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LTIMAS OBRAS EN ESTA COLECCIN

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Chicago: siglo XXX


Salto al vaco
El planeta robotizado
El sueo profundo
Intriga en Venus

Frank Caudett
Rocco Sarto
Joseph Berna
Kelltom McIntire
Law Space

PETER KAPRA
VEGA TRES
Coleccin
HROES DEL ESPACIO n. 211
Publicacin semanal

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.
CAMPS Y FABRES. 5 - BARCELONA

ISBN: 84-02-09281-6
Depsito legal:
Impreso en Espaa
Printed in Spain

Peter Kapra - 1984


texto
Luis Almazn - 1984
cubierta

Concedidos derechos exclusivos a favor de


EDITORIAL BRUGUERA, S. A
Camps y Fabrs. 5. Barcelona (Espaa)
Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera, S. A.
Parets del Valls (N 152. Km 21.65) Barcelona - 1984

El cielo es mi padre, l me ha engendrado. Tengo por familia todo este


acompaamiento celeste. Mi madre es la gran tierra. La parte ms alta de
su superficie es su matriz; all, el padre fecunda el seno de aqulla, que es
su esposa y su hija.)
Antiguo himno vdico

CAPTULO. PRIMERO
INQUIETANTE AMENAZA
Nohij, el Sabio Uno, habl:
Odme bien, hermanos. Fuimos creados para no perecer, aunque a veces
la temeridad de alguno nos lleva a diluirnos en la nada. Sufrimos
accidentes, avatares sin razn, muertes intiles o prdidas que no
podemos reparar.
Carecemos de tiempo, salvo los crnos que establece Rems en su
incansable girar en torno a Fhat, el Grande, con sus noches y sus das.
Slo eso nos orienta en lo que un Gran Sabio seal como tiempo. La Gran
Cuenta nos seala cientos, miles de begelhos (1) de existencia, con lo que
podemos establecer el principio de que siempre hemos estado aqu,
siempre hemos vivido, siempre hemos sido.
Nadie os puede explicar cmo es posible esto. Nosotros estamos aqu
desde siempre, desde que salimos de las sombras, perdimos los recuerdos
oscuros y nos dedicamos a vivir. Y, sin embargo, los dumkis (2), tanto
inferiores como superiores, pacficos o dainos y salvajes, nos destruyen.
Ayer, uno de nuestros hermanos ms queridos fue destrozado por una
fiera salvaje a la que pretenda cazar. Me han dicho que Lok slo pretenda
parecer ms valiente que su vecino, Gerek, a cuya esposa pretenda
impresionar, tal vez para arrebatrsela a Gerek. No lo s, ni a nadie
interesa ya saberlo, puesto que sus pensamientos han muerto con l.
Podramos averiguarlo analizando su mente, puesto que los sabios
podemos leer incluso cuando el hermano ha fallecido. Pero no os he
reunido aqu para hablar de eso, sino de otra cosa.
Os quiero hablar del significado de la Muerte.
(1) Begelhos: siglos.
(2)Dumkis: animales.
Nohij, el Sabio Uno, mir a los doce hombres y mujeres que le rodeaban.
Todos eran casi idnticos, casi perfectos, casi sabios. Todos aparentaban
tener la misma edad: eran jvenes, hermosos, fuertes, valientes.

En Rems todos los seres eran muy semejantes; tanto, que parecan
hermanos, hijos de una misma madre, si esto hubiera sido posible. No lo
era, ya que en el planeta iluminado por Fhat, las nicas madres
pertenecan al mundo dumki.
Os he reunido para decir algo que nos puede afectar muy directamente,
incluso ocasionar dao, ya que, por el momento, slo constituye una
amenaza.
A qu te refieres, Nohij? pregunt una hermosa mujer, que estaba
sentada ante el Sabio Uno.
Este la mir con ojos llenos de admiracin, porque la mujer era sin duda la
ms hermosa de todas, por su gracia, su refinamiento, su estilo y su
prudencia, y contest:
Me refiero a la subida incesante de las aguas... Las doradas aguas de
Garmuk hace das que avanzaron, sumergiendo nuestras doradas playas.
Hemos comprobado, sin equvocos, que el proceloso mar aumenta...
Y no ser que se est hundiendo el suelo? pregunt otro consejero,
un viril muchacho, cuya barba recortada en espiral le daba un aspecto
distinto a sus hermanos, as como su cabello corto, dorado y moldeado en
tiras, favoreca su noble cabeza.
Sagaz pregunta, Nies... Las aguas suben de nivel, pero eso es lo mismo
que si la tierra firme descendiera. Exactamente igual. Y a nosotros nos
afecta del mismo modo. Si la amenaza de Garmuk contina, y llega a
cubrir nuestras mansiones, habremos de refugiarnos en las altas
cumbres.
Si es as intervino otro de los miembros del Consejo Supremo,
perderemos nuestras casas, instalaciones deportivas, laboratorios, bloques
industriales, escuelas... Todo, Nohij; y eso nos costar un gran esfuerzo
reconstruir ms tarde!
No me refiero a eso, querido Ur. T mismo me sealaste ayer la
posibilidad que todos deben conocer, o sea la de que las aguas sigan
subiendo y alcancen el nivel ms alto, por encima de las cumbres del
Monte Jeim.

Podremos vivir en naves, como las de Ergelon? pregunt un cuarto


consultante.
Nohij deneg con la cabeza, diciendo:
No es eso, Kari. Sin suelo no hay alimentos, los dumkis se ahogarn,
perecern frutos y rboles... Cuntos das bamos a sobrevivir, si se
acaban las provisiones? El problema puede ser difcil. Yo intuyo lo que est
ocurriendo y tengo el presentimiento de que se estn acercando das
aciagos y nefastos para todos nosotros... Presiento que vamos a morir!
No haba teatralidad en el tono del mensaje telemental que el Sabio Uno
estaba transmitiendo a sus hermanos. No hubiera sido necesario recurrir
a la matizacin de la palabra, ya que el pensamiento era suficiente para
comprenderse entre ellos. Sin embargo, el significado de la muerte era muy
ambiguo. Y los Remsis tambin podan recurrir al lenguaje, como solan
hacer en sus conversaciones, ms trascendentales.
Qu es la muerte con toda exactitud? quiso saber el ms ignorante de
todos, el sujeto llamado Kari.
Todos se volvieron a mirarle. Parecan sorprendidos.
Te refieres a la muerte fsica o a la psquica? inquiri Nohij.
Ahora fue la mente de Kari la que modul un pensamiento, lo ampli y lo
transmiti a todos. En palabras, expresara algo as como: S que Lok fue
destrozado y muerto por un bool furioso. S que su cuerpo no se puede
reconstruir. Me refiero a su espritu.
No podemos creer en lo que no vemos! exclam Nies. Es la ley. La
supersticin y la ignorancia fueron extirpadas, igual que el exorcismo y la
brujera, hace muchos begelhos.
Odme, por favor-intervino Nohij, modulando perfectamente sus palabras
. S lo qu quiere decir Kari, porque leo pensamientos muy claros en su
mente. Y no est pretendiendo apartarse del tema que nos ha reunido. El
sabe, como debis saber todos, que la muerte nos acecha ya. Fhat est
irradiando ms luz y calor. Eso hace que en nuestro mundo se calienten
los polos y aumente el nivel de las aguas.
Es cierto asinti la mujer de la turbadora belleza. Lo pudimos
comprobar varias veces, cuando Fhat irradi con exceso, un verano que

fue muy caluroso. Creo que fue en el XXXI Begelho la ltima vez que
ocurri. Est anotado en los anales del Gran Contador.
Kisa tiene mucha memoria. As fue admiti Nohij. Tuvimos que
retirarnos hacia las cumbres. Pero haba entonces un hombre, un
hermano sabio, que nos ayud mucho, creando nubes artificiales.
Muri? pregunt Kari.
S. Era el hermano Gim, aficionado a la mecnica. Construy un aparato
volador, segn los planos hallados en una vieja ciudad muerta... y pereci
abrasado con su ingenio!
El Sabio Uno pareci suspirar telepticamente: Qu pocos quedamos ya!
Si las aguas vuelven a subir, temo que no vuelvan a descender otra vez
dijo. Y no tenemos ni siquiera la esperanza de que exista una vida
espiritual para nosotros, despus de la muerte, lo que sera, en cierto
modo, una especie de liberacin o cambio. Aquella esperanza tambin
termin hace millones de begelhos.
Hubiera sido maravilloso iniciar una nueva vida en otro lugar
murmur Kari, tristemente. En verdad, creo que sera mejor no hacer
nada para continuar sobreviviendo de este modo.
Hubo un silencio general. Pero las mentes emitieron diversos juicios, unos
despectivos hacia Kari, otros insultantes, acusndole de depravado,
suicida, derrotista y hasta de irrespetuoso. Fue la hermosa Kisa quien
modul este pensamiento: La muerte no libera nada, slo destruye. En
cambio, la vida eterna puede conducirnos hasta el infinito.
Silencio, por favor! exigi Nohij, severamente. Callad todos y
escuchadme. Si disociamos nuestras ideas no nos entenderemos. Prestad
mucha atencin, hermanos. La situacin es sta: Garmuck, el Gran Mar,
devorar a Rems. Fue profetizado. Est en los escritos sagrados y no es
una profeca vana.
Habis de saber que antao fuimos un pueblo grande y numeroso.
Alcanzamos cientos de millones de seres. Ahora, desgraciadamente, la
Gran Cuenta nos ha ido diezmando, pese a nuestra aparente inmortalidad,
y no llegamos a unos cientos de miles en todo el planeta.

Adems, sabis que muchos de nuestros hermanos estn cansados de lo


que llaman vida. Hay gente, como Kari, que piensa en que debe existir algo
mejor que esto, aunque sea en dimensiones distintas. Se han cansado de
dormir, leer, ver ficciones, hacer deporte, hablar, pasear, cazar, nadar y
todo eso que la sucesin de das convierte en tedioso, montono y
aburrido.
Tengo entendido que hace mucho tiempo, los seres humanos como
nosotros nacan y moran por ley natural. Nuestros antepasados eran
imperfectos y estaban amenazados por enfermedades, epidemias, guerras,
fratricidios, odios, pasiones y peligros. Pero superamos aquel perodo
primitivo y logramos desterrar lo que se llam vejez, y con ello
conseguimos el estado perfecto del ser humano, sin envejecimiento y sin
muerte natural.
Todos nosotros, pues, somos artificiales. Nos crearon ya adultos. No
tuvimos niez, infancia, por as decirlo. Vinimos a esta vida tal y como
somos ahora, antropomorfos, pero sin podernos reproducir por medios
naturales. No existe en ninguno de nosotros el rgano que nos permita
tener hijos, ya que no fuimos hechos para eso.
No nacimos, pero tampoco morimos. En eso consiste el logro biolgico que
nos legaron nuestros generosos antepasados. Y en nosotros est ahora
defender nuestra vida o perderla definitivamente. Si Garmuk nos invade y
no oponemos remedio, pereceremos y ya no habr ms vida inteligente en
Rems... En cambio, si nacemos algo e impedimos que las aguas suban,
pese al aumento de calor de Fhat, continuaremos como hasta ahora,
viviendo de nuestros animales, de nuestras cosechas y nuestras despensas
y... poco a poco iremos desapareciendo, como desaparecieron Lok y otros
tantos.
Mientras Nohij hablaba, Nies contemplaba el perfil de la hermosa y
elegante Kisa, a la que no vea desde la ltima reunin del Consejo de los
Doce, cuando se trat de construir un Laboratorio Astronmico. Cunto
tiempo haca ya? En aquella ocasin, Nies se sinti atrado hacia la
sugestiva Kisa, pero no dijo nada. Slo lo pens y esper que ella
reaccionara, mostrndose receptiva. No fue as.
Nies hubo de marcharse decepcionado y se control para ocultar sus
pensamientos, yndose a su mansin de Monte Jeim, donde estaba

dedicado a sus investigaciones arqueolgicas, ya que la historia del remoto


pasado de Rems era su pasin favorita.
Gracias al tiempo que Nies llevaba dedicado a tales estudios, haba podido
averiguar que hubo un tiempo en que Rems fue un mundo superpoblado,
con infinidad de esclavos obreros que trabajaban penosamente para unos
belicosos seores dedicados a la guerra, a construir enormes palacios y
fortificaciones, y a destruirse unos a otros como si la vida, que entonces no
duraba siquiera un begelho tuviera un significado mucho ms amplio.
La Historia de Rems era turbulenta, confusa, antigua e irracional. Nies no
la conoca toda, por supuesto. Posea el conocimiento de toda su vida, que
no era escaso. Saba lo que ocurri en el perodo transicional y los grandes
descubrimientos aportados por los laboratorios de estudios, gracias a los
cuales se hicieron portentosos descubrimientos tanto biolgicos como
tcnicos, llegndose casi hasta el Conocimiento Absoluto. Pero, y antes?
De dnde vinieron los seres que ahora vivan dispersos por los valles,
islas, montes o llanuras del planeta tercero de Fhat (Vega)? Quin los
cre? Cmo naci, surgi, lleg o se hizo el primero? Quin fue?
A todas estas preguntas, ni siquiera Nohij poda responder. Nadie lo saba.
Y, sin embargo, Nies trataba en Monte Jeim, como antes lo hizo en el Valle
de Dar y en las supuestas ruinas de Sinar, de hallar una respuesta en
forma de monumento, texto, signo o legado que le permitiera conocer a los
primeros pobladores de Rems.
Mir hacia el techo translcido del saln, esplndido ejemplar de
arquitectura esfrica que no pareca apoyarse en ningn sitio; pero Nies
conoca el misterio tecnolgico de la suspensin magntica equilibrada, y
sabia que el gigantesco techo del Palacio del Consejo no se desplomara
nunca.
...Por eso, quiero que dos de vosotros se trasladen a la regin polar y
averigen lo que est ocurriendo, tomen mediciones y comprueban los
ndices de licuacin de los hielos. Y he pensado que los ms idneos para
ello son Nies y Kisa.
Nies pareci despertar: S!, modul su mente.
No respondi Kisa, de viva voz. No puedo ir.

Por qu? pregunt Nohij, captando una onda psquica de decepcin,


procedente de Nies:
Estoy enamorado de otro hombre... Se llama Anshe.
Todos haban odo hablar de aquel famoso personaje, campen de todo
cuanto se pudiera hacer en Rems. Anshe era un extraordinario sujeto que
retaba a luchar, correr, saltar, lanzar el grik o el orfro de 25 unidades,
montar en diversos dumkis de carreras o desafiar a muerte a un
adversario, utilizando el kris. (1)
(1) Kris: espada romana para deporte.
Esa objecin no es vlida replic el Sabio Uno. Ese individuo no
pertenece al Consejo; vosotros, s. Deseo que vayis los dos por muchos
motivos. T eres una cientfica, Kisa. Conoces la geologa de Rems y posees
un Laboratorio de Estudios Biolgicos. Nies es un estudioso de muchas
cosas, entre ellas el pasado, la mecnica y la arquitectura. No veo, entre
todos nosotros, a nadie ms preparado para esa misin.
Es que... Nies me desea! protest Kisa, sonrojndose. Y Anshe se
molestar si me voy con otro hombre, aunque sea por mandato tuyo y en
beneficio de todos.
Por qu se ha de molestar? quiso saber Ur, el Sabio Dos. Le
perteneces en exclusiva?
Nos amamos respondi Kisa y nos correspondemos. S que Nies
tambin me quiere, pero yo he desodo sus llamadas.
Ahora, el que se avergonz de escuchar en labios de Kisa sus secretos
amores, fue el arquelogo de Monte Jeim, que abati el rostro como un
atribulado inexperto. Y este sentimiento de pudor despert la simpata de
una mujer, sentada al extremo del semicrculo, llamada Sasu, que era
doctora en medicina y antropologa.
No podemos aceptar la explicacin de Kisa, hermanos. El amor por un
simple hombre no debe, ni puede, entorpecer nuestro sagrado deber. Nohij
ha elegido sabiamente a los dos hermanos que deben realizar esa
expedicin y no hay excusa posible. Nies y Kisa estn obligados a obedecer.
No pienso acercarme a ella balbuci Nies, turbado.

Y por qu no pueden ir los tres? sugiri Kari, como si su idea fuese la


ms brillante. Kisa y Anshe podrn estar juntos todo el tiempo y Nies no
podr...
Esta propuesta pareci agradar a Kisa: Acepto!, pens.
Est bien acept Nies. Que venga Anshe.
No tengo inconveniente. Pero hemos de consultar con l. Hazlo t, Kisa.
Esta llevaba un brim (1) en su mueca izquierda. Lo conect y presion
dos diminutos pulsadores. En la pantalla esfrica apareci un signo y
luego, las ondas electromagnticas proyectaron la imagen de un rostro
sonriente.
(1) Brim: radiotelevisor.
Hola, querida. Qu deseas? pregunt Anshe en la pequea pantalla
. Dnde ests?
En el Consejo... Quieren que realicemos un viaje de muchos das a la
regin polar. Nohij desea saber si quieres acompaarme.
Un viaje al polo? Cmo? Cundo? Por qu? interrog el pequeo
semblante de la pantalla del brim no sin sorpresa.
No deseo ir sola con Nies. Ir si t me acompaas.
Pero... Tengo varios compromisos... Competiciones, y hasta un duelo en
Faemor... Te lo suplico, Anshe! Es muy importante para todos!
Anshe dud, se frot el rostro y hurg sus orejas; luego, asinti.
Est bien. Si lo pide el Consejo, ir. No quiero qu ese soador del
pasado pernocte ni siquiera una hora contigo. Cundo hemos de partir?
Kisa interrog a Nohij con la mirada azul de sus ojos enormes.
Cuanto antes. Y dile que no quiero duelos con nadie. Si desobedece la
ley, ser sancionado.
Has odo, Anshe? pregunt Kisa.

Perfectamente. Me limitar a romper un brazo al petulante de Gorm y la


hermana Sasu se lo compondr... Pero, oye, Kisa; el polo est muy lejos.
Cmo vamos a llegar hasta all?
Tengo un secreto revel Nohij. Ha llegado el momento de revelarlo. Se
trata de un vehculo volante de gran velocidad.
Vamos a ir volando? Exclam Nies, asombrado. S que existieron
esos aparatos, pero...
Tengo uno en el stano de mi laboratorio respondi Nohij. Lo
construy Gim, antes de morir. Lo he probado y funciona. Venid maana a
mi mansin y lo podris ver. Deseo que os familiaricis con l rpidamente.
Hay que preparar provisiones para cien das Nohij mir a Nies y luego a
Kisa, que se despeda de Anshe, besando el brim. Pero no es eso slo.
Habris de ir preparados adecuadamente, all arriba reina un clima muy
fro. Os podis encontrar con temperaturas bajsimas y es necesario llevar
equipo adecuado.
Lo preparar debidamente respondi Nies. Se volvi hacia Kisa y
aadi: No debes preocuparte de mis sentimientos, hermana. Ya no me
atraes.
Lo siento, Nies. No quise herir tu sensibilidad. Amo a Anshe y deseo
estar todo el tiempo que pueda a su lado. Si me separo de l podra
perderle... Siempre est rodeado de hermosas admiradoras.
Hubo algunas sonrisas y Sasu observ irnicamente:
Anshe ha tenido infinidad de amoros... Incluso fue mi amante. Por eso
s que te decepcionar cualquier da. No te engaes, Kisa.
Pero ser feliz mientras dure nuestro idilio! replic la otra, con tajante
dureza.
Ah, inexperta mujer! La ciencia no te engaar nunca; los hombres, s.
CAPTULO II
LOS HIJOS DE MAGAN
Ebla se arrop en sus pieles y pareci encogerse sobre s misma. Tena
fro, temblaba. No lograba habituarse al refugio subterrneo donde su

padre la haba llevado, en aquel increble y fabuloso mundo de piedra


basltica, cuyas galeras eran interminables.
Antes de irse, Pime le haba dejado alimentos, piedras negras de fuego y
pieles. Le prometi que no tardara mucho en volver. Encontrar a Kad y a
sus hijos le haba dicho. Nos instalaremos aqu, porque ste es el
mejor refugio de cuantos hemos tenido.
El fro se lo produca la soledad, el inmenso silencio de infinidad de siglos,
las salas vacas, los tneles... Quin construy aquel mundo olvidado?
Ebla proceda de la selva, donde naci del vientre de Lari, la sptima mujer
de Pime, que le dio otros hijos. Pero todos haban sido muertos por las
fieras, en lucha desesperada y desigual. Los animales salvajes tambin
tenan derecho a sobrevivira defenderse, a devorar los cuerpos de sangre
caliente de los cazadores.
Vuelve pronto, padre. Me morir si no vuelves... No sabr salir jams de
aqu.
Ebla llor otra vez, apretndose contra las pieles de kemi (1), cuyo olor no
desapareca hasta despus de mucho tiempo de la muerte del animal. Vio
que el fuego declinaba y no se atrevi a salir de su envoltura. El humo era
arrastrado por el aire fro que soplaba en los corredores, cuyo techo era
alto, inalcanzable. Encima haba toneladas de hielo, pero la luz se filtraba
de forma extraa, con regular insistencia, separando el da de la noche.
(1) Kemi: Oso.
La muchacha slo tena diecisis aos, aunque estaba muy desarrollada
para su edad. Era como haba sido su madre, de piel entre rosada y
castao. Tena el cabello dorado y largo, recogido en una gruesa trenza,
gracias a la cual, y al favor que Magan les hizo, desde el cielo, se salv de
morir ahogada, porque la fuerte mano de su padre la agarr a tiempo,
cuando era arrastrada por las turbulentas aguas del ro de la muerte.
Despus de aquello Ebla y sus hermanos se encontraron en medio de una
tempestad de nieve y se perdieron. Aquel terrible invierno se llev a casi
todos sus hermanos; algunos pudieron ser hallados, pero otros, como
Thia, su querida hermana de madre, Benti, Nedeb, Arko y el valiente
Madon, no se encontraron ni muertos. Los kemi de los pramos helados
debieron devorarlos y no dejar ni las pieles que vestan.

