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Faletto, Enzo; Ruiz, Eduardo; Zemelman, Hugo.

Gnesis histrica del proceso poltico


chileno. Ed. Quimant. Santiago. 1971.

I. LA CRISIS DE LA DOMINACION OLIGARQUICA


ENZO FALETTO
EDUARDO RUIZ

EL SISTEMA DE PODER EN EL PARTIDO ANTERIOR A LA CRISIS


PARLAMENTARIA
LA ESTRUCTURA ECONOMICA
La Economa Salitrera
La vinculacin de la economa salitrera con el capitalismo ingls a partir de las ltimas
dcadas de 1800 se establece de modo principal a travs de la explotacin de la riqueza salitrera, lo
que, naturalmente, implica otro tipo de conexiones, como se ver ms adelante. Las salitreras
inglesas, que se haban constituido a travs de un serie de golpes especulativos, y con la
complicidad o anuencia de sectores nacionales, representaban el grueso de las inversiones del
capital ingls en la economa chilena y su forma de funcionamiento expresa el modo que asume la
dependencia en ese particular momento. Parece evidente que la superioridad inglesa en este tipo de
explotacin est basada en el control que ese capitalismo ejerce en el mbito de la comercializacin
internacional del producto, como tambin se fundamenta en la disponibilidad de capitales que
permitir la utilizacin de tecnologas ms avanzadas. Sin embargo, un punto que merece
destacarse es el del dominio financiero ejercido por el capital ingls. La dominacin que ejerci en
el campo de la propiedad del salitre es casi inexplicable si no se tienen en cuenta el predominio
respecto a los grupos financieros nacionales, a los que logra asociar en forma subordinada o
simplemente desplazar.
Las salitreras que an quedaban en manos nacionales van a trabajar con un nivel
tecnolgico ms bajo y desde el punto de vista de comercializacin aparecen subordinadas al
esquema salitrero ingls. No debe olvidarse, sin embargo, que adems de las salitreras inglesas y
nacionales pueden encontrarse en este perodo grupos salitreros alemanes (y franceses)
principalmente que tienen una significacin importante y que por lo dems evidencian el contenido
competitivo que en ese momento manifiestan los distintos imperialismos.
La economa salitrera, en su conjunto, es la fuente principal del financiamiento fiscal. Si la
subordinacin nacional al capitalismo externo aparece manifiesta por el control que ste ejerce en el
sistema productivo mismo, no es menor la dependencia del estado nacional en trminos de sus
finanzas respecto del imperialismo. Lo que con esto se quiere significar es que la alianza de clases
interna que ejerce el poder no tan slo est vinculada al imperialismo por la simple presencia de
ste en la explotacin de un sector econmico, sino que adems el estado forma de expresin
poltica de esta alianza- est subordinado a travs del crdito al capitalismo ingls. Por otra parte,
conviene destacar que la riqueza generada por el salitre, va impuestos, permite a los sectores
nacionales dominantes mantener una forma de dominacin el aparato del Estado- que no implica
mayores atribuciones para estos mismos grupos.
El funcionamiento de la economa salitrera tiene tambin importantes repercusiones en
planos no estrictamente econmicos. La explotacin del salitre se basa en una utilizacin extensiva
de mano de obra; el aumento demogrfico de los sectores populares, los excedentes de la poblacin
rural son absorbidos por la economa del salitre. De modo que mientras funciones la economa
salitrera ser posible, por este proceso de absorcin, evitar la generacin de conflictos con los
grupos econmicos internos.
Como sealbamos, la economa inglesa no slo se vincula con el sistema nacional a travs
del control del sistema productivo, sino que tambin lo hace a travs de varios otros mecanismos.

Ya se ha notado en varios estudios la importancia de la vinculacin con el sistema financiero


bancario, pero adems es importante la vinculacin de los ingleses con el comercio de importacin.
La economa inglesa funciona no tan slo en torno a su capacidad para controlar un sistema de
comercializacin mundial de los productos que importa, sino tambin en trminos de su condicin
de exportador de productos manufacturados; la vinculacin entre exportacin e importacin es lo
que define al capitalismo ingls. Este hecho lo liga a la suerte de los mercados internos de las
economas dependientes e implica alguna forma de asociacin con los sectores comerciales
internos. Tan caractersticas de este momento son las salitreras inglesas como las casas
importadoras y exportadoras de esa nacionalidad.
La vinculacin de los ingleses se expresa entonces:
a) por la economa salitrera misma;
b) el sistema financiero;
c) el sistema de comercializacin vinculado al mercado de consumo interno.
Dentro de este sistema el mercado interno puede definirse casi como un mercado de
consumo de productos manufacturados que se obtienen va las importaciones. El problema para los
grupos dominantes esto en trminos esquemticos y caricaturales- es, en lo que se refiere a su
capacidad de demanda, proveerse de las fuentes de financiamiento que le permitan satisfacerla, lo
que se asegura por su vinculacin a la economa salitrera; respecto a los grupos no oligrquicos es
decir, no participantes en la alianza de poder- sus presiones se intentaban resolver por medio de su
incorporacin a este mercado definido en trminos de consumo. Lo que se intenta sealar es que al
definir mercado en trminos de capacidad de consumo, la ampliacin de ste para los grupos
dominantes- no implica necesariamente la poltica de expansin del sistema productivo interno.
Esto no significa que no existe un determinado desarrollo de sectores productivos internos, incluso
industrial; lo que se enfatiza es que no son estos sectores los que definen el mercado.
Debe sealarse, para atenuar lo dicho, que la misma regin salitrera constituy un mercado
de alguna importancia para la economa nacional. Los productos alimenticios y algunos productos
manufacturados encontraban un mercado de consumo en las salitreras, aun cuando mantenan
importancia las exportaciones desde el exterior. El rasgo que debe destacarse en la economa del
salitre es que el conjunto de la economa, tanto en lo que a bienes como a servicios se refiere,
aparece en gran parte subordinado a la suerte salitrera. De modo que la dinmica de los sectores
internos no es la ms de las veces sino el reflejo de la dinmica del salitre.
Ahora bien, a pesar de estas vinculaciones, como se seal, la economa del salitre no
significa la no existencia de una economa interna. Es por esto que el dominio de los grupos
nacionales no slo es expresin del grado de vinculacin que hayan podido establecer con el
imperialismo, sino tambin expresin de su dominacin de sectores productivos que siguen siendo
significativos en el mercado nacional. La economa agraria en este caso, pro su posibilidad de
conexiones mltiples, adquiere singular relieve.
Los elementos apuntados implican entonces un complejo de relaciones entre los grupos
nacionales y la economa orientada hacia el exterior. La modalidad econmica de la dominacin
inglesa, fundada en un sistema de exportacin-importacin, significa la asociacin en un plano
econmico, y no slo poltico, con los grupos eco nmicos internos. La subordinacin de la economa
nacional al salitre implica entonces, adems, importantes repercusiones en el orden social. No slo las
alternativas econmicas aparecen limitadas por las oportunidades que ofrece la expansin salitrera, sino
que tambin las experiencias polticas -y por tanto el modo que asumen las relaciones sociales- se dan en
el marco que ofrece el sistema de dominacin definido por las salitreras y los grupos productivos
nacionales con base de poder interno. La forma en que se ejerce la dominacin sobre el proletariado
salitrero muestra algunas de las peculiaridades que asume la relacin social. Los conflictos que este
proletariado tiene con las compaas, determinados por las relaciones econmicas y de trabajo que ellas
imponen, son zanjados por la intervencin policial del Estado, en donde sta asume el carcter de
intervencin en territorio extranjero. El Estado interviene para asegurar la continuidad del
funcionamiento de la actividad econmica, en cuyo xito est interesado. Esta actividad econmica

