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Ensayo de placa

I.

Generalidades
La determinacin de las propiedades del suelo a partir de ensayos realizados
en el laboratorio presenta algunos inconvenientes. Este mtodo consiste en
tomar muestras del terreno y ensayarlas posteriormente, manteniendo en lo
posible, las condiciones iniciales.
Entre las limitaciones que presenta pueden destacarse la alteracin de las
propiedades del suelo durante la toma de muestras. Las arcillas pueden sufrir
una disminucin en su resistencia debido al inevitable remoldeo.
Es frecuente, en estos suelos residuales con trozos de roca
semidescompuesta, que la muestra tomada no sea representativa de una gran
masa de terreno. Abundan los fragmentos rocosos que forman parte del suelo
debido a la inevitable pequeez de las muestras. Al mismo tiempo se aade la
dificultad de la toma en estas zonas.
Se traduce tambin en un problema el intento de reproducir en el laboratorio los
cambios de tensiones que pueden ocurrir in situ. Teniendo en cuenta el margen
de error presente a la hora de caracterizar el suelo mediante los ensayos de
laboratorio es conveniente recurrir, siempre que sea posible, a los ensayos in
situ.

II. Normatividad

Existen diversas normas que rigen este ensayo como son las
normas ASTM D1194, D 1195, D1196, norma espaola UNE 103808.
Objetivos y campo de aplicacin (UNE 103808)
Esta norma tiene por objeto la determinacin de los denominados mdulos de
deformacin Ev y el mdulo de reaccin k, de un suelo.
El ensayo consiste en medir el desplazamiento vertical de un punto de la
superficie de un suelo situado bajo el cetro de placa circular rgida, sometida a
uno o varios ciclos de carga predefinidos. De este modo se determina la curva
carga-asiento y a partir de ella los mdulos citados.
El prestigioso organismo de normalizacin norteamericano American Society
for Testing and Materials (ASTM) ha publicado una nueva norma titulada ASTM
E2835 11 Standard Test Method for Measuring Deflections using a Portable
Impulse Plate Load Test Device. En ella se normalizan diferentes equipos
porttiles para medir las deflexiones que se producen en una explanada o capa

compactada mediante una placa de carga sometida a un impacto. En el logo


est el enlace para conseguir la norma.

ASTM E 2835 11
Entre los dispositivos de impacto amparados por la nueva norma destaca el
equipo ligero de impacto HMP-LFG del fabricante alemn HMP Magdeburger
Prfgertebau GmbH, tambin conocido como placa de carga dinmica de 300
mm de dimetro.

En Espaa ya se dispone de una norma para el ensayo con la placa de carga


dinmica de 300 mm de dimetro. Se trata de la Norma UNE 103807-2:2008
Ensayo de carga vertical de suelos mediante placa dinmica. Parte 2: Placa
rgida, dimetro 2r=300 mm, Mtodo 2. Son ya varias decenas de laboratorios
pblicos y privados los que utilizan la placa dinmica HMP-LFG para controlar
la calidad de las compactaciones en terraplenes, explanadas y capas
granulares de firmes.
ASTM D1194
El ensayo de carga directa es un ensayo in-situ que permite la estimacin de la
capacidad portante del suelo mediante mtodos empricos. Este ensayo es slo
una parte de los procedimientos necesarios en la investigacin del suelo para
el diseo de la cimentacin.
Este mtodo proporciona informacin del suelo slo hasta una profundidad
igual a dos veces el dimetro de la placa a partir del nivel de ensayo, y toma en
cuenta slo parte del efecto del tiempo.
EQUIPO
Para llevar a cabo el ensayo de carga se debe contar con los siguientes
equipos y aparatos:

- Carga de reaccin: Una plataforma o cajn cargado, de tamao y peso


suficientes para suministrar la carga total requerida en el terreno. Para este fin
se puede utilizar un camin cargado, con un peso total mayor o igual a 20 TM.
- Gata hidrulica: De suficiente capacidad para proveer y mantener la carga
mxima estimada para las condiciones especficas del suelo, pero no menor de
50 ton. En cualquier caso.
Para registrar la fuerza aplicada por la gata hidrulica se debe contar con un
medidor de presin (manmetro), un anillo de carga o una celda de carga
electrnica. Estos dispositivos deberan ser capaces de registrar la carga con
un error que no exceda de 2% del incremento de carga.
- Placa de carga: Se debe disponer de tres placas de acero circulares, con
espesores no menores a 1 pulgada y con dimetros variando de 12 a 30
pulgadas (305 a 762 mm), incluyendo el mnimo y el mximo dimetro
especificado, o placas de acero cuadradas de reas equivalentes.
- Dispositivos de registro de asentamientos: Se requiere de 3 extensmetros,
capaces de medir el asentamiento de la placa de carga con una precisin de
por lo menos 0.01 pulgadas (0.25 mm).
- Aparatos diversos: Incluye una columna de acero (tubo) para transmitir la
carga de la plataforma a la placa, y otras herramientas y equipos requeridos
para la preparacin del ensayo y el montaje del equipo (nivel, plomada, etc).
El montaje del equipo puede variar ampliamente dependiendo de las
condiciones de trabajo, requerimientos del ensayo y equipo disponible. Un
montaje tpico para realizar el ensayo de carga se muestra en la.
III. PROCEDIMIENTO DE ENSAYO
Seleccin del rea de ensayo: Una seleccin representativa de la ubicacin
del ensayo se realiza en base a los resultados de los sondajes de exploracin y
de los requerimientos de la estructura. Se debe realizar el ensayo de carga a la
profundidad de cimentacin propuesta y en las mismas condiciones a las que
sta estar sujeta, a menos que se especifiquen condiciones especiales.
- Pozos de prueba: Se requieren por lo menos tres pozos, los cuales deben
estar espaciados por lo menos 5 veces el dimetro mayor de las placas
usadas. Se debe nivelar y limpiar cuidadosamente el rea donde se colocar la
placa de carga, de modo que el rea de contacto sea en suelo no disturbado.
Previo a la realizacin del ensayo, proteger el pozo y reas vecinas contra lo
cambios de humedad del suelo, a menos que se espere un humedecimiento de
ste en un tiempo futuro, como en el caso de estructuras hidrulicas. En este
caso, prehumedecer el suelo en el pozo hasta una profundidad no menor que
el doble del dimetro o el largo de la placa.
- Plataforma de carga: Soportar la plataforma de carga o cajn en puntos tan
distantes del rea de ensayo como sea posible, preferiblemente a distancias no
menores que 8 pies (2.4 m). La carga total requerida deber estar disponible en
el sitio antes de iniciar el ensayo.
- Carga muerta: Pesar y registrar como peso muerto todo el equipo usado, tal
como la