De aquello haca ya varios inviernos. Sin embargo, Ebla continuaba


recordando a sus hermanos, como ahora recordaba a su padre, su amado
protector, que no volva... y las horas se iban sucediendo hasta convertirse
en das.
Hubo de hacer un esfuerzo para reavivar el fuego. Necesitaba calor. La
bolsa de las piedras negras estaba en la oquedad del muro. Ms all se
encontraba la carne ahumada y seca. Pero Ebla necesitaba agua, ya que el
miedo o la fiebre le haba producido sed y sus labios rojos estaban resecos,
igual que su boca y su garganta.
Record el charco y la humedad de varios tragaluces situados ms all,
donde la presin de los hielos debi de agrietar algn muro vtreo del que
goteaba incesantemente agua que haba formado una extraa
protuberancia en el suelo, como un cono o crter rodeado de una laguna.
Sin embargo, para ir a buscar el agua deba envolverse bien en las pieles o
calentarlas con el fuego.
As carne ahumada y comi, junto con el griz que hiciera Pime tiempo
atrs, duro como la roca verde. Si, al menos, pudiera ablandarlo con agua
y hierbas dulces! El agua poda obtenerla, pero las hierbas edulcorantes
desaparecieron tiempo atrs, al perderse en la nieve.
Y fue entonces cuando Pime encontr las ruinas de Sinhur, cuyo templo
mayor emerga gracias al deshielo. Y en aquel impresionante templo,
cubierto de escritos sagrados, apareca el nombre de SINHUR por todas
partes, realzado en caracteres de oro. Eran estelas completas, sin sentido
para Pime o su hija, que ni siquiera conocan el secreto de la escritura,
aunque s podan captar el significado de ciertos relieves. Tampoco fueron
capaces de pronunciar el nombre; pero lo vieron tanto y por todas partes,
que se les qued grabado en la memoria.
Ebla y su padre recorrieron aquellos lugares subterrneos durante das.
Hallaron cosas increbles, objetos heterogneos: mquinas, armas,
herramientas, vehculos, vas metlicas, ruedas, paquetes, libros
infinidad de libros colocados en interminables estanteras! y hasta cajas
metlicas que no supieron abrir, aunque tampoco lo intentaron.
Hallaron piedras y metales preciosos, joyas de formas increbles, orfebrera
con incrustaciones de gemas destellantes, armas con adornos de pedrera,
escudos, corazas, tapices, cuadros y esculturas de oro... Muchas
esculturas!

En una galera, cuya puerta se abri casualmente, al presionar un crculo


negro en el muro, encontraron ms de mil pedestales sobre los que se
hallaban personajes en metal. Son antiguos amos haba dicho Pime, con
odio contenido en sus torpes palabras. Estn muertos y transformados
en metal.
Ebla haba visto una vez un amo y hubo de ocultarse. Si la descubran en
la selva, sera muerta y devorada, como hacan ellos con los dunkis o
animales salvajes. Y, sin embargo, aquel amo era igual o semejante a los de
Magan; colgaba erguido, tena brazos y piernas, cabeza... Sin embargo, su
atuendo era muy distinto al de Ebla y sus hermanos. El amo vesta ropas
blancas, finas, y calzaba botas, adems de montar un cere de briosa crin
que corra como el viento. Tambin llevaba armas capaces de matar a
distancia. Pero de todo aquello, Ebla recordaba obsesivamente el casco
dorado que el amo llevaba en la cabeza y el largo grik que empuaba.
Luego, hombre y corcel desaparecieron velozmente en la selva.
Una vez ms Ebla record a su padre y se pregunt la razn de su
tardanza. Acaso no haba encontrado a Kad? Se habra perdido en la
nieve? Habra sido devorado por algn animal gigante? Todo esto trat de
rechazarlo mentalmente, porque le aterraba la idea de quedarse sola en
aquella inmensa ciudad olvidada, cuyas paredes eran mudos testigos de su
insignificancia.
El anchuroso tnel o pasillo donde se encontraba, prximo al lugar donde
se hallaba el impresionante templo, posea unas proporciones ciclpeas.
Los muros, muy separados, como para que pudieran pasar veinte hombres
al mismo tiempo, eran tan altos como una columna formada por veinte
hombres, uno sobre otro. Y la longitud de tales galeras era incalculable.
Estos tneles, a modo de calles subterrneas, se cruzaban con otras
semejantes, mayores o menores, formando un intrincado laberinto que
albergaba las salas que contenan los raros y complicados objetos.
Por otra parte, Ebla tema ver aparecer de sbito a los moradores de la
megpoli. Eran amos, que la mataran y se la comeran; al menos, esto
era lo que siempre deca Pime: Los amos nos consideran dunkis. Si nos
encuentran, nos cazan, nos descuartizan y nos devoran.
Lleg hasta la pequea laguna y el reguero, y al beber un poco, haciendo
cuenco con las manos, not que estaba muy fra. Mir al techo y vio que

estaba anocheciendo. Se apresur a beber vidamente y a regresar al lugar


donde ya el fuego era rojo, atrayente y pareca como un faro protector.
As la carne que extrajo de la bolsa de piel y mordi un poco, sin mucho
apetito. El tnel fue quedando lentamente a oscuras y el miedo volvi a
introducirse en su joven alma. Por esto se envolvi en sus pieles de kemi y
cerr los ojos, pretendiendo dormir.
No lo consigui. La oscuridad pareci llenarse de rumores, ruidos
amenazadores, crujidos y hasta siseos apagados, como de animales que se
movan cerca de ella. Se tap hasta la cabeza y crey percibir algo
deslizndose sobre las pieles. El terror la hizo gritar y levantarse de un
salto. A la luz del fuego crey ver un animal extrao alejndose
velozmente. Era como un conejo negro, con el rabo muy largo. Luego,
comprobara que la rata haba tratado de devorar sus alimentos.
Ebla ech ms piedras negras en el fuego y extendi los brazos desnudos,
para calentarse. En aquel instante, una enorme vrim (1) descendi del
techo para atacarla. Una picadura de vrim le habra producido gran fiebre
y, posiblemente, la muerte. Pero Ebla tuvo suerte ya que se retir a tiempo
y el arcnido fue a caer en el carbn ardiendo, donde se crisp y muri
abrasado.
(1) Vrim: araa.
A partir de aquel instante, la joven opt por dominar su miedo, encerrarse
en las pieles, como hacan cuando estaban en la selva, cerrar todas las
entradas para impedir que la pudieran molestar roedores, arcnidos,
insectos o serpientes, y pedir fervientemente para que su padre regresara
cuanto antes.
Al fin, la muchacha se durmi.
***
Anshe era petulante, arrogante, fanfarrn, engredo, orgulloso, ignorante y
muchas cosas ms. Pero posea un torso admirable, unos brazos fuertes y
un rostro que cuidaba ms que su aspecto exterior. Sus ropas, por
ejemplo, eran impecables. Vesta pantaln ajustado, reluciente y botas de
metal flexible. La corta capa descubra un escudo de platino, colgado de su
pecho desnudo, y en el centro estaba los distintivos de campen en

diversas modalidades deportivas. Su equipo se completaba con el pesado,


antiesttico y poco til proyector de luz letal que Nohij les obligaba a llevar.
El famoso personaje aprendi pronto el manejo del aparato volador, cuyos
mandos estaban simplificados extraordinariamente. Nohij lo haba
mostrado a todos, dicindoles:
Este es el mando elevador. Se presiona aqu seal y todo el vehculo
se desmagnetiza, volvindose ingrvido. As asciende primero lentamente y
luego ms rpido, hasta que se alcanza la altura exigida. Sencillo,
verdad?
Claro que es sencillo! haba exclamado Anshe. Yo me ocupar de
eso, y mis hermanos, Nies y Kisa, podrn dedicarse a su trabajo de
observadores.
Cuando lleg el momento de partir, todo el vehculo fue llenado de cajas
con material, instrumentos y armas. La mayor parte del cargamento la
constituan objetos deportivos de Anshe, que no quera separarse mucho
tiempo de sus juguetes.
Apenas si Nies y Kisa pudieron colocar las provisiones y los aparatos de
medicin, por lo que el arquelogo protest de la invasin de su
compaero, que llevaba hasta una canoa con motor, arpones, lanzas... y
una pequea mquina para jugar a jeol (1).
(1) Jeol: especie de tenis.
Qu significa todo esto? Adonde crees que vas, Anshe?
Al polo, querido hermano! Y en aquellas latitudes nunca se sabe lo que
se puede encontrar. Por supuesto, hay camis y pletis. Y los hay de tamao
enorme. He visto sus fotos. Un amigo estuvo por aquellos lugares y regres
con una hermosa piel blanca de kemi... Qu maravilla!
Vamos a estudiar el deshielo, Anshe le record Kisa, utilizando su
mejor sonrisa. No de cacera.
Vosotros vais a estudiar...; yo voy a divertirme!
La nave voladora posea dos cabinas, una para ella y otra para Nies,
mientras que el piloto era dueo de la semicircular cmara de control,
donde hacan la vida en comn durante el vuelo.

Despegaron del prado contiguo a la extraa mansin de Nohij, llamada el


Bej, cuya arquitectura pareca imitar la naturaleza.
El Sabio Uno y su esposa, Olga, estaban a la puerta, despidindoles y
desendoles suerte. Nohij tena un brim de mesa a su lado y daba las
ltimas instrucciones a los novatos exploradores del aire.
Ms alto, Anshe... A dos mil cerks (1) estabiliza y empuja la palanca
horizontal. Recuerda que esa misma palanca, a la derecha, te desviar
hacia un lado y a la izquierda, hacia el otro.
(I) Cerks: metros.
Muy bien, hermano Mayor; descuida! ri Anshe, que pilotaba el
aparato con naturalidad y estaba disfrutando del panorama areo,
mientras que Kisa y Nies no se sentan muy seguros en el objeto volante,
que, exteriormente, era como un enorme cigarro puro plateado.
***
Los hielos se extendan hasta el infinito. Los vieron al cruzar la cordillera
polar, al dejar atrs el tempestuoso Garmuk, al segundo da de viaje.
Primero cruzaron sobre una selva virgen, completamente inexplorada,
donde pudieron contemplar algunos grandes mamferos devorando ramas
de bej o descansando bajo los rayos de Fhat. Pudieron presenciar tambin
un encuentro encarnizado entre dos gigantes erizados de placas seas, a
modo de escamas, uno de los cuales posea algo as como una cresta
dentada y el otro unas garras tremendas, que arrancaban placas a su
adversario, como si fuesen de acero.
Vieron tambin desfiladeros profundos, gargantas inexpugnables, ros
tempestuosos y lagos helados, as como selvas impenetrables y frondosas,
desde las que les miraron infinidad de aves, mamferos, reptiles y dems
moradores.
Sin embargo, cuando sobrevolaban los primeros hielos, el escudriador
ptico que manejaba Nies detect algo significativo.
Alto, Anshe! exclam el arquelogo. Detn la nave... All abajo hay
alguien.

Efectivamente, un punto oscuro destacaba sobre la blanca nieve. Se vea


tambin, con toda claridad, pese a la altura, el rastro de pisadas en la
superficie nevada.
Kisa se inclin sobre la pantalla del visor y aadi:
Es cierto. Parece un hombre.
No puede serlo! declar Anshe, haciendo que el aparato se detuviera
en su vuelo, y quedase suspendido en el aire. Se acerc a la pantalla visora
y examin el cuerpo que el zoom telemtrico pareca estar aumentando de
tamao. Fueron los brazos extendidos y la cabeza descubierta, dorada, la
que oblig a decir al piloto: S, parece un hombre, aunque est vestido
con pieles. Qu hacemos?
Puede ser un hermano en apuros observ Kisa. Creo que debemos
descender y recogerlo.
Sospecho que est muerto aadi Nies. Su modulacin psquica no
nos alcanza.
De acuerdo accedi Anshe, vido de descender y probar sus esques.
Examinaremos a ese individuo.
Anshe se instal otra vez ante el control de mando, accion las palancas e
hizo evolucionar al aparato hasta situarlo encima de donde estaba tendido
el padre de Ebla, cuyo corazn haba dejado de latir haca muchas horas.
El objeto volante tripulado descendi hasta situarse a pocos cerks de
distancia. Nies y Anshe, equipados con trajes trmicos, pero empuando
sus respectivas Rasston (1), salieron y pisaron cuidadosamente la nieve,
blanda en su superficie, pero dura a pocos centmetros, yendo hacia el
muerto.
(1) Rasston: armas de luz.
CAPTULO III
SINHUR
Efectivamente, el cadver de Pime revel que la muerte le haba
sobrevenido por extenuacin y fro. Fue el detector biolgico de Kisa el que
realiz la necropsia.

Los tres expedicionarios haban quedado sorprendidos por el hallazgo.


Pime era un antropoide, exactamente como ellos. Y, sin embargo, su
anatoma ofreca ligeras diferencias fsicas con ellos. Lo comprobaron casi
en el acto al desnudarle, ya que les haba extraado la barba helada del
cadver, el cabello revuelto y las facciones, que fue preciso descongelar a
fin de examinarle la boca y la dentadura.
No es de los nuestros! exclam Kisa, sin salir de su estupor. Pero se
nos parece mucho.
Yo dira aadi Nies, no menos preocupado que se trata de un ser
humano de raza inferior... Un siervo.
Tanto Anshe como Kisa se volvieron a mirar al estudioso Nies.
Y qu es un siervo, sabelotodo? pregunt Anshe, con jactancia,
empezando a sentir fro, pese al atuendo trmico que llevaba.
Me refiero a una raza antigua que trabajaba para nosotros. Encontr
vestigios y referencias arqueolgicas en el Valle de Dar. Creo que, hace
muchos siglos, antes de que naciramos nosotros, los habitantes de
Rems, que eran muy numerosos, haban sometido y esclavizado a una raza
inferior. Aquellos hombres trabajaban para nosotros y construan nuestros
grandes templos. Os asombrara lo que realizaron, tanto en Dar como en
Sinar, donde se levantaron torres de piedra volcnica, calles empedradas,
fbricas y enormes instalaciones.
Nosotros, o sea nuestros antepasados, dirigan las construcciones y los
siervos las realizaban. Supongo, por tanto, que algunos de aquellos
individuos pudieron sobrevivir en las selvas septentrionales y este ejemplar
poda ser uno de sus descendientes.
Anshe estuvo a punto de echarse a rer.
Qu ests diciendo, sabio ltimo? Sabes que si eso fuese cierto, este
sujeto tendra ms begelhos que nosotros?
He dicho descendiente, no que sea uno de los antiguos siervos.
Kisa escuchaba atentamente.
Se podan reproducir aquellos seres?

Creo que s.
Cmo?
Igual que nosotros. fue la decidida respuesta, si no nos hubieran
inutilizado los rganos reproductores al conseguir la existencia prolongada.
No sabe lo que dice, Kisa! Ignrale! Vamos. Hace fro aqu fuera y
estamos perdiendo el tiempo.
Diciendo esto, Anshe se volvi para regresar al aparato volador posado a
pocos cerks sobre la nieve blanca. Kisa le detuvo, preguntando:
Qu hacemos con este infeliz?
Dejadlo ah. Los dumkis se ocuparn de l.
No. Debemos llevarlo de regreso a Bagana. Nohij querr ver esta especie
y el Laboratorio de Estudios Antropolgicos desear examinarlo. Ur lo
estudiar...
Nada de eso! replic Anshe, con gesto desdeoso. En mi nave no
quiero cadveres!
Creo que Nies tiene razn, Anshe. Tal vez no volvamos a encontrar jams
un espcimen como ste. Y es importante saber si Nies se equivoca o no.
El aludido no escuchaba. Se haba alejado cierta distancia, caminando
sobre las huellas dejadas por Pime, y que sealaban directamente al norte,
en lnea recta una colina blanca, muy distante, que pareca abej de hielo.
Eh vuelve, sabio de hojalata! grit Anshe. Hemos de continuar el
viaje. Aqu hace demasiado fro.
Esperad. Creo que ese sujeto no muri hace siglos, sino horas, o tal vez
das. Debi de venir de aquel punto elevado. Mi opinin es que debemos
recoger el cadver, conservarlo cryogenizado (en hibernacin) y examinar
las huellas dejadas, hasta determinar su origen.
Nada de eso! respondi Anshe. Yo me vuelvo a la nave y me marcho
de aqu
Aguarda, Anshe! conmin Nies, seriamente. Djame decirte que
acept tu presencia en esta expedicin porque Kisa no quera venir sola

conmigo. Pero t slo eres el piloto y puedo sustituirte cuando quiera. Soy
miembro del Consejo y me debes obediencia y...
Qu dices, insensato? rugi Anshe, llevando la mano derecha hacia la
funda del proyector de luz letal, que colgaba sobre su costado. Eso no lo
ha dicho nadie.
Temo que Nies tenga razn medi Risa. Lo siento, Anhse. El es el jefe
de la expedicin. Es miembro del Consejo con el nmero cinco y yo slo
soy el ocho. Nohij me advirti de esto.
De modo que estoy a las rdenes de este petulante? rugi Anshe.
No estoy de acuerdo! Volveremos a Bagana y que busquen a otro imbcil!
No te lo aconsejo respondi Nies, que tambin empuaba ya la culata
de su Rasston. Si tratas de rebelarte contra m, puedo matarte
impunemente.
Hazlo, estpido! mascull Anshe, extrayendo su arma.
Hizo ademn de disparar, pero no lo logr. Kisa, que conoca muy bien el
carcter irascible de su amante, actu con velocidad felina y proyect un
rayo de luz anaranjada, de efectos paralizantes, logrando que Anshe
quedase momentneamente inmvil.
Basta de discusiones! Subamos ese cuerpo a bordo! grit la mujer.
Lo conservaremos como has dicho, Nies. Tiene que ser visto y estudiado
por nuestros hermanos. Aydame, Nies.
Sin decir nada, el arquelogo ayud a Kisa a levantar el cuerpo y a
transportarlo hasta el interior de la nave voladora. Luego, mientras hacia
un hueco en el cryogenizador, del que hubo de extraer infinidad de
paquetes de alimentos conservados all a baja temperatura, Kisa volvi
junto al paralizado Anshe y procedi a su reanimacin, reactivando sus
clulas nerviosas con el propio proyector Rasston.
La furia del deportista, al recuperar los movimientos, fue infinita. Estuvo a
punto de agredir a Kisa, mientras la cubra de toda suerte de improperios
amenazadores.
Basta de discusiones ataj Nies, reapareciendo. Volvamos a la nave.
Quiero inspeccionar aquella colina.

Cuando Anshe vio que Kisa se diriga hacia la nave, recapacit, fue tras
ella y penetr en el aparato volador. Pero cuando se sent ante los mandos,
Nies lo hizo a su lado, diciendo:
Al norte, Anshe.
Esta vez el furioso atleta no contest. Saba que sus pensamientos estaban
siendo escudriados por el poder teleptico de su adversario y no trat de
ocultar nada, utilizando el reflej subconsciente. As quedaba todo
perfectamente claro y el odio qued declarado entre ambos ya que la
enemistad era latente.
Kisa, por su parte, tampoco ocult su sufrimiento interno. Intuy que algo
trgico iba a suceder pronto, pero no os despegar los labios. La palabra
hubiese sido an ms contraproducente.
***
Indudablemente se trataba de una estructura ptrea, trabajada por
expertas manos y no obra de la naturaleza, que sobresala del helado
montculo.
Ahora Nies estaba en el suelo, y su excitacin iba en creciente aumento
mirando en torno, tocando las piedras heladas y hollando con sus botas de
piel de kemi. Se haba quitado los guantes y con la mano derecha
empuaba una especie de martillo o picoleta con la que golpeaba, de vez
en cuando, librando de lascas de hielo algunas partes de la cornisa donde
se encontraba, junto a una especie de obelisco o minarete que sobresala
de la inslita construccin de piedra.
La voz de Kisa lleg hasta l a travs del brim de pulsera, preguntndole:
Qu es eso, Nies?
El mir la esfera iluminada del brim, donde apareca el semblante alterado
de su hermana de Consejo, cuyos ojos posean un inusitado brillo.
Sospecho que se trata de un edifico de piedra que los hielos han
empezado a dejar al descubierto... Ah, si fuese la antigua Sinar!
Estoy viendo una aguja que sobresale unos cinco o seis cerks por encima
de ti.