tiene todos los rasgos de una concesin: el Estado asegura a las compaas la mantencin de los
trminos en los que la concesin fue pactada y por tanto interviene para garantizar la necesaria
dominacin de los obreros.
Es este carcter de concesin lo que define la relacin entre Estado y salitre. Si bien es
cierto que la mayor parte de los grupos que constituyen el Estado establecen alguna forma dc
relacin con la economa salitrera, no significa eso que el Estado pretenda determinar de algn
modo la poltica econmica de las compaas extranjeras. No implica esto que no estn conscientes
de la importancia interna de la buena marcha del negocio, pero generalmente slo se tiene
preocupacin por el monto que puedan alcanzar los impuestos o a veces por la capacidad que
tengan las salitreras de absorber mano de obra. Lo que se quiere enfatizar con el rasgo de
concesin es que el Estado define una poltica de participacin al nivel de las ganancias o
efectos secundarios y no imprime una orientacin a esa actividad econmica; la relacin del
Estado con las compaas es una simple participacin en los derechos que como Estado le
corresponden en cualquiera empresa particular.
Ahora bien, en la medida en que los grupos que conforman el Estado son socios de las
compaas, lo utilizarn para mejorar su condicin en la sociedad o para asegurarle a sta en su
conjunto un mximo de posibilidades de buen funcionamiento. En este sentido se utilizar al
Estado para crear condiciones favorables de mercado. Se crearn, por ejemplo, monopolios de
venta protegidos por el Estado. Incluso este mecanismo permitir a algunas productoras
nacionales incorporarse al verdadero trust que forman las compaas extranjeras. La poltica
salitrera adquiere el carcter de proteccin a la empresa, pero no en el sentido -por lo menos
verbal- que el proteccionismo tendr en el momento de la sustitucin de importaciones, sino ms
bien porque asociados los grupos que detentan el poder con la empresa salitrera la protegen como
modo de asegurar una posicin de privilegio. La poltica econmica exterior del Estado en
materias salitreras tiene un marcado carcter empresarial, lo que da cuenta de lo que se sugiere.
El Sistema Comercial
El carcter exportador-importador de la economa inglesa llev a que la presencia del
capital de ese origen se manifestara preponderantemente a travs de las denominadas casas
comerciales. La casi totalidad de stas tienen su sede principal en Inglaterra y sus agencias en
muchos de los pases latinoamericanos. El abastecimiento de las explotaciones salitreras,
maquinarias, productos manufacturados e incluso artculos de consumo se realizaba a travs de
estas casas, las que adems provean el mercado interno de las demandas no satisfechas por la
industria nacional, incipiente aunque existente. Fuera de esto, tales casas no tan s1o aparecen
vinculadas al comercio dc importacin y exportacin, sino que tambin tienen fuertes intereses en cl
movimiento interno de mercancas; los productos agrarios nacionales, por ejemplo, sern a menudo
comercializados por estas entidades. Las operaciones comerciales, como es evidente, requerirn de
una fuente de financiamiento, por lo que la relacin entre bancos y casas comerciales ser
particularmente estrecha.
Lo que interesa destacar es que esta red que incorpora actividades salitreras, agrcolas,
comerciales y bancarias implica un complejo de vinculaciones entre grupos nacionales y grupos
extranjeros. Sin embargo, pese a esta asociacin, es manifiesto cl predominio externo, sobre todo en
la comercializacin. Por otra parte los valores comerciales y salitreros se cotizaban en la Bolsa de
Londres, lo que aumentaba las posibilidades del control financiero del capital ingls. El control de
la comercializacin por los ingleses, su predominio financiero en el juego de la bolsa, etc., los
constituyen en el eje econmico nacional, en donde los capitales nacionales asociados, pese a su
podero, sern dependientes del movimiento del capital ingls.
El auge salitrero y la expansin del comercio implican, como es natural, un aumento en la
urbanizacin del pas. Este fenmeno significo, como ya se sealaba, que el mercado urbano se
definiera casi en trminos de un mercado de consumo. Los grupos sociales urbanos, los sectores