placa de acero, columna de transmisin de carga y gata hidrulica, etc., que es


colocada en el rea previa a la aplicacin de los incrementos de carga.
- Viga de referencia: Soportar independientemente la viga de referencia, que
sostendr los extensmetros u otros dispositivos de registro de asentamientos,
tan lejos como sea posible, pero no menor que 8 pies (2.4 m) desde el centro
del rea de carga.
- Incrementos de carga: Aplicar la carga al suelo en incrementos iguales y
acumulativos, no mayores que 1.0 Ton/ft (95 KPa), o no ms que un dcimo de
la capacidad portante estimada para el rea a ser ensayada. Asegurarse de
medir cada carga, y aplicar sta de manera que el suelo sea cargado en forma
esttica, sin impactos, fluctuaciones o excentricidades.
- Intervalo de tiempo de carga: Despus de la aplicacin de cada incremento
de carga, mantener la carga constante por un intervalo de tiempo seleccionado
no menor que 15 minutos. Intervalos de tiempo mayores deben ser
determinados manteniendo la carga constante hasta que el asentamiento cese
o hasta que la razn de asentamiento sea uniforme. Mantener el mismo
intervalo de tiempo seleccionado para cada incremento de carga en todo el
ensayo.
- Registro del asentamiento: Mantener un registro continuo de todos los
asentamientos.
Realizar mediciones del asentamiento tan pronto como sean posibles antes y
despusde la aplicacin de cada incremento de carga, y en intervalos de
tiempos iguales cuando sta es mantenida constante. Realizar por lo menos 6
mediciones del asentamiento entre las aplicaciones de carga.
- Trmino del ensayo: Continuar cada ensayo hasta que la carga pico sea
alcanzada o hasta que la relacin de incremento de carga a incremento de
asentamiento resulte un mnimo. Si existe suficiente carga disponible, continuar
el ensayo hasta que el asentamiento total alcance por lo menos el 10% del
dimetro de la placa, a menos que una falla bien definida sea observada.
Despus de terminar las observaciones para el ltimo incremento de carga,
liberar la carga aplicada en aproximadamente tres decrementos iguales.
Continuar registrando la recuperacin del suelo hasta que la deformacin cese,
o por un perodo no menor que el intervalo de tiempo seleccionado para la
carga.
NOTA: El siguiente procedimiento alternativo es tambin permitido. Aplicar la
carga al
suelo en incrementos correspondientes a incrementos de asentamientos de
aproximadamente 0.5% del dimetro de la placa. Despus de la aplicacin de
cada
incremento de asentamiento, medir la carga en intervalos de tiempo fijados; por
ejemplo 30s, 1, 2, 4, 8 y 15 min. despus de la aplicacin de carga, hasta que
la variacin de sta cese o hasta que la razn de variacin de la carga, en el
grfico de carga Vs. logaritmo de tiempo, sea lineal.
Contine cargando en incrementos de asentamientos seleccionados. El trmino
del
ensayo y la descarga se realiza de manera similar a la indicada anteriormente.

IV. EJEMPLOS ALICATIVOS


A manera de ejemplo de aplicacin se presenta en el Anexo I los resultados de
un ensayo de placa realizado con fines de estudio de cimentacin de un
edificio. Este ensayo se ha realizado a una profundidad de 2.20 m. en un
material de relleno, obtenindose un asentamiento total de 4.6 cm. para una
carga aplicada de 6 Kg/cm.
Otra aplicacin que se ha estado dando al ensayo de carga directa es la
determinacin del potencial de colapso in-situ, el cual consiste en determinar el
asentamiento adicional que sufre el suelo bajo una carga de 2 Kg/cm, cuando
ste es saturado.
En este caso se mantiene constante la carga de 2 Kg/cm y se aade agua al
terreno por un perodo de tiempo considerable hasta que los asentamientos se
estabilicen.

V. PROGRAMAS
VI. CONCLUSIONES
Las placas de carga son uno de los ensayos ms frecuentes en el control de
calidad de suelos. Es un ensayo rpido que permite en pocos minutos tener
resultados y poder actuar sobre el terreno si fuera necesario.
VII. Recomendaciones
VIII.

Anexos

Equipo de placa de carga