Nies alz la mirada. La aguja o el obelisco de piedra era una figura


piramidal de ocho lados perfectamente planos e iguales.
Veo que su cima o remate est truncada, rota, como si un poderoso yark
(1) la hubiese partido en dos manifest Nies.
(I) Yark: rayo.
Qu quieres decir? pregunt Kisa, con voz trmula.
Sinar fue una ciudad del pasado. Encontr algunos textos que...
Nooo! Qu haces, Anshe? \
Basta de tonteras, pequea! oy perfectamente Nies que deca Anshe,
situado detrs de Kisa. Hemos de cumplir la misin que nos encomend
Nohij... Tu enamorado se lo ha buscado! Aqu dentro no hay sitio para los
dos!
El aparato antigravitacional se haba posado sobre una plataforma de
hielo, a unos cuarenta metros, aproximadamente, de donde se encontraba
Nies, puesto que la colina blanca no ofreca un lugar ms idneo para
aterrizar. Haba sido el arquelogo quien sali de la nave, adecuadamente
equipado, ya qu el fro era intenso, pero rog a su compaera que vigilara
al enojado atleta.
Y no haba hecho ms que alcanzar su objetivo, cuando sus temores se
vieron confirmados: Anshe ocult sus pensamientos tras un velo psquico
de indiferencia y actu cuando Nies no poda causarle dao.
No lo hagas, Anshe! grit el joven investigador, a la vez que echaba a
correr hacia donde la nave empezaba a levantarse y ganar altura. No
dejes que se marche, Kisa!
Nies resbal, trat de engarfiar sus manos en el hielo, pero su mala suerte
no le permiti hallar ningn asidero. Se desliz por una especie de talud y
termin por caer en un agujero de unos tres o cuatro metros de
profundidad. La nieve y el hielo lo cubrieron casi hasta el cuello.
Slo pudo ver unos segundos el aparato inventado por el sabio Gim que
evolucionaba en el aire helado y azul y desapareca en direccin al norte.

Maldito seas, Anshe! aull Nies, tratando de que el pequeo brim de


pulsera le volviese a conectar con alguno de sus dos compaeros de
expedicin. Volved! No podis dejarme abandonado aqu. No se lo
permitas, Kisa; puedo morir!
Nadie le contest. Su voz angustiada se perdi entre las ondulaciones de la
colina de hielo, sin que el engredo Anshe hiciera nada por volver a
recogerle.
Me las pagars, cobarde! Saldr de este trance y te buscar donde
quiera que te escondas. Te har eliminar, Anshe; lo juro!
Cuando Nies dej de soltar exclamaciones, concentrando todo el poder
telemental que posea, a fin de que fuese captado por Anshe o por Kisa, su
desaliento y sensacin de abandono le domin. Fue entonces cuando trat
de subir por la rampa, sin lograrlo. Las manos, desnudas, no hallaban
asidero o saliente. Pero el martillo segua prendido del mango a la cadena
de bronce que llevaba al cinto, junto al Rasston. Y el afilado acero hendi
el hielo permitindole practicar una especie de escalones, gracias a los
cuales logr salir del agujero.
Una vez arriba de nuevo, mir hacia el cielo, inmenso y dilatado, que
pareci abatirse sobre l como si estuviese formado por plomo azul. La
nave antigravitacional pilotada por Anshe haba desaparecido de la vista,
confundida con la penumbra polar.
Fue entonces cuando Nies se sinti completamente solo, abandonado y
miserable. Dej atrs el confort y la tranquilidad de su residencia en Monte
Jeim, para aventurarse en un paraje inhspito, helado y mortal, lejos de
las tierras clidas, porque lo consider un deber. Y hubo de aceptar, contra
su voluntad, la compaa de un sujeto deleznable, ruin, cobarde y traidor,
cuyo agradable aspecto contradeca la maldad de su corazn. Anshe era
un egosta, fanfarrn, inhumano y ruin. Pero, adems, era de los
individuos que siempre queran saber ms que nade de todo.
No deb acceder a que viniera! pens Nies. Y qu hago ahora? Kisa
no permitir que me deje aqu abandonado. Pero, y si no puede
impedirlo? El que pilota la nave es Anshe. Dirn que yo sufr un accidente
y ca en un precipicio o glaciar, quin sabe...? Buscarn el medio de que
el Consejo no pueda averiguar la verdad. La gente tan abyecta como Anshe
conoce muchos trucos para mentir y no ser descubierto.

La verdad era bien palpable y Nies no dej de pensar en ella a los pocos
minutos de encontrarse solo y abandonado cerca de la que haba sido,
muchos begelhos atrs, antes de iniciarse La Gran Cuenta de Rems, la
poblacin ms importante de aquel antiqusimo mundo.
Nies, no obstante, ignoraba an haber realizado el descubrimiento ms
importante de toda su vida, puesto que, efectivamente, bajo el hielo y la
nieve que pisaba, se encontraba el Gran Templo de Sinhur, sede, cuna y
origen de una antiqusima cultura Remsi la principal del mundo en que
viva.
Harto de lanzar improperios contra Anshe, Nies opt por analizar su
precaria situacin. Se dijo que estaba abandonado a miles de gracerks (1)
de Bagana, sin poder comunicarse con nadie ni informar de su suerte.
Adems, estaba sin provisiones. Slo llevaba el equipo trmico y las
gruesas botas de piel de kami, sobre los flexibles zapatos inadecuados
para pisar el hielo. Su nica arma era el martillo y el Rasston que colgaba
de su cinturn. Nada ms, salvo su placa de identidad, donde estaba su
nombre y su nmero de consejero. Pero no contaba ni siquiera con una
pldora alimenticia!
(I) Gracerks: Unidad de medida: 2.220 metros.
Mir al obelisco que se proyectaba hacia el cielo de azul cambiante y se
dijo que pronto sera de noche. Al ocultarse Fhat, descendera la
temperatura, ya de por s extremadamente baja. Y la noche en aquella
soledad rtica poda muy bien ser causa de su muerte.
El pensamiento de morir de fro, como el extrao individuo que ahora
viajaba en el hibernadero de la nave antigravitacional, le hizo rebelarse. No
quera morir sin que Anshe hubiera sido castigado por el Consejo
Supremo. Tena que vivir, librarse de la situacin desesperada en que se
encontraba y volver al sur, a Bagana, donde informara de lo ocurrido.
Y tendra que acusar a Kisa de pasividad, complicidad o permisividad con
su amante! Nies estaba convencido de que Anshe actu de modo tan inicuo
porque ella se lo permiti o, al menos, no actu con la debida equidad y
rectitud.
Dichas estas palabras, Nies volvi a pensar en el hombre encontrado
muerto sobre la nieve y cuyas pisadas le haban conducido hasta donde
ahora se encontraba. Se dijo que tal extrao personaje debi salir de

alguna parte e ir a morir donde lo haban encontrado. No caba otra


explicacin.
Estoy seguro de que sus huellas, que no han sido borradas por ninguna
reciente ventisca, terminan en algn sitio, por aqu cerca. Y si l sali de
aqu, qu me puede impedir entrar a m?
Efectivamente, Nies tena razn, se dirigi a donde se haba posado la nave
voladora y se situ sobre el rastro que siguieron desde el aire. Las pisadas
que dejase Pime el da anterior aunque esto lo ignorase l estaban
perfectamente sealadas e iban ms all del supuesto obelisco de piedra.
Siguindolas con cuidado, lleg hasta una especie de trinchera de hielo,
contra la que se haba arremolinado la nieve. Y terminaban ante un
montn de nieve blanda, irregular y deforme, como si alguien hubiese
colocado con las manos aquel hacinamiento, a fin de ocultar algo.
A este razonamento lleg Nies al no descubrir ms huellas de pisadas por
ninguna parte. El individuo que encontraron muerto lejos de aquel lugar
slo pudo haber salido de detrs del amontonamiento de nieve. Qu haba
dentro? Por qu trat el hombre de cubrir con nieve suelta y algunas
placas de hielo, el lugar de donde haba surgido? Era aquello, acaso, una
entrada al templo o edificio que deba encontrarse debajo?
Nies no se entretuvo en pensar mucho. Extrajo el Rasston de su funda y
gradu el intensimetro del fluido. Saba que, desde luz blanca, en su
intensidad mnima, a luz cohesiva, en su intensidad media, hasta la
mxima, capaz de producir una potente descarga electromagntica
paralizante, el arma que les haba facilitado Nohij era un instrumento
capaz de perforar el ms duro acero, fundir la nieve o iluminarle en las
sombras. Serva, adems, para contener a cualquier enemigo, humano o
dumki, y hasta para abatir a un ave volando a mil cerks de altura.
El calor del rayo fundi la nieve y dej al descubierto un rectngulo
oscuro, tras el que se vea una escalera de piedra y un pasadizo lateral,
que permita el paso de una persona.
Nies se sinti excitado por el hallazgo.
CAPTULO IV
MENSAJE ANCESTRAL

El pasadizo era de piedra grantica que Nies trat de horadar con el


martillo de arquelogo sin lograr ms que arrancar chispas. Terminaba en
una sala circular, a la que confluan otras doce galeras. Por el suelo se
deslizaba una ligera corriente de agua, como si, en alguna parte, hubiera
una filtracin producida por el continuo deshielo exterior.
En el centro de la sala circular, que deba corresponder, segn sus
clculos, al punto exacto donde, en el exterior, se alzaba el obelisco roto,
haba una plataforma y una esfera de cristal, muy limpia, cuyo significado
no lleg a comprender. Sin embargo, cuando se fij mejor, ayudado por la
luz blanca del Rasston crey percibir unas finsimas lneas interiores, muy
irregulares, que daban la impresin de representar un mapa mundi. Pero,
por mucho que lo estudi, durante largo tiempo, no identific aquellas
lneas con las de Rems, como haba llegado a suponer.
Cuando dej la esfera de cristal, examin cada una de las doce galeras,
exactamente iguales, comprobando que todas terminaban en una escalera
espiral, a modo de chimenea, que se adentraba en el interior de aquel
singular edificio. Una vez cerciorado de que todas las escaleras eran
iguales, opt por descender por la que estaba junto a la entrada efectuada
por l. Y, precisamente, era por aquella escalinata por donde descenda el
agua que cubra unos centmetros del ptreo pavimento.
Sospech Nies que debi de ser por all por donde sali el hombre hallado
muerto en la nieve. Y pens que, tal vez, no estuviera solo. Algn individuo
de su clase poda permanecer an en el interior del antiguo e ignoto lugar
en que se encontraba.
Alumbrndose con la luz blanca de su arma letal, cuyo dispositivo de
disparo mantena oprimido, como si fuese una lmpara elctrica, fue
descendiendo y contando los hmedos escalones, hasta alcanzar la cifra
de doscientos ochenta exactamente. Entonces, se encontr ante una
maravillosa, enorme e increble sala, estructurada de modo escalonado, en
cuyo centro se alzaba una fabulosa estatua dorada, representando a un
ser humano que se cubra con un atuendo al parecer metlico.
Asombroso! exclam Nies, sintindose empequeecido ante la
magnitud y colosalidad de aquel inmenso recinto. Qu pudo haber sido
esto?
Vio infinidad de otras estatuas alineadas en forma circular, sobre
pedestales de piedra blanca. Pertenecan a seres diferentes, con atuendos y

adornos diversos, y de facciones distintas. Pero en todos ellos se precisaba


algo en comn: eran individuos de una raza anterior a la de Nies.
Esto debe ser el Gran Templo de Sinar!
Efectivamente, lo era. El nombre de Sinhur estaba cincelado en el pedestal
central. Nies lo identific inmediatamente, entre otros smbolos y
caracteres desconocidos, todo lo cual representaba la leyenda cincelada en
el pedestal.
Maravilloso! exclam, volvindose extasiado a mirar en derredor,
inconsciente an de que la luz de su Rasston apenas le servia de nada, ya
que, desde la altsima bveda, la luz difusa de Fhat se filtraba a travs de
cristales y una capa de hielo que iba siendo, da a da, ms delgada.
Encontr una especie de bolsa de piel en uno de los escalones circulares y
se dijo que debi haber sido abandonada recientemente por alguien. Tal
vez, pens, perteneci al hombre hallado muerto en la nieve.
Hay alguien aqu? pregunt en voz alta.
Inmediatamente, Nies se sobrecogi al escuchar docenas de ecos
resonando en las grandes galeras que desembocaban en aquel
impresionante anfiteatro, cuyas paredes lisas, ptreas, parecan estar
formadas con enormes cubos de granito blanco, perfectamente iguales y
simtricos.
Nies, antes que otra cosa, era arquelogo. El pasado le fascinaba por
encima de todo. Y lo que vean sus ojos era lo ms maravilloso,
extraordinario, fascinante y sugestivo de cuanto haba podido ver en su
larga existencia. Contaba, segn su registro oficial, con unos seis mil
trescientos gelhos (1), la mayor parte de los cuales se los haba pasado
estudiando, primero por medio de sensores psicomagnticos y luego con
otros procedimientos; saba de Rems tanto o ms que los ms sesudos del
Consejo Supremo, y en el mundo cientfico, cada vez ms reducido, se le
consideraba un experto en Historia Antigua.
(1) Gelhos: Aos siderales de Fhat.
Sin embargo, aunque Nies sospechaba que deba existir algo como lo que
ahora estaba viendo, jams lo haba encontrado, ni en las ruinas de Monte
Jeiiri, y mucho menos en el valle de Dar. Durante muchos aos, siglos

tal vez!, Nies explor unas ruinas situadas a cien gracerks, de Bagana,
creyendo haber hallado la legendaria ciudad de Sinar. Pero ahora
comprenda que el verdadero Sinar era Sinhur, y la deformacin semntica
slo poda obedecer al recuerdo mal transmitido del pasado, por
degeneracin dialctica o porque, como ahora poda comprobar, dada la
situacin geogrfica del Gran Templo, haca millones de begelhos que aquel
paraje deba estar cubierto por los hielos.
La luz de Fhat se fue apagando y Nies continu examinando la
incomprensible escritura del pedestal y tomando nota en una agenda de
fibras microscpicas, anotando datos con su registrador inico, capaz de
inscribir diez mil caracteres sobre un milmetro cuadrado. All inscribi,
fotografi, registr, orden, clasific y anot cuanto vean sus ojos y
captaban sus sentidos. Todo ello podra ser reproducido despus, al
tamao que quisiera, sin el menor deterioro. Su agenda de trabajo no era
mayor que el brim de pulsera, y el registrador inico, ms delgado que su
dedo meique.
Al fin, muy cerrada la noche, Nies tom la bolsa de pieles que haba
encontrado y se sorprendi al descubrir en su interior algunos alimentos
variados como carne reseca, frutos silvestres y... semillas de gen,
inconfundibles!
Ignoraba cmo haba ido a parar all aquella bolsa cosida con tiras de
cuero. Supuso, sin embargo, que debi dejarla el hombre encontrado
muerto sobre la nieve. Pero le extra que un sujeto de tales
caractersticas conociera las propiedades nutritivas de las semillas de gen
tan estimadas en la preparacin de productos alimentarios. Cmo las
haba obtenido?
Todo cuanto contena la bolsa era bueno para su paladar, incluyendo la
carne reseca o ahumada, de la cual mordi, tomndose tambin las
semillas nutritivas y unos frutos silvestres que prob con cautela,
encontrndolos agridulces, pero sabrosos.
Bebi tambin agua de la que se deslizaba por los escalones, para ir a
perderse en una rendija situada en la parte ms baja del grandioso
santuario, a pocos cerks del pedestal donde estaba inscrita la que supona
como la historia de Sinhur o de alguno de los fundadores de aquel templo.
Luego decidi explorar alguno de los grandes pasadizos, para lo que eligi
uno al azar.

La luz del Rasston ahuyent extraos animales, haciendo volar


murcilagos o algo parecido. Vio tambin una enorme tela de araa, a
unos metros sobre su cabeza, y su constructor, un arcnido como la palma
de la mano, se movi entre las hebras con rapidez, tratando de ocultarse
de la blanca luz.
Varias veces Nies se detuvo para examinar las paredes. Los bloques de
piedra grantica, o lo que fuese aquello, estaban perfectamente unidos,
formando un entramado simtrico y de gran solidez. Pero, en algunos
lugares, los bloques formaban una sola pieza, del tamao de una gran
puerta, que no pudo mover por mucho que empuj con los hombros. En
otra ocasin, esta especie de puerta de casi tres cerks de altura, por dos de
ancho, se abri lentamente, sin ruido, cuando Nies puso la mano sobre
uno de los bloques, donde encontr una inconfundible huella de mano
humana.
El visitante se hall entonces ante una sala de vastas dimensiones, con
estanteras doradas llenas de algo que casi haba desaparecido de la vida
moderna de Rems: libros. Libros de todas formas y tamaos, con pginas
metlicas, de hilo trenzado, de papel... Cielos, papel! Era la primera vez en
toda su larga vida que Nies encontraba papel impreso, aunque saba que
muchos begelhos atrs, en la nebulosa de los tiempos, la cultura se haba
difundido por medio de la letra impresa.
Tom varios de aquellos libros, unos grandes y otros pequeos, y los abri
con manos trmulas, desconoca el significado de las letras o los smbolos
de las palabras. Pero apreci dibujos y fotografas de vivos colores que
mostraban a seres humanos con distintos atuendos. Vio tambin dibujos
de mquinas rarsimas, de armas, de objetos de toda clase, y cada dibujo o
foto tena un escrito al pie o a un lado.
Pero all haba tambin mquinas extraas, adems de libros. Sobre una
larga mesa encontr inslitos aparatos, uno de los cuales empez a emitir
palabras en una lengua extraa cuando l toc casualmente una
palanquita. Estuvo escuchando y le pareci que las palabras eran
meldicas. Oy msica muy dulce y escuch taer de campanas, as como
el rasgueo de cuerdas muy tensas.
Ante un aparato que mostraba una pantalla similar a la de su propio brim,
pero de un tamao mucho mayor, Nies se detuvo y sinti la curiosidad de
manipular el nico pulsador que haba a un lado. Intuy lo que iba a

suceder, pero cuando se ilumin la pantalla, no pudo por menos que


retroceder, sorprendido.
El rostro ntidamente perfecto de un ser vivo le estaba mirando. Era un
hombre de cabellos largos y blancos, con barba y bigote. Estaba sentado
detrs de una mesa y tena en las manos un extrao objeto. Su voz era
incomprensible, ya que se expresaba en una lengua que Nies no haba
escuchado jams. Sin embargo, en aquel lenguaje haba algo que le
resultaba familiar.
Desconect el televisor y se dirigi a un gran tablero que se encontraba
situado al fondo, sobre una mesa especialmente privilegiada y notable. All
vio una gran pantalla, de tipo oblondo y semiesfrica, y tres palancas, con
tres conmutadores: uno blanco, otro rojo y el ltimo, azul.
Algo en su subconsciente advirti a Nies de que en aquel aparato poda
encontrar lo que andaba buscando. Precisamente, delante de la pantalla, a
unos cuatro cerks de distancia, haba una butaca reclinable, muy cmoda,
en cuyos antebrazos estaban tambin los tres botones de colores.
Nies, sin embargo, toc el conmutador blanco del proyector tridimensional.
En el acto se ilumin la pantalla semiesfrica y oy una voz que no pudo
entender, para, acto seguido, ver algo que le dej aturdido y boquiabierto:
una mirada de puntos luminosos, como estrellas del firmamento, que se
iban concentrando en un punto central, densamente iluminado!
Por la mente del arquelogo pas la idea de que quienquiera que fuese el
que haba grabado aquella pelcula tridimensional de una parte del
Universo, conoca toda la verdad del Principio y el Fin de todas las cosas, y,
por aadidura, deba conocer el modo de hacerlas comprender.
Por esta razn conect alternativamente los tres pulsadores y cuando lo
hizo con el azul, la voz que surgi de la extraa mquina se expres en
una lengua muy parecida a la suya, diciendo:
Esto fue el Universo antes de la formacin actual de sus estrellas. La
fuerza csmica estuvo atrayendo a los cuerpos diezmados por la anterior
explosin, y los tomos se agruparon formando grandes masas que
giraban unas en torno a otras. Siempre ha sido as y siempre lo ser. Las
partculas se atraen por la fuerza intermolecular que las anima; forman
ncleos y se crean los tomos ms elementales. Esta es la creacin
continua que construye la arquitectura universal. Billones y billones de

estos infinitesimales tomos se concentran y forman la materia. All donde


hay fuerza de atraccin magntica, se renen los tomos de hidrgeno y se
condensan en miles de formas distintas. As es como se crean los mundos,
sostenidos unos con otros en enjambres de masas perfectamente
equilibradas de atraccin mutua con una proporcionalidad sujeta a reglas
fijas, ya que cuanto mayor sea la masa del cuerpo estelar que alberga,
mayor ser la influencia de atraccin que ejercer sobre los dems cuerpos
celestes sometidos a su influencia csmica.
Nies ya conoca estos principios bsicos de la formacin de los Universos,
pero ignoraba que los hubiesen conocido tambin los seres que
construyeron el Gran Templo de Sinhur, en pocas pretritas. Y lo que ms
le sorprenda era que tales informes hubieran sido grabados en una lengua
del futuro. Se dijo el Sabio Uno, Nohij, habra quedado tan confuso como
l, de or aquellas palabras.
Reclinndose en la cmoda butaca, Nies continu escuchando la
disertacin y viendo en la pantalla oblonda y semiesfrica cmo se
formaba un sistema solar, que identific inmediatamente como Fhaf.
Este sistema es conocido universalmente como Vega Tres. Tiene, hasta
hoy, veintids mil millones de aos luz, y fueron diecisis los grandes
planetas que surgieron de su gigantesca masa de hidrgeno en fusin. Se
calcula que, dentro de otros ocho millones de aos, Vega Tres sufrir la
primera transformacin y calcinar a sus hijos debido a continuos y
crecientes espasmos preagnicos. Para entonces, Rems dejar de existir.
Esto suceder exactamente en el 23.450 de la Gran Cuenta, o sea, cuando
hayan transcurrido, a partir de ahora, seis ciclos completos de la
Evolucin Natural.
Nies qued confuso ante estos datos que no lleg a comprender del todo.
Sin embargo, se dijo que volvera a repetir la grabacin para estudiar
debidamente el extraordinario mensaje. Ahora, estaba demasiado
fascinado para interrumpirlo.
La voz en off del proyector tridimensional continu hablando y haciendo
pausas moduladas, a medida que las formas, cuerpos, luces y objetos
aparecan en la pantalla semiesfrica y oblonga, lo que les confera, segn
fuese la disposicin del vidente, una magnitud impresionante, como si en
tan reducido espacio pudiera apreciarse la inmensa grandeza de los
mundos o la maravilla de sus preciosos movimientos.