populares incluidos, pasaron a presionar fuertemente por sus posibilidades de acceso al consumo.
Incluso importantes manifestaciones populares (la huelga de la carne en 1905) tuvieron
marcadamente ese carcter.
La existencia dc un mercado con tales rasgos condicion el tipo de desarrollo industrial. No
es que este fuera inexistente -puesto que investigaciones econmicas mas acuciosas han demostrado
que tienen una importancia mayor que la que posteriormente se le supuso-, pero la tendencia fue a
expandirse en aquellos rubros en que no entra en contradiccin con el sistema importador; son de
importancia las industrias alimenticias, textiles e incluso de manufactura dc herramientas simples,
tanto para los trabajos agrcolas como mineros. El consumo popular urbano pareciera que tambin
fue abastecido por la industria nacional.
Las enormes diferencias en la distribucin del ingreso determinaron tipos de consumo. Las
memorias de la poca muestran a la clase adinerada como trasplantando Pars a Santiago, lo cual es
cierto con toda seguridad, pero esto no significa necesariamente la inexistencia de consumos mas
bajos, cuya fuente de aprovisionamiento no tenia por que ser Pars.
El Sector Agrario
Las exportaciones dc este sector haban decado notablemente y su significacin en esos
trminos, comparada con la del salitre, era mnima. Pero, a pesar de esto, la economa salitrera y el
crecimiento urbano constituyeron un mercado interno de alguna importancia. Cabe anotar, adems,
que en el periodo alguna parte de los capitales generados en cl salitre y el comercio se reinvirtieron
en cl agro, dndose origen a formas mas desarrolladas de produccin agraria. La viticultura, por
ejemplo, adquiere amplia difusin; adems, inversiones en obras de regado mejoran la calidad
productiva de los fundos.
Aunque parezca exagerado, la inversin ms rentable en el sector agrario la constituyen
los inquilinos. Estos forman un poder electoral dominado por el patrn, que hace posible la
influencia poltica y la participacin en el control del Estado; a travs de este mecanismo, control
agrario-participacin en el Estado, es posible vincularse a todo el sistema econmico financierosalitrero controlado por los ingleses.
La significacin del Estado en el Proceso Econmico
Aunque el hecho no es absoluto, sin embargo puede decirse que mientras dur el salitre el
Estado se financi en gran parte por los ingresos que ste produjo, de modo que las actividades
econmicas internas gozaban de un rgimen de franquicias excepcional. Pero pese a los ingresos salitreros
el Estado recurri permanentemente al crdito externo; los proveedores de este crdito eran los
capitalistas ingleses, de manera que la dependencia del Estado respecto a los ingleses aparece
determinada por la dependencia del Estado respecto a la economa salitrera y por la dependencia del
crdito externo.
Ahora bien, la economa de exportacin-importacin existente y el carcter consumidor del
mercado sitan al Estado en un lugar estratgico. Este tender a actuar como aval del sistema e
intervendr para asegurar su buen funcionamiento. Por ejemplo, los crditos estatales estarn abiertos
para asegurar la expansin de las explotaciones existentes y a travs de mecanismos como el rgimen
de concesin de propiedades salitreras fiscales se tender a consolidar el monopolio de las grandes
empresas.
Acta tambin el Estado como el instrumento de distribucin de la renta, en especial a travs
de su capacidad para crear empleos. La ampliacin de los servicios, en particular el servicio pblico,
constituy la forma ms socorrida para proporcionar empleo a los sectores medios, y la puesta en
marcha de obras pblicas, el mecanismo para dar trabajo a los sectores populares. Ya se ha sealado
en varios estudios que el Estado aparece vinculado, como asociado muchas veces, a las empresas

particulares; basta sealar que los ingresos de las reparticiones fiscales se depositaban en bancos
privados, asociando de este modo los dineros fiscales al juego privado bancario.
El Sector Financiero
Aun cuando el salitre es el eje de la economa del perodo, la composicin de la intrincada
marcha de relaciones econmicas queda de manifiesto cuando se analizan las vinculaciones de un
banco.
Se renen en l intereses agrarios, entre los cuales se contabilizaban los votos campesinos los que constituirn la influencia electoral que posea el banco ante sus clientes-, fuertes intereses
salitreros, emisiones para la Bolsa de Londres y de Pars y contratos con otras bancas
latinoamericanas vinculadas al capital ingls; Banco de Mxico y South America, por ejemplo. Es
as como se expresa en la banca la asociacin de los distintos intereses econmicos entrelazados a
las variadas formas de expresin poltica.

