosis a fin de mantener el nivel de la droga necesario para obtener efecto deseado.
La eleccin de la va de administracin de la droga debe basarse en el conocimiento de los factores que
influyen en la absorcin.
Conceptos bsicos:
Cuando el consumo de la sustancia se hace cada vez ms regular, con el fin de experimentar sus efectos
psquicos y a veces para evitar el malestar producido por su privacin, estamos hablando de
drogodependencia.
La dependencia psquica es la compulsin a tomar una sustancia determinada para obtener la vivencia de
efectos agradables y placenteros o evitar malestar.
La dependencia fsica es un estado de adaptacin del organismo producido por la administracin repetida
de una sustancia. Se manifiesta por la aparicin de trastornos fsicos, ms o menos intensos cuando se
interrumpe la administracin de la misma.
El abuso de drogas se produce cuando hay un consumo en grandes cantidades y circunstancias que se
desvan de las pautas sociales o mdicas aceptadas en la cultura determinada.
El sndrome de abstinencia es lo que se produce tras haber una dependencia fsica y psquica, en el
momento en que falta la droga, aparecen todo un conjunto de signos y sntomas de carcter fsico y psquico,
cuya intensidad y curso temporal van a depender del tipo de droga y otros factores como frecuencia, cantidad
y antigedad del consumo.
El sndrome de querencia son los sntomas psicolgicos que aparecen antes de que el sndrome de
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abstinencia y despus de que desaparezcan los efectos de la ltima toma de droga, consisten en la vivencia de
angustia generalizada, intensa necesidad de la toma de la droga con el consecuente desarrollo de una conducta
de bsqueda.
La tolerancia es un estado de adaptacin caracterizado por la disminucin de la respuesta a la misma
cantidad de droga, o por la necesidad de una dosis mayor para provocar y sentir el mismo efecto.
La tolerancia cruzada es el fenmeno por el que al tomar una droga aparece tolerancia no solamente a otra
del mismo tipo, sino incluso a drogas totalmente diferentes. El uso previo de una droga puede potenciar los
efectos sobre el organismo de otros tipos de droga.
La intoxicacin aguda se produce cuando se toma una cantidad de droga que el cuerpo no es capaz de
eliminar o transformar la sustancia.
La sobredosis es la intoxicacin aguda grave que aparece cuando se supera el lmite de toxicidad en el
organismo. Va en funcin de la dosis de droga tomada, su composicin (si es ms o menos pura), si est
adulterada y las variables corporales individuales como el peso, metabolismo y tolerancia.
La politoxicomana o policonsumo se produce cuando el sujeto se administra una variada gama de
sustancias con el objetivo explcito de mantener alteradas sus funciones mentales. En muchos casos existe una
droga principal que sustenta la dependencia, y unas drogas secundarias que la complementan o la sustituyen
en situaciones de no disponibilidad. Actualmente es raro encontrar un consumidor de una sola droga.
Por patronas de conducta se entiende a las sustancias que toma el drogodependiente y adems su va de
administracin, frecuencia, contexto relacional en que se produce el consumo, soporte social y cultural, etc.
Caractersticas de la drogodependencia:
Un deseo incontenible de consumir la droga y obtenerla por cualquier medio.
Una tendencia a aumentar la dosis por la tolerancia del organismo hacia la misma. Se necesitan dosis
ms altas para obtener la misma sensacin.
La aparicin de un sndrome de abstinencia en caso de interrupcin sbita en el consumo.
Proceso de drogodependencia:
Consumo experimental: son ensayos que realiza la persona fundados en la curiosidad hacia las drogas, sin
intencin explcita de repetir el consumo.
Consumo ocasional: la persona conoce la droga y sus efectos y escoge los momentos y escenarios ms
propicios para sentir dichos efectos. El consumo todava es espaciado y poco frecuente.
Consumo regular: consumo habitual con continuidad. Posicin activa frente al consumo.
Dependencia: necesidad del consumo, es algo prioritario e imperioso en su vida.
Clasificacin de las drogas
Depresoras del sistema nervioso: disminuyen la actividad del sistema nervioso central.
Opiceos: opio, morfina, herona, metadona.
Bebidas alcohlicas: vino, cerveza, ginebra, etc.
Hipnticos y sedantes: somnferos y tranquilizantes.
Estimulantes del sistema nervioso: aumentan la actividad del sistema nervioso central.
Mayores: anfetaminas, cocana.
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Menores: caf, t, cacao, tabaco (nicotina).


Las que alteran la percepcin: modifican el nivel de conciencia y diferentes sensaciones (visuales, auditivas,
etc.).
Alucingenos: LSD, mescalina.
Cannabis: marihuana, hachis.
Drogas de diseo: extasis, eva, etc.
Inhalantes: disolventes, pegamentos, etc.

Prevalencia:
Aproximadamente, se puede estimar que entre un 0'5% y un 1% de la poblacin adulta es adicta a opiceos,
entre un 5% y un 10% es adicta al alcohol y entre un 30% y un 40% es adicta al tabaco. La prevalencia del
consumo de drogas sufre importantes variaciones en funcin del pas y del medio social, cultural, la edad y el
sexo. En general, se considera que los adultos jvenes de todas las sociedades son los mayores consumidores
y que la prevalencia disminuye con la edad (maduracin, obligaciones sociales). Es ms frecuente en varones.
Criterios para el diagnstico de dependencia y abuso de sustancias:
Segn la Asociacin Americana de Psiquitra (1995), la dependencia de sustancias es el patrn
desadaptativo del consumo de la sustancia que conlleva un deterioro o malestar clnicamente significativos,
expresado por tres (o ms) de los tems siguientes en algn momento de un perodo continuado de 12 meses:
Dependencia de sustancias:
Tolerancia, definida por: a) necesidad de aumentar la dosis; o b) disminucin del efecto con el consumo
continuado de la misma cantidad de sustancia.
Abstinencia, definida por; a) el sndrome de abstinencia caracterstico para la sustancia; o b) se consume la
misma sustancias (o una muy parecida) para aliviar o evitar los sntomas de abstinencia.
La sustancia se consume en mayor cantidad o en un perodo mayor del que la persona pretenda.
Se desea persistentemente o se intenta en una o ms ocasiones abandonar o controlar el consumo de la
sustancia.
Se emplea mucho tiempo en actividades necesarias para obtener la sustancia (por ejemplo, robo),
consumirla o recuperarse de sus efectos.
Reduccin considerable o abandono de actividades sociales, laborales o recreativas a causa del consumo de
la sustancia.
Se continua consumiendo la droga a pesar de ser consciente de tener un problema social, psicolgico o
fsico, persistente o recurrente, provocado o estimulado por el consumo de la sustancia.
Abuso de sustancias:
Consumo recurrente de sustancias, que da lugar al incumplimiento de obligaciones en el trabajo, la escuela
o en casa.
Consumo recurrente de la sustancia en situaciones en las que hacerlo es fsicamente peligroso (por ejemplo,
conducir un automvil o manejar maquinaria).
Problemas legales repetidos relacionados con la sustancia.
Consumo continuado de la sustancia, a pesar de tener problemas sociales continuos o problemas
interpersonales causados o exacerbados por los efectos de la sustancia.

Criterios de consumo adictivo:


Washton y Boundy (1991) proponen cuatro criterios para distinguir cuando el consumo de una droga u otra
adiccin (juego, compras, trabajo, sexo) se convierte en adictivo.
Obsesin. Necesidad irresistible e intensos deseos de consumir la droga. El consumidor adicto est
obsesionado por conseguir y consumir la droga. Esto es prioritario ante cualquier otra actividad.
Prdida de control. Incapacidad para autolimitarse o controlar el consumo. El adicto puede detener su uso
temporalmente, pero cree que es imposible no volver a consumir la droga, incluso con esfuerzos mximos
de autocontrol y de fuerza de voluntad.
Consecuencias negativas. Consumo continuado a pesar de las consecuencias como problemas econmicos,
familiares, laborales, orgnicos y psicopatolgicos.
Negacin. Se niega que el consumo de drogas sea un problema. No advierte la gravedad de los efectos
negativos, niega que exista un problema y se enfada o se pone a la defensiva si alguien le indica que su
consumo est fuera de control.
El consumidor de cocana desarrolla diferentes trastornos:
Problemas en el organismo:
Dependencia, por lo que percibe que le es imposible suspender el consumo de esa sustancia.
Problemas cardiovasculares, latidos irregulares del corazn, deficiencia cardiaca, ataque cardaco, etc.
Problemas neurolgicos, taquicardia y hemorragias en el tejido del cerebro.
Problemas pulmonares, como fluidos en los pulmones, asma aguda y trastornos respiratorios.
Disfuncin sexual, prdida del olfato, irritacin y sangrado nasal, nusea y dolor de cabeza.
Problemas mentales:
Psicosis, paranoia, depresin, ansiedad.
Conducta agresiva, violenta y delictiva.
Insomnio.
En el embarazo:
Separacin prematura de la placenta, aborto espontneo, parto prematuro.
En el beb de madres consumidoras: bajo peso al nacer, deterioro visual, problemas
de retraso mental y malformaciones
El Control de natalidad son los diversos mtodos empleados para evitar el
embarazo. El control de natalidad ha sido una de las preocupaciones de la humanidad
desde hace miles de aos; de hecho, la prueba mdica ms antigua conocida, que data
del siglo XIX a.C., contiene informacin sobre anticonceptivos. Los primeros
anticonceptivos eran simples barreras mecnicas colocadas en la vagina que impedan
que el esperma masculino depositado durante el coito fecundara el vulo femenino.
Entre los muchos compuestos que se han utilizado para impedir el embarazo estn las
esponjas marinas, las mezclas de excrementos de cocodrilo y miel, la quinina, la sal
de roca y el alumbre.
Mtodos de control de natalidad
Los mtodos de control de natalidad disponibles hoy varan desde los procedimientos
permanentes, tales como la esterilizacin quirrgica, hasta los mtodos temporales
que deben utilizarse durante el coito.
Mtodos de barrera
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Los mtodos de barrera consisten en el bloqueo fsico del tero para impedir la
entrada del esperma, tanto para hombres como para mujeres. El condn, o
preservativo, es el ms antiguo utilizado por los hombres, y cuando se utiliza bien en
cada coito es efectivo en un 97% de los casos. En usuarios ms jvenes e inexpertos,
el ndice de fallo del preservativo y de los dems sistemas y mtodos anticonceptivos
es mayor. Debido a que es barato y fcil de usar, no necesita supervisin mdica y
carece de efectos secundarios conocidos; es el anticonceptivo ms empleado en el
mundo. Sin embargo, su uso tambin es vital para ayudar a prevenir la transmisin
del VIH, el virus que produce el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). El
sexo sin proteccin es el acto sexual sin preservativo. El condn tambin ayuda a
prevenir el contagio de otras enfermedades de transmisin sexual, como la gonorrea,
el herpes, la hepatitis y el linfogranuloma venreo.
En 19931994 se aprob en Inglaterra y Estados Unidos la venta de un condn
femenino, pero advirtiendo que se haba comprobado que era menos efectivo que el
masculino. En el caso de las mujeres, el mtodo de barrera ms empleado es el
diafragma, una cubierta de goma que se ajusta al cervix (cuello del tero) y que
contiene una crema o gel espermicida (destructor de esperma) que inmoviliza a los
espermatozoides prximos a los bordes del diafragma. Estos dispositivos estn
tambin libres de efectos secundarios, y cuando se emplean junto con un espermicida
en cada coito son efectivos en un 8698%. Un sistema parecido es la esponja vaginal.
DIU
El dispositivo intrauterino, o DIU, en sus diversos modelos, es un diminuto alambre
de plstico o metal que se coloca en el tero. Su efectividad oscila entre el 9099%.
Se cree que el DIU funciona porque interfiere en la implantacin del vulo fecundado
en las paredes del tero, aunque algunos de ellos tambin liberan pequeas cantidades
de progesterona para evitar la concepcin. El DIU debe ser colocado en el tero por
un mdico, pero, una vez insertado correctamente puede durar de uno a seis aos. Sin
embargo, algunas mujeres experimentan calambres uterinos y aumento del flujo
menstrual cuando utilizan el DIU, y existen algunas pruebas de que estos dispositivos
aumentan el riesgo de infeccin plvica. Un efecto secundario raro pero peligroso en
potencia es la puncin de la pared del tero.
Mtodos qumicos
Los anticonceptivos orales, conocidos con el nombre de pldora, son sustancias
qumicas que funcionan alterando el modelo hormonal normal de una mujer para que
no se produzca la ovulacin. La pldora es casi cien por cien efectiva cuando se toma
siguiendo las instrucciones, y durante muchos aos fue la forma ms popular y
sencilla de control de natalidad. Sin embargo, se ha suscitado cierta preocupacin en
fechas recientes sobre su seguridad y algunas mujeres estn volviendo a mtodos
anticonceptivos ms tradicionales o a otros que ofrecen proteccin frente a las
enfermedades de transmisin sexual, tales como el SIDA. Se han acumulado pruebas
que indican que las mujeres mayores de 35 aos, y en especial las grandes fumadoras,
no deberan tomar la pldora porque incrementa el riesgo de disfunciones en la
coagulacin sangunea, ataques cardiacos y apopleja. Los estudios hasta ahora no
han relacionado el uso de la pldora con el desarrollo del cncer. Las posibilidades de
cncer de ovario o tero pueden incluso descender con su uso. Muchas mujeres
notan, sin embargo, ciertos efectos secundarios menores, como periodos ms cortos y
ligeros y, a veces, cambios de humor. En la actualidad est en investigacin la
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creacin de una pldora masculina. Otra forma de control de natalidad por


procedimientos qumicos es la crema, espuma o gel espermicida. Al igual que el
preservativo, los espermicidas no necesitan supervisin mdica, pero deben utilizarse
en cada coito. Sin embargo, no tienen efectos secundarios y son efectivos cuando se
usan siguiendo las instrucciones.
Un mtodo anticonceptivo innovador para las mujeres es Norplant, un dispositivo que
se implanta y cuyo uso se aprob en 1983 en Finlandia. Desde entonces se ha
extendido a todo el mundo. El sistema Norplant consiste en seis cpsulas del tamao
de un fsforo que se implantan quirrgicamente en el brazo de la mujer y que van
liberando poco a poco pequeas cantidades del mismo tipo de hormona sinttica que
contiene la pldora. Este implante dura hasta cinco aos.
Esterilizacin quirrgica
Otra forma de control de natalidad es la esterilizacin quirrgica. En la mujer esto se
efecta cortando y ligando las trompas de Falopio, los conductos que llevan el vulo
del ovario al tero. Esta operacin se llama ligadura de trompas. En el hombre, la
esterilizacin se lleva a cabo cortando los dos conductos deferentes (que llevan el
esperma de los testculos al pene). Este procedimiento se llama vasectoma. La
esterilizacin quirrgica es bastante sencilla para ambos sexos, carece de efectos
secundarios y es casi cien por cien efectiva.
Historia del control de natalidad
En 1798 el economista britnico Thomas Robert Malthus predijo que la especie
humana sobrepasara algn da sus posibilidades de alimentarse. En aos posteriores,
a medida que mejor el cuidado mdico, la nutricin, la sanidad y las condiciones de
trabajo, y que baj el ndice de mortalidad, empez a prestarse ms atencin al
control de natalidad. El primer movimiento organizado hacia ese fin se desarroll en
el siglo XIX. Estos primeros esfuerzos, sin embargo, encontraron resistencia en forma
de oposicin individual o religiosa al control de natalidad.
En la actualidad, unos ochenta pases han adoptado programas de control de
natalidad. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha ayudado a muchos de
ellos a organizar y fomentar programas de planificacin familiar. La OMS tambin
patrocina programas de investigacin sobre contracepcin y planificacin familiar.
Entre los objetivos del Forum Internacional sobre Poblacin en el siglo XXI,
celebrado en 1989, figura incrementar al 59% la proporcin mundial de mujeres en
edad frtil que utilicen anticonceptivos.
Corticoide, tambin corticosteroide, cualquier hormona esteroide que deriva de la
capa ms externa, o corteza, de las glndulas suprarrenales. Entre los corticoides se
encuentran los glucocorticoides, como el cortisol y la corticosterona, esenciales para
el metabolismo y la reaccin del organismo ante situaciones de estrs; y los
mineralocorticoides, que desempean otras funciones reguladoras importantes, como
el mantenimiento del equilibrio inico. La corteza suprarrenal tambin segrega
hormonas sexuales, aunque su produccin es mucho mayor en los ovarios y los
testculos.
Huesos

Las glucocorticoides inhiben la ploriferacin de las clulas del periostio que dan
origen a los osteoblastos.
Tracto gastrointestinal
Las glucocorticoides disminuyen la absorcin de calcio, esto refleja inhibicin de la
glucocorticoide de la activacin de la vitamina D; esto ocasiona un aumento
homeosttico en las concentraciones circulantes de la hormona paratiroides. Los
mineralocorticoides aumentan la absorcin de sodio por el intestinos.
Medula sea y tejidos linfoides
La administracin de dosis farmacolgicas de corticoides antinflamatorio, tiene como
resultado la elevacin del recuento de clulas de la serie blanca perisfricas. El efecto
de los esteroides sobre los eosinfilos parece reflejar la utilidad de la aplicacin
clnica de los esteroides para el manejo de condiciones alrgicas de orgenes variados.
El tejido linfoide se atrofia bajo la influencia de niveles suprafisiolgicos de
glucocorticoide antinflamatorio.
Sistema inmunitario
Los glucocorticoides en concentraciones suprafisiolgicas inhiben la proliferacin de
macrfagos y linfocitos, as como la de clulas presentadoras de antgenos. El uso
prolongado de glucocorticoide induce clnicamente el estado de inmuno compromiso
en el que las bacterias y hongos oportunistas pueden establecer infecciones tisulares
tratados con esteroides.
Respuesta inflamatoria
Los glucocorticoides suprimen las caractersticas de la respuesta inflamatorio local, y
una respuesta inflamatoria sistmica importante, la fiebre.
Sistema nervioso
Aunque la eficacia de la administracin de altas dosis de glucocorticoides a sido
establecida en el edema localizado y relacionado con un tumor del SNC, no a
quedado determinado que los glucocorticoides alteren la evolucin del edema
cerebral traumtico.
Aunque las hormonas son qumicamente diversas, generalmente pertenecen a 1 de
grupos qumicos:
esteroides
derivados de aminocidos
pptidos o protenas
derivados de cidos grasos
En los vertebrados, corteza suprarrenal, testculos, ovarios y placenta secretan
esteroide sintetizados a partir de colesterol. La progesterona, es el precursor de las
hormonas esteroides producidas por la corteza suprarrenal, as como la hormona
masculina, testosterona y la hormona femenina estradiol.
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Qumicamente, las hormonas ms simples son la derivadas del aminocido tiroxina;


llamadas aminohormonas. Ejemplo: hormonas tiroideas, adrenalina y noradrenalina,
producida por la mdula suprarrenal.
La oxitcica y la hormona antidiurtica, producida por el hipotlamo, son pptidos
cortos de nuevos aminocidos.
Las hormonas glucagn, secretina, hormona adenocorticotropica (ACTH), y
calcitonina son pptidos un tanto ms largos de unos 30 aminocidos. la insulina, es
una protena consistente de dos cadenas ppticas unidas por enlaces disulfuro. La
hormona de crecimiento y las hormonas adenotropicas, todas secretadas por el lbulo
anterior del ipfisis, son protenas ms grandes.
Las prostas glandinas son derivadas de cidos grasos polinsaturados.
Efectos sobre rganos sistemas especficos de los glucoscorticoides y mineralo
corticoides
Sistema endocrino
La liberacin de la hormona de crecimiento (GH). En exceso los glucocorticoides
suprime la liberacin de tirotrofina (TSG) endgeno.
Sistema cardiovascular
El exceso de los glucocorticoides usualmente proboca hipertensin. La hipertensin
asociada con los esteroides se piensa que tiene un componente volumen dependiente,
es decir, un componente mineral corticoideretencin de sodio.
La farmacologa abarca el estudio de la historia, el origen, las propiedades fsicas y
qumicas, la asociaciones de los frmacos, los efectos bioqumicos y fisiolgicos, los
mecanismos de accin, absorcin, distribucin, biotransformacin y excrecin, y los
usos, con fines teraputicos o n, de las drogas. Puesto que droga se define, en un
sentido amplio, como cualquier agente qumico que afecta los procesos vivientes, el
campo de la farmacologa es evidentemente muy vasto.
Para el mdico y el estudiante, sin embargo, los alcances de la farmacologa son
menos extensos de lo que indican las definiciones mencionadas. El clnico se interesa
principalmente por las drogas que son tiles para la prevencin, el diagnostico y el
tratamiento de las enfermedades humanas o para la prevencin del embarazo. El
estudio de la farmacologa de estas drogas puede limitarse razonablemente a los
aspectos que sirven de base para su uso clnico racional. Secundariamente, el mdico
se ocupa tambin de agentes qumicos no usados en teraputicas, pero que son causa
frecuente de envenenamiento domestico e industriales y de contaminacin ambiental.
El estudio de estas sustancias se limita a los principios generales de prevencin,
reconocimiento y tratamiento de su toxicidad o contaminacin. Finalmente todos los
mdicos comparten la responsabilidad de ayudar a resolver el constante problema
sociolgico del abuso de drogas.
El estudio de los efectos bioqumicos y fisiolgicos de las drogas y su mecanismo de
accin se denomina farmacodinamia. Es una ciencia mdica experimental reciente
que data de la segunda mitad del siglo pasado. Como ciencia fronteriza, la
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farmacodinamia utiliza aspectos y tcnicas experimentales de fisiologa, bioqumica,


biologa celular y molecular, microbiologa, etc. Su particularidad consiste en que
concentra su atencin en las caractersticas de las drogas. Como su nombre lo indica,
su sentido es dinmico. El estudiante que solo trata de memorizar las propiedades
farmacodinmicas de las drogas desecha una de las mejores oportunidades de
establecer una correlacin entre todo el campo de la medicina preclnica.
Mecanismos generales de los efectos de los corticosteroides
Los corticosteroides interactan con las protenas receptores especficas en el tejido
blanco para regular la expresin de genes con capacidad de respuesta a
corticosteroides, lo cual modifica las cifras y la disposicin de las protenas
sintetizadas por los diversos tejidos blanco. Como consecuencia del tiempo necesario
para que haya cambios de la expresin de genes y de la sntesis de protena, casi
ninguna de las acciones de los corticosteroides es inmediata, pero quedan en
manifiesto luego de varias horas. Si bien estos ltimos actan de modo predominante
para incrementar la expresin de genes precondicionado, hay ejemplos bien
documentados en los cuales los glucocorticoides disminuyen la trascripcin de dichos
genes, como se comenta ms adelante. En contraste con esos efectos genmicos,
estudios recientes han detectado la posibilidad de que algunas acciones de los
corticosteroides son inmediatas y estn mediadas por ceptores unidos a membrana.
Acciones antiinflamatorias e inmunosupresoras
Adems de sus acciones sobre los linfocitos, los corticosteroides alteran
profundamente las reacciones inmunitarias de los mismos. Esos efectos constituyen
una faceta importante de las actividades antiinflamatorias e inmunosupresoras de los
glucocorticosteroides. Estos ltimos pueden evitar o suprimir la inflamacin en
respuesta a mltiples fenmenos iniciantes, entre ellos, estmulos radiantes,
mecnicos, qumicos, infecciosos e inmunitarios. Aunque el uso de glucocorticoides
como antiinflamatorios no ataca la causa fundamental de la enfermedad, la supresin
de la inflamacin posee enorme utilidad clnica, y ha hecho que esos compuestos
figuren entre los que se prescriben con mayor frecuencia.
Las acciones inmunosupresora y antiinflamatoria de los glucorticoides estn
enlazadas de manera intrincada, quiz porque ambas se originan en gran parte de la
inhibicin de funciones especficas de los leucocitos.
Toxicidad de los esteroides suprarrenocorticales
El uso teraputico origina dos clases de efectos txicos: los que sobreviven por
supresin del tratamiento esteroide, y los que aparecen por uso continuo de dosis
suprafisiolgicos. Los efectos adversos de esas categoras en potencia ponen en
peligro la vida y necesitan valoracin cuidadosa de los riesgos y beneficios en cada
paciente.
Aplicaciones teraputicas
Con la excepcin del tratamiento de restitucin en el estado de deficiencia, el uso de
glucocorticoides es en gran parte emprico. Con base en experiencia clnica extensa,
pueden proponerse diversos principios teraputicos. En primer lugar, dado el nmero
de efectos adversos potenciales y la gravedad de los mismos, la decisin de instituir
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tratamiento con glucocorticoides siempre exige consideracin cuidadosa de los


riesgos y beneficios relativos en cada paciente. Para cualquier enfermedad
fundamental, o conforme aparecen complicaciones de la teraputica. Una dosis nica
de glucocorticoides, incluso una grande, virtualmente carece de efectos peligrosos, y
un tratamiento breve, en ausencia de contraindicaciones especificas, tiene pocas
probabilidades de resultar peligroso.
Esos principios poseen varias inferencias para la prctica clnica. Cuando han de
proporcionarse glucocorticoides durante periodos prolongados, la dosis debe
determinarse mediante ensayo y error, y ser la ms pequea que alcance el efecto
deseado. Cuando el objetivo teraputico es el alivio de sntomas que generan dolor o
angustia no relacionados con una enfermedad que pone inmediatamente en peligro la
vida gradual, hasta que el dolor o la angustia se hayan reducido a cifras tolerables.
Hormona adrenocorticotrfica (ACTH)
La ACTH estimula la corteza adrenal humana para que secrete cortisol,
corticoesterona, aldosterona y muchas sustancias y muchas sustancias dbilmente
andrgenas. En ausencia de la adrenohipfisis, la corteza suprarrenal se atrofia y los
ndices de cortisol y corticosterona se reducen marcadamente. Aunque la ACTH
puede estimular la secrecin de aldoesterona, el ndice de secrecin es relativamente
es relativamente independiente de la de adenohipfisis.
La administracin prolongada de grandes dosis de ACTH induce hiperplasia e
hipertrofia de la corteza suprarrenal con gran produccin continuada de cortisol,
corticosterona y andrgenos dbiles.
Las fluctuaciones de la secrecin de cortisol, corticosterona y en cierto grado
aldosterona estn determinadas por las fluctuaciones de la liberacin de ACTH de la
adenohipfisis. Esta ltima a su vez est bajo la influencia del sistema nervioso y del
control por retroalimentacin negativa ejercido por los corticosteroides.
La corteza suprarrenal sintetiza dos clases de esteroides: los corticosteroides de 21
carbonos y lo andrgenos adrenales de 19 carbonos. Un corticosteroide tpico, el
cortisol, se muestra en la figura.

Los efectos de los corticosteroides son numerosos y de amplios alcances. Influyen en


el metabolismo de los hidratos de Carbono, protenas, lpidos y purina; en el balance
de electrolitos y agua, y en las funciones del sistema cardiovascular, rin, msculo
esqueltico, sistema nervioso y otros rganos y tejidos. Los corticosteroides confieren
al organismo la capacidad de resistir a muchos tipos de estmulos nocivos y cambios
ambientales. La corteza suprarrenal es el rgano por excelencia de la homeostasis,
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siendo responsable en gran medida de la relativa libertad que los organismos


superiores exhiben en un medio que cambia constantemente. En ausencia de la
corteza suprarrenal la supervivencia solo es posible en condiciones rgidamente
definidas.
Las acciones reguladoras de los corticosteroides tienen a menudo una relacin
compleja con las acciones reguladoras de otras hormonas.
Algunas acciones biolgicas de los corticosteroides se prestan a la medicin
cuantitativa. La estimulacin de las potencias de corticosteroides naturales y
sintticos en las categoras de retencin de sodio, depsito de glucgeno heptico y
efecto antiinflamatorio. Tradicionalmente los corticoides se han clasificado en
mineralocorticoides y glucocorticoides. La dexosicorticosterona, prototipo de los
mineralocorticoides, es muy potente para la retencin de sodio, pero no tiene efecto
en la deposicin de glucgeno en el hgado. El cortisol, prototipo de los
glucocorticoides, es muy potente para la deposicin heptica de glucgeno pero dbil
en cuanto a la retencin de sodio.
Estrgenos, Biosntesis y qumica
La formacin de estrgenos por los folculos ovricos est regulada por la hormona
folculo estimulante (FSH). En los hombres el testculo tambin puede producir y
secretar pequeas cantidades de estradiol y estrona. Los estrgenos se forman en
definitiva con androstenediona o testosterona como precursores inmediatos.
De los tres estrgenos humanos principales, el 17beta estradiol es el mas
potente y el principal producto secretorio del ovario; se oxida fcilmente a
estrona, que a su vez puede hidratarse y pasar a estriol. Estas transformaciones
tienen lugar principalmente en el hgado, donde hay interconversin libre entre
estrona y estradiol. Los tres estrgenos se excretan por la orina como
glucurnicos y sulfatos. Durante el embarazo los estrgenos son sintetizados en
grandes cantidades por la placenta, aparentemente con las mismas reacciones
enzimticos que se producen en el ovario, pero hay complejas interacciones con
el feto, y la corteza suprarrenal fetal es necesaria para algunos pasos sintticos
que son deficientes en la placenta. Por eso, la orina humana del embarazo es
fuente abundante de estrgenos naturales.
La formacin de estrgenos no se limita a las gnadas, la placenta y la suprarrenal,
pues tejidos perifricos como el hgado, la grasa, el msculo esqueltico y los
folculos pilosos pueden formar cantidades significativas de estrgenos a partir de
precursores esteroides.
Acciones fisiolgicas y farmacolgicas
Los estrgenos son responsables en buen parte de los cambios que se producen en las
nias al llegar a la pubertad, y explican en gran medida los atributos tangibles e
intangibles de la feminidad. Por una accin directa causan el crecimiento y desarrollo
de la vagina, el tero y las trompas de Falopio. Agrandan las mamas promoviendo el
crecimiento ductal, y la acumulacin de grasa. El crecimiento del vello axilar y
pubiano y la pigmentacin de los pezones , de las areolas y de la regin genital son
tambin efectos del estrgeno.

