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O nascimento da Estatstica e sua relao com o


surgimento da Teoria de Probabilidade
*
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Resumo O objetivo deste estudo histrico foi compreender e relacionar o surgimento da Estatstica e da
Teoria de Probabilidade. O incio da Estatstica (como entendida hoje) deu-se com a Aritmtica Poltica
(sculo XVII), o surgimento da Teoria de Probabilida de aconteceu com Cardano (sculo XVI), e o p rimeiro
registro da unio destas duas reas aconteceu com De Moivre (sculo XVIII). Foi a partir do sculo XVII
que os matemticos perceberam que muitos conceitos de probabilidade no poderiam ser separados da
estatstica, e esta relao tornou-se indissocivel, contribuindo para o desenvolvimento de estudos em
diversas reas do conhecimento.
Palavras-chave histria daEestatstica, histria da Teoria de Probabilidade, Matemtica.

Title The Birth of Statistics and its Relationship with the Rise of the Probability Theory
Abstract This historical study aims at understanding and relating the birth of Statistics and the
Probability T heory. The beginnings o f Statist ics (as we understand it today) happened with Political
Arithmetic (17th century); the rise of the Probability Theory began with Cardano (16th century). From the
17th century on mathematicians realized that many probability concepts could not be dissociated from
Statistics, and this relationship became inseparable, and also contributed for the development of studies
in several fields of knowledge.
Keywords history of Statistics, history of the probability theory, Mathematics.

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A Estatstica definida por Costa Neto (1977) como
a cincia que se preocupa com a organizao, descrio, anlise e interpretao de dados experimentais e por este motivo tem aplicao em quase todas
as atividades humanas.
Integrada no campo das cincias exatas, a Estatstica geralmente faz parte dos departamentos de
Matemtica das universidades e tem uma estreita
relao com esta disciplina. Segundo Nelder
(1986), seria impossvel o desenvolvimento da
parte terica da estatstica sem o corpo de teoria
e notao matemtica.

Data de recebimento: 22/12/2003.


Data de aceitao: 30/01/2004.
* Professora de Estatstica na USJT e doutoranda em Educao
Matemtica na PUC-SP.
E-mail: p rof.cbo rim@usjt.br.
** Pro fessora do Dep. de Matemtica da PUC-SP. Doutora em
Educao Mat emt ica p ela Universidade de Jose ph Four ier,
Grenoble, Frana.
E-mail: cileda@pucsp.b r.

Mas essa relao entre a Estatstica e a Matemtica no apresenta consenso na literatura. H


quem considere a Estatstica como um ramo da
Matemtica. Outros consideram-na uma cincia
independente, mas que usa a Matemtica como
ferramenta. Essa discusso pode ser observada no
trabalho de Senn (1998).
Para compreender um pouco dessa discusso
atual, o objetivo deste trabalho resgatar na histria o surgimento da Estatstica e da Teoria de
Probabilidade, tentando relacion-los e situ-los
no desenvolvimento da prpria Matemtica.

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A palavra estatstica tem provenincia no latim
statisticum, que significa relativo ao Estado
(DROESBEKE & TASSI, 1990; DUTARTE & PIEDNOIR, 2001;
JOZEAU , 2001). Porm no existe, na literatura, um
consenso sobre quem ou qual civilizao utilizou
primeiramente o termo estatstica tal como o
usamos nos dias atuais, ou seja, para designar uma