LA ESTRUCTURA SOCIAL
Sectores Econmicos y Estratificacin
El complejo sistema de actividades econmicas implica, como es obvio, un diferenciado
sistema de estratificacin social. Lo que tradicionalmente se califica como oligarqua se
caracteriza por la homogeneidad de su inters econmico, de preferencia agrario, que resulta en una
cierta homogeneidad poltica, expresada en el Partido Conservador. Lo ms importante de este
grupo es la posesin de un sistema de dominacin social propio. El dominio sobre la tierra es, a la
vez, dominio sobre los campesinos y, por lo tanto, base electoral como para asegurar la
representacin poltica del grupo. Paulatinamente fueron creando toda una normatividad adecuada a
sus bases de poder, lo que les facilitar los mecanismos ms convenientes para ejercer un efectivo
control del Estado; la Ley de la Comuna Autnoma, etc. sern formas que le permitan acceder de
manera ventajosa a la generacin del poder. Su capacidad para incorporarse al aparato del Estado
radica esencialmente en la hegemona que poseen en las provincias. No debe pensarse, sin embargo,
que los grupos agrarios se circunscriban a esa actividad; la oligarqua se expande hacia otras
actividades utilizando precisamente su poder en el Estado.
La burguesa, por el contrario, expresa una heterogeneidad de intereses econmicos,
comerciales, industriales, financieros, etc. Esta heterogeneidad de intereses no implica
necesariamente la existencia de conflictos insuperables entre los distintos grupos, pero s una cierta
diversidad de vinculaciones .polticas. El ejemplo del Partido Liberal puede contribuir a explicar el
hecho. Tradicionalmente se ha pensado que el Partido Liberal expresaba los intereses de la
burguesa; ahora bien, este partido aparece dividido en distintas fracciones que se caracterizan por
alianzas o vinculaciones con grupos sociales distintos; es as como se daban alianzas entre liberales
y conservadores, liberales y radicales, etc. De esto se desprende de que si bien la burguesa es el
grupo dinmico de los sectores econmicos nacionales, no logran establecer una estructura poltica
que exprese su capacidad hegemnica de dominacin. Cmo explicar esto? Las actividades
econmicas a las que la burguesa se liga pueden ser las ms prsperas, pero sin embargo no le
permiten constituir una base social de dominacin. Los grupos sociales a travs de los cuales se
legitima el sistema poltico, grupos rurales o urbanos, no aparecen directamente incorporados a la
actividad econmica de la burguesa -por ser sta preferentemente comercial y financiera-, de modo
que la expresin poltica de la burguesa tendr que pasar por una alianza con aquellos que s
tienen una vinculacin directa, los sectores agrarios, dueos de la tierra y de los campesinos, o los
sectores urbanos que por una forma de clientismo poltico dominan a los grupos medios y populares
urbanos.

Es as como la burguesa puede constituir en algunos casos el eje de una alianza poltica,
.pero el carcter de su propia actividad econmica le dificulta imponer a los sectores medios y
populares un tipo de relacin de clases que implique necesariamente que stas se constituyen en su
base de dominacin.
Tienen los sectores medios, en el periodo que se describe, un mareado carcter urbano y lo
que los define es su dependencia frente al Estado, tanto econmica como poltica. Los sectores
medios. incorporados al aparato del Estado como cuadros burocrtico-administrativos, lograrn, en
algunos casos, vincularse al sistema econmico como gestores de las actividades privadas -la
funcin de los polticos radicales en estos casos es ejemplar- y a la vez podrn presionar en el
mbito del poder poltico para imponer una poltica redistributivista que les favorezca como grupo
social. La dependencia frente al Estado es por tanto muy marcada; ste les sirve para vincularse a la
economa y les proporciona los mecanismos para establecer una relacin con los miembros de su
propia clase y de los sectores populares, que por su mediacin conseguirn alguna participacin en
la poltica de redistribucin. La expansin de la actividad estatal, el crecimiento urbano y la
bonanza econmica proveniente del salitre, hacen que los sectores medios se encuentren en un
proceso de movilidad ascendente que. tu la medida en que la totalidad del sistema funcione bien,
les convertir en aliados satisfechos de la burguesa en el plano econmico y del sistema poltico
oligrquico en su conjunto. Podemos calificar a muchos de los sectores medios de la poca corno
la clase poltica de la burguesa. Servirn como clase poltica para acopiar votos de los sectores
medios y populares urbanos servirn como clase poltica en la administracin del Estado, y servirn
como clase poltica en las alternativas de cambio de las condiciones gubernativas de oligarcas y
burgueses.
Los sectores populares tienen como clase un origen rural y reciente y es caracterstica su
heterogeneidad en trminos de las actividades a que aparecen ligados. En las zonas urbanas
mantienen significacin los grupos artesanales. aunque empiezan a surgir grupos obreros industriales o grupos ligados a servicios, como por ejemplo transportes o algunos servicios estatales.
Son importantes tambin los grupos obreros vinculados a las obras pblicas. El grupo ms
compacto lo constituyen los mineros, tanto los de la minera del salitre como los de la del carbn.
En el caso del salitre la organizacin minera logra incorporar al conjunto de las actividades de la zona, de modo que es posible ver un comportamiento similar o comn para los grupos obreros de ese
lugar en la medida que ce una forma u otra la suerte de todos depende del salitre, esta
heterogeneidad de actividades artesanales, industriales, de servicios, mineras, vinculadas al
reciente origen rural, implica tambin una cierta heterogeneidad en las organizaciones sindicales.
Las de mayor peso son, evidentemente, las mancomunales del salitre y los sindicatos del carbn,
pero su misma ubicacin geogrfica entre otros factores les dificulta el constituirse en el centro
de una organizacin sindical de carcter nacional. Por otra parte, contribuyen a la heterogeneidad
sindical los rasgos que imponen, en trminos de comportamiento, las distintas actividades de los
obreros. As, por ejemplo, los grupos artesanales tienden a agruparse en forma muy parecida a como
se organiza el oficio, por lo que difcilmente pueden constituirse en agrupaciones de masas. Los
mismos movimientos populares expresan esta dificultad, aunque es innegable la capacidad de
movilizacin en los momentos culminantes del conflicto; pasado ste, no se logra crear una
organizacin permanente.
Ligado a este hecho de la heterogeneidad sindical se encuentra la falta de expresin poltica
propia de los sectores populares; stos encuentran como va de expresin el denominado Partido
Democrtico, cuyos dirigentes pertenecen a los sectores medios y con alguna base poltica en los
sectores populares, fundamentalmente artesanales. La poltica de los grupos sindicales es sobre todo
reivindicativa y predominan los intereses profesionales por encima de los intereses de clase; el
apoyo que electoralmente prestan a polticos de clase media est determinado por la capacidad de
estos ltimos para imponer medidas redistributivas al nivel del Fstado que puedan favorecer a los
sectores populares. La heterogeneidad sindical influye en este hecho; el ejemplo del salitre ilustra lo
que se apunta. Si bien es cierto que las organizaciones sindicales salitreras tienen la suficiente