Era la grabacin tcnica ms perfecta que hubiese visto Nies en su


dilatada existencia. Daba la sensacin de haber sido tomada directamente
del natural, pudiendo apreciarse con todo detalle la formacin de un
planeta, a partir de una explosin gaseosa de Vega Tres, y luego su
condensacin, su enfriamiento, su transformacin y su asentamiento
cosmognico, as como los cambios geolgicos, climticos, ssmicos,
volcnicos o continentales, mientras que la voz explicaba el proceso de
transformacin.
Y as fue como se form Rems. Al enfriarse su corteza, los
expedicionarios csmicos, Mensajeros del Hombre, depositaron los
grmenes de aclimatacin, esporas, plenes, virus, bacterias e infusorios.
La Vida vegetal y animal no tardara en fructificar. Despus llegaron los
primeros colonos.
Nies hubo de interrumpir la proyeccin en aquel mismo instante, al
escuchar un grito estridente, angustioso y desesperado, que lleg hasta l
procedente de la enorme puerta abierta que comunicaba con el pasadizo.
Se puso en pie de un brinco y corri hacia la salida.
No poda equivocarse. Haba odo un grito de mujer, un alarido espantoso
y penetrante, como de alguien que estuviera en angustiado trance de
muerte!
Al salir al amplio corredor, con el Rasston encendido en la mano derecha,
mir a un lado y otro. No poda precisar de dnde haba surgido el grito y
esto le hizo vacilar. Pero no dud mucho tiempo, porque el alarido se
repiti, ahora seguido de unas palabras cuyo sentido no pudo comprender,
pero que crey interpretar como algo parecido a Goaaak!
Ahora estaba seguro de que la persona que emiti el impresionante chillido
deba encontrarse a su izquierda. Y en aquella direccin corri, gritando a
su vez:
Ya voy! Sigue gritando a fin de orientarme! Grita, por tu salvacin!
No fue preciso que Ebla, la hija de Pime, entendiera aquellas palabras. Las
oy, aterrada como estaba, frente a la fiera horrible que se le acercaba.
Ebla no haba visto jams un vexki de tamao tan descomunal. En la selva
los haba visto huyendo a ocultarse y no eran mayores que una cegra (1).
(1) Cegra: ratn de bosque.

Pero el animal que ahora la amenazaba mostrndole los afilados dientes y


alzando sus afiladas garras delanteras, era tan grande como ella misma,
pareca no temer al fuego y emita unos rugidos amenazadores.
La voz de Nies, llegando del pasadizo principal, la hizo estremecer y
concebir esperanza a un tiempo. Sin embargo, en aquel instante, el vexki
salt por encima del fuego, hacia la aterrada e indefensa muchacha, la
cual slo tuvo tiempo de esquivar, hurtndose a las garras por escasos
centmetros, y echar a correr, chillando de modo aterrador.
La rapidez con que se revolvi el vexki fue fantstica. Pero fall el salto que
dio sobre la espalda de Ebla, a la que trat de agarrar de las pieles; se las
rasg dejndola casi desnuda y la derrib.
En aquel preciso instante se ilumin todo el pasadizo, al asomar Nies en la
esquina. Y le bast una dcima de segundo, tal vez menos, para,
presionando el intensmetro del Rasston, situar la carga en posicin
paralizante, y efectuar un solo disparo hacia el animal que saltaba de
nuevo sobre la muchacha cada.
Fue un disparo preciso, que slo alcanz al vexki y que pas justamente
por encima de la cabeza de Ebla. La horrenda fiera, traumatizada por la
feroz descarga electromagntica (una fuerza equivalente a 100 millones de
herzios) se contrajo en el aire, pareci brincar y se desplom con espantoso
rugido.
Ebla, con el terror ms increble asomado a sus grandes ojos oscuros,
extendi sus brazos desnudos hacia su salvador. Mostraba tambin sus
trgidos senos y su vientre de color rosado oscuro y pareca la estatua de
una esclava ofrendndose a su dios salvador.
Nies, relajndose, sonri y dijo:
Gracias a Samath que he llegado a tiempo... Si me retraso un segundo,
seguro que no lo cuentas, preciosa. Qu animal es se?
Ebla, sin comprender, cerr sus hermosos ojos. El que haba acudido en
su ayuda era un Amo...
CAPTULO V
HISTORIA DE EBLA

O tus gritos y me alegro de haber llegado a tiempo dijo cubriendo su


cuerpo con las pieles. No me comprendes?
Ella, efectivamente, no entenda una sola palabra de aquel lenguaje
extrao y desconocido. Pero algo en su instinto primitivo le dijo que no
haba animosidad en l. La sonrisa de Nies casi la reconfort. Hubiese
preferido, no obstante, que a sus gritos de auxilio, hubiese acudido su
padre. Pese a ello, se senta agradecida.
Ked murmur. Baj luego la vista y contempl el Rasston luminoso
que empuaba su salvador, aadiendo Sasek?
Ahora le toc a Nies sacudir la cabeza, sin comprender. La voz de Ebla era
grata, gutural y meldica a un tiempo, pero sus palabras carecan de
sentido.
Lo lamento, preciosa. Temo que no vamos a poder entendernos.
Pero Ebla vio la bolsa que colgaba del hombro de Nies y la seal,
visiblemente excitada, preguntando:
Vep eg Pime? Hin ei vem ek? (Dnde est Pime? Quien te ha dado
eso?)
Ah, lo conoces! Es tuyo? Favor por favor, pequea. T me diste de
comer y yo te he salvado del cegra gigante... Vaya, veo que tienes hasta
fuego de piedras... Supongo que esta bolsa la debi perder el hombre que
encontramos helado sobre la nieve. Preguntas por l? Siento decirte que
ha muerto. Era tu esposo?
En realidad, ninguno entenda al otro. Y fue Nies el primero en comprender
que el encuentro, a pesar de su rpida y oportuna intervencin, no iba a
dejar de causarle una gran contrariedad. Pero tambin prometa ser
interesante desde el punto de vista antropolgico. Nies ignoraba hasta
haca pocas horas que existieran seres vivientes de una raza distinta a la
suya.
Y, por otra parte, lo que no poda negar era que la primera visin de Ebla,
con la expresin pattica del terror reflejada en su rostro, el pecho
desnudo y los brazos extendidos hacia l, suplicndole ayuda, le haban
impresionado.

Bueno dijo, sonriendo siempre y tratando de aparecer tranquilo y


conciliador, no te preocupes. Ya encontraremos el modo de entendernos.
Sospecho que no debe haber entre estos muros de granito blanco muchos
seres como t. Volvamos a la sala de Historia. All estaremos seguros.
Temo que estos pasadizos, calles o tneles, no sean tan solitarios como yo
esperaba. Vamos. No tiembles.
Ella se dej acompaar hasta el lugar donde Nies haba estado recibiendo
su primera leccin de cosmogona y geologa remsi. Pero en esta ocasin, l
tuvo la cautela de cerrar la puerta casi completamente. Solo dej un
resquicio que impeda la entrada de algn roedor, le facilitaba la salida y le
permita escuchar los ruidos del exterior, si se producan.
Anda, sintate en esa cmoda butaca dijo a Ebla. S que no me
comprendes. Pero estoy seguro de que en esta biblioteca habr algo que me
permita aprender tu lengua. Slo tengo que encontrar el medio. Presiento
que nuestros antepasados se entendieron muy bien con los tuyos. Y, a
propsito, qu eres? Hombre, mujer o qu? Qu edad tienes? Cmo te
llamas? Mi nombre es Nies... N-i-e-s... Yo soy Nies. Entiendes?
La cohibida Ebla crey comprender al Amo, vindole repetir una palabra,
mientras se sealaba insistentemente a s mismo. Dedujo que pretenda
significar su propio nombre. Y por esta causa, como los jivos de la selva,
repiti exactamente las mismas palabras que l, diciendo:
Mi... nombre... es... Nies.
Bravo, pequea! exclam Nies, lleno de regocijo. Eso est muy bien
dicho. Yo soy Nies... Repite... Yo soy Nies.
Yo... soy... Nies.
Bien, muy bien! Pero Nies es mi nombre, el mo, y no el tuyo. Cmo te
llamas t?
Ahora le toc sonrer a la chica y lo hizo con una gracia que turb al
arquelogo de Bagana, mientras deca:
Mi nombre es... Ebla.
Ebla? Te llamas Ebla? Es se tu nombre?

Jams dos seres humanos se pusieron de acuerdo con tanta rapidez como
aquellos dos, habitantes de un mismo mundo, pero separados por siglos
de civilizacin.
Pero Nies no se conform con intercambiar los primeros smbolos
lingsticos, sino que, asaltado por una idea, fue al proyector
multidimensional y lo puso en funcionamiento oprimiendo ahora el botn
blanco. La voz en off que no pudo entender la primera vez hablaba una
lengua que hizo bizquear a Ebla, cuyos odos se aprestaron intensamente,
tratando de penetrar en el sentido cientfico de las palabras.
Lo entiendes? pregunt Nies, anhelante.
Ebla asinti con la cabeza, diciendo:
S, claro que lo entiendo! Pero... no s lo que dice. Todo eso no me lo
ense Lari, ni Prime, ni lo escuch nunca de labios de Thia, Benti, Madon
o a ninguno de los hijos de Magan.
Basta, basta! se apresur a atajarla Nies, que no haba comprendido
ni una sola palabra, como tampoco entenda lo que estaba pronunciando
la voz en off del proyector tridimensional. No s lo que dices, pero te
aseguro que tengo la solucin. Espera. Slo he de concentrarme un poco.
Escuchar en mi lenguaje, o sea por medio del conmutador azul, lo que
dicen en el tuyo. Luego, comparar los dos textos, que han de ser
forzosamente iguales, y podr traducir todo cuanto me digas.
Al concluir de decir esto, Nies dej a Ebla instalada en la cmoda butaca
reclinable y procedi a concentrarse para escuchar las dos versiones de la
historia de Rems, desde su creacin hasta el momento en que fue
construida la mquina de la historia.
Estuvo largas horas sin perder el hilo del apasionante relato, aprendiendo
cosas que ni siquiera haba sospechado, a la vez que asimilaba la extraa
lengua de los hijos de Magan. Y supo quin fue aquel gran hombre,
superior incluso que Faemor o Bagana!
En slo diez horas, las que dur la noche, Nies supo tanto o ms de lo que
haba aprendido seis mil trescientos gelhos de existencia. Y el
conocimiento de toda la verdad de su mundo le dej aturdido. Supo que su
mundo estaba a punto de desaparecer, condenado por el destino
inexorable de los astros, cuya misin en el orden csmico, como el de los

seres humanos, los insectos o cualquier ser viviente, es el de vivir para


acabar muriendo!
***
Ebla abri los ojos y a la luz de Fhat, que se filtraba por las claraboyas del
techo, bajo una ingente masa de hielo transparente, vio al Amo tendido
sobre el pavimento, junto a la bolsa que haba pertenecido a su padre. El
arma con la que haba matado al vexki estaba enfundada en su costado,
junto a la herramienta metlica.
Nies dorma profundamente. Llevaba as unas horas. Sin embargo, su
subconsciente era un torbellino de nuevas ideas, y abstracciones, entre las
que se mezclaban las figuras de Kisa, la hermosa geloga de los ojos
azules, a quien imaginaba en brazos del atltico Anshe.
Nies... Nies...
El aludido se despert sobresaltado. Ante l estaba Ebla, mirndole con
ojos muy abiertos.
Ah...! Hola, pequea! Cmo ests?
Ella qued atnita, porque l haba formulado la pregunta en la lengua de
ella!
Cmo...? Es imposible! No puedes saber mi lengua. Est prohibido!
Prohibido? Por quin?
Me lo dijo Pime, y me lo aclar Lari... Los poderosos amos no debis
conocer nunca los secretos de los mseros y desterrados hijos de Magan...
Oh, esto no puede acabar bien! Encontraste a Pime? Fue mi padre
quien t dio su comida? Dnde est...? Ah, Nies; te he despertado porque
hay cros en el pasillo. Es un enjambre enorme! Zumban como miles de
kemis furiosos. Si empujan la puerta y penetran, nos destruirn!
En lengua magaa, la cros era un bicho parecido a la mosca. Pero el hecho
de que tuvieran proporciones gigantes sorprendi a Nies, quien hubo de
acercarse a la entrada y atisbar por el resquicio, comprobando la veracidad
de las palabras de Ebla. Se trataba de un enjambre enorme de cros aladas,
zumbando amenazadores, agitando las alas y pataleando con sus
extremidades erizadas de pas.

Nies retrocedi, desenfund el Rasston y recapacit. Luego, encogindose


de hombros, efectu una descarga por el intersticio de la semicerrada
puerta. El efecto de la descarga electromagntica fue fulminante.
Numerosas cros cayeron al suelo, estremecindose en espasmos, hasta
quedar inmviles. Los restantes huyeron por el pasadizo.
Ea, ya est! exclam Nies, en lengua magaa, volvindose a su
sobrecogida y ocasional compaera. Les he dado un escarmiento.
Las has matado? Pime me ense a comer unas glndulas que poseen
las pequeas cros de la selva. Es muy alimenticio. Pero no s si sas...
Cmo las has matado? Con veneno silvestre?
No estn muertas, sino paralizadas. Dentro de unas horas, se
recobrarn y podrn seguir volando. Olvdalas. Hblame de ti. Quiero
saber todo lo que se relaciona contigo. Dnde has vivido? Quin es tu
familia?
Ebla se dej conducir hacia el silln, donde se sent. Nies lo hizo a sus
pies, abrazndose las rodillas y mirndola.
Mi madre fue Lari, la sptima mujer de Pime. Me trajeron al mundo en
una plataforma arbrea, o sea, en lo alto de un rbol, donde Lari haba
sido llevada por la tribu de Pime, para traerme a este mundo.
Naciste del vientre de tu madre? pregunt Nies, asombrado.
S. Todos nacemos as. He visto nacer a mis hermanos. Salen
ensangrentados, pero se les limpia y se les corta el cordn umbilical.
Cmo es eso? Cuntamelo, por favor!
Cmo habis venido vosotros al mundo?
Nosotros no nacemos. Nos hicieron para no morir.
Ebla explic que su tribu era nmada y que siempre haban vivido en las
impenetrables selvas, donde vivan desnudos, reconfortados por los clidos
rayos de Fhat y por el calor de las piedras negras del suelo. Cazaban y
pescaban en todas partes, procurando no ir nunca al sur, ms all de los
Montes Blancos, porque all abajo vivan los poderosos amos en sus
extraas ciudades.

Ebla dijo tener unos diecisis inviernos, o sea que era una muchacha muy
joven, apenas en la edad nbil. Al hablar del temible invierno, mencion
las terribles jornadas de permanencia en profundas cavernas naturales,
comiendo carne reseca o ahumada; ocultndose de la voracidad de los
grandes dumkis que merodeaban y devoraban cuanto encontraban a su
paso.
Le habl de su reducida familia y de sus hermanos que desaparecieron
durante la ltima y temible ventisca. Le dijo quin haba sido Thia, la
hermana de su madre, que comparta tambin el tlamo de Pime, y de
quien tuvo numerosos hijos, casi todos los cuales haban muerto en la
selva, devorados por los animales salvajes.
Habame de Magan suplic Nies. Quiero saber de l.
Mi madre me contaba que Magan fue el Primer Padre, del que
descendemos todos... Su estatua est en el pedestal del Gran Templo. La
has visto? Es maravillosa! Est vestido de prendas metlicas. El gobern
nuestro pueblo durante mucho tiempo, porque no mora, como nosotros.
Era... Se pareca a ti!
S, s... Sigue, por favor! .
Contaba mi madre que Magan cruz los Montes Blancos cabalgando en
un veti volador. Todos nosotros, quiero decir nuestros antepasados, que
vivan en tribus, se reunieron en torno a l y le aclamaron como el jefe
supremo.
Cundo ocurri eso?quiso saber Nies.
Oh, hace muchsimo tiempo! Fue Magan quien orden construir este
Gran Templo. Me lo ha dicho Pime. Reuni a millones de seres y los puso a
trabajar aqu, donde estamos ahora. Esto era parte de la selva. Pero Magan
la hizo despejar en una gran extensin y traz caminos de tierra y de agua
que llegaban hasta las lejanas Montaas Blancas, al otro lado de la selva.
All, con la lava que surga de los volcanes, mezclada con polvo blanco,
hicieron esos bloques de piedra que ahora ves tan envejecidos.
Sacaban el magma de los volcanes? se asombr Nies. Cmo lo
hacan?

Me dijo Pime que encauzaron las corrientes de lava ardiente y encendida,


como piedras negras de fuego, y la mezclaban con el polvo blanco que
sacaban de otro lugar. Toda aquella masa la introducan en moldes
metlicos que prensaban y dejaban enfriar, de suerte que los bloques
salan de sus moldes completamente iguales. Luego, cuando estaban fros,
los transportaban sobre caminos mviles hasta los caminos de tierra y de
agua, donde los transportaban hasta aqu. As, durante muchos,
muchsimos aos, estuvieron construyendo el Gran Templo y la Ciudad de
Magan.
Est aqu la ciudad de Magan? pregunt Nies, vidamente.
S. Estos pasadizos conducen a ella. Pero todo est cubierto por el hielo.
Lari me cont que algn da el hielo se convertir en agua y entonces todo
el mundo que nos rodea ser lquido y moriremos.
Moriremos repiti Nies, como un eco apagado. S. Eso dice el
informe. Rems est condenado... Y nosotros hemos de ser testigos, as
como vctimas a un tiempo, de esa terrible catstrofe!
No temas, Nies aadi Ebla. Magan volver a rescatarnos.
Pero cunto tiempo hace que muri Magan?
Magan no ha muerto, Nies! Se march! Un da, segn me cont mi
madre, mont en su veti y se fue. Pero prometi volver antes de que Rems
quedara sepultado por las aguas. Fue en busca de su origen. El proceda
de otro mundo. Deca que los seres humanos no pueden desaparecer,
porque su destino es perpetuarse siempre, aunque los mundos mueran.
S musit Nies, pensativo. He escuchado esa leyenda de esperanza.
Pero me cuesta creerla. Si Rems fenece, nosotros acabaremos con \.
Cmo vamos a poder vivir en un mundo muerto? Pero el informe est
equivocado. Rems no quedar sumergido... Ser calcinado! El agua se
evaporar y la tierra quedar tan seca y agrietada que los vientos celestes
la aventarn hacia los espacios infinitos, devolvindola al polvo csmico de
la que procede!
Ebla sacudi sus dorados y largos cabellos negativamente.
No. Pime deba ir al encuentro de Magan. Tena que reunirse con l en
las estribaciones de los Montes Blancos. Magan vendr y nos llevar en su

corcel alado. Me lo dijo antes de irse en busca de Kad y sus hijos. Por eso
estaba sola. No quiso que yo le acompaase. Tena que buscar a mis
hermanos, reunirlos aqu y esperar el vet de Magan, que sera como una
especie de ciudad de luz, capaz de surcar los cielos.
Pobre Ebla! no pudo por menos que exclamar Nies. Siento
muchsimo decrtelo, pero tu padre ya no se reunir jams con nadie... Ni
siquiera contigo!
Qu quieres decir? Pregunt la joven, conteniendo el aliento para
escuchar la temida noticia.
Tu padre ha muerto. Encontramos su cadver a unos cuantos gracerks
de aqu. El fro acab con l. Ahora yace en el interior de una nave
voladora que se dirige hacia el norte, conducida por Anshe y Kisa, mis
compaeros.
Muerto? No; mientes, Nies!
Lo siento profundamente musit l, extendiendo sus manos hacia ella
. Fueron sus pisadas en la nieve las que nos guiaron hasta aqu. Tu
padre cuid de ti hasta el ltimo instante. Debi intuir que llegara Magan
y seguira su rastro...
Al decir estas palabras, Nies enmudeci sbitamente. A su cerebro acudi
un torbellino de ideas imposibles, irracionales, increbles. La leyenda de
Magan se cumpla en l mismo, exactamente igual. El haba llegado al
Gran Templo, a reunir a los hijos de Magan, una nica superviviente, y
lleg en un aparato volante, por encima de la Cordillera Septentrional, o
sea los Montes Blancos!
El, Nies, haba recibido el Informe histrico de Rems o Remsis. Ebla lo
acababa de confirmar. El destino, los constructores de Sinhur, que
conocan el futuro, Dios, Samath, Varus o Theos, quienquiera que dirigiera
los arcanos inexcrutables de la Vida Universal, le haba elegido para salvar
a los hijos de Magan. Pero...
Quin le iba a salvar a l? Cmo salir de aquel templo subterrneo?
Cmo volver a Bagana, si Anshe y Kisa se haban ido al norte con el
aparato volador? Cmo pedir socorro al Sabio Uno del Consejo Supremo?
Nies estaba all, inexcusablemente, para morir junto a Ebla.