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rea do saber ou um conjunto de medidas-resumo


de um conjunto de dados.
Kendall (1978) argumenta que o primeiro uso
da palavra estatstica deu-se num trabalho do
historiador italiano Girolamo Ghilini, em 1589,
que versava sobre uma descrio poltica. Por
outro lado, Porter (1986) afirma que a palavra
estatstica foi primeiramente usada como um
substantivo por Gottfried Achenwall em 1749.
Dada a controvrsia sobre o surgimento do
termo estatstica, o que se pode afirmar que
a utilizao de idias de carter estatstico teve
seu incio na Antiguidade, com a necessidade de os
Estados conhecerem os dados de sua populao,
territrio e outros atributos do poder.
Embora Kendall (1978) argumente que os trabalhos realizados at o sculo XVII apenas tinham
como objetivo a obteno de uma descrio poltica dos estados e que o aparecimento de informao numrica dava-se por acidente ou por
convenincia, interessante conhecer um pouco
desta histria.
O primeiro registro de recenseamento referese civilizao da Sumria (de 5000 a 2000 a.C.),
para o qual foram elaboradas em tbuas de argila
listas dos homens e seus bens. Segundo Droesbeke
e Tassi (1990), o poder egpcio, representado pelo
fara Amasis II (por volta de 2700 a 2500 a.C.),
institucionalizou os recenseamentos com objetivo
tributrio, e neles todo indivduo era obrigado a
declarar sua fonte e atividade de renda, sob pena
de morte a quem no o fizesse.
Na China, muitos recenseamentos foram realizados. Segundo Ferreira et al. (2002), o primeiro
recenseamento foi feito em 2238 a.C., pelo imperador Yu (ou Yao), com o objetivo de conhecer
com exatido o nmero de habitantes para dividir
o territrio, cobrar impostos e recrutar homens
para o servio militar.
Na ndia Antiga foi feito um tratado de recenseamento denominado Tratado de Arthasstra,
ou seja, tratado de cincia (sstra) e do progresso
(artha). Foi redigido por Kautilya, ministro do
rei Candragupta (313-289 a.C.), cujo objetivo
era aumentar incessantemente o seu reino. Tudo
o que for feito ter de ser conhecido: do efetivo da
populao at o nmero de elefantes, passando

O nascimento da Estatstica

pelas matrias-primas, os produtos fabricados,


os preos e os salrios (FERREIRA et al, 2002, p. 11).
Esses autores tambm relatam que, em Roma,
os recenseamentos foram realizados de 750 a.C.
at 476 d.C., e neles os cidados romanos eram
obrigados a declarar suas fortunas, seus nomes,
os de seus pais, a idade, o nome de suas esposas
assim como o de seus filhos, a tribo em que residiam e o nmero de escravos, sob pena de ficarem
sem seus bens ou seus direitos de cidado (id.,
ibid., p. 12).
A partir do sculo XIII a Estatstica comea a
caminhar para os moldes da cincia que conhecemos hoje. Na Frana, por volta de 1300, as famlias e/ou lares foram utilizados como elemento
essencial para estimar a sua populao.
Depois desse sculo, segundo Jozeau (2001),
existiam trs correntes estatsticas separadas
geograficamente: a Estatstica Descritiva alem,
a Aritmtica Poltica inglesa e os jogos e probabilidades, na Frana.

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Segundo Jozeau (2001), Hermann Conring (160681) criou o termo Stati para definir a Estatstica
Descritiva alem, cujo objetivo era descrever a
diversidade territorial nacional.
Uma das inovaes dos estudos realizados por
essa escola foi a publicao de tabelas cruzadas
(hoje conhecidas como tabelas de contingncia
ou tabelas de dupla entrada) para apresentar os
dados dos recenseamentos realizados no territrio alemo.
Nessas tabelas eram listados os nomes das famlias e o respectivo nmero de homens, o nmero de mulheres, o nmero de filhos e empre-gados
da famlia1.
Segundo Ferreira et al. (2002), essa escola
preocupava-se em descrever os estados polticos,
e, portanto, as informaes numricas que apareciam nos registros ocorriam somente por acaso ou por convenincia.
O trabalho com esse tipo de informao
aparece com a escola de Aritmtica Poltica, na
Inglaterra. Segundo Jozeau (2001), essa escola
difundiu-se por toda a Europa.