fuerza y capacidad organizativa como para enfrentar los conflictos que derivan de la lucha
reivindicativa, deben pactar con el Partido Democrtico para elegir un representante poltico que les
exprese en el mbito del sistema parlamentario; es as como Recabarren, el lder de los obreros del
salitre, ser elegido diputado por el Partido Democrtico.
Los sectores campesinos no tienen, en el perodo que se hace referencia, identidad .poltica,
pero constituyen, como ya se ha subrayado, la base de dominacin social que legitima el poder de la
oligarqua.
La Estructura Poltica
El sistema poltico que expresa la estructura nmica y social puede definirse como un
sistema de dominacin oligrquica, teniendo en cuenta sobre todo que se basa en la exclusin de la
participacin real en el poder de los sectores populares. Esto no implica que en alguna medida no
existan mecanismos que asimilen tanto a los sectores medios como a los populares al sistema
oligrquicamente controlado; pero la dominacin misma tiene como supuesto la expulsin de los
grupos populares del poder. La incorporacin al sistema oligrquico se hace sobre la base de la
captacin por parte de quienes mandan v controlan el sistema y, las ms de las veces, slo por
alguna especfica conveniencia, generalmente vinculada a los intereses econmicos de los grupos
tradicionales. No aparece como una apertura del sistema, por cuanto no se trata de una verdadera
incorporacin a l, sino del otorgamiento de un privilegio conveniente para ambos. La forma
parlamentaria de gobierno es la que ms se adecua a la complejidad de las relaciones entre la
estructura econmica y los distintos grupos sociales. Si de algn modo puede definirse el sistema
parlamentario es como un sistema de compensacin de intereses. La fisonoma ministerial y por
tanto las polticas que puede disear el Ejecutivo, dependern de las mltiples combinaciones que
puedan estructurarse al nivel del Parlamento; en este estaran representados todos los intereses
econmicos y sociales significativos.
Hay un hecho que conviene destacar: el funcionamiento de una estructura poltica de tal
carcter implic la existencia de una verdadera clase poltica, lo cual es mucho ms notorio en lo
que a los sectores medios se refiere. Esta clase poltica que si bien es cierto en alguna medida
podra representar intereses propios deriva su poder de la capacidad de articular tu distintas
alianzas los fluctuantes intereses de los grupos econmicos ms dinmicos o poderosos.
El sistema que se describe empezar a hacer crisis en la medida en que su base de
sustentacin el salitre y la dependencia de Inglaterra comience a resquebrajarse para dar paso a
nuevas actividades econmicas in ternas y a una dependencia externa ahora con Estados Unidos; sin
embargo, se ha querido poner de relieve que la comprensin del modo poltico que asume la crisis
slo es posible cuando se tiene en cuenta la complejidad de relaciones econmicas y sociales que el
sistema anterior implicaba.

LA ESTRUCTURA DE PODER Y LA CRISIS


La Economa Estatal y su Significacin Poltica
Histricamente, en Chile, la posibilidad de establecer un sistema de dominacin nacional
depende de la capacidad de control del Estado. Ninguna base de poder econmico propio le
permite a un grupo social establecer esta dominacin al margen de las instituciones polticas. Las
relaciones de dominacin econmica slo permitiran disponer de bases de apoyo poltico, a partir
de las cuales se buscan las mejores posiciones en la estructura de poder.
La gestin econmica del Estado, vista desde el ngulo de los intereses de los grupos de
poder, adquiera especial importancia, por la posibilidad de su instrumentalizacin poltica. El
Estado aparece como el principal sostenedor de la capacidad adquisitiva del mercad interno; otorga

los privilegios y concesiones nacionales y extranjeras; concentra importante caudal del crdito
interno y externo; es la fuente principal de empleo; nutre importantes sectores de la actividad
productiva nacional, y es el mecanismo redistributivo por esencia.
La importancia econmica del Estado denota claramente una doble dimensin. Por una
parte, el gasto fiscal est en ntima conexin a la posibilidad de los sectores de poder de obtener
legitimidad poltica, y, por la otra, es la ingerencia en el poder poltico lo que permitir a los
diferentes grupos consolidar sus intereses econmicos, sobre todo cuando stos dependen
fundamentalmente de las caractersticas que adopten las vinculaciones con las formas
imperialistas dominantes.
La crisis salitrera afecta de manera significativa el financiamiento de la actividad fiscal.
El papel de sostn le la economa de mercado, que ejerca el salitre a traes del Estado, aparece
sensiblemente lesionado, con lo cual se afecta la base infraestructural de todo el sistema. Ni
capacidad para crear condiciones monoplicas de funcionamiento de la economa; de manipulacin
de la a distribucin de los ingresos; de mantencin de poltica de empleo, etc., aparece seriamente
comprometida.
Los grupos que aprovechaban su detentacin del poder para mantener una poltica .fiscal
que contribuy a legitimar su situacin, se resienten por la dificultad de hacer frente al
financiamiento de un Estado omnipotente en las relaciones econmicas internas. En la prctica, las
medidas econmicas requeridas para mantener esta legitimidad expresaban, en alguna forma, un
contenido redistributivo.
Por la estrecha dependencia que del Estado tienen los intereses econmicos y polticos
privados, la crisis salitrera hace menester que, unida a sus intenciones hegemnicas, los grupos en
pugna busquen formas de financiamiento fiscal. La estructura de la economa de la poca, as como
los contenidos ideolgicos de los grupos de poder, orientan la bsqueda de los recursos necesarios
en las vinculaciones de dependencia del capital extranjero. Los grupos terratenientes tradicionales
aparecen manteniendo sus vinculaciones con el imperialismo ingls, debilitado despus de la
Primera Guerra Mundial y en nuestro pas especialmente, por la crisis salitrera. Por otra parte, los
grupos d contrapoder, encabezados por una pequea burguesa naciente, aparecen interesados en la
vinculacin con el imperialismo norteamericano. Es el perodo en que los intereses norteamericanos
arbitran formas ms importantes y privilegiadas de explotacin en nuestro pas, sobre la base del
desplazamiento del ya esmirriado poder del imperialismo ingls.