CAPTULO VI
LA MEGAPOLI PERDIDA
.Al tercer da de registro, abriendo las pesadas puertas del Gran Templo de
Magan y sus dependencias principales, Nies y Ebla se haban provisto de
armas increbles. Encontraron un arsenal de pequeos fusiles de
proyeccin neutrnica, cuyos efectos sobre vrim, cegra, cros o tserpi (1)
fueron ms efectivos que el Rasston de Nies, cuya carga no poda ser
inagotable.
(1) (Arcnidos, ratas, moscas gigantes y crtalos, respectivamente.)
Descubrieron las literas superpuestas del dormitorio donde debieron
descansar los sacerdotes o monjes del Gran Templo, especie de ascensores
individuales, que se ocultaban detrs de los recios muros de piedra. En
aquellos nichos, los dedicados al culto de Magan, en Sinhur, permanecan
tendidos, en estado casi catalptico, durante largo tiempo. El conocimiento
sobrenatural del pasado y el futuro se poda apreciar an en los
videomensajes que aquellas mentes, ya desaparecidas, haban intuido o
Visionado... Y todas ellas daban fiel reflejo de la realidad!
Antes de que los Hijos de Magan huyeran de Sinhur, muchos siglos atrs,
millones de begelhos!, los orculos predijeron las calamidades que se
cumpliran inexorablemente. Escasos supervivientes huiran de Sinhar o la
ciudad de Magan, diezmados por una enfermedad apocalptica, especie de
malaria, peste o fiebre tifoidea, lo que oblig a ocultarse en las lejanas
selvas. Cuando aquellos infelices quisieron volver a
Sinhur, las nieves haban ocultado la megpoli. Luego, se cimentaron los
hielos eternos y la vida se desarroll en Remsis por otros derroteros.
La faz del planeta se modific. Hubo convulsiones geolgicas y cambios
intercontinentales. Garmuk, el Gran Mar, inund tierras y se retir de
otras latitudes. Pero mientras duraron aquellos cambios, Sinhur
permaneci sepultada, unas veces bajo los hielos y otras bajo stos y miles
de toneladas de agua.
Mientras, tanto los hijos de Magan como los nuevos seores del planeta,
llegados de otros mundos, se instalaron en Rems, disfrutando del benfico
calor de Fhat. Surgieron otras doctrinas, otras creencias y otros mtodos.
Y los nuevos Amos, a cuya especie perteneca Nies, ignoraron si

descendan de evolucionados desertores de los Hijos de Magan o procedan


de la nueva raza interespacial.
Luego, los Hombres dejaron de nacer de madre. Se les cre en laboratorios
biolgicos, a partir de clulas sintticas de ADN, y la Ciencia Antropolgica
alcanz dimensiones inconcebibles. Incluso se lleg a vencer a la muerte,
por medio de regeneradores vitales. En la alimentacin gentica de los
nuevos seres de Rems iba incluida la base de la inmortalidad.
Entonces, el Senado del entonces Gobierno Remsis dict la Ley Totalitaria:
ya no naceran ms seres. Y se modific la estructura reproductora,
dividiendo la poblacin en hombres y mujeres, que podan percibir el
placer sexual, pero que les impeda tener descendencia.
A partir de entonces, de esto haca ya casi dos millones de begelhos,
varones y hembras practicaban, cada vez en menor intensidad, la
antiqusima prctica de la cpula, ms como un recuerdo ancestral o
atvico, que como consecucin de una finalidad procreativa. Y no volvi a
nacer ningn beb. La sociedad haba logrado uno de sus mayores
adelantos cientficos, modificando la estructura gentica del ser humano. Y
como no se mora, a no ser accidentalmente, por eutanasia o vctima de
enemigos o dumkis salvajes, la poblacin fue diezmndose y
desapareciendo, hasta el extremo de que ya slo quedaban unos cientos de
miles de habitantes en las escasas poblaciones de Rems.
Todo esto fue lo que Nies explic a Ebla mientras inspeccionaban juntos el
inmenso templo.
Y como pudo descubrirlo Pime? quiso saber Nies, un da que estaban
reponiendo energas en un refectorio sacerdotal, junto a una fbrica
automtica de alimentacin natural, sentados ante una mesa que ellos
mismos dispusieron.
Los ojos oscuros de la hermosa Ebla parecieron brillar con intensidad.
Luego expuso:
La leyenda de este Gran Templo y la ciudad de Magan se ha transmitido
durante infinidad de generaciones a todos los jefes de tribu. Mi padre la
recibi del suyo, antes de morir ste, y as sucesivamente. Pero no
podamos volver porque el hielo nos lo impeda.
Sabas t dnde estaba?

No, yo no. Pero Pime, s. Y cuando nos encontramos solos, despus de


haber estado yo a punto de morir, arrastrada por las aguas del ro de la
muerte, decidimos encaminarnos hacia aqu, cruzando las Montaas
Blancas.
Mi padre me dijo haber recibido un mensaje sagrado. No s lo que quiso
decir. Pareca iluminado y guiado por un influjo teleptico. Llegamos a una
elevacin, de la que sobresala un pinculo de granito blanco y estuvimos
removiendo la nieve con un bastn herrado que llevaba mi padre, a modo
de azagaya.
No la tena cuando encontr su cuerpo. Tal vez debi perderlo antes de
morir.
S, tal vez expres Ebla, con voz triste. Pero en vez de volver l,
llegaste t con tu proyector letal. Echar mucho de menos a Pime y sus
sabias palabras. Antes de irse me dijo...
Qu te dijo?
Pime me dio a entender que ramos los nicos supervivientes de nuestra
raza y que no iba a tener ms remedio que yacer conmigo, penetrarme y
hacerme engendrar, para que yo tuviera un hijo suyo y fuese posible
sobrevivir.
Y no lo hizo? quiso saber Nies, con morboso inters.
No. Estoy intacta, como nac. Pime prefiri irse en busca de Kad.
Prometi volver a buscarme. Y ahora, una vez muerto, conmigo se
extinguir mi raza..; Estoy sola!
Nies no respondi. Haba perdido el apetito. Su mente se crispaba con el
pensamiento de lo que Ebla, incapaz de captar sus ideas telepticas, le
acababa de explicar.
Su padre debi elegir entre la huida y la muerte y la cpula con su propia
hija. Y aunque Nies sabia ya que esta prctica no era impedimento entre
los Hijos de Magan, siempre se procuraba evitar la consanguineidad por
temor a las deformaciones congnitas. Aunque en muchas ocasiones, los
padres se acostaron con sus hijas y tuvieron descendientes sanos y
fuertes. Lo importante era sobrevivir y perpetuar la especie.

Nies empezaba a sentir ya un afecto especial y extrao por aquella


muchacha. Le dijo:
No te preocupes, Ebla. Creo que debe existir alguno de tu raza en esas
selvas impenetrables del sur. Tal vez supervivientes de otra tribu.
Haca mucho tiempo, segn Lari, que los jefes de tribu no se reunan en
el calvero de Magan. Eso significa que haban perecido. Nada ni nadie
poda impedir que, al desaparecer los fros, se reunieran los jefes de tribu.
Y yo no he visto jams una de esas reuniones.
Nies comprendi. A ellos les ocurra algo parecido. Sin poder tener hijos,
muriendo paulatinamente, sus propios hermanos tambin estaban
destinados a extinguirse.
Si yo pudiera... empez a decir Nies, como pensando en otra cosa.
Me haras concebir un hijo, si pudieras, Nies? pregunt la muchacha,
anhelante.
Qu cosas dices, pequea! No fuimos hechos para eso. Lo nico que
puedo darte es proteccin, amor, si quieres, y fingir contigo que puedo
hacerte madre. Pero en m no hay semilla de nada.
Y le explic cmo estaba constituido su organismo, exactamente igual que
el de los hombres de la raza de ella.
Pero por mucho que lo intentase concluy, t no recibiras nunca el
esperma que fecundara tus vulos... Y es que no poseo ese germen! Lo
entiendes?
Lari, mi madre, me dijo que un hermano suyo form una tribu en un
paraje prximo al ro, contiguo a donde vivamos nosotros. Yo no haba
nacido an. Se llev a la hija del jefe de otra tribu y esperaban tener
muchos hijos fuertes y valientes. Pero Fhat iba y vena, trayendo calor y
fro, y Breden, el hermano de mi madre, no vea aumentar su familia y
siempre tena que cazar solo. Lleg incluso a decir a su padre, que su
mujer era estril.
Y que pas despus? pregunt Nies, vivamente interesado.
Fueron a ver al Mago, que viva en una gruta, al pie de los montes. El
Mago estudi primero a Breden y luego a su mujer. Les hizo unas pruebas

extraas, que consistan en extraerles sangre del cuerpo y mezclarse con


unos productos minerales que esconda en su cueva. Al final, recomend a
Breden que ingiriese semillas de uvdo.
Uvdo? pregunt Nies, sorprendido. Qu es eso?
Unas races que se cran en las orillas de los ros. Son muy difciles de
hallar, porque se recogen durante una fecha determinada, en el deshielo. Y
tambin fcil de confundir con un veneno muy activo, cuyas flores son
similares. Pero el Mago conoca las semillas de uvdo y se las entreg a
Breden.
Y dieron resultado? pregunt Nies, sonriendo.
S. El y su mujer tuvieron doce hijos en diez aos.
Vaya, qu portento! Y quieres sugerirme que tome yo esa semilla y me
tienda encima de ti? Por favor, Ebla; eres una salvaje y yo soy miembro de
un modernsimo Consejo Supremo de Amos, cuyo deber no es perpetuar tu
raza. S que encontrar el modo de comunicarme con mi hermano Nohij.
En alguna parte ha de haber un intercomunicador lo suficiente potente
para que mi voz llegue hasta Bagana. Y s que acudirn en nuestra ayuda,
si no es por aire, por mar o por tierra. Entretanto, quiero explorar Sinhur.
Quiero conocerlo todo y, al mismo tiempo, ayudarte en lo que me sea
posible. Y cuando salga de aqu, vendrs conmigo a Bagana y te presentar
a la doctora Sasu, la cual se sentir encantada con estudiar tu organismo,
con lo que encontrar algn modo para que puedas tener hijos sin
necesidad de hombre.
Yo no querra un hijo que no fuese de mi hombre! Magan me
maldecira!
Pues... yo no soy tu hombre!
Sin embargo, cuando, poco despus estaba Nies de nuevo en la Biblioteca,
localiz un texto de botnica y busc la palabra uvdo, interesndose por
todo cuanto el texto de los antiguos sacerdotes de Magan pudieran saber
sobre tal semilla y efectos.
***
Primero encontr lo que, en lenguaje universal, poda interpretarse como el
mapa de la ciudad de Sinhur. Fue entonces cuando Nies averigu que

Sinhur era el nombre del planeta del que proceda Magan, y que la
megpoli que hizo construir en Rems o Remsis, era una reproduccin
exacta de la legendaria y ultraplanetaria Sinhur.
En realidad, el plano ocupaba toda una enorme sala, de ms de cien cerks
de ancho, por el doble de largo, y estaba compuesto de seis superficies
superpuestas y transparentes, en las que apareca esculpido en relieve
bajo, la distribucin de instalaciones fabriles, depsitos de todo lo
inimaginable, desde agua hasta energa nuclear, pasando por fbricas de
electricidad, gas, plantas de alimentacin, con capacidad productora para
ms de cien mil millones de seres, complejos textiles, lneas de montaje de
infinidad de mquinas, vehculos, tanto submarinos como areos o
terrestres, y miles de instalaciones ms.
La superficie superior estaba destinada a residencias de seis u ocho pisos
de altura; cada vivienda constaba de seis u ocho salas luego las
visitaran Nies y Ebla personalmente en donde todo estaba oculto en los
muros, haciendo surgir mobiliario por medio de impulsos electrnicos, a
los distintos niveles de viviendas se ascenda por plataformas elevadoras.
En los planos o superficies inferiores de la inmensa megpoli estaban
situados los centros de enseanza, dependencias oficiales, oficinas de
control y estadstica as como los servicios de comunicacin, que eran
unos tneles octogonales y transparentes, con paradas de salida y entrada
cada doscientos o trescientos metros. Adems, los pavimentos de los
planos de servicio, industrial, aprovisionamiento y fabricacin o
almacenaje, eran mviles para el transporte pesado, que deba utilizar
tambin el personal laborante, con aceras fijas, para caminar de un punto
a otro.
Lo sorprendente, cuando Nies y Ebla, ambos sobrecogidos por el estupor,
llegaron, algunos das despus de su encuentro, a la entrada de Sinhur,
siguiendo el Camino Celestial amplsima avenida, mvil en el pasado y
ahora detenidas sus pistas, fue encontrar aquel inmenso lugar como si
hubiese sido abandonado poco tiempo antes.
Est todo intacto! se asombr Nies. Cmo ha podido ocurrir esto,
despus de transcurridos tantos begelhos. El hielo debi de invadirlo todo.
Hay algo all arriba que impide descender a los hielos... Me dijo Pime
que en Sinhur no llova jams.

Nies hubo de admitir que la capa ionizante que protega la megpoli era
tan perfecta que ni dejaba escapar el aire continuamente renovado, ni
permita caer la lluvia, el yark o arremolinarse el viento. Sihhar haba sido
construida con una sabidura multimilenaria.
Lo que me asombra es que los aparatos de radiocomunicacin que
hemos encontrado, tanto en la Sala de Historia Antigua como en las
estaciones de comunicacin, no hayan podido detectar ondas procedentes
de Bagana, Faemor, Ergelon u otras ciudades meridionales. No lo entiendo.
Es que podis hablar entre vosotros estando situados a distancia?
pregunt Ebla, que ahora iba vestida con unas ropas extraas,
climatizadas, y muy bellas, halladas en un gran almacn del Gran Templo.
S Nies mostr su brim de pulsera. Con esto nos comunicamos a
ms de mil gracerks de distancia. Y con esto aadi, sealndose la
cabeza podemos comunicarnos sin necesidad de hablar, a unos cien
cerks. Utilizamos la telepata.
Que quiere decir eso? quiso saber Ebla.
Fue laborioso explicar a la muchacha que el cerebro humano emita y
sintonizaba radiaciones psquicas, las cuales eran captadas, como ideas
bsicas, por otros cerebros.
Sin embargo, mis modulaciones mentales no llegan hasta donde se
encuentra Nohij, ni hasta donde estn Kisa y Anshe.
Lo dos hermanos que te dejaron abandonado? pregunt Ebla. De
no haber sido por su maldad, yo no te habra encontrado y, seguramente,
sin tu ayuda, ahora estara muerta.
Pero lo que hizo Anshe fue malo, y Kisa no debi permitirlo. Supongo,
sin embargo, que ella no pudo impedirlo. Ahora, si no han regresado a
Bagana, estarn efectuando las mediciones encomendadas por Nohij, y
comprobando que los hielos se lican y que Garmuk esta aumentando de
nivel. Ellos se han perdido este descubrimiento sensacional... Mira, Ebla,
Fhat se est apagando en el cielo, y de todas partes surge esa maravillosa
luz que sigue manteniendo esta gran ciudad en la claridad diurna.

Lo noto porque t me lo dices. El cielo se oscurece, pero la luz sigue


reinando, como si Fhat estuviera sobre nosotros. Cmo se produce esto?
Es que hay alguien que acciona los controles?
Supongo que deben ser accionados por mquinas robticas tan perfectas
que su funcionamiento no ha dejado jams de actuar dijo Nies.
Luego sabra que los robots, como l los llam, eran simples controles que
se regeneraban, reponindose automticamente, cuando, tras un periodo
de desgaste o uso, se introduca un repuesto en sus circuitos electrnicos.
Todo haba sido previsto y estudiado en Sinhur, la megpoli que hiciera
construir Magan, el Extragalctico y esto lo averiguara Nies muy
pronto! como rplica exacta de la ciudad en que naci y vivi antes de
que su propio mundo desapareciera.
Estudiar, visitar, vivir y recorrer buena parte de Sinhur llev a la pareja
mucho tiempo. Su mente se agrand ante los conocimientos que
adquirieron durante aquellos das interminables, estudiando informes de
todo tipo, tanto en el plano segundo de la megpoli, como en las fbricas
de los planos inferiores.
Y un da, sobre un lecho limpio, amplio, con luz que pareca del color del
fuego, Nies se tendi sobre el cuerpo virginal de Ebla, poseyndola con
deseo de amor y pureza, para lo cual haba estado ingiriendo, desde haca
bastante tiempo, un producto mdico, hallado en un hospital, cuya bastera
el fertilizante uvido con lo que Nies haba experimentado un cambio
biolgico muy notable.
Al poseer a Ebla, Nies alcanz una felicidad tan grande que se olvid
incluso de su propio origen. Al da siguiente, ambos se registraron en un
ordenador matrimonial pblico que llevaba millones de begelhos sin
funcionar. Ante la Ley de Sinhur quedaron reconocidos como marido y
mujer.
CAPTULO VII
LA ODISEA DE ANSHE
Fue una parlisis cerebral lo que impidi a Kisa malograr los perversos
deseos de su amante, el cual, temiendo que el deber irrenunciable de ella
le hiciera desistir de sus propsitos de venganza, le dispar con el Rasston,
inmovilizndola parcialmente.

Lo siento, Kisa se limit a decir el rebelde Anshe. T me has obligado


a esto.
La tendi sobre su propia litera plegable, en la cabina de control, y luego
fij el rumbo del aparato en direccin norte, alejndose del lugar en donde
haban dejado a Nies.
Cumpliremos la misin que nos encomend Nohij. De eso no tengas la
menor duda. Pero no necesitamos a tu bobo admirador para riada. Si es
preciso, diremos que se perdi en la nieve o que nos abandono.
Con la mente obnubilada, Kisa no poda percibir palabras, y mucho menos
replicar. Se limit a yacer, en la posicin que Anshe la haba dejado, sin
sentir absolutamente nada, como si no existiera.
Ser un viaje montono, querida. Pero no debes preocuparte. Te liberar
de tu inmovilidad cuando lo considere oportuno. Desconectar los
receptores y en Bagana no sospecharn nada, pensando que hemos
sufrido alguna avera. Vers cmo descubrimos que el calor de Ftiat es slo
fugaz o momentneo. Hay derretimiento de hielos, pero tambin nieva y
hace un fro espantoso ah fuera. Por todo ello, aunque parezca que el nivel
de Garmuk aumenta, todo es ficticio. Volvern a bajar las aguas y todo
quedar igual.
En la mente de Anshe creca el temor, pese a todas las palabras con que
pretenda infundirse nimos, pues saba muy bien que Kisa, aunque
pudiera entenderle, no se hallaba en condiciones de contestarle.
Te ests diciendo que he obrado mal. Yo no poda seguir soportando la
jactancia de Nies, aunque sea un miembro de ese intil Consejo Supremo
del que ambos formis parte. Lo hemos dejado all atrs porque no lo
necesitamos para nada. Lo que cuenta ahora es un brazo fuerte y una
inteligencia gil. Yo s muy bien lo que hemos de hacer. Escchame. Kisa;
te quiero y deseo unir mi vida a la tuya, sin que nadie se interponga entre
nosotros. Nies est enamorado de ti. T misma me lo dijiste en tu propia
casa. Y no es hombre que renuncie a un deseo. Te acosar siempre. No
debiste aceptar el venir con l en este viaje.
Viendo que su palabrera no lograba hacer ni pestaear a la mujer, Anshe
opt por desenfundar su Rasston y lo gradu precipitadamente para
obtener la desparajizacin de Kisa. Al oprimir el pulsador y apuntar a la
indefensa gelogo, sta se crisp y abri desmesuradamente los ojos.

Qu haces, Anshe? Ests loco? Acabas de asesinarme!


Fueron las ltimas palabras que la hermosa mujer pronunci en su vida.
Sus ojos azules bailaron desenfrenadamente en sus rbitas y luego, la
cabeza se le lade con violencia, quedando as, muerta, ante la mirada
atnita del atleta.
No..., no... No es posible! balbuci Anshe, incrdulo, mirando
alternativamente a Kisa y al aparato con el que la haba eliminado. Yo
no quera! Este maldito ingenio no me ha obedecido!
No se necesitaba ser ingeniero electrnico para comprender que Anshe
haba utilizado mal el instrumento, al cual no estaba habituado y casi
desconoca su manejo. Le explicaron, antes de salir de Bagana, cmo
funcionaba, cosa que l desoy petulante. La coordinacin entre actos y
pensamientos haba quedado divorciada desde el momento en que Nies le
dijo que l era el jefe de la expedicin y que Anshe, el invencible, el jefe
indiscutible en todo, no era ms que un simple piloto, algo as como un
instrumento ms del complicado mecanismo del aparato volador
antigravitacional.
Y no haba sido capaz ni tan siquiera de desactivar la descarga paralizante
en que haba sumido a Kisa, a la cual amaba por lo que representaba
dentro de la sociedad tcnica de Rems!
Aqul era el verdadero amor de Anshe, siempre tratando, por medio de la
espectacularidad, los desafos ms atrevidos, el engao y la malicia, de
convencer a Kisa de que la quera por s misma, como mujer. En realidad,
Kisa era un genio cientfico y como tal ocupaba un cargo en el Consejo de
los Doce. Y la representatividad que ser esposo de Kisa confera a Anshe, le
convertira en el foco central de toda la atencin que ella despertaba, por el
simple hecho de ser su marido y no porque fuese capaz de aportar nada
til al mundo decadente en que vivan.
Pero todo aquello se acababa de malograr por un error lamentable al no
cerciorarse bien de cmo deba manejar el Rasston. Y las consecuencias
podan ser tremendas. Si regresaba a Bagana con el cadver de Kisa, qu
iba a decir? Sera sometido a un estudio encefaloscpico y el resultado
revelara la verdad. No tena escapatoria. Se sabra que, aprovechndose
de un descuido de Kisa, la inmoviliz y se alej con el aparato volador,
abandonando a Nies. Y se averiguara lo que l haba tratado de ocultar
durante tanto tiempo.