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A Aritmtica Poltica, segundo Droesbeke e Tassi
(1990), preocupava-se com a quantificao e a
pesquisa de constantes de comportamento, permitindo estimaes e previses tais como o nmero de filhos por mulher, o tempo entre dois
nascimentos de uma mesma mulher, o nmero
de habitantes por famlia, a proporo de falecimentos etc.
Perero (1994) explica que a Estatstica deu um
grande salto qualitativo por volta do sculo XVII.
Por um lado, a utilizao de dados estatsticos
comea em instituies financeiras e companhias
de seguro. Por outro lado, nasce na Inglaterra o
conceito de Aritmtica Poltica e comea-se a
matematizar outras disciplinas, que eram, at
ento, puramente descritivas, como a demografia,
a economia e as cincias sociais.
Os fundadores da Aritmtica Poltica foram
John Graunt (1620-74) e William Petty (1623-87),
mas o termo Aritmtica Poltica foi dado por
Petty e definido por Charles Davenant (16561714) como a arte de raciocinar com nmeros
sobre os problemas do governo (JOZEAU, 2001).
John Graunt utilizou os dados publicados nos
boletins sobre mortalidade, que foram realizados aps 1519 em Londres, para estabelecer e verificar certas questes controversas como as
causas de mortalidade, o tamanho exato da populao de Londres, a relao entre o nmero de
homens e de mulheres. Segundo Ferreira et al.
(2002), Graunt fez uma anlise exaustiva do
nmero de pessoas que morriam de vrias doenas e estimou o nmero de nascimentos de homens
e de mulheres, mostrando, por exemplo, que
nasciam mais homens que mulheres e que, a cada
100 pessoas nascidas, 36 morriam aos 6 anos e
que 7 sobreviviam at os 70 anos. Segundo
Lightner (1991), Graunt foi a primeira pessoa a
lidar com inferncia estatstica na anlise de dados
de massa.
Graunt publicou sua obra Natural and political
observation made upon the bills of mortality em
1662, e isso chamou a ateno do rei da Inglaterra
(Carlos II), que props a Graunt ser scio fundador da Royal Society.

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Willian Petty, que tambm era membro da


Royal Society, trabalhou durante trs anos com
John Graunt. Ele estimou a populao de Londres
da seguinte maneira: o nmero de residncias era
105.000 e, considerando que a mdia de membros da famlia era de seis pessoas e que 10% das
residncias abrigavam duas famlias, ele concluiu
que havia 695.000 habitantes em Londres
(DROESBEKE & TASSI, 1990, p. 42).
Essa tcnica utilizada por Petty foi denominada de extrapolao ou de multiplicao e teve
um enorme sucesso. Jean Joseph dExpilly (171993) utilizou esta tcnica com um outro estimador,
usando o fator 5 para residncias urbanas e 4,5
para residncias rurais.
Segundo Jozeau (2001), Graunt utilizou a mesma tcnica e inovou, extrapolando os dados de
Londres (calculados por Petty) para a Inglaterra.
Depois do trabalho de Graunt, o trabalho seguinte de grande importncia foi o de Edmund
Halley (1656-1742), que era matemtico de
Oxford, e em suas memrias de 1693 publicou
Degrees of mortality of mankind, em que fez um
estudo cuidadoso das anuidades (LIGHTNER, 1991).
KENDALL (1978) argumenta que a Aritmtica
Poltica o verdadeiro antepassado da Estatstica
como entendida hoje. Segundo Droesbeke e Tassi
(1990), as tcnicas desenvolvidas na Aritmtica
Poltica passaram a ser utilizadas em detrimento
dos recenseamentos e favoreceram o aparecimento de enquetes parciais, que tiveram como justificativa o clculo de probabilidades.

A probabilidade comeou como cincia emprica.


