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orgeLuisBorgeshabladescarWilde.

SemanarioMarcha,Montevideo,N5476oct.1950
EnelParaninfodelaUniversidadybajolosauspiciosdelInstitutodeArteyCultura
Popular,sepresentellunesJorgeLuisBorges,iniciandoconesaprimera,unciclode
cuatroconferenciassobrescarWilde.
EnsudisertacininicialelautordeFiccionesabordlajuventuddeWildeyestudi
rpidamentelosescritoresqueejercieroninfluenciaenlaformacindeaqul.Aludien
primerlugaralasoscilacionesdelafamadescarWilde,queluegodelafrialdadinicial
yfloreciemientoposteriorenelcualseleadmirabadeciertamanera,contraInglaterra,
soportundecaimientoprolongadodelquerecinennuestrosdascomienzaasalir,
graciasalosestudiosdealgunosdestacadosescritores.
SealBorgesladificultadparticulardeestudiarlosescritoresingleses,nosusceptibles
deserencasilladoscomolosfranceses,cuyaliterarura,apartirdelsigloXVIII,esla
historiadelastendencias,escuelas,cenculos,etc.Elescritoringls,porelcontrario,es
aislado,solitario,yenlaliteraturainglesanopodrahablarsepropiamentedeescuelaso
grupos,recordandoaquBorgeslafamosadescripcindeNovalis:JederEnglnnder,ist
eineInsel(cadainglsesunaisla).Lascategorizacionesporpoca,comolaVictoriana,
porejemplo,sin,paraBorges,falsasenlaliterarurainglesa.Recordenapoyodesu
afirmacin,lapreeminenciadelnominalismoenlafilosofainglesa,definindolocomola
creenciadequenoexistenespeciessinoindividuos.Poresopiensaqueunahistoria
ordenadaenpocas,comoladelaliteraturafrancesadeThibaudet,seria,aplicadaaotras
literaturas,unafraextravagancia.
AestaprimeradificultadinicialseagregaenelcasodeWilde,unasegund:Wildeera
irlands,yplantea,comotodoslosgrandesescritoresdeesepaslaparadojadequeuna
nacinpequeaydepocoshabitantes,hayaproducidotalcantidaddefigurasde
importanciaenelterrenoliterario.Borgesenuncilaexplicacintnica,sinmayor
entusiasmoydeclarpreferirlaqueunsocilogoamericanohaexpuestoparaexplicar
unaparadojasimilarenelpueblojudo.Paraqueunaobraseaposible(enelcaso,una
obradearte)serequierelaconjuncindedoscircunstancias:unafuerteygenerosa
tradicinyelsentimientoenciertamaneracontradictorio,dequeelrespetoporesa
tradicinnodeberserexcesivo.Irlandahatenidoalmismotiempo,laesplndida
tradicindeInglaterraylaconviccinsesaberseosentirsedistintadeesatradicin.
BorgessealqueesepodasertambinelcasodeSudamrica,queteniendoasu
disposicinlatradicineuropea,lasdiversastradicioneseuropeas,esosesientedistinta
deesastradiciones,noobligadaarespetarlasciegamente.
EntrandodirectamentealestudiodelosescritoresqueinfluyeronsobreWilde,Borges
estudienprimerlugaraRuskin,elclebreescritorpuritano,quehabiendoabjuradoalos
37aos,sededicapredicarlabelleza.Estaconjuncindepuritanismoybelleza,