Por supuesto, se dijo Anshe, no poda volver.


Ser mejor continuar hasta llegar al objetivo previsto pens. Una vez
all, dar sepultura a esos dos cuerpos, tomar algunas mediciones con los
aparatos de Kisa y regresar a Bagana. Les contar que fuimos
sorprendidos por una tempestad y que mis dos compaeros
desaparecieron en ella. Me repetir esta versin hasta la saciedad y
terminar por crermela yo mismo. Luego, si me examinan, provocar mi
autodescontrol psquico y no podrn averiguar nada. Es preferible que me
recondicionen la mente, por desequilibrio psquico, a que me acusen de
asesinato, con lo que podran, incluso, ajusticiarme, segn la ley ms
severa.
Al cabo de un rato, mientras la nave continuaba su rumbo
automticamente hacia el norte y Anshe estaba tomando un cordial
tonificante, cambi de idea.
Nies an puede serme til. Le explicar que Kisa sufri un accidente,
que ocurri algo en la nave y se le dispar el Rasston. Nadie tiene que
sospechar la verdad. Incluso puedo decir que fue ella la que decidi dejarle
abandonado para quedarse a solas conmigo. Esto es muy fcil de creer.
Hay muchas mujeres en Faemor y Bagana que daran algo importante por
compartir una noche conmigo.
Y Nies puede ayudarme en esta difcil situacin... Ahora que estoy libre del
tirnico capricho de esta infortunada gelogo, nada me impide regresar por
donde he venido y buscar a Nies. El me comprender. Es hombre, como yo,
y tiene la obligacin de ayudarme. Espero encontrarle todava con vida.
Cunto tiempo ha transcurrido? Poco; slo tres jius (1). Volver a por l.
(1) Medida de tiempo: una hora solar.
Efectivamente, angustiado por la desesperada situacin en que se
encontraba, Anshe maniobr los mandos del aparato y fij el nuevo
rumbo, direccin sur, no tardando en divisar la elevacin donde se alzaba
aquel obelisco ptreo junto al cual abandon a Nies.
Pero su sorpresa fue enorme al ver a un grupo de inslitos individuos,
cubiertos con pieles de dumkin, que merodeaban en torno al obelisco,
empuando afiladas azagayas, todos los cuales alzaron la cabeza al ver
aparecer el objeto volador.

Quines son esos individuos?, se pregunt Anshe, consternado.


La respuesta la obtuvo al recordar al hombre que ahora yaca en el
cryogenizador y que haban encontrado tendido en la nieve. Vestan del
mismo modo o similar y llevaban una abultada bolsa, tambin de piel,
colgada a la espalda.
Anshe los cont y vio que eran slo ocho. No vio a ninguno ms, aunque
efectu un par de pasadas sobre el lugar.
No son ms que un deleznable puado se dijo el engredo atleta. Los
puedo dominar fcilmente, ya sea con las manos desnudas o con el
Rasston. Tal vez hayan secuestrado a Nies y lo estn torturando. Este lugar
parece corresponder a un antiguo edificio, en el interior del cual puede
encontrarse mi compaero. Y mi deber es liberarlo. Qu mejor prueba
que sta para demostrar mi inocencia?
La egolatra de Anshe, mezclada a su fatuidad le indujo a maniobrar la
nave para descender en el mismo lugar exacto en que se haba posado
horas antes. Y unos minutos despus los hombres vestidos de pieles
rodearon la nave y blandieron sus venablos de punta afilada y acerada, en
actitud amenazadora.
Sin abrir la compuerta, Anshe les habl a travs del amplificador,
dicindoles:
Quines sois? Exijo que me devolvis a mi compaero inmediatamente;
de lo contrario emplear mis armas aniquiladoras contra vosotros.
Oy fuertes golpes a travs del fuselaje del aparato antigravitacional y
hasta vio la punta de una azagaya atravesar el aluminio. Un instante
despus, las puntas de acero acribillaban el aparato, cosindolo
materialmente a lanzadas.
El cariz que tomaban las cosas se ensombreci an ms cuando una voz
increp desde el exterior, diciendo:
Vamos, salid de ah, cretinos! Devolvednos a Pime!
Anshe entendi perfectamente las palabras del que profiri estos gritos. En
cambio, no comprenda nada de las otras voces que le increpaban
amenazadoras. Alguno de los individuos ataviados con pieles se haban
encaramado sobre los sustentadores y asomaban sus rostros barbudos y

feroces por los cristales del parabrisas. Uno estaba golpeando con su
azagaya en el cristal irrompible y logr astillarlo parcialmente.
Anshe recurri entonces a su Rasston, desenfundndolo y comprobando
que colocaba acertadamente el disparador paralizante. Inmediatamente
efectu una descarga hacia el parabrisas, regocijndose al ver retroceder a
uno de los asaltantes, que cay aparatosamente sobre la nieve, donde fue
recogido por otros de sus compaeros. Casi todos hablaban una lengua
extraa. Uno, situado exactamente ante la compuerta cerrada de salida,
hablaba la lengua de Bagana, aunque, por su extrao acento ms pareca
un navegante del Gran Mar o marinero del puerto de Ergelon,
caracterizados por un peculiar siseo.
Puedo acabar con todos vosotros. No s quines sois ni lo que queris de
m. He venido a rescatar a mi compaero Nies.
Nosotros no tenemos a ningn Amo replic el de la voz siseante. Ni
os queremos para nada. Pero sabemos que recogisteis al cuerpo insensible
de nuestro compaero y hermano Pime y exigimos que nos lo devolvis,
porque os lo llevasteis en ese pjaro mecnico. Y si no nos lo entregis
ahora mismo, destruiremos vuestro barquichuelo volante. Vamos, abrid la
puerta ahora mismo!
Un fuerte golpe de azagaya perfor la compuerta de aluminio. Anshe
dispar de nuevo el Rasston, pero saba muy bien que la descarga
electromagntica quedaba neutralizada por el aluminio. Si continuaba
descargando indiscriminadamente su arma, slo conseguira agotarla
intilmente.
Odme. Aqu tengo el cuerpo de un hombre que encontramos sobre la
nieve. Si es vuestro hermano no tengo inconveniente alguno en
devolvroslo. A cambio, vosotros tenis que devolverme a mi compaero
Nies.
Nosotros no tenemos a ninguno de los vuestros. Hemos llegado hace
poco tiempo y esto estaba desierto. Pero hemos visto huellas que
confirman que alguien ha estado removiendo este lugar... Y este sitio es
sagrado para nosotros! Si vuestro hermano ha penetrado en el Templo de
Magan, no volver a salir jams. De eso podis estar seguros. Este lugar es
nuestro desde la ms remota antigedad. Y no permitiremos, aunque slo
quede uno de nosotros, que os lo apropiis como habis hecho con todo el
territorio del Sur.

No s de qu me ests hablando, amigo. Si ni siquiera s a qu


comunidad pertenecis. Sospecho que eres un marino de Ergelon. Mi
nombre es Anshe y vengo de Bagana. bamos hacia el limite norte en una
expedicin cientfica. Ni siquiera sabamos que existan seres como
vosotros, os lo puedo asegurar. Mi compaera ha muerto y estoy solo. Os
puedo entregar el cadver de vuestro compaero.
Ha muerto Pime?
S. No s cmo se llama, ni siquiera quin es. Lo hemos conservado para
ser estudiado cuando regresemos a Bagana. Pero, quines sois vosotros?
Abre la puerta, entrganos a Pime y te escucharemos.
Y si no lo hago?
No logrars irte. Lo primero que hemos hecho ha sido sujetar las patas
de tu aparato con cuerdas resistentes. Devulvenos a Pime y no te
haremos ningn dao.
Como las lanzas seguan surgiendo a travs del fuselaje, menos resistente
de lo que Anshe haba supuesto, opt por empuar firmemente el Rasston
y descorrer el cerrojo de la compuerta. Inmediatamente, de un salto
prodigioso, el individuo que hablaba su misma lengua subi a bordo y
seal con su afilada lanza al Rasston.
Gurdate eso. Me llamo Kemil y fui marinero de Ergelon, hasta que mi
buque naufrag y encontr a los hombres de Kad.
Anshe no hizo caso. Se acerc al refrigerador y lo abri.
Aqu est el hombre que encontramos en la nieve.
Otros dos sujetos, con gorros de piel de pleti (1) subieron a la cabina. Uno
de ellos, sealando al cadver de Kisa, pregunt algo y se enzarz en una
leve discusin con el llamado Kemil. Luego, ste se volvi a Anshe.
(1)PIeti: foca.
Qu le ha sucedido a esa mujer?
Tuvo un accidente con el Rasston. Est muerta.

Y el otro hombre? Erais tres. Os vimos desde lejos, cuando recogisteis a


Pime.
El tercer individuo extrajo el cadver de Pime del cryogenizador y lo
deposit en el pavimento, examinndolo y auscultando su corazn. Luego,
alz la cabeza y murmur algo que Anshe no pudo comprender.
Inmediatamente, a una sea del que, evidentemente era el jefe del grupo,
los que estaban fuera subieron a la nave y Anshe fue sujetado y obligado a
sentarse en una butaca giratoria. Todos se instalaron por distintos sitios.
Qu hacis? pregunt Anshe.
Cllate le dijo Kemil. Kad, nuestro jefe, quiere hacerte unas
preguntas. Yo servir de intrprete. Kad no conoce tu lengua.
Y por qu no puedo preguntar yo? inquiri Anshe.
Es mejor que no lo hagas. Kad puede enfurecerse y atravesarte el cuello
con el grk (1). Quera mucho a Pime y supone que lo habis matado
vosotros.
(1) Grk: lanza, azagaya.
Eso no es cierto! Estaba muerto cuando lo encontramos.
Eso es lo que t dices. Pero poda estar agotado, helado o extenuado.
Por qu os lo llevasteis, si estaba muerto? Por qu no dejar su cadver,
para que pudieran alimentarse los dumkis?
Eso no es costumbre nuestra.
Kemil se volvi al severo Kad, un hombre barbudo que aparentaba ser el
ms viejo de todos, y al que sus hijos respetaban como a la mxima
autoridad.
Mientras Kemil traduca, Kad hizo una sea a uno de sus hijos y le orden
que saliera al exterior a realizar algo. El ms joven sali y cerr la
compuerta.
Kad quiere saber qu estabais haciendo a esta parte de la Gran
Cordillera blanca dijo Kemil.

Sin embargo, mientras escuchaba las palabras de Kemil, Anshe percibi en


su mente el mensaje teleptico que su interlocutor le estaba enviando, y
que expresado en palabras, vena a ser algo as: No temas, porque Kad no
es sanguinario. Seguramente, si aceptas quedarte con nosotros, no te
harn nada. Sers tratado corno yo, casi como un hijo de l. Pero tendrs
que obedecerle en todo.
Anshe cont la historia verdadera y la adorn con ciertas mentiras. Not
que Kemil se sonrea, como si hubiera adivinado la verdad.
El interrogatorio dur hasta que empez a oscurecer, por lo que Anshe
hubo de conectar la luz interior. Y fue entonces cuando regres el
individuo y se puso a lanzar palabras excitadamente, sealando ms all
de donde se encontraba el obelisco.
Qu sucede?quiso saber Anshe.
Creo que han encontrado el lugar por donde se penetra en el templo o
ciudad que existe bajo el hielo. Tu compaero dej abierta la entrada.
Salieron todos de la nave y, pese a la oscuridad ya casi completa, llegaron
hasta el parapeto en donde Nies haba fundido la nieve, dejando al
descubierto el pasadizo que conduca al interior. Fue Kad el que sac una
tea resinosa del interior de sus pieles y Kemil quien la encendi con un
moderno encendedor elctrico.
Tiene que venir con nosotros advirti Kemil. Berco se quedar
vigilando tu nave. Los dems seguiremos a Kad hasta el interior.
El grupo, alumbrado por la antorcha de Kad, tom una escalera distinta a
la que haba tomado Nies horas antes. Y hubieron de descender ms de
quinientos peldaos. Luego, enfilaron una enorme galera de piedras
ennegrecidas y ahuyentaron a gigantescos murcilagos. Todo el grupo,
compuesto de ocho personas, avanz con las lanzas preparadas, y esto les
sirvi para defenderse del ataque de varios animales gigantescos que
surgieron de las sombras. Y, como le haba ocurrido a Nies, descubrieron
numerosas galeras que discurran en distintas direcciones.
A veces, emitan gritos y escuchaban despus, por si contestaba alguien.
De aquella forma encontraron grandes almacenes de cosas inslitas,
materiales de todo tipo, mquinas que parecan dispuestas para el trabajo,

y hasta una enorme factora en donde se construyeron aves metlicas y


embarcaciones.
CAPTULO VIII
KEMIL, EL TRAIDOR
Habra de ser Anshe el primero en adquirir conciencia plena del colosal
descubrimiento que estaban realizando y no pudo ocultrselo al nico del
grupo capaz de captar sus impresiones mentales:
Te das cuenta de lo que significa todo esto, Kemil? No logro
comprenderlo del todo. Parece una poblacin inmensa que hubiera sido
abandonada recientemente. Y est situada debajo, de cientos de miles de
toneladas de hielo. Piensa en lo que todo cuanto hay aqu podra sernos
de gran utilidad. He visto montaas de objetos valiosos. Armas de toda
clase. Riquezas incalculables. Alimentos inagotables que han estado
esperando, sin deteriorarse hasta nuestra llegada. Por qu no lo
aprovechamos?
Qu quieres decir? Capto en tus ideas una especie de desvaro increble.
Todo esto ya es nuestro. Es que no lo comprendes?
No, Kemil! Al emitir este pensamiento, Anshe seal a donde el viejo
Kad estaba ordenando a uno de sus hijos que explorase el interior de un
edificio de varios pisos. Es ese salvaje, incapaz de pensar como nosotros,
quien dirige esta exploracin. Qu es lo que est buscando?
Pregntaselo.
Kemil se acerc a Kad y le interrog: Sas el vai dako? (Qu es lo que
buscis?) La respuesta que dio Kad fue larga, reflexiva y madurada. Kemil
se la tradujo poco despus a Anshe:
Kad dice que sta es la antigua ciudad de Sinhur. Aqu se fund la
civilizacin de Rems. Dice que Magan se fue despus de haber erigido todo
esto y que volver para llevarnos a otro mundo, porque ste ha llegado ya a
su trmino.
Kad est loco. Si en Bagana supieran que existe algo as, todos vendran
aqu. Ignoro la antigedad de esta ciudad sumergida, pero calculo que ha
de ser muy antigua... Aunque es evidente que parece ms moderna que

Bagana o Ergelon! Y eso significa que no siempre hemos sido como somos
ahora.
Kad se acerc y dijo algo a Kemil, mirando alternativamente a Anshe y el
ex marinero de Ergelon.
Kad dice que vosotros y ellos tuvimos un origen comn, en esta
megpoli. Esto fue construido con lava y granito por los primeros hombres
de Rems o Remsis. Entonces reinaba la paz en Rems. Pero hubo unos
hombres que se rebelaron y sometieron a la esclavitud a los que no
estaban de acuerdo con ellos.
Estallaron muchas guerras y los hijos de Magan sucumbieron ante la
fiereza de los hijos de los nuevos dioses. Kad ha tenido muchas veces
sueos de la antigedad. Algunas cosas se las cont su padre y otras las
ha visionado l.
Nosotros no somos iguales que Kad y sus hijos expuso Anshe.
Somos inmortales y ellos no. Aqu podemos sobrevivir eternamente,
gozando...
Vep eg Nies? pregunt entonces Kad.
Quiere saber dnde se encuentra tu compaero Nies. Cree que debe
estar por aqu.
Tal vez admiti Anshe, pensando en lo que su odiado enemigo deba
estar disfrutando con aquel fabuloso hallazgo arqueolgico. Pero no
debemos fiarnos de Nies. Har todo lo posible por eliminarnos a todos a fin
de quedarse dueo absoluto de este fascinante mundo.
Cuando Kemil tradujo a Kad las palabras de Anshe, el viejo salvaje deneg
con la cabeza y solt otra perorata, que el nombre de Ergelon tradujo as:
Dice Kad que Pime tiene una hija y que, seguramente, se ha encontrado
con tu compaero Nies. Esa muchacha se llama Ebla y le pertenece a l.
Es la nica mujer de su raza que an debe seguir viva. Si la encuentra, la
har madre de sus nuevos hijos. Quiere continuar su raza en ella. Anhela
que nazcan nuevas mujeres y que su tribu aumente, para repoblar esta
inmensa urbe.
Eso ya lo veremos, amigo Kemil! pens Anshe. Si esta ciudad ha de
pertenecer a alguien, ser nuestra. Ests de acuerdo?

Ten cuidado con Kad, Anshe! Es rpido como el rayo lanzando la azagaya.
Si sospecha que queremos traicionarlo, nos matar sin remisin. Se lo ha
ordenado as a sus hijos.
Esperemos la oportunidad. Tenemos tiempo.
***
Por su parte, en otro lugar distinto de Sinhur, Nies y Ebla, sta ataviada
ahora con ropas trmicas, de vivos colores, muy ceida, transitaban por
entre las butacas de lo que pudo haber sido un gigantesco teatro, cuyo
escenario estaba repetido en grandes paneles en torno a la sala.
Esto pudo ser una sala de conferencias capaz para ms de medio milln
de espectadores. Parece increble que pudieran construir algo as. Y las
paredes son transparentes.
Nies y Ebla haban hecho el amor repetidas veces. Primero fue una emotiva
y simple atraccin sexual. Pero luego se aviv hasta transformarse en una
llamarada pasional que l jams haba experimentado en sus largos aos
de existencia.
Y las transformaciones o mutaciones que experiment Nies trat de
ocultrselas a Ebla. Tampoco le dijo que haba estado tomando uvdo y que
se senta otro ser; apenas recordaba a Kisa.
Por todas partes encontraban salones restaurantes y en casi todos, las
mquinas automticas de alimentacin funcionaron a sus exigencias. Un
da, ansioso por conocer el secreto de aquellas mquinas, Nies empez a
desmontar una, con ayuda de Ebla, llegando a la conclusin de que tras
cada una exista un laboratorio robtico o algo parecido capaz de crear
alimentos por sntesis, creando con bases de qumica, todas las vitaminas
aminocidos, protenas, grasas, fculas y minerales, de unos depsitos
que, al agotarse, eran sustituidos por otros, llegados por canales ocultos y
subterrneos, de las fbricas y almacenes de alimentacin.
Descubrieron tambin nidos de animales salvajes contra los que hubieron
de emplear las armas que siempre empuaban, matando vexkis y cros que
les atacaban. Esto oblig a la pareja a colocarse unos pectorales
protectores y un casco en la cabeza, porque, una noche, durmiendo en una
casa, no examinaron bien el techo, y una vrim trat de hundir sus
venenosos quelceros en ella.

Todos estos animales han debido nacer aqu o ya existan cuando los
hijos de Magan construyeron Sinhur explic Nies. Supongo que se
alimentan unos de otros o han encontrado algn modo de nutrirse de
modo artificial, Porque no me explico su considerable desarrollo. Creo que
han tenido que sufrir diversas mutaciones.
Pero un da, Nies oy algo que estuvo a punto de helarle la sangre en las
venas. El grito vena de lejos, de uno de los subterrneos que comunicaba
con el plano tercero. Se oy perfectamente el eco extenderse en el silencio
ominoso:
Goaaaaaak!
Se volvi a Ebla, que estaba mirndose en un enorme espejo, y la vio
palidecer.
Alguien pide socorro en tu lengua, Ebla!
S. Y me ha parecido que proceda de ah.
Como Nies tambin era del mismo parecer, ambos corrieron hacia la
entrada del subterrneo. El grito de auxilio volvi a repetirse. Pero esta vez
se trunc bruscamente.
Es por ah abajo! seal Nies, descendiendo rpidamente la escalera
de amplios y cmodos escalones de piedra.
Vieron una gran galera, semejante a las muchas que ya estaban
habituados a encontrar. Pero en ella reinaba luz artificial. Aqul era otro
misterio que Nies an no haba logrado descubrir. De dnde proceda la
claridad que pareca filtrarse por todas partes? No existan focos, ni
lmparas. Nada. Pero la claridad, parecida a la que se filtraba bajo la
cpula del plano primero, lo inundaba todo.
Y a la luz misteriosa, vieron un enorme y siniestro vexki acometiendo a
dentelladas aun individuo que ya apenas si se agitaba, cubierto con pieles
de pleti. El vexki tena clavada una lanza en el lomo, la cual agitaba
violentamente, tratando de librarse de ella.
Fue Nies quien utiliz el arma neutrnica que empuaba, enviando un
mortfero rayo rojo hacia el enorme animal y fulminndole
instantneamente.

