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Trados Pelo Destino

(Distant Shadows)
Alison York

O passado era um empecilho para dois


apaixonados encontrarem a felicidade!
A entrada de Richard na vida de Fay foi a resposta
para suas preces: ele precisava de uma grande
reforma em sua casa e ela, do dinheiro que iria
ganhar. Ento Fay descobriu que ele era um Ellerby e
perdeu o interesse por seu dinheiro. Preferia perder o
negcio a se envolver com um homem cuja famlia
destrura a sua! S que, para seu corao, era um
pouco tarde para voltar atrs...
Digitalizao: Carla Matos
Reviso: Maryvone
Formatao: Raquel

Copyright 1992 by Alison York Originalmente


publicado em 1992 pela Silhouette Books, diviso da
Harlequin Enterprises Limited.
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de
reproduo total ou parcial, sob qualquer forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a
Harlequin Enterprises Limited, Toronto, Canad.
Silhouette, Silhouette Desire e colofo so marcas
registradas da Harlequin Enterprises B.V.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter
sido mera coincidncia.
Ttulo original: Distant Shadows
Traduo: Magali Fraga
Copyright para a lngua portuguesa: 1994 CRCULO
DO LIVRO LTDA.

Sabrina 819

Trados pelo Destino


Alison York

EDITORA NOVA CULTURAL uma diviso do Crculo


do Livro Ltda. Alameda Ministro Rocha Azevedo, 346 - 9andar CEP: 01410-901 - So Paulo - Brasil
Fotocomposio: Crculo do Livro Impresso e
acabamento: Grfica Crculo do Livro.

CAPTULO I

Firme em sua convico de que os motores dos


automveis precisam tanto de uma boa conversa quanto
as plantas, Fay Danby murmurou palavras de encorajamento sua caminhonete azul.
Muito bem, Constance. Voc conseguiu. Agora
descanse um pouco. Deu um tapinha no cap com a
esperana de que aquela viagem conturbada at York
devia-se a um duende e no ao fato de que a perua,
como o mecnico Fred vinha dizendo havia muito tempo,
j estava fazendo hora extra.
Fred observava-a, sorrindo, enquanto limpava num
trapo as mos sujas de graxa. A maioria dos homens
sorria ao olhar Fay. Segundo o mecnico, ela chamava
ateno por ser muito atraente. Alta e esbelta, cabelos
castanho-escuros e olhos castanhos do mesmo tom, Fay
possua movimentos graciosos que salientavam os
atributos com que a natureza a dotara. Sua aparncia
era delicada, mas a inclinao orgulhosa da cabea e a
posio firme dos ombros indicavam que ela no era
nada frgil.
Aprontando de novo, ? Fred perguntou,
apontando para a caminhonete.
Fay ps um dedo nos lbios, fazendo o mecnico
pensar que no se aposentaria to cedo como pensava.

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Psiu! No deixe que ela oua. E no mencione a


palavra embreagem, por favor, Fred.
Voc no pode lutar contra a idade dela para
sempre.
Talvez no. Mas, diante das circunstncias, acho
que devo tentar. At a noite, Fred.
Fay atravessou o ptio em direo muralha que
circundava a cidade de York. Gostava de caminhar pela
manh antes de chegar lojinha de decorao de
interiores que tinha junto com a amiga Sarah. Uma boa
caminhada ajudava-a a planejar o dia. Havia alguma
coisa naquelas pedras antigas que amenizavam suas
frustraes pessoais.
Do alto da muralha, admirando o jardim Deanery, que
exalava o perfume de suas flores, Fay olhou distncia
para os edifcios da Rowntrecs. Era ali seu lugar de
"meditar".
Constance e seu estado precrio tomavam a dianteira
de suas preocupaes daquele dia. Alguma coisa
precisava ser feita em relao perua. Ela era
fundamental para melhor servir os clientes da loja.
Precisava conversar com Sarah sobre o assunto.
Fay suspirou. No havia muito trabalho no momento,
desde que a restaurao do teto em Bootham fora
concluda. No era o momento ideal para encarar o
conserto do veculo.
Mas Fay era otimista por natureza. Alguma coisa iria
aparecer. Alguma coisa grande, excitante, talvez naquele
dia mesmo.
Endireitou os ombros com determinao e virou-se
para continuar a andar quando foi atropelada pelo que
lhe pareceu um rinoceronte. Sem saber como, Fay viuse deitada de costas debaixo de algum de peso
considervel algum que, por acaso ou pela
providncia, conseguira pr o brao sob a cabea dela
para amortecer a queda. Algum que a fitava acusadoramente, a expresso zangada e ofendida.
Que coisa mais idiota! disse o corredor. Seus
olhos eram azul-claros, o azul acentuado por um anel
escuro que contornava a ris, e o peso dele a sufocava.
Fay abriu a boca para retrucar com a indignao que
a rudeza dele exigia, mas no conseguiu falar.
Empurrou-lhe o peito.
Saia de cima de mim!
Com o maior prazer. Ele se levantou devagar e,
em vez de estender a mo para ajud-la, como qualquer
ser humano normal faria, ps-se a examinar os joelhos e

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os cotovelos da roupa, deixando que ela se erguesse,


desengonada, sentindo-se como se tivesse participado
de uma luta de boxe.
No lhe ocorre que seria uma boa idia olhar
primeiro antes de comear a andar? O homem
lanou-lhe um olhar enraivecido enquanto Fay juntava o
contedo de sua bolsa que se esparramara pelo cho.
Creio que um pedido de desculpas seria mais
civilizado que uma acusao ela retrucou.
Pedido de desculpas? Voc atravessou o meu
caminho. Olhe l um papel que voc deixou cair, bem a
atrs ele avisou.
Fay pegou do cho a conta do telefone, o rosto
enrubescido.
Parece que voc controla suas finanas com o
mesmo cuidado que utiliza em sua caminhada matinal
o homem comentou.
problema meu ela retrucou, rspida, uma
frao de segundo antes que a bolsinha que enfiava na
bolsa se abrisse, esparramando seu contedo sobre as
pedras.
Nossa! O que falta acontecer agora? Ele se
abaixou ao lado de Fay e ps-se a apanhar as moedas.
Por favor, no se incomode. O tom de Fay foi
gelado, mas ele ignorou completamente suas palavras.
O que estava fazendo, olhando para Rowntrees
como se fosse o Shangril?
Pensando.
Acho que a vista do Minster muito mais
agradvel. Alm de proporcionar a viso do que vem
pela frente. Ele apontou para a barra da blusa de Fay.
Sua blusa est para fora.
Automaticamente ele levou a mo ao cs da cala,
mas, num mpeto de birra infantil, recuou.
No se incomode comigo falou. A pressa com
que caminhava indica que voc um homem muito
ocupado.
Ele girava o p em crculos, com cuidado.
No momento sou um homem preocupado em saber
se o tornozelo que torci quando voc me atropelou vai
agentar meu peso durante o passeio pela muralha.
Fay no acreditou nele. Aquele homem estava
tentando culp-la por um acidente em que era
responsvel. Voc est querendo dizer que torceu o
tornozelo quando me empurrou daquele jeito. Talvez a
providncia achasse que j era hora de voc frear um
pouco. Ela fitou-o pela primeira vez e notou que, sem
a expresso acusadora e obstinada, ele seria um

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homem muito atraente com aquele bronzeado saudvel,


os traos fortes e os cabelos ondulados castanho-claros.
Era uma pena que sua personalidade no combinasse
com o que a natureza lhe proporcionara. Fay ergueu o
queixo, desafiadora. Devo lembr-lo de que esta
uma via pblica, no uma pista de corrida para uso
exclusivo.
Ele olhou para o relgio com desagrado.
No posso perder mais tempo. Imagino que voc
consiga chegar ao lugar para onde vai sem maiores
incidentes.
O homem no esperou por uma resposta. To
rapidamente quanto entrara, saiu da vida dela.
Fay ficou a olh-lo, enquanto enfiava a blusa para
dentro da cala. Pelo jeito como as longas pernas se
moviam, no havia nenhum problema com o tornozelo
dele.
Ah, o melhor era esquecer tudo o mais depressa
possvel.
Andando depressa, ela chegou rua Goodramgate e
vitrine da Concept, que brilhava como uma jia com os
tecidos arrumados com inteligncia.
A atmosfera dentro da loja era um pouco diferente.
Sarah desviou o olhar da correspondncia que lia.
Oi, Fay. Que tal isto aqui para tirar o sorriso de seu
rosto? perguntou, jogando duas cartas em cima da
mesa.
Parece horrvel. Fay passou os olhos sobre
elas. A primeira era do dono do imvel, avisando que
haveria um aumento no aluguel a partir de novembro. A
segunda, uma notificao da prefeitura de que o imposto
no prximo ano seria aumentado em dez por cento.
No sei como pagar tudo isto, a no ser que os
negcios melhorem muito Sarah disse, serena. As
pessoas no esto gastando muito em nosso ramo.
Alm da placa para o Royal Oak, s temos um pedido de
cortinas. No vai sobrar muito para pagar as contas.
Placas para hotis e casas eram um extra para a loja,
que se dedicava mais a outros projetos.
E se envissemos outra mala direta? Fay
sugeriu. Ela j havia resolvido que aquele no era um
bom momento para falar sobre o estado de Constance.
No obtivemos muito resultado com a ltima
Sarah comentou, aborrecida. Sacudiu a cabea,
impaciente. Nossa, como sou reclamona! Alguma
coisa vai acontecer. Sempre acontece. .
No pense mais nisso Fay disse com firmeza.
Voc e David vo sair de frias amanh. Quando

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voltarem, as coisas estaro diferentes.


Preferiria que estivessem diferentes agora. Bem,
Lynne est vindo. No vamos deix-la deprimida com as
novidades.
Enquanto Lynne, a auxiliar de escritrio, entrava, Fay
subiu para comear a trabalhar na placa do Royal Oak.
J havia quase terminado as bordas em relevo com
folhas de carvalho. Depois pintaria a rvore estilizada.
Adorava sentir o perfume da madeira enquanto
trabalhava. Naquele dia, entretanto, no conseguia parar
de pensar no incidente nas muralhas de York. Sacudiu a
cabea, parecendo querer afastar os pensamentos. O
fato de um breve encontro com um homem prepotente e
obstinado ocupar sua mente a manh inteira era um
pssimo indcio de como andava seu relacionamento
com o sexo oposto. Era uma pena que no houvesse um
homem charmoso, sensato, com alguns dos atributos
fsicos do corredor, para distra-la. Possua amigos,
claro. Alguns, com um pouco de encorajamento,
gostariam de ser mais que amigos. Mas ningum que a
atrasse de modo especial.
Fay atacou as folhas de carvalho com renovado vigor
at termin-las. Depois lavou as mos, ajeitou os
cabelos para erguer o moral e ps-se a cuidar de alguns,
papis.
Um pouco antes do meio-dia Sarah apareceu,
bastante animada.
Uma consulta, finalmente! exclamou em voz
baixa, indicando com o dedo que o cliente se encontrava
l embaixo. Ele quer uma grande reforma na escada,
hall, sala de visitas e sala de msica. Tapetes, cortinas,
tudo. Aparentemente uma casa em estilo georgiano e
um dos tetos requer reparos. Ele quer conversar com
voc a respeito. Fay, se pegarmos este trabalho,
resolveremos nossos problemas.
Fay desceu, a adrenalina a mil, os ombros eretos, um
sorriso preparado. O possvel cliente olhava para a rua,
pela vitrine, e ela teve a impresso de reconhec-lo.
Quando ele se voltou e Fay pde observar seu rosto,
sentiu-se engasgar.
Oh, no!
No foi a saudao que Sarah esperava dela. O
sorriso educado no rosto do homem que perseguira os
pensamentos dela quase a manh inteira transformou-se
num riso divertido, cheio de condescendncia.
Parabns. Voc conseguiu descer sem cair da
escada ele falou, pegando-lhe a mo.
Sarah olhou do rosto corado da scia para o rosto

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divertido do cliente, intrigada.


Parece que no h necessidade de apresent-los.
Acho que poderia usar o escritrio para conversar, Fay.
Vou com Lynne buscar um caf. Tudo bem?
Grande idia! o corredor exclamou.
Fay levou-o para o escritrio, esforando-se para
superar as emoes que a apario daquele homem lhe
despertara.