observBorges,puedehacernospensarenMilton,quefueelpoetadelapocapuritana,
aunquel,personalmente,noerapuritano.PeroMiltonneglacontemporaneidaddel
PadreyelHijo,creyquelamateriaeraanterioralacreacin,pregonlapoligamiayel
divorcio.EncambioRuskin,sibienrompiconlafepuritanayprediclabelleza,sigui
siendoesencialmentepuritano.Heredunafortunadesuspadres,ynuncaseconsider
propietariodeesafortuna,sinosolamenteadministradordeunapartedelosbienes
pblicos.Fielatalcondicinpublicabatodoslosaosuninforme,explicandocmo
habamanejadosudineroydemostrandoqueloempleabaeninterspblico,enbeneficio
delpueblo.Ruskineraungranlector,perocreyquenosedebaleerdemasiado,sopena
decaerenelpecadosimilaraldelagulaenelterrenodelaalimentacin.Escribauna
prosamuyelaborada,muytrabajada,yenlosltimosaosdesuvidarenunciaese
privilegioytratdeescribircomotodoelmundo,alegandoqueelplacersuyoalcreartal
bellezayeldellectoralgozarla,constituanunpecado.Esdecir,dediclosltimosaos
desuvidaanoserRuskin.InfluysobreWildeespecialmenteporsuprdicadela
belleza.
EnsegundolugarmencionBorgesaWalterPater,clebreescritorcuyaextraordinaria
fealdadfsicadeterminquedurantesupasajeporOxford,seconstituyeraunasociead
conelfindeestudiarqusepodahacerconlacaradeWalterPater.Lasociedadensu
dictamen,luegodelargosestudiosaconsejunpesadobigotedemilitar.WalterPater
tenaunagrandificultadparaescribiryesadificultadlehizoconcebir,paradojalmente,la
ambicindeserperfecto.Llegasaposeerunestilocuidado,degranbelleza.Suobraes
breve,peroextraordinariamenteelaboradaenquesedestacalanovelaMarioelEpicreo.
Paterpredicladoctrinadequenicamenteexistaelpresente,questeeracomoun
piceentredosabismosconjeturales,pasadoyfuturo.Corolariodeestadoctrinaerala
necesidaddevivirelmomentoconplenitud,noconplenitudmeramentefsicaosensual,
sinoconplenitudenelsentiryenelcomprender.Pater,queestudiprofundamentea
Platn,expresquelaobradesteeramsimportanteporsudesarrollodialcticoque
porsusconclusiones,sugiriendolaconvenienciadeestudiarlacomoejercicio,como
registrodelasalternativasdelpensamientodelautor.DestacelaspectodePlatncomo
dramaturgo,adelantndoseasaBernardShawqueposteriormentehadichoquePlatnes
eldramaturgoquecreaScrates,comolosEvangelistasseranlosdramaturgosque
crearonaCristo.Patercreaenunartequeessloformayquenotienefondo;sumodelo
idealseralamsica,cuyacondicintodaslasartesaspiranacompartir.Seadelantaqu
aBenedettoCroce,quehapredicadoennuestrosdasqueelfondoylaformasonuna
mismacosa.
As,elvivirelmomentoconplenitud(atravsdePater)ylaaspiracinalabelleza(a
travsdeRuskin)determinaronenciertamedidalaformacinespiritualdelageneracin
quelossucedi,entreella,ladescarWilde.Peroparatodosestosjvenes,esas
comprobacionesnofueronunlmite,sinoslounpuntodepartida.WildevisitaPatery
secuentaquesteeraodebasermsdifcilqueaqullos.Borgescomparteesta
afirmacin,proponiendoelargumentodequelosversostienenunaformaprevia,una