LA ESTRUCTURA DE PODER Y LOS GRUPOS SOCIALES


La nueva dimensin del conflicto: oligarqua y burguesa.
Es importante hacer notar que la incorporacin de la economa salitrera, en un contexto de
dependencia que tiende a generar un sistema de economa de mercado, haba logrado
paulatinamente debilitar la base estructural de la dominacin tradicional. La economa agraria del
tipo hacienda haba ido perdiendo su carcter cerrado y feudal. Las exportaciones
agropecuarias declinaban sin cesar. La mano de obra salitrera se reclutaba de preferencia en el
trabajador campesino de la zona central.
El debilitamiento econmico del Estado, producido por la crisis salitrera, atenta contra la
dominacin legtima del grupo terrateniente tradicional. Su capacidad prebendara y de
otorgamiento, su capacidad de empleo, su poder de mantencin de una expectativa de consumo en
el mercado, etc., tienden a declinar, y con ello a aumentar las posibilidades de conflictos e
inestabilidad. A esto debemos agregar las dificultades provenientes del debilitamiento econmico
de las actividades perifricas al salitre, comerciales, financieras, industriales, etc., que les permitan
sus mayores ingresos y que implicaban una estrecha vinculacin con los intereses britnicos.

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La crisis salitrera, en suma, conlleva la crisis de las formas oligrquicas de dominacin,


ejercidas por los grupos terratenientes tradicionales a travs del Estado. El sistema descansaba, por
una parte, en su capacidad de contar con una base de apoyo interno, otorgado por la propiedad de la
tierra, y, por otra, en sus vinculaciones con el imperialismo ingls, que controlaba la explotacin
salitrera.
La declinacin de los grupos terratenientes tradicionales, que hasta 1920 constituan
claramente el eje de poder poltico y econmico, permite a los grupos sociales perifricos al
sistema, que cumplen funciones eminentemente burguesas y administrativas, asumir la
caracterstica de grupos de contrapoder, situacin que se mantiene durante casi toda la dcada del
veinte. Se trata de aquellos sectores que aprovechan los manejos econmicos del estamento
tradicional, en cuanto significan una apertura del sistema, generalmente de conveniencia para
ambos. Surgen unos burguesa al amparo de las explotaciones mineras, de las actividades comerciales, o de las especulaciones propias de las actividades financieras de la poca. Otros
provienen de la actividad del Estado, que vitaliza poco a poco a los sectores medios, los que llegan
a adquirir alguna importancia poltica, que, sin embargo, es notoriamente ms relativa y precaria
que la del grupo anterior, y que slo aparece tomo una cooptacin necesaria al sistema. Sus
limitaciones expresan la ausencia de un caudal de apoyo propio, a lo menos al comienzo.
Al momento de la crisis, la naciente burguesa aparece subdividida en grupos que buscan
las formas ms convenientes del momento, para sortear la quiebra que la crisis salitrera les pueda
ocasionar, en la medida que las fuentes de sus ingresos estaban estrechamente relacionadas a las
actividades econmicas de los estratos tradicionales, dependientes de la economa salitrera.
La vinculacin de estos sectores a los intereses extranjeros se hace a travs de vas y
posibilidades otorgadas por quienes detentaban el control de esas conexiones. Esta situacin de
dependencia indirecta les facilitar su desvinculacin tctica al momento de la crisis del enclave
salitrero. Por otra parte, al no controlar directamente los mecanismos de poder, que en el rgimen
oligrquico permitan el acceso al Estado, tienen, al momento de la crisis, mayor flexibilidad de
relacin con los sectores emergentes. Aparecen menos vinculados a la imagen opresora del Estado.
Es el caso de los sectores ms liberales, vinculados al sistema anterior pero, por sobre todo,
usufructuarios de sus potencialidades econmicas.
Esta mayor flexibilidad, atribuible a la incipiente burguesa nacional, que empieza a
aparecer con una personalidad distinta de sus progenitores y protectores oligrquicos de la vspera,
no slo es apreciable en sus alianzas polticas internas, sino especialmente en sus relaciones con los
intereses extranjeros. El capitalismo norteamericano, que en el mbito latinoamericano busca
reemplazar de modo definitivo la influencia imperialista inglesa, encuentra en ellos un aliado,
necesario para la penetracin econmica en Chile, que comienza por lo emprstitos, absolutamente
indispensables para mantener el nivel del gasto fiscal, requerido por los nuevos grupos de poder a
los efectos de su propia estabilidad poltica. Las caractersticas de la nueva dependencia econmica
se imponen desde fuera en la medida que el contexto nacional lo requiere para consolidar una nueva
estructura de poder.
Esta capacidad de diferenciacin les permite una mayor flexibilidad poltica, que la
traducen en proyectos populistas, al encabezar movimientos policlasistas, con sectores medios y
populares, como la alianza liberal que en el ao 1920 postula la candidatura de Arturo Alessandri
Palma. Su mayor capacidad de alianza les permite poder reflejar, en un momento dado, las reivindicaciones democrticas de los sectores medios, as como tambin la necesidad de soluciones
econmicas de los sectores populares, derivada de la crisis salitrera. Este bloqueo .poltico y social
se enfrenta a los sectores que aparecen ms identificables con el sistema poltico oligrquico y
vinculados al sistema del capitalismo ingls. Es dable hacer notar, no obstante, que en la Unin Nacional se mantienen grupos no pertenecientes al sector ms tradicional, pero que sin embargo
defienden a travs de ellos sus vinculaciones con el capital ingls.
Esta burguesa emergente busca el establecimiento de un sistema propio de relaciones
econmicas, incluyendo naturalmente aquellas con el capital extranjero que le permitan, como es

