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Las bondades del cido actico

El vinagre es un ayudante domstico


Por BBC Mundo

El cido actico funciona como un detergente que ayuda a despegar y disolver la


suciedad. (thinkstock)

Mucho ms que un aderezo, el vinagre puede ser un eficaz y econmico


ayudante domstico.
Este popular producto, que recibe su nombre del latn vinum acre, es
decir vino agrio, es bsicamente cido actico diluido.
Se cree que fue descubierto por accidente hace unos 10,000 aos,
cuando se empezaron a elaborar las primeras bebidas alcohlicas, ya
que se consigue tras la fermentacin de casi cualquier cosa que tenga
azcar o almidn.
Por ejemplo el vinagre balsmico se hace tradicionalmente con uvas de
la variedad trebbiano y el de arroz, efectivamente, con arroz.
Su origen, pues, ha estado vinculado a la gastronoma, pero el vinagre
es muy verstil. Y cul es su secreto?
El cido orgnico que forman las acetobacterias presentes en la
fermentacin.
Es un cido orgnico dbil, explica a BBC Mundo Jorge Roldn, qumico
de profesin, que se obtiene a partir de una reaccin qumica de
oxidacin que transforma la glucosa en cido actico.

Aunque el cido actico puro es custico, diluido en las proporciones


habituales del vinagre, que oscilan entre el 4 y el 5%, es famoso por sus
propiedades antispticas y desinfectantes.
Tiene efectos bactericidas porque cambia el pH (la medida de acidez o
alcalinidad de las sustancias), dice Roldn. Por eso, muchas bacterias
que sobreviven en un medio alcalino mueren al contacto con el cido.
En cuanto al por qu de sus cualidades limpiadoras, este qumico
colombiano recurre a una frase muy grfica para explicarlo: igual
disuelve igual.
Como las grasas son de tipo orgnico, el cido actico funciona como un
detergente que ayuda a despegar y disolver la suciedad.
Este cido tambin produce sales solubles en el agua a partir de restos
de carbonatos de calcio, como los que se acumula en baos y cocinas,
de ah su capacidad de desincrustacin.
Sin embargo, el vinagre no slo es un buen ayudante en las tareas
domsticas.
Tambin se le adjudican todo tipo de beneficios para la salud, no todos
confirmados por la ciencia.
Hans Adolph Krebs, quien recibi el premio Nobel en 1953 por descubrir
el ciclo del cido ctrico en el cuerpo humano, afirm que este cido es
fundamental para los procesos metablicos, ya que ayuda a convertir las
grasas y los hidratos de carbono en molculas de energa.
Y por si fuera poco, es barato y fcil de producir.
Algunos usos sugeridos
Una cucharadita de vinagre en dos tazas de agua es capaz de revivir
y refrescar vegetales marchitos.
Un pequeo bol con vinagre ayuda a neutralizar los olores
desagradables, como el del tabaco.
El vinagre es excelente para limpiar y sacar brillo a anteojos, copas,
espejos y ventanas.
El vinagre blanco y el de manzana pueden utilizarse para limpiar
cualquier superficie, como mesadas y baeras.
Cepillar alfombras y tapetes con una mezcla de una taza de vinagre
en un galn (o 4.5 litros) de agua puede ayudar a reavivar el color.
El vinagre blanco caliente tambin sirve para quitar restos de
pegamento, como por ejemplo cuando se despega una pegatina de
cualquier superficie plana.

Es un excelente suavizante para la ropa, por eso se aconseja agregar


un poco de vinagre al ltimo aclarado.
Un poco de vinagre aadido al agua de un florero alarga la vida de
las flores.
Tambin sirve para aliviar algunas picaduras, urticaria y quemaduras
del sol al ser aplicado directamente sobre el rea afectada.
Enjuagar el pelo con vinagre y agua caliente despus del champ
ayuda a evitar la caspa.
Y un poquito de vinagre de manzana en el agua del bao ayudar a
aliviar la piel seca.

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