Vrios dos problemas propostos nessa rea do
saber foram pensados por matemticos, filsofos, naturalistas, advogados, respondendo a uma
necessidade social: o estudo de jogos de azar.
Girolamo Cardano (Jrme Cardan) (150176), professor de matemtica e medicina, jogou
diariamente por mais de 40 anos. Desde cedo em
sua vida, ele determinou que, se no jogasse apostando algum dinheiro, nenhuma compensao
seria obtida por um tempo perdido em jogos, no

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qual poderia de outra maneira gast-lo mais inteiramente na busca de aprendizagem (LIGHTNER, 1991).
Como no queria gastar seu tempo em ati-vidades no promissoras, ele analisou seriamente as
probabilidades de tirar um s de um baralho de
cartas e de obter a soma 7 no lanamento de
dois dados. Ento, ele relatou os resultados dessas
investigaes, bem como suas experincias em um
manual de jogos chamado Liber de Ludo Aleae,
publicado em 1539.
Perero (1994) explica que Cardano considerado o pai da Teoria de Probabilidade, pois nessa
obra analisou os jogos de azar de forma sistemtica. Em um captulo intitulado On the cast of
one die, ele relatou: Eu posso tirar 1, 3 ou 5,
bem como posso tirar 2, 4 e 6. As apostas so
feitas de acordo com esta igualdade, se o dado
honesto e, em caso contrrio, elas so feitas muito
maiores ou menores em proporo para a sada
da verdadeira igualdade (BURTON, 1985, citado
em LIGHTNER, 1991).
Nesse relato, possvel notar a transio do
empirismo para o conceito probabilstico terico de um dado honesto, que, segundo Lightner
(1991), marca a fundao do campo da matemtica que se denomina probabilidade, mas que,
para aquela poca, poderia ser jogo demais para
os matemticos e matemtico demais para os
jogadores.
Embora exista esse trabalho de Cardano, para
alguns historiadores a Teoria de Probabilidade
comeou efetivamente com a correspondncia
entre Pascal e Fermat, do fato de que uma das
cartas evoca efetivamente o termo Geometria do
Acaso para referir-se ao clculo de probabilidades.
Segundo Perero (1994), em 1650, Antoine de
Gombaud, o Chevalier de Mr, um experiente
jogador francs, tinha como problema entender
por que 11 ocorria com mais freqncia do que
12 no lanamento de 3 dados e solicitou a Pascal
que o ajudasse a solucionar Pascal explicou que
ele estava errado. Em seguida, Mr solicitou a
Pascal resolver o problema dos pontos2.
Buscando solucionar esse problema, Pascal
comunicou-o a Fermat, dando incio srie de
cartas que so reputadas como origem desta teoria.
Nessas cartas, pode-se encontrar o problema cor-

O nascimento da Estatstica

retamente resolvido por ambos, mas de manei-ras


diferentes. Nota-se que eles lidavam com os fundamentos da teoria da probabilidade matemtica, um evento que Eves chama de um grande
momento em matemtica e que considerado
por alguns historiadores o incio da Teoria de
Probabilidade (LIGHTNER, 1991).
Em 1657, Christian Huygens (1629-95) escreveu
o primeiro tratado formal de probabilidade, De
Ratiociniis in Ludo Aleae, baseado nas correspondncias entre Fermat e Pascal.
Somente em 1713 tem-se notcia de outra publicao fundamental para o desenvolvimento
dessa teoria, quando Ars Conjectandi, de Jakob
Bernoulli (1654-1705), foi publicado postumamente, e d incio ao enfoque freqentista do conceito de probabilidade.

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Segundo Ferreira et al. (2002), a ligao das probabilidades com os conhecimentos estatsticos
veio dar uma nova dimenso Estatstica, considerando-se o incio da inferncia estatstica.
Lightner (1991) explica que, depois dos estudos pioneiros de Graunt e Halley, foi Abraham
De Moivre (1667-1754) quem prosseguiu o tipo
de estudo que era feito na Aritmtica Poltica.
De Moivre emigrou para a Inglaterra, onde
conheceu Newton e Halley, e publicou Doctrine
of chances em 1718 sobre a Teoria do Acaso, em
que expunha, entre outros assuntos, a probabilidade de tirar bolas de cores diferentes de uma urna
(F ERREIRA et al., 2002).
Esse trabalho de De Moivre teve um importante papel no desenvolvimento da matemtica
atuarial e sua relao com seguros de vida, e mais
tarde ele preparou um material no qual descreveu a curva normal de probabilidade (LIGHTNER ,
1991, p. 627).
Segundo Lightner (1991), a partir de De Moivre,
probabilidade e estatstica entraram num perodo
de transio, em que os conceitos foram examinados, aplicados a velhos e novos problemas alm
daqueles de jogos e tabelas de mortalidade, que

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registraram o comeo da probabilidade e da estatstica, respectivamente.