Pero no haba hecho ms que disparar cuando aparecieron otros vexkis,


surgiendo de una entrada lateral, sumida en sombras. Y el nmero de
enormes bestias era abrumador. Nies y Ebla hubieron de disparar ms de
veinte veces, retrocediendo siempre hacia la escalera. Surgieron tambin
los pequeos cegra, los cros voladores, armndose tal confusin de
muerte, ya que los animales vivos caan sobre los muertos, que ros dos
humanos huyeron horrorizados. Como medida de seguridad, al salir al
piso superior, Nies presion un conmutador de cierre y el paso qued
cortado.
Qu espantoso! exclam Ebla. Jams haba visto tantos vexkis
juntos.
Habremos de tener mucho cuidado y no acercarnos a lugares donde
puedan estar ocultos... Lo que ms me preocupa es que hubiera atacado y
muerto a un individuo que hablaba tu lengua. Quin podra ser?
No tengo la menor idea. Tal vez sea de alguna tribu que lleg aqu antes
que nosotros... Quiz uno de los hijos de Kad.
Tendramos que ver si hay ms. Tanto tiempo solos nos puede causar
efecto nocivo.
Empiezo a sospechar que no estaremos solos mucho tiempo.
Qu quieres decir, Ebla?
La muchacha se puso la mano sobre el vientre, bajo el pectoral, y
murmur:
Temo que nuestro matrimonio ha fructificado, Nies... Y el uydo que has
estado tomando secretamente en las comidas, ha dado resultado. El mago
de nuestra raza tenia razn. Entre t y nosotros no hay tanta diferencia
como decas. Tal vez no seas ni siquiera inmortal y podamos vivir juntos
toda nuestra vida.
Esta posibilidad no dejara de inquietar a Nies durante cierto tiempo, como
tampoco dej de pensar en que no estuvieran solos en Sinhur. Y estas
ideas, que le hicieron fijarse detenidamente y con ms atencin en las
cosas, le permitieron descubrir, otro da, unas huellas recientes. Vieron
tambin pieles de plet en un establecimiento de vestir, y hasta

encontraron una lanza de rama de bej con una punta de acero afilado
sobre piedra.
Fue por esta razn, intuyendo tal vez que pronto se iba a realizar el
encuentro, que Nies propuso a Ebla instalarse en una elevada torre de
observacin, de las que se encontraban frecuentemente en las
bifurcaciones y cruces de las principales avenidas. Para subir a la torre,
utilizaron un ascensor invisible y nico que descubrieron por casualidad.
Se colocaron sobre un disco brillante situado bajo la torre y golpearon el
suelo varias veces. Inmediatamente, envueltos en una invisible coraza
magntica, se sintieron elevados hasta el interior de la torreplataforma. El
disco brillante cerr la abertura.
All arriba haba unas cmodas butacas, mquina alimentaria, potentes
prismticos bifocales, altavoz de megafona y pantalla visora de distintas
aplicaciones. Adems, sin ser vistos, podan observar una gran superficie
de ciudad, as como, a travs de la pantalla visora, observar otros sectores
de la urbe. Aquello haba sido instalado para el control de trfico porque,
aunque no se vea ningn vehculo por las calles, en otro tiempo stas se
vieron surcadas por coches descapotables, sin ruedas, que funcionaban
por medio de impulsin magntica. Ahora, tales vehculos estaban
guardados en sus garajes o aparcamientos. Nies trat de manejar uno y
slo logr estrellarlo contra un muro, dndose un golpe y un gran susto.
No llevaban si siquiera una hora en la torre, cuando Ebla, que estaba
mirando al fondo de una de las principales vas, emiti un leve grito,
exclamando:
Mira, Nies! All al fondo, junto al puente que cruza la avenida!
Nies se acerc, provisto de prismticos y observ en la direccin sealada
por Ebla. Ante un almacn de calzado, haban aparecido varios individuos
vestidos con las ropas ms dispares. Algunos llevaban an prendas de piel
de pleti. Otros, en cambio, se haban provisto de las antiguas y resistentes
ropas de los desaparecidos habitantes de Sinhur.
Son seis dijo Nies. Pero... aqul es Anshe! Cmo es posible? Va
provisto de un grk. Cmo ha podido llegar hasta aqu?
Son hombres como los de mi tribu indic Ebla, salvo el que lleva un
atuendo como el tuyo.

Exacto. Aqul es Anshe. Por la razn que sea, l y Kisa no fueron muy
lejos. Tal vez regresaron a buscarme y se encontraron con esos individuos,
que haban encontrado nuestras huellas. Lo que me extraa es no ver a
Kisa con ellos. Dnde estar?
Tal vez... Ebla no termin su pensamiento. No quera herir a Nies,
diciendo que la mujer de la que haba estado enamorado pudiera haber
muerto. Ellos mismos vieron morir a un hombre en el subterrneo. Los
peligros que acechaban en la inmensa megpoli bajo los hielos eternos
eran muchos. Y si Kisa haba muerto, nadie podra arrebatarle el amor de
su marido..
Tal vez qu? quiso saber Nies.
Nada. Puede estar en otra parte. Todava la quieres, Nies?
No, por Varur; te lo aseguro! Ella quera a Anshe. Estoy pensando que lo
mejor es presentarnos ante ellos y darnos a conocer. Tengo necesidad de
decir unas cuantas cosas a Anshe.
Aguarda, Nies. Djalos que se acerquen. Podemos observarlos desde aqu
e incluso escuchar lo que dicen, si utilizamos las pantallas visoras. Ellos
no pueden descubrirnos. Y nos conviene conocer sus intenciones.
Creo que tiene razn, Ebla. Conectar las pantallas. Ya s cmo
funcionan.
***
A menos de un becerk (1) de distancia, el grupo capitaneado por Kad se
haba detenido, mirando en derredor.
(1) Becerk: medida de longitud, 1.100 metros.
Dnde est Kemil? pregunt Kad a uno de sus hijos, llamado Xer.
Creo que ha entrado en ese edificio dijo el joven.
Dile que salga y que no se separe de nosotros. Hemos perdido a dos
valientes muchachos y no quiero que ocurra ms.
A un lado, con la azagaya que le haban dado para defenderse en caso de
ataque, Anshe trat de ocultar sus ojos, como si temiera ser descubierto a

travs de ellos. Saba que Kemil estaba apoderndose de un arma


neutrnica, y conoca sus intenciones.
Cuando yo dispare sobre el viejo, t ataca a Xer y Nekon. Son los ms
peligrosos. Evita sus lanzas.
De acuerdo, Kemil, pens Anshe.
El grito de Xer se escuch en el mismo instante en que penetr en busca
de Kemil. Sali retrocediendo, con un boquete abierto en el pecho, por
donde le brotaba abundante sangre. Casi en el acto apareci Kemil, con el
arma neutrnica en las manos.
Anshe no se movi. Qued paralizado al ver moverse al viejo Kad, cuya grk
parti con invisible velocidad, yendo a hundirse en la garganta de Kemil.
Este sacudi la cabeza, solt el arma y trat de arrancarse la lanza que le
ahogaba. No lo consigui, puesto que cay de rodillas y estuvo unos
instantes estremecindose sobre el pavimento.
Por su parte, los otros hijos de Kad, Nekon y Pedi, haban alzado sus grk y
kris para abatir a Anshe si ste haca el menor movimiento sospechoso.
Fue Kad, corriendo hacia su hijo Xer, quien exclam en lengua que Anshe
no poda comprender, pero que fue oda perfectamente por las dos
personas que se encontraban en el interior de la torre de observacin, a
casi un becerk de distancia, gracias al sistema de amplificacin del control
de trfico de Sinhur.
Xer, hijo mo! Qu te ha hecho ese traidor?
El joven Xer estaba muerto tambin.
Ya he perdido a tres de mis mejores hijos... Debera matarte a ti tambin,
Anshe exclam Kad, volvindose con el rostro extraamente crispado y
amenazador hacia el impasible Anshe. No me he fiado nunca de ninguno
de vosotros. Kemil llevaba tiempo en nuestro grupo, pero es de tu odiada
raza.
No te esfuerces, viejo. No entiendo ni una palabra de lo que dices. Claro
que no debas fiarte de Kemil! Ni de m tampoco. Aprovechar la ms
mnima oportunidad que se me presente para acabar con todos vosotros. Y
puedes estar seguro que lo har, del mismo modo que hice con la doctora
Kisa.

Calla! No entiendo tu lengua!


Ni yo tampoco la tuya. Estamos igual. Slo s que quieres imponerme
silenci y que me adviertes de algo.
Odme todos se oy en aquel instante una voz que pareci surgir del
aire, encima de sus cabezas. Y repiti las mismas palabras en las dos
lenguas. Soy Nies y os estoy viendo sin que vosotros podis verme a m.
Conmigo est Ebla, la hija de Pime. Ella os hablar.
Anshe se haba quedado helado. Nies! Y le hablaba en la lengua de
aquellos salvajes, adems de hacerlo en la de Bagana!
S, soy Ebla, la hija de Pime. Y creo que vosotros sois Kad, a quien mi
padre fue a buscar antes de morir, y sus hijos. Me os bien?
Dnde ests, Ebla? Djate ver y convnceme de que no estoy soando.
CAPTULO IX
EL COMBATE
Seguid adelante y deteneos en el primer cruce. Si miris hacia arriba,
donde est la torre de observacin, nos veris descender.
Los cuatro hombres que formaban el grupo de Kad airaron la mirada hacia
la torre de control de trfico y quedaron sorprendidos al ver moverse el
disco del ascensor magntico, sobr el que, al parecer, sin proteccin
alguna, descendan Nies y Ebla, asidos del brazo.
Anshe estaba delante del grupo. Pedi le apuntaba continuamente con su
espada de hierro aeroltico, dispuesto a hundrsela en la espalda al menor
movimiento sospechoso. Y lo mismo hacia su hermano Nakon.
Kad, como extasiado, miraba el descenso de las dos figuras que, durante
un breve tiempo, parecieron estar suspendidos en el aire.
Ebla, hija ma! exclam el viejo salvaje, reavivando en su mente
recuerdos perdidos en el tiempo. La hija de Lari... Es exactamente igual
que ella!
Kad corri al encuentro de la pareja, blandiendo su azagaya. Le brillaban
los ojos de entusiasmo y la boca le temblaba a consecuencia de la

excitacin. Haca tiempo que no yaca con mujer alguna, porque todas las
mujeres haban muerto, y la visin de Ebla casi le trastorn.
No le gust, sin embargo, verla asida al brazo del apuesto y brillante Nies.
Pero se limit a empujar a un lado al arquelogo de Bagana y abraz a la
muchacha con calor, a la vez que la besaba en la barbilla y los ojos, como
era costumbre entre hombres y mujeres de la selva.
Ebla! Cunto me alegro de encontrarte! No sabes cunto siento la
muerte de tu padre.
Yo tambin, Kad musit Ebla, retrocediendo instintivamente hacia Nies
, permteme presentarte a mi esposo, Nies.
El viejo Kad qued tan sorprendido como si hubiera recibido un mazazo en
la frente. Mir a Nies, que le estaba tendiendo la mano, y no atendi el
gesto amistoso.
Tu marido? Te has casado con este amo, contraviniendo la ley de
Magan? Cmo has osado cometer tan grave delito, Ebla? T no perteneces
ms que a los hombres de la selva, a los hijos de Magan. Est jurado ante
el rbol sagrado.
Perdona, Kad intervino Nies, hablando en lengua magaa. Djame
aclarar las cosas. Ebla se ha casado conmigo porque ignoraba que
existiera alguien de su raza. Fui yo quien la encontr aqu, sola, y la
defend. Llevamos muchos das recorriendo estos lugares.
Si has yacido con este amo, te matar, Ebla! grit Kad, enarbolando
su grik. Juro por la memora sagrada de tu padre que yo mismo te
arrancar el corazn y se lo ofrecer a Magan!
Alto, Kad dijo Nies, alzando lentamente su arma neutrnica y
apuntando al pecho de Kad. Nada de amenazas conmigo. Si alzas un
dedo contra Ebla, te pulverizo. No hablo en vano. Hablemos
razonablemente, que para eso conozco tu lengua, y seamos amigos.
Fue la primera vez que Kad pareci darse cuenta de que el altivo amo,
compaero de Ebla, se expresaba en su propio idioma.
Dispara, Nies fluctu el mensaje teleptico de Anshe, mtalos a
todos! Ha sido ese viejo exaltado el que mat a Kisa!

Nies se volvi hacia el grupo en que estaba Anshe y dijo, en lengua


magaa:
Cuidado con ese hombre. Estoy leyendo sus pensamientos y os quiere
atribuir la muerte de mi compaera Kisa. Es un ser repugnante al que
deseo dar un escarmiento. Apartaos de su lado! Voy a ajusticiarlo aqu
mismo!
No! grit el viejo Kad, alzando las manos. Un hombre no puede
matar a otro. Es la ley de Magan.
Pero l ha matado a su compaera! grit Ebla. Y s que se haba
puesto de acuerdo con el otro amo, para acabar con vosotros.
Cmo sabes t eso, Ebla? T tambin has incumplido la ley de Magan!
Ninguno de vosotros est limpi de conciencia. Aqu en el recobrado reino
de Magan, se seguir la misma ley que en la selva. Y las diferencias entre
hombres se dirimirn en lucha. Que sea Magan quien ayude al poseedor
de la razn. Nosotros no podemos juzgar a nadie.
Qu ests diciendo? pregunt Nies. Aqu, como en todas partes,
impera le ley de la fuerza. Y soy yo el que manda. Mirad esto.
Nies dirigi su arma neutrnica hacia un pretil que separaba una va de
trnsito rodado de otro peatonal, y efectu un ligero disparo. Ms de diez
metros de pretil saltaron por los aires en infinidad de fragmentos.
Queris correr la misma suerte?
La efectividad del disparo impresion a Nekon y Pedi, pero no a su padre,
avezado en mil combates contra fieras consideradas por l como ms
peligrosas que el arma mortfera del amo que se haba apoderado de la que
pretenda como mujer a fin de perpetuar su raza en la ciudad de Magan.
No temis, hijos. Magan est con nosotros. Esta es su ciudad, y su
espritu lo invade todo. Ese hombre que viene con nosotros ha demostrado
ser amigo. En cambio, Kemil, que fue recogido en la orilla del mar y
atendido durante mucho tiempo, ha resultado ser un traidor. Por eso a
muerto.
Yo soy Kad, el ltimo superviviente de los jefes de tribu de nuestra raza. Y
reclamo el derecho que me corresponde de poseer a la hija de Pima. Es la
ley de Magan. Necesitamos hijas para repoblar esta ciudad. Nosotros solos

nos extinguiramos en poco tiempo. As lo dispuso el Gran Sacerdote, as


est escrito en la ley y as ha sido transmitido durante incontables
generaciones. He dicho. De modo que deja tu arma, extranjero.
Como pongas una mano encima de Ebla te la corto amenaz Nies.
Nekon, Pedi... Desarmad a ese hombre! No me os?
Los dos hijos de Kad, por supuesto, le haban odo. Pero no se movieron.
De modo que me desobedecis? Detnlo t, Anshe!
El aludido, que no entenda una sola palabra de aquella airada
conversacin, tampoco se movi.
Si no queris obedecerme, lo har yo. Recordad bien, hijos. A mi muerte,
el hijo mayor que me sobreviva ocupar mi puesto y actuar siempre de
acuerdo con la ley sagrada. Eres t, Nekon, quien habr de perpetuar la
raza. Y si t mueres, ser Berco, quien espera all afuera, en el veti de los
amos. Y por ltimo, quedas t, Pedi...
Kad era astuto y taimado. Se estaba dirigiendo a sus hijos en
recomendaciones que ellos conocan sobradamente. Pero lo que pretenda
era distraer a Nies, para atacarle cuando creyera pillarle desprevenido.
Y de este modo, cuando Kad se lade violentamente, arrojando su
hacia Nies, ste no fue pillado por sorpresa, ya que esperaba
semejante. La azagaya pas a escasos centmetros del arquelogo, el
reaccion saltando hacia delante y propinando al viejo cazador
tremenda parada en el costado.

grik
algo
cual
una

Quieto ah u os abraso! mascull hacia el grupo de Nekon y Pedi,


donde ambos haban alzado sus armas. Soltad los hierros... pronto!
Todos obedecieron, menos Anshe, que iba ahora desarmado.
Ebla es mi mujer y no se la cedo a nadie, y menos a este viejo barbudo.
En cuanto a Anshe, de acuerdo! Conozco vuestra ley y la acepto. Luchar
con l, a pesar de que s que es un atleta y un marrullero. Aqu mismo
ser la pelea. Ebla cuidar de que nadie intervenga. Y pase lo que pase, de
acuerdo con la justicia de Magan, el vencedor no ser castigado.

Nies hubo de traducir la ancestral costumbre magaa de dilucidar las


diferencias entre hombres con los puos y las piernas, en una pelea que
slo poda concluir cuando uno de los contendientes pronunciase la
palabra Karam. Esto significaba que aceptaba la derrota y que no quera
seguir recibiendo ms castigo. Implicaba tambin que se someta a la
justicia de Magan y se dejara marcar con la seal del cobarde, infiel y
renegado. Su vencedor no poda hacerle nada en tal caso.
La pelea careca de reglas. Cada contendiente, recurriendo a manos y pies,
poda realizar toda clase de argucias, golpes frontales o traseros,
embestidas o rodillazos donde pudiera alcanzar a su enemigo, y golpearle
cuando le tuviera dominado, hasta la muerte o hasta que el otro dijese la
palabra karam.
Nies haba presenciado algunas de estas terribles luchas en una
proyeccin filmada y saba que la pelea no iba a ser fcil, porque el atltico
Anshe estaba habituado a los retos, combates y duelos tal vez una
ancestral costumbre de origen magano, aunque el Consejo de los Doce
haba prohibido tales enfrentamientos, a menos que fuesen como
exhibicin deportiva.
Cuando Anshe se enter de que las reglas no existan, asinti y sonri.
Pero pregunt:
Y si te aplasto la cabeza contra el suelo, disparar sobre m esa
hermosa chica?
No. Es la Ley de Magan. Si me vences, te dejar ir libremente. Lo que
ocurra despus ya no me concierne.
***
Eligieron un lugar idneo para entablar la pelea entre los dos amos.
Incluso el viejo Kad acudi a la especie de placita octogonal, y se sent en
uno de los escalones, junto a sus dos hijos. Ebla, algo distante, empuaba
el fusil neutrnico y vigilaba las prendas de ropa de los dos contendientes,
qu se encontraban completamente desnudos en el centro del cerem (1).
(1) Cerem: terreno de lucha.
Podis empezar dijo Kad, como si an siguiera siendo jefe de la tribu.

Y fue Anshe, soberbio y musculoso, con unos bceps descomunales y unas


piernas capaces de abatir un muro de piedra, quien se lanz hacia Nies
con el mpetu de una locomotora desbocada. Ocurri, sin embargo, que su
embestida no sirvi de nada, puesto que Nies se lade al tiempo que
dejaba caer su puo sobre el cuello de Anshe, pegndole un tremendo
golpe.
Con la velocidad de un pequeo y asustado cegra, Anshe se volvi y logr
asir la mano de su adversario, atenazndole de la mueca.
Retenido de aquel modo, Nies no pudo eludir la terrible patada al bajo
vientre que le solt Anshe. De haber estado calzado con algn zapato duro,
el golpe habra sido decisivo. Pero Anshe estaba descalzo y el pie, aunque
pareci hundirse en la carne del arquelogo, slo caus dolor y no
desgarro alguno.
El contragolpe de Nies, directamente a la mandbula de Anshe, tampoco
fue una caricia. La cabeza del atleta fue lanzada hacia atrs con la
potencia de una catapulta y dio la impresin de que iba a desprenderse del
tronco, cosa que no ocurri, aunque el eglatra fanfarrn, que no esperaba
una reaccin as del supuestamente endeble Nies, fue el primer
sorprendido.
Reaccion Anshe sacudiendo la cabeza, inhalando aire y, retrocediendo
cambi de tctica. Acusaba el efecto del primer puetazo. Si Nies le
alcanzaba de nuevo con los puos de forma tan fulminante, poda abatirle.
Y l era un vencedor nato.
Atac Nies de nuevo, fintando como un boxeador. Pareci que iba a
descargar la mano derecha, cerrada como un puo de piedra, pero fue su
izquierda la que golpe el pecho de Anshe. Y cuando ste se encogi, la
derecha le alcanz la mandbula.
El grito de Anshe hendi el aire fro del cerem circular. Los dos hijos de
Kad, Pedi y Nekon, se pusieron en pie, entusiasmados. Ebla, que estaba
sufriendo lo indecible, slo tena ojos para Nies. Y fue esto lo que cambi la
situacin, ya que, aterrada por los golpes que se propinaban ambos
luchadores, no vio a una figura que se deslizaba, surgiendo de una galera
subterrnea prxima, y que se acercaba por su espalda.
Aquel sujeto era Berco, otro de los hijos de Kad el que se qued en el
exterior, vigilando el veti volador, y que haba llegado a tiempo de

presenciar el encuentro entre Nies y su padre, no queriendo intervenir


hasta que llegase el momento oportuno. Y este momento se present
durante la pelea.
Berco salt sobre Ebla, le sujet los brazos y la derrib al suelo, quitndole
el arma neutrnica.
Ya la tengo, padre! grit Berco.
Todos se volvieron a mirarle, incluso Nies. Y este breve descuido le result
fatal, puesto que Anshe, aprovechando la oportunidad, volvi a darle otra
tremenda patada al vientre y en esta ocasin, pillado con el aire dentro del
diafragma, Nies boque, sinti faltarle el aliento y cay de rodillas.
Inmediatamente, Anshe le dio una feroz patada al rostro, el cual pareci
estallar como una fruta madura, echando sangre por nariz y boca. Nies
cay al suelo de espaldas y Anshe se lanz encima de l, propinndole una
bestial e infrahumana paliza.
Fue Ebla la que, sujeta ahora por Berco y desarmada, miraba la lucha con
ojos desorbitados y gritaba:
No te dejes vencer! Pelea, Nies! Piensa en nuestro hijo! Morir si t
mueres! .
Como a travs de una densa bruma, Nies escuch aquellas palabras.
Emple un tiempo inacabable en comprender su sentido y significado. Ebla
le adverta de la situacin en que quedara si l mora a manos del
sanguinario y criminal Anshe. En cuanto terminase la lucha, Anshe podra
irse y Ebla sera entregada a Kad. Cuando naciera el hijo que la muchacha
llevaba en su vientre, se le aceptara como hijo de Kad y la antigua ley de
la selva seguira su ininterrumpido y salvaje curso.
Incluso lleg a intuir Nies que en tales condiciones, Rems desaparecera
totalmente sin que nadie pudiera hacer nada por salvarlo, como haba
empezado a considerar, dado el magno descubrimiento de Sinhur y todo su
fabuloso contenido.
Fue Magan quien ayud a Nies? Fue l mismo, al comprender todo lo
que estaba en juego, que se rehizo con un esfuerzo titnico e increble? En
cualquier caso, Nies logr, doblando las rodillas, impulsar a Anshe para