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necesario en el marco de la dependencia, su fortalecimiento como sector econmico de poder


nacional. En este caso la crisis salitrera y la quiebra mundial del imperialismo ingls, despus de la
Primera Gran Guerra, permiten su vinculacin con el imperialismo norteamericano. Esta nueva
dependencia les posibilitan afincarse como grupos econmicos, y como tales pretenden su
afianzamiento en el .poder.
Las crisis de gobierno producidas durante el periodo de Alessandri parecieran reflejar los
intentos de reivindicar el poder de los sectores oligrquicos, los cuales, a pesar de la crisis,
mantienen importantes bases econmicas polticas. Las medidas que aparece propiciando el nuevo
gobierno, sin duda atentan directamente contra sus intereses. Por una parte, las reformas a la
normatividad existente, que reflejan una modificacin de los mecanismos de poder y una
ampliacin del sistema poltico, liquidan de modo concluyente sus posibilidades de control del
aparato poltico. Por otra parte, las medidas econmicas tienden a someterlos al poder econmico de
los sectores nuevos que se apoderan de los mecanismos del Estado. Su capacidad de lucha aun se
mantiene fuerte, lo que significa que el perodo comprendido entre 1920 y 1926 no se caracteriza
sino por una disputa de algunos grupos que pretenden lograr definitivamente el poder en hombros
de los sectores medios y populares y otros que buscan los medios para defenderse de la crisis
econmica que significa tambin en su repliegue poltico.
El rol de las clases medias
Al parecer las clases medias chilenas no estn plenamente ajenas, en su comportamiento
poltico, a los esquemas de anlisis que han surgido en Latinoamrica. Se trata de sectores que en
un comienzo podramos asimilar a las viejas clases medias. Pertenecen, perifricamente, al
sistema tradicional y en alguna forma le deben su surgimiento y constitucin. Es posible verlos presentes en el aparato del Gobierno sirviendo de elemento de corroboracin de una legitimidad
esencialmente tradicional. Su importancia, desde este punto de vista, es ms clara por el
surgimiento de sectores populares, que requieren de gestores polticos, que, a su vez, funcionalizan
d eventual conflicto que se le pueda presentar al rgimen tradicional. Forman una especie de clase
poltica necesaria al sistema. Su presencia en el sistema poltico no significaba otra ventaja que la
de ser tmidos voceros de las esperanzas de sectores medios ms nuevo o de ser jueces
comprometidos de las injusticias de la dominacin excluyente que predominaba.
Sus manejos econmicos estaban estrechamente vinculados al sistema imperante, a costa
del cual hacan negocios y se enriquecan. Sin embargo, postulan una ideologa que busca
modificaciones formales del sistema poltico, y que aparecen como las reivindicaciones fundamentales en un perodo de represin, excluyentes de las demandas de los sectores sometidos. Esta
caracterstica los hace mas flexibles a soportar los embates de la crisis.
La vieja clase media adquiere mayores posibilidades de lograr una fisonoma propia, en
especial cuando nuevos sectores comienzan a emerger en el mbito estudiantil y profesional, con
una ideologa democrtica y libertaria, que recibe el respaldo de los sectores populares emergentes.
Sin embargo, no se transforman todava, sobre todo en la dcada del 20, en el sector social ms
dinamizador del proceso, quedando esta funcin radicada de preferencia en los sectores que
aparecen con caractersticas ms definidamente burguesas, como ya lo hemos expresado.
Es importante destacar la permeabilidad demostrada por la vieja clase media, que logra,
en aras de su supervivencia, fundir sus intereses con los de los nuevos sectores, que buscan una
mayor autonoma. Se aprecia con claridad la ausencia de un intento de conflicto que busque el
desplazamiento del grupo menos fuerte. De alguna manera se hacen mutuamente indispensables.
Los sectores medios ms tradicionales requieren de la mayor capacidad demostrada por la nueva
clase media de vinculacin y expresin de los intereses populares, absolutamente necesarios como
base de apoyo a sus postulaciones de poder. A su vez, esta nueva clase media aprovecha las
vinculaciones econmicas y la capacidad administrativa y poltica de sus antecesores ms tradicionales.