Jakob Bernoulli (1654-1705) desenvolveu o que
hoje chamamos de distribuio de Bernoulli,
que consiste em dizer que um experimento aleatrio tem duas possibilidades de resultado: sucesso e fracasso (configurao de urna de Bernoulli),
que fora a base da distribuio binomial (F ERREIRA
et al., 2002). Outros membros da famlia
Bernoulli tambm se destacam nesta rea. Por
exemplo, Daniel (1700-82) investigou o Paradoxo de Petersburg3, que consiste na soluo de
um problema de jogo.
Bernoulli tambm mostrou como o Clculo
Integral (que tinha surgido 60 anos antes) poderia
ser aplicado probabilidade. Leonhard Euler
(1707-83) sistematizou e organizou muitos
problemas probabilsticos, e Joseph Lagrange
(1736-1813) tambm avanou na Teoria de Probabilidade aplicando o clculo diferencial.
Pierre Simon Laplace (1749-1827) publicou
em 1812 sua obra intitulada Teoria analtica das
probabilidades, em que definiu, em um de seus
princpios, a probabilidade pela qual o nmero
de vezes em que um determinado acontecimento
pode ocorrer, dividido pelo nmero total dos
casos, considerando-se a hiptese de eqiprobabilidade (FERREIRA et al., 2002).
Segundo Lightner (1991), embora o interesse
de Laplace fosse o estudo da astronomia (ele
publicou Celestial Mechanics em 1799), ele
tambm usou a Teoria de Probabilidade para
obter uma medida estatstica de confiabilidade
de resultados numricos derivados de dados e
para determinar a probabilidade de certo fenmeno astronmico ser devido a causas definidas
em vez de ao puro acaso.
Em 1812, Laplace publicou Thorie analytique
des probabilits, em que organizou tudo o que era
conhecido sobre a teoria estatstica e probabilstica em uma primeira tentativa de axiomatizao.
Segundo Lightner (1991), Laplace freqentemente considerado o pai da teoria moderna de
probabilidade porque ele entendeu, talvez melhor
que todos de seu tempo, a significncia da probabilidade para o mundo. Usando a Teoria de Probabilidade, um nmero de matemticos derivou

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vrios tipos de distribuies matemticas que descreveriam vrias populaes, incluindo a distribuio de Bernoulli e de Poisson, o ajustamento
da distribuio normal descrita por Karl Friedrich
Gauss (1777-1855), que devotou especial ateno
curva normal, sua equao e suas aplicaes
(LIGHTNER, 1991, p. 629).
O comeo da anlise estatstica de dados de
censo foi feita em 1829 por Lambert Adolphe
Jacques Quetelet (1796-1874), na Blgica.
Francis Galton (1822-1911) descobriu a lei da
regresso e o coeficiente de correlao em 1877.
Comeando em 1894, Karl Pearson (1857-1936)
aplicou a probabilidade biologia e criou a rea
de estudo denominada Biometrics (LIGHTNER, 1991).
Mas, durante o sculo XIX, descobriu-se que
um grande nmero de fenmenos naturais nas
cincias biolgicas e na fsica seguia a distribuio
normal dos erros aleatrios, e comea uma unio
dessas duas correntes (B ENNETT, 2003, p. 122).
No entanto, apenas no final do sculo XIX
que o desenvolvimento da matemtica permite
um avano efetivo na Teoria de Probabilidade.
O trabalho de Borel e de Lebesgue permite a
Kolmogorov, em 1933, publicar uma obra contendo a axiomatizao da Teoria de Probabilidade.