incorporarse al mismo tiempo y arrojarse en tromba contra su sorprendido


adversario, quien ya crea suya la victoria.
Ahora, Nies, que apenas vea, dada la paliza recibida en pleno rostro, peg
a ciegas, con puos y piernas. Uno de sus golpes alcanz a Anshe en la
sien derecha con tan mala fortuna que en el interior de su crneo se
produjo un choque de consecuencias fatales para el cerebro. Algo que los
mdicos hubieran considerado como un derrame cerebral le hizo emitir un
alarido de muerte, para desplomarse acto seguido, cayendo de bruces al
suelo.
Pese a esto, Nies no dej de golpearle con pies y manos. Pero al cabo de un
rato, como Anshe no se mova ni reaccionaba a sus golpes, el arquelogo
comprendi la verdad: Anshe estaba muerto! Se arrodill a su lado y le
tom el pulso. Luego, auscult su corazn. No tuvo la menor duda. Uno de
sus golpes haba matado a su enemigo. Nies se levant entonces, se pas
la mano por la ensangrentada cara y dijo:
Magan ha decidido. No hay ms voluntad que la suya.
Estaba desnudo, pero la sangre que manaba de sus heridas le haca
parecer como un animal rojo, salvaje. No se avergonz de su aspecto al
acercarse al lugar en donde Berco an sujetaba a Ebla.
Sultala! orden Nies.
El viejo Kad, que estaba sentado en el escaln del cerem, asinti:
S, hazlo, Berco y mirando a Nies, aadi: he visto la voluntad de
Magan. Has vencido a tu enemigo. Pero he sabido que esta mujer te
pertenece. Ha dicho que espera un hijo tuyo y eso es ms sagrado an que
lo dispuesto por Magan. Limpale las heridas, Ebla, hija de Pime.
La muchacha no se hizo rogar.
...Eran seres como ste deca Berco. Venan en carros que flotaban
sobre la nieve, removindola como si fuera una ventisca. Por eso dej el
veti y penetr en el agujero.
Debieron verme, porque dispararon sus rayos de fuego sobre mi. Esto hizo
que se cerrase el agujero de entrada, porque el hielo cay del parapeto y lo
cubri. Por esta razn no encontraron la entrada, tras la que permanec
escondido hasta que se marcharon. Luego, descend unas escaleras y

estuve dando vueltas por ah, hasta que escuch vuestras voces. Por eso
sal del agujero y domin a esa mujer que dice llamarse Ebla.
La aludida, sin apenas prestar atencin, limpi las heridas de Nies y le
vend groseramente. Luego, le ayud a vestirse. Cuando termin, se acerc
a Kad y sus hijos y les dijo:
Creo haber odo que los amos estn buscando a mi marido y a su
compaero. Averiguarn lo ocurrido y no creo que tarden mucho en
encontrar la entrada de Sinhur. Debis pensar que el hielo se est
derritiendo y no transcurrir mucho tiempo sin que todo quede al
descubierto. Si las aguas lo inundan todo, cosa que Nies cree que puede
suceder, todo nuestro mundo quedar inundado. Pero si la ciudad de
Magan se salva, podremos vivir todos aqu pacficamente.
Es cierto que esperas un hijo de l? pregunt Kad.
S. Nies me dijo que no poda fecundarme. Pero yo le habl de las
semillas de uvdo y l ha estado tomndolas. Ahora siento agitarse la vida
en mi interior. Ser un hijo suyo y, tal vez, sea inmortal, como l! Os dais
cuenta? Nies tiene ms de seis mil gelhos.
S, como Kemil dijo Kad, tristemente. Esto podra significar algo...
Tal vez el principio del fin. Ahora, Kad hablaba como consigo mismo,
cabizbajo. Este podra ser el mensaje de Magan, su vuelta, reencarnado
en ese hijo que quiz salve a nuestra raza y a la suya. Anshe me cont lo
que est ocurriendo con los hielos. Cul es el propsito de tu marido,
Ebla?
Nies escuchaba sin despegar los labios. Reflexionaba sobre los ltimos
acontecimientos mirando el cadver de Anshe. Ahora saba qu decisin
tena que tomar. Acercndose a Kad, le salud con la mano en alto y dijo:
Hoy empieza un nuevo mundo para todos nosotros. Y no hay razn para
que nuestros respectivos pueblos, siendo descendientes de una raza
comn, deban vivir separados y ocultos unos de otros. Saldremos e
informaremos a Nohij de lo ocurrido.
CAPTULO X
FUEGO PURIFICADOR

Kad y sus hijos fueron acogidos con respeto y dignidad por el presidente
del Consejo Supremo, en la sede de los Doce, en Bagana. Infinidad de
gentes haban llegado de todas partes de Rems a presenciar la ceremonia.
Fue preciso instalar enormes pantallas televisoras en el exterior del
Consejo, para que la multitud all congregada pudiera presenciar el
encuentro entre los escasos supervivientes de la raza perdida y los
miembros del Consejo de los Doce.
Junto al sitial del Sabio Uno, donde estaba instalado Nohij, se haban
colocado dos asientos plateados, de alto y llamativo respaldo, donde se
sentaban Nies y Ebla, sta con su pequea hija Kisa, en brazos. La doctora
Sasu, situada en la tribuna frontera, entre la plataforma alfombrada y los
sitia les, no quitaba ojo de la recin nacida, como si fuese la criatura ms
importante de Rems, y de hecho era as.
Del ascensor central, situado delante de aquella especie de trono,
surgieron, ascendiendo del piso inferior, adonde haban llegado por va
subterrnea, en un tren especial, Kad y sus tres hijos, que ahora no
vestan con pieles, sino con ricas prendas con infinidad de adornos de oro
y pedrera.
Kad continuaba empuando su grik smbolo de dignidad tribal, mientras
que Pedi, Nekon y Berco iban desarmados. Sus barbas y cabellos estaban
cuidadosamente peinados y lucan piedras refulgentes en forma de
diademas.
El chambeln o jefe de ceremonias recibi reverente a los cuatro
personajes, y proclam:
Sed bien venidos al Consejo de los Doce de Rems, hermanos olvidados.
El propio presidente Nohij, el Sabio Uno, os da la bienvenida.
Efectivamente, entre los aplausos y los vtores de miles de Remsis, Nohij se
puso en pie y descendi de su elevado sitial para abrazar y besar a los
recin llegados.
Sinceramente, hermanos mos. Sed bien venidos. Este es el Consejo y
ah tenis a Ebla y a Nies.
Gracias, seor murmur Kad, en su lengua.

Fue Nies, con un diminuto micrfono junto a su boca, quien tradujo las
palabras de Kad.
Os rendimos este homenaje porque queremos testimoniar nuestro
incondicional apoyo y simpata habl Nohij, solemnemente, mientras
Nies iba traduciendo a la lengua magaa. Yo no s quin de nuestros
remotos antepasados fue el culpable de que nuestras razas, que es la
misma, segn ha demostrado plenamente nuestro Consejero nmero dos,
Nies, hayan estado separadas tantos begelhos.
No obstante, vuestro dios, que lo ser tambin nuestro a partir de ahora,
ha querido que la unin se verifique y que se cumpla la leyenda de que
volvera para salvaros. Siento que seis tan pocos ya. Vosotros sois el
testimonio y la prueba de que nuestra raza, ahora inmortal, tuvo un origen
natural, biolgico. La ciencia de nuestros antepasados logr que nuestra
vida no se extinguiera por degeneracin natural, mientras que la vuestra,
amenazada por Tos peligros de la naturaleza ciega, fueron acabndose
tambin.
Nada nos ha salvado, ya que nosotros, pese a la longevidad, tambin
morimos y nos encontramos ya en una situacin peligrosa, que se agrava
por el continuo y progresivo deshielo. Nos reunimos, pues, en unos
momentos cruciales, amenazadores y prometedores a un tiempo.
Nies, el Sabio Dos, intuy la existencia de Sinar y tuvo la suerte de
encontrarla, junto con la mujer que le ha dado la criatura ms hermosa
jams vista. Cuando ya creamos no tener ni siquiera esperanza, los hijos
de Magan, y muy especialmente, su hermosa hija Ebla, nos ha devuelto la
fe y la ilusin. Hay algo ms bello que esa criatura, de nombre Kisa en
recuerdo de nuestra hermana fallecida? Es una nia que ha nacido de una
mujer magaa y de un hombre Remsi.
Su significado es evidente. Sea por medio del producto que Nies tom o
por recuperacin gentica, los hombres de Bagana, Faemor, Ergelon y
otras ciudades, podrn tener descendencia, como os sucede a vosotros.
Podremos perpetuarnos, aumentarnos, luchar contra la naturaleza ciega
de Fhat y si su destino es asolar este mundo, estamos dispuestos al igual
que Magan, a trasladarnos a otro mundo; instalarnos en l y seguir
creciendo y desarrollando la Vida por el Universo.
Vosotros sois sigui diciendo Nohij, con voz cada vez ms solemne, la
luz que estaba a punto de extinguirse y que revive con deslumbradora

pujanza, con brillo inusitado y mgico, con resplandor, digamos divino, ya


que tras todos estos hechos fantsticos, no podemos por menos que creer
que Samath, Varur, Theos y Magan han unido sus fuerzas para salvarnos.
He visto extasiado la fabulosa Sinhur, admirando cuanto nuestros
antepasados lograron conseguir. He visto las frondosas selvas donde
habis sufrido durante muchos begelhos el acoso de fieras espantosas. Sed
bien venidos una vez ms. Consideraos todos no huspedes o invitados de
honor, sino nuestros hermanos mayores recobrados, nuestros mejores
amigos, los que podis mandar en todos nosotros.
Ked, vil te ked (Gracias, muchas gracias!) contest, emocionado, el
viejo Kad. La multitud, enfervorecida, prorrumpi entonces en clamorosos
vtores y gritos de entusiasmo.
La unin de dos razas quedaba as sancionada por el Consejo Supremo de
Rems. Y durante varios das se celebraron, grandes festejos, exhibiciones
deportivas, espectculos fastuosos.
***
Un da, cuando Nies se encontraba en su amplio despacho de trabajo, en el
plano superior de la megpoli de Sinhur, uno de los nuevos videfonos de
su mesa destell con luz roja de urgencia.
Nies conect rpidamente y vio el semblante alterado de Nohij, aunque la
nitidez de la pantalla tridimensional haba desaparecido, como si las ondas
estuviesen alteradas por una fuerte interferencia parasitaria.
Nies, Fhat est a punto de estallar! grit Nohij. El astrnomo Ur ha
detectado enormes protuberancias en su corona y anuncia un inmediato
aumento de la temperatura... tales interferencias... no podemos establecer
comunicacin... Qu podemos...?
Estas fueron las ltimas palabras que oy Nies de su presidente y amigo.
La comunicacin electromagntica se cort y ya no fue posible reanudarla.
Por esto, Nies llam a su alojamiento, donde se encontraba Ebla, con Kisa,
su hijita.
Qu sucede, Nies? pregunt Ebla, en lengua Remsi.

Algo muy grave, supongo, Ebla. Quiero que renas a todos los
arquelogos, investigadores y obreros en la avenida de Bagana, ante la
Central Uno. Tengo algo muy importante que comunicar a todos.
S, Nies. Voy inmediatamente.
En Sinhur haba unas dos mil personas trabajando en la investigacin de
la antiqusima ciudad. Fue preciso enviar mensajes por radio y megafona
interior. Por su parte, Nies, mientras se diriga al exterior, avis a sus
colaboradores ms inmediatos. Uno de ellos, el hijo de Kad, Berco, que se
encontraba en el antedespacho, aprendiendo clasificacin arqueolgica,
pregunt:
Sas es kedo, Nies? (Qu es lo que ocurre, Nies?)
Algo grave, Berco. Ven conmigo. Vamos a la Central nmero uno. Avisa a
Diur y a Lor... Aprisa! No hay tiempo que perder.
Un ascensor magntico situ a Nies en la planta baja, donde estaba el
garaje. El vehculo de suspensin antigravitacional se alz del suelo en
cuanto conect los mandos. Aguard unos minutos a que se le unieran
sus tres ayudantes inmediatos y luego arranco hacia la abierta salida.
Una vez en el exterior, todos pudieron apreciar una rojiza coloracin en el
altsimo techo de la megpoli. Pareca como si la luz que les enviaba Fhat,
a travs del hielo, hubiese enrojecido. Una sensacin de inquietud se
apoder de todos.
Qu est sucediendo, Nies? pregunt el joven Lor, un arquelogo de
Bagana, antiguo colaborador de Nies.
Se trata de Fhat. Nohij no me lo ha podido decir todo, porque se ha
interrumpido la comunicacin. Parece ser que el Sabio Tres, Ur, ha
detectado protuberancias solares. Tal vez sea la explosin que temamos.
Aqu estamos seguros opin el otro ayudante de Nies, un hombre
llamado Diur, que pareca un joven de treinta aos, pese a contar ms de
ocho mil begelhos. Los hielos nos protegen.
No me importa mi seguridad, Diur. Y t lo sabes. Lo que me importa es
el mundo en que vivimos.

Habr calor, s. Y quiz perezcan nuestros semejantes. Pero no


moriremos todos insisti Diur. Aunque se fundieran los hielos y todo el
planeta se convirtiera en agua, nosotros seguiremos aqu dentro,
protegidos por la corteza magntica.
Eso est por ver, Diur. Ah est congregndose la gente.
Efectivamente, el vehculo se detuvo ante una gran agrupacin de seres, la
mayora de los cuales miraban hacia lo alto con temor.
Qu sucede, Sabio Dos? preguntaron algunos.
Nies detuvo su vehculo y se puso de pie. Alz ambos brazos y trat de
apaciguar a sus compaeros.
He recibido un mensaje de Nohij. Pero la comunicacin se ha cortado.
Me ha dicho que el astrnomo Ur ha captado protuberancias en Fhat y eso
podra ser la primera seal que temamos. Si Fhat nos enva ms calor del
que podemos soportar, posiblemente pereceremos. Pero antes se habrn de
licuar los hielos.
Y qu ser de nosotros? pregunt otro individuo.
No lo s, Saor... Nadie puede saberlo. Hay quien cree que aqu estamos
seguros.
Yo tengo familia y amigos en Bagana! Quiero ir con ellos!
No puedo autorizarte a salir, Saor. Sin embargo, hay algo que s puedes
hacer. Alguien te acompaar a efectuar un reconocimiento areo en el
exterior. Debes pilotar uno de los vehculos de la planta dos mil cuatro.
Recuerdas el que estuviste probando la semana pasada?
Podr ir hasta Bagana?
S, Saor. Y recogers en la nave a todo el que puedas. Tengo ms
confianza en Sinhur que en ninguna otra ciudad de Rems.
S. Ir! Quin me acompaa?
Salieron numerosos voluntarios y fue preciso que el propio Saor eligiera a
uno de ellos. Mientras se alejaban corriendo hacia uno de los ascensores
de comunicacin interior, Nies salt del vehculo de suspensin magntica

y se dirigi hacia donde se hallaba Ebla, ataviada con un ajustado atuendo


color rojo y plata. La pequea Kisa estaba en manos de su madre. Se ri al
ver a Nies y le tendi sus pequeas manos.
Y qu hacemos nosotros? quiso saber Gado, otro individuo.
Situarnos en los lugares estratgicos de Sinhur. Quiero un grupo en el
Gran Templo, otro en el espaciodromo, que tenga naves preparadas para
una emergencia. Aprovisionar esas naves como si hubiramos de vivir en
ellas el resto de nuestra vida. Esto puede ser slo un aviso y no repetirse
ms o bien puede ser que se haya cumplido la Gran Cuenta y estemos
llegando al fin. Que nadie desespere, sin embargo. Morir no es lo peor. Ya
hemos vivido todos demasiado, excepto Kisa.
Haba consternacin en todos los semblantes. Unos murmuraban palabras
incoherentes y otros callaban.
Vamos a prepararnos. Creo que Nies tiene razn.
Poco a poco, el compacto grupo empez a disolverse. Pero el altsimo techo
de Sinhur, a travs del cual penetraba una luz ms rojiza y siniestra, no
presagiaba nada bueno.
Cuando estuvieron casi solos, Ebla pregunt a Nies:
Crees que podemos morir?
Sinceramente, creo que no. Yo creo en el destino. Y s que ha sido El
quien nos ha reunido, segn designios cuya finalidad soy incapaz de
comprender. Saor y Gado pronto estarn fuera. En su gran nave hay
medios de comunicacin que ni las interferencias pueden anular. Nos
comunicar lo que est ocurriendo.
Efectivamente, media hora despus, Saor y Gado salan al exterior por
medio de uno de los proyectores de navegacin, cuyos hielos haban sido
previamente licuados con corrientes de fusin nuclear.
Y al salir al exterior, como un cohete, Saor estableci comunicacin con
Nies.
Emplea gafas compensatorias le recomend para ver estas imgenes.
Volamos en un infierno rojo. No se ve el hielo... Todo se est derritiendo...
Y la cpula de Sinhur queda desprotegida! El aire se ha enrarecido. No

creo que nadie pueda respirar ah fuera. La temperatura es de ms de cien


grados y sigue subiendo. He puesto el climatizador interior a tope. Voy a
remontarme por si encuentro capas fras a mayor altura... Creo que esto es
el fin, Nies.
La imagen que retransmiti Saor era, efectivamente, desoladora. Nies, que
haba podido ver antes el paisaje helado, vea ahora crestas oscuras de
montaas entre las que discurran corrientes de agua en ebullicin que
arrastraban rocas ingentes. Y pudo ver algo as como una inmensa cpula
semiesfrica, a modo de protector de cristal, de la que haba desaparecido
todo el hielo acumulado durante miles de siglos.
Fue preciso asomarse tambin al exterior de su vivienda para poder, desde
abajo ahora, ver que el techo protector de Sinhur, convertido en algo as
como un cristal rojo, daba la impresin de que iba a fundirse de un
instante a otro.
Nies saba que la cpula no era cristal, sino algo mucho ms slido,
estable y firme, tal vez, que el propio Fhat. Lo que los antiguos pobladores
de Sinhur haban colocado para protegerse de la lluvia, los impactos
meteorticos o cualquier catstrofe natural o artificial era absolutamente
slido.
La cpula de Sinhur estaba compuesta de una corteza de infinitesimales
corpsculos submoleculares en accin perpetua y continuada, a modo de
cinturn gravitatorio que formaba una perfecta esfera, tanto en la
superficie de Rems como en su subsuelo. En realidad, era como si sobre la
superficie de Rems hubieran depositado una esfera hueca, con escasos me
dios de comunicacin exterior (uno de ellos era el que estaba cerca de la
cpula del Gran Templo), la mitad de la cual estaba enterrada y la otra
afloraba a la superficie.
Esta proteccin era natural, fsica, magntica, intermolecular y estaba
accionada por esa fuerza misteriosa que nadie haba logrado descubrir
jams, pero que era la que mantena en movimiento todos los astros del
Universo. Su nombre, escrito en caracteres antiqusimos, se encontraba en
la esfera que descubri Nies e! primer da de su llegada, situada sobre un
pedestal, bajo el monoltico obelisco que le sirvi de orientacin, y era el de
ENERGIA CERO.
Lo que sigui despus fue indescriptible. Se cumplieron todos los
vaticinios. Fhat pareci estallar, enviando oleadas de fuego hacia el

cosmos, y Rems se convirti en una hoguera que acab desgarrndose


como un proyectil fragmentado en miles de pequeas partculas.
Y de aquel fragoroso estallido, una esfera de unos cincuenta kilmetros de
dimetro, transparente, purificada, se desprendi y se alej, como flotando
en el espacio incandescente, buscando esa corriente csmica e
inextinguible que lleva a los mundos de un lugar a otro, hasta situarlos en
la rbita de un mundo mayor, cuya atraccin ejercen mutuamente.
Los seres que haban construido aquella inmensa burbuja, en cuyo interior
habitaban ahora casi dos mil individuos, haban realizado una obra
perfecta. Saban lo que acabara ocurriendo en Vega Tres y tomaron las
medidas adecuadas para que la humanidad no pereciera por la
destruccin de los mundos.
La inmortalidad slo poda conseguirse de aquel modo, puesto que si ellos
vivieron miles de siglos, saban que terminaran por desaparecer y otros
heredaran sus conocimientos. Si los seres supremos no existieran, el
Universo entero, los millones de universos que existen en el campo infinito
de la materia, no tendra razn de ser.
Todo eso lo sabe Dios muy bien... Y ya es hora de que lo sepa tambin el
hombre, cuyos umbrales de inmortalidad estamos pisando. Nies y los
suyos se salvaron. Crearon otro mundo y vivieron muchos aos. Luego,
Magan los acogi a su seno, porque los necesitaba junto a s.
La Vida continu.
FIN