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En ese primer momento cumplen, por una parte, el papel de puente ideolgico y social entre
la burguesa emergente y los sectores populares, lo cual permite su fortalecimiento poltico, al ser
indispensable por sus vinculaciones a cualquier poltica populista que pretendiera ser
antioligrquica; y, por otra parte, facilitan la organizacin y desarrollo de los agentes populares
sindicales y polticos.
Su contenido ideolgico, muy influido por ideas positivistas, no aparece, en todo caso,
claramente definido, en especial en relacin con la situacin de dependencia de la economa
nacional, y frente a la entrada del capitalismo norteamericano, que se empieza a consolidar con el
nuevo esquema poltico posterior a la crisis. La pugna por la democratizacin del sistema poltico,
eliminando aquellos rasgos discriminatorios que eran la expresin de la dominacin oligrquica,
constituye el contenido poltico de las clases medias que surgen como fuerzas en la dcada del 20.
La Repblica Parlamentaria aparece como el sistema de gobierno representativo de una situacin
opresora y discriminatoria. En lo formal, el rgimen presidencial, el voto directo, la mayor amplitud
de la base electoral, aparecen como medidas democratizadoras del sistema. Adems, la entrega de
mayores atribuciones al Poder Ejecutivo, as como su irresponsabilidad ante el Congreso, surgen
como necesidades importantes para terminar con la participacin de los pequeos grupos
econmicos, que desde sus bancas parlamentarias pretendan influir en las decisiones polticas, en
funcin de sus intereses especficos. Se estima que la mayor estabilidad poltica que puede lograr un
gobierno presidencial redundar, en definitiva, en beneficio de los sectores colocados en la base del
sistema. El rgimen presidencial constituye la expresin ms cabal de la nueva estructura de poder
que pretende la burguesa, al darles a los ms altos status de poder un grado de capacidad de
decisin que les permitir controlar los procesos polticos, econmicos y sociales, debidamente
cubiertos con una pretendida mayor amplitud v participacin poltica de los sectores populares y
medios que aparecen legitimando el nuevo sistema.
Con todo, su rol como agentes modernizadores no va ms all de las modificaciones de la
estructura formal del Estado ya expresada.
Sus rasgos ms caractersticos estaran en sus vinculaciones al proceso de consolidacin de
los intereses econmicos de la burguesa.
Participacin de los militares
La lucha de todos los sectores por salvarse del pago de la crisis destruye orgnicamente los
partidos, permitiendo mltiples alianzas, algunas muy efmeras y circunstanciales, entre los grupos
originados por estas divisiones. Se limitan de modo considerable las posibilidades de ejercer un
gobierno con un mnimo de estabilidad. Recordemos que an se vive en la Repblica Parlamentaria,
en que el Ejecutivo es responsable ante el Congreso. Las especulaciones econmicas adquieren un
ritmo acelerado y se practican desembozadamente. La anomia poltica legitima todo procedimiento
en defensa de los bastiones econmicos amenazados, quedando la impresin de estar sujeto el .pas
a los vaivenes de las circunstanciales alianza? parlamentarias de grupos audaces, que defienden
lesionados por la crisis, o que buscan la entrega del pas a nuevos intereses extranjeros.
Una de las expresiones de la crisis poltica la indica la incapacidad de los partidos para
representar los intereses de los grupos econmico-sociales que, de alguna manera, constituyen los
actores del proceso: la oligarqua y los emergentes grupos burgueses y medios. Los viejos partidos,
que hasta entonces constituan sus agentes, no logran unificar los intereses contradictorios de los
distintos grupos que pugnan por su supervivencia o por el poder.
Frente a esta situacin aparece el Ejrcito como la institucin ms ntegra y que puede pasar
a comandar el poder en aras de los intereses nacionales. Sin embargo, dentro de sus filas, de
alguna forma, se reedita la situacin anterior. La oligarqua trata de servirse de los altos mandos que
le pertenecen como clase, pretendiendo usar a travs de ellos al Ejrcito para recuperar el poder.
Por otra parte, surge en las filas del Ejrcito un sector medio que pugna por soluciones de
orden y de estabilidad. Representa a grupos de la oficialidad del Ejrcito no vinculados ni

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provenientes de los sectores ms tradicionales, los cuales dentro de la institucin clasista que es el
Ejrcito de la poca no tienen posibilidades de ascenso hasta los ms altos mandos. Su situacin
interna, amn de las condiciones polticas imperantes, les permiten emerger en representacin de
intereses no profesionales y sus reivindicaciones pretenden representar a los sectores de la clase
media y populares, que hasta entonces eran claramente utilizados en las disputas por el control
econmico y poltico.
Los sectores populares
En el momento de la crisis, los sectores populares an carecen de agentes representativos
propios, que signifiquen una expresin masiva de sus intereses. Sin embargo, la gran concentracin
obrera a que da origen la explotacin del salitre permite el surgimiento de una conciencia, en
trminos de su potencialidad de accin, que de alguna manera se manifiesta, generando represiones
violentas, expresin del intento excluyente que significa el sistema de dominacin imperante.
El incipiente desarrollo de sus organizaciones de tipo sindical y poltico les impide ejercer
presin sobre la base de sus propias necesidades. Ellas deben representarse, por consiguiente, al
nivel del sistema, por aquellos sectores medios o burgueses con mayores posibilidades de alianza
y vinculacin, sufriendo las deformaciones propias de sus ideologas.
El sistema econmico mercantil, as como la actividad del Estado, haban generado un flujo
hacia las ciudades que dio origen a una importante corriente de urbanizacin; lo cual se agudiza en
este perodo con el desmantelamiento de las salitreras. Esta situacin urbana configura un elemento
descontrolado y antagnico a los intereses de los sectores tradicionales y su estructura de poder.
Aumenta as la capacidad de maniobrar de los sectores ubicados en posiciones expectables en el
esquema de contrapoder, teniendo la real posibilidad de contrarrestar el poder provincial de los
sectores tradicionales. Sus alianzas y representaciones tienen el sello de la postulacin por una
mayor amplitud del sistema.
En suma, la gran reivindicacin del momento es la necesidad de una mayor participacin,
que adquiere para todos los sectores dimensiones distintas, propias del mismo contexto. Para los
sectores burgueses y medios cada vez ms fortalecidos, la mayor amplitud les permite adscribirse a
posiciones sociales y econmicas mejores, y contar con una base de apoyo constituida por los
sectores populares. Sus posibilidades de reconstruccin econmica aparecen nuevamente
dependientes de la economa pblica y de las vinculaciones que es posible establecer, travs del
Estado, con el imperialismo.
Para los sectores populares, la apertura del sistema constituye, por una parte, una
posibilidad de presin de las decisiones polticas, es decir incorporndose al sistema, pero
fundamentalmente adquiere el rasgo de una importante significacin econmica. El Estado tambin
aparece para estos sectores como omnipotente en la posibilidad de solucin de sus necesidades ms
urgentes. La crisis salitrera, con el desmantelamiento de sus oficinas, la paralizacin de obras
pblicas, la cesacin de actividades terciarias, como transporte y comercializacin del salitre, y del
flujo de artculos importados, a que su ingreso daba origen, hacen que los sectores populares sientan
masivamente, ms que ningn otro, la crisis econmica. La pauperizacin creciente y la cesanta
contribuyen a crear la imagen del Estado como nico agente eficaz en la solucin de las urgencias
econmicas populares. Se postula la necesidad de que reasuma su carcter empleador y
redistributivo.
Los sectores populares no aparecen con otra posibilidad que la de servir de base de apoyo
a los sectores medios y a la burguesa incipiente que buscan el poder, depositando en esa alternativa
sus esperanzas inmediatas.