escalaomodeloquemientrasqueenlaprosalaformaesmsdifcilydebeserensu
tonalidadcreadaporelescritor.
ComotercerinfluenciaimportanteBorgessealladeThomasdeQuincey,recordando
queChestertonhaexplicadoquetodosesosalfilerazosqueWildedisparabacontrasus
enemigos,laagudezaquelosbeneficiaba,debeserachacadaalainfluenciadeDe
Quincey.Comoresumen,enciertamedida,delainfluenciadeesteescritorsobreWilde,
Borgescitaelfamosoensayo(DelAsesinatoconsideradocomounadelasBellasArtes)
dondeseencuentralarazdemuchasdelasparadojasdeWilde,peroconunasalvedad
importante:cuandoDeQuinceybromeabasobreelcrimencuandoafrimabaquepoda
haberbellezaenelasesinato,lodecaconvencidodequenoeracierto.Lageneracinque
vinodespus,pensporelcontrarioqueelcrimen,elmalylafealdad,tienensubelleza.
Borgesrecordapropsitodeestecontraste,laafirmacindeBernardShaw,segnla
cualtodaslasbromassonverdadesfuturas,destacandoqueenDeQuinceyyWilde,el
asertosecumpli.
AludiluegoBorgesalosprimerosaosdelavidadeWilde,alrededordelcualsecre,
antesdequesusobrasfueranpopularesyanconocidas,unaextraaaureolade
celebridad,sosteniendolaexistenciadeunaverdaderamitologa,previaalahistoriareal
deaqul.Enesamitologatienenlugar,todaslasancdotasquesusbigrafosrecogen,
proponiendoinfinitasversiones(operversiones)delasmismas.
EnumerrpidamentelaconocidahistoriadesuestadaenOxford,segnlacualsus
compaeros,excesivamentedeportivos,excesivamentemolestosconsuprdicade
belleza,logolpearonylocondujeronalacimadeunacolina,desdelacualWilde,
ignorandoelcastigo,habraexclamado:s,elpaisajeesbastanteinteresante.
Recordigualmentequeotrosbigrafosproponenunaversindeestahistoriaenlacual
Wildecombatevictoriosamenteasusagresores.
DestaclapobrezadeWildeylafidelidadconquecontinuenLondres,laprdica
iniciadaenOxford,citelfamosoepisodiodelaoperetadeGilbertquelosatirizabaya
lacualelpropioWildeencontrmuydivertida;elextraoasuntodelpaseopor
Piccadillyconunlirioenlamano,delcualelpropioWildedijera:dicenquemehe
paseadoporPiccadillyconunliroenlamano,yenrealidadnuncalohehecho.
AludiluegoasusconferenciasenInglaterrayEstadosUnidos,recordandoque
disgustadoanteelespectculodelascataratasdelNigara,tradicionaldestinodelos
viajesdenoviosdelapoca,exclam:Heaquunodelosprimerosdesencantos
segurosdelavidaconyugal.Luego,ensusviajesporelOesteamericano,pretendi
haberencontradoenlascantinasotabernas,uncartelsobreelpianoquedeca:No
disparissobreelpianista,haceloquepuede.

RefierindosealaentrevistadeWildeconWaltWhitman,dequienloseparabauna
distintaconcepcinesttica,dijoque,sinembargo,sehabanentendidosobrela
admiracincomnporTennyson.
Finalmente,Borgesaludiaesemomentoenlavidadetodoescritorjoven,enelcualla
admiracinhaciaunmaestroseconcretaenlacreenciadequeesemaestroagotatodala
literatura,enquelaverdaderarazndelaadmiracinresideenlacreenciadequeese
maestroeselquehadescubiertoverdaderamenteelsentidodelaliteratura.Unotiendea
considerar,expresBorges,alosescritoresanterioresaladmirado,comomeros
borradoresdelaverdaderaobra,ladelmaestro.Borgesdijoquelmismo,alolargode
suvida,hapensadosucesivamentequeWhitman,oCarlyle,oNietzsche,oChesterton,o
Kafka,oQuevedo,erantodalaliteratura.AslesuceditambinascarWildecon
Tennyson,conKeats,conotrosqueloinfluyeron.
Borgesfinalizsudisertacin,prometiendoreferirseenlaprximaellunes11alos
poemasdescarWilde.

LaversinqueantecedetomadaespecialmenteparaMARCHAnopretende,deninguna
manera,reproducirlaspalabrasdeBorges.Esslounesquemaosumariodesu
exposicin(staenrealidadpodradefinirsecomounporlegmenoalestudiodescar
Wilde,insistiendosobreelcarcterdelosescritoresqueloinfluyeronysobreelsesgo
particularqueesasinfluenciastomaronenelcreadordeDorianGray)unasntesiscuya
nicafinalidadesproporcionarunaguaalosque,nohabiendoconcurridoalaprimera
conferencia,desenoirlasrestantes.
Montevideo,ElPas,2dediciembrede1949(ResumendeCarlosA.Passos)

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