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Pelos apontamentos histricos pode-se considerar que o incio da estatstica deu-se na Antiguidade com os recenseamentos e somente na
Aritmtica Poltica teve um avano no tipo de
trabalho que era realizado. Esse perodo aconteceu do sculo VI antes de Cristo at o sculo
XVII aps Cristo, o que soma 23 sculos.
Quanto Teoria de Probabilidade, embora
existam registros de jogos de azar na Antiguidade,
o desenvolvimento das idias que formam a base
da Teoria de Probabilidade ocorreu com Cardano,
no sculo XVI depois de Cristo (COUTINHO, 1994).
Um ponto em comum no surgimento das
idias da estatstica e da probabilidade que
ambas surgiram a partir de problemas empricos,
embora existam registros de mais matemticos
envolvidos com os problemas de jogos de azar
do que com problemas de recenseamentos.

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Mas os caminhos dessas duas reas permaneceram separados at o surgimento da Aritmtica


Poltica (sculo XVII). Foi com a obra de De Moivre
que se tem registro da unio dos trabalhos realizados pela estatstica e pela probabilidade, o que d
incio rea da Estatstica denominada Inferncia.
Portanto, a partir do sculo XVII a relao
entre a Estatstica e a Probabilidade torna-se
indissocivel, contribuindo para o desenvolvimento de estudos em diversas reas do conhecimento, como a biologia, a psicologia, entre
outras.

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O nascimento da Estatstica

Notas
1 Um exemplo dessas tabelas pode ser vist o em JOZEAU
(2001, p. 57).
2 Lightner (1991) explica o que era o problema dos pontos:
suponha que um jo gador, por exemplo, o Chevalier de Mr,
e um de seus amigos estivessem num jogo de dados do
sculo XVII. Cada jogador aposta 30 pistolas (antiga moeda
espanhola) que seu nmero escolhido sair trs vezes num
dado antes que o nmero do outro jogador saia trs vezes.
Depois de o jogo ter comeado, o nmero de Mr, 5, tinha
sado duas vezes enquanto o nmero de seu oponente, 3,
tinha sado somente uma vez. Nesse momento, Mr recebe
uma mensagem urgente e o jogo d eve parar. Como os
jogadores deveriam dividir as 60 pistolas na mesa? O amigo
de Mr afirma que, considerando que a chance de ele obter
duas jogadas sortudas metade da chance de Mr obter
uma jogada sortuda, ele deveria receber 20 pistolas e Mr
deveria receber 40. De Mr argumenta que, na prxima
jogada, o pior que poderia acontecer para ele seria perder sua
vantagem, ocorrendo um empate, e ento as pistolas seriam
divididas igualmente. Entretanto, se sasse 5 na prxima
jogada, ele seria o vencedor e receberia as 60 pistolas. De
Mr afirma que, mesmo antes da jogada, ele deve receber
30 pistolas e mais 15 que a metade da certeza; portanto,
ele deveria receber 45 e seu oponente 15. E ele estava certo.
Pascal e Fermat decidiram esse resultado em suas famosas
correspondncias. Eles tambm consideraram outros
problemas relacionados ao problema dos pontos, tal como a
diviso do dinheiro apostado quando os dois jogadores so
desigualmente habilidosos ou quando mais do que dois
jogadores esto apostando.
3 Um jogador lana uma moeda e um segundo jogador
concorda em pagar uma quantidade em dinheiro se aparecer
cara no 1 lanamento, o dobro do dinheiro se aparecer cara
no 2 lanamento, 4 vezes a quantia inicial se aparecer cara
no 3 lanamento, 8 vezes se sair cara no 4 lanamento, e
assim sucessivamente. O paradoxo nasceu sobre quanto
deveria ser pago, antes do jogo, para ser honesto com ambos
os jogadores? Uma grande diferena surgiu entre o senso
comum e o raciocnio matemt ico (LIGHTNER , 1991 p. 628).