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Efectos psicolgicos y emocionales que son tan prominentes en animales inferiores


bajo forma de comportamiento sexual, estro o celo, estn parcialmente oscurecidos en
los seres humanos pro otras influencias, pero presumiblemente los estrgenos
condicionan el comportamiento femenino.
El componente cclico de la intensidad de la accin de los estrgenos, es responsables
de muchos rasgos del ciclo menstrual normal. Es por esto que muchos tratamientos
contra la menopausia contienen grandes cantidades de estrgenos.
Acciones sobre la hipfisis
Las acciones exactas de los estrgenos sobre la actividad secretoria de la
adenohipfisis han sido muy difciles de definir; la secrecin cclica de la
gonadotrofina que inician la pubertad y el desarrollo gonadal son desconocidas.
Aunque cualquier generalizacin es aun prematura, algunas interrelaciones parecen
definidas. A medida que el folculo ovrico crece bajo la influencia del FSH, el
mayor ttulo de estrgeno producido disminuye la liberacin de LHRH y por ende
suprime la secrecin de FSH. Aunque los estrgenos pueden disminuir la secrecin
de FSH, tienen un efecto bifsico sobre LH. La rpida tumefaccin del folculo, que
culmina en la ovulacin, se debe al pico de LH a mitad del ciclo.
La progesterona comienza a secretarse durante la formacin del cuerpo amarillo, la
secrecin continua durante toda la vida funcional del mismo. El control de secrecin
del cuerpo amarillo es muy diferente en cada las diversas especies. En la mujer est
bajo el control predominante de LH.
Sntomas indeseables
El sntoma desfavorable ms frecuente que acompaa al uso de estrgenos es la
presencia de nuseas. Con gran dosis tambin puede haber anorexia y hasta vmitos y
ligera diarrea. Hasta cuando se administran dosis muy altas para el tratamiento de
cncer de mama, las nuseas solo molestan las primeras 2 semanas. Las molestias
pueden evitarse, normalmente, comenzando con una dosis pequea y aumentndola
gradualmente.
De los medicamentos que contienen corticoide, los mas renombrados son:
Decadrn
Corteroi
Celestn
Vetacort
Vertisona
Insuficiencia suprarrenal primaria crnica.
Este trastorno depende de intervencin quirrgica suprarrenal o de lesiones
destructivas de la corteza suprarrenal, debidas con mayor frecuencia a enfermedad
suprarrenal autoinmunitaria, pero tambin depende de tuberculosis o hemorragia
suprarrenal bilateral. Del mismo modo, se reconoce cada vez masque los enfermos
con sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) tambin pueden presentar
manifestaciones de insuficiencia suprarrenal. Los individuos con insuficiencia
suprarrenal primaria crnica requiere administracin diaria de glucocorticoides en
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dosis divididas, con mayor frecuencia hidrocortisona, 20 mg cada maana, y 10 mg al


final de la tarde. Un rgimen alternativo consta de acetato de cortisona, 25 mg cada
maana, y 12,5 mg al final de la tarde. Es posible que se requiera ajuste de la dosis
segn la variacin individual de la reaccin, particularmente en vista del dato reciente
de las velocidades de produccin diaria de cortisol en individuos normales son solo
10 mg/dia. Aunque es posible conservar en algunos enfermos el consumo de
hidrocortisona y la ingestin liberadle sal solas, la mayora de ellos tambin requerir
tratamiento con un mineralocorticoide. La teraputica se gua mediante la sensacin
de bienestar del individuo, estado de vigilia, apetito, fuerza muscular, peso, presin
arteria, etc.
Insuficiencia suprarrenal secundaria.
La insuficiencia suprarrenal que se origina por disfuncin hipofisariao hipotalamica,
casi siempre se presenta de manera mas insidiosa que el trastorno primario, a menos
que haya circunstancias precipitantes. Adems , los pacientes no muestran el aumento
de pigmentacin que suele observarse en personas con influencia suprarrenal
primaria. La hipoglucemia es una frecuente de sntomas, y la valoracin de
laboratorio muchas veces revela hiponatremia por dilucin. El uso de
glucocorticoides solos por lo general es adecuada, puesto que las zonas suprarrenales
externas que generan mineralocorticoides estn preservadas en los trastornos
secundarios. Cuando se inicia tratamiento en sujetos con panhipopituitarismo,
habitualmente se administran primero glucocorticoides antes de agragar
complementos de hormonas tiroidea, con base en que la administracin de esa ultima
hormona puede precipitar insuficiencia suprarrenal aguda.
Hemos llegado a la conclusin de que, si no fuese por la tecnologa no se podra
haber descubierto todos estos mtodos que nos ayudan a curar enfermedades. Gracias
a los frmacos y a las nuevas tcnicas que no solo se pueden utilizar para el bien sino
tambin para el mal. Uno puede tomar una sobredosis y morir como tambin puede
tomar la dosis que el doctor le indica y curarse de la enfermedad. Hay muchas drogas
que contienen corticoides, y cada una de ellas hace efectos deferentes en partes del
cuerpo.

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