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Es un trastorno que provoca que las vas respiratorias se hinchen y se estrechen, lo cual hace que se

presenten sibilancias, dificultad para respirar, opresin en el pecho y tos.

Epidemiologia
El asma es una enfermedad frecuente que vara mucho de un pas a otro siendo mas frecuente en la infancia
Es ms frecuente en el sexo masculino en una relacin de 2:1, pero al llegar a la pubertad, esta relacin
tiende a igualarse.6 En los ltimos veinte aos se ha registrado un aumento en su incidencia debido en parte a
la contaminacin ambiental y las consecuencias de esta, y en parte al aumento de la poblacin mundial.
La enfermedad tiene un fuerte componente hereditario, expresado como un antecedente familiar
de rinitis, urticaria y eccema, por ejemplo. Sin embargo, muchos asmticos no tienen antecedentes familiares
que indiquen una asociacin atpica. Hasta el momento no se ha demostrado ninguna de las hiptesis
infecciosas propuestas como origen del cuadro.
Hay un mayor porcentaje de fumadores y de enfermedades concomitantes alrgicas tales
como rinitis, conjuntivitis y dermatitis entre los pacientes diagnosticados de asma alrgica que en otros
pacientes.

Evolucin
La evolucin de la reaccin asmtica constituye un proceso cuyas principales fases son:

Fase temprana. Tiene lugar como reaccin de los mecanismos inmunolgicos o no inmunolgicos
frente a agentes alergenos, microbianos, etc. y se caracteriza por constriccin de la luz (abertura en el
conducto) de los bronquiolos.

Fase tarda. Sobreviene al persistir el estado de crisis y constituye una acentuacin de la misma
caracterizada por edema e hiperreactividad bronquial, es decir, una fcil predisposicin a la
broncoconstriccin.

Fase crnica. Tiene lugar cuando el estado anterior no disminuye despus del tratamiento habitual y,
con frecuencia, la tos, acenta la irritacin bronquial. Ello conlleva a dao del revestimiento epitelial del
bronquio, persistencia de la hiperreactividad bronquial y de moco bloqueante de las vas areas.

Cuando el asma o sus sntomas, como la tos, no mejoran, es posible que se deba a:21

Algn desencadenante en el entorno del paciente, como en la casa, colegio o trabajo: polvo,
animales, cucarachas, moho y el polen, aire fro, humo de tabaco, entre otros.

Algn desencadenante ocupacional, en el cual es caracterstico que el paciente mejore durante los
fines de semana o cuando est en vacaciones.

El paciente no est tomando algn medicamento, incluyendo el inhalador, de la manera correcta. En


algunos casos ser necesario cambiar de medicamento por alguno ms efectivo para el control a largo
plazo.

Puede que el asma sea ms grave de lo que se piensa, por lo que los casos de asma recurrentes
deben ser consultados con especialistas en asma.

Es posible que no sea asma, sino otra enfermedad la que afecte al paciente.

Cuadro Clnico
Los sntomas ms caractersticos del asma bronquial son la disnea o dificultad respiratoria de intensidad y
duracin variable y con la presencia de espasmos bronquiales, habitualmente acompaados de tos,
secreciones mucosas y respiracin sibilante. Tambin se caracteriza por la rigidez torcica en el paciente y su
respiracin sibilante.
Etiologia
El asma bronquial es comn en personas jvenes con una historia clnica de catarros recurrentes, o con
antecedentes familiares asmticos. Las crisis de asma se relacionan con el consumo de ciertos alimentos o la
presencia de determinados agentes alrgenos.
Ambientales
Aire cibtanubadi,humo de cigarrillo ambiental, uso de antibiticos, las cesareas, estrs psicolgico, infecciones
virales.
Genetica
Se ha asociado a ms de 100 genes con el asma, por lo menos en un estudio gentico.
Patogenia
Aunque se conoce que el asma es una condicin causada por una inflamacin (del latn, inflammatio,
encender, hacer fuego) persistente o crnica de las vas areas, los componentes precisos de esta
inflamacin estn todava por dilucidar y las causas de esta inflamacin son inciertas. Muchas clulas
inflamatorias pueden estar implicadas e interactuar con otras de alguna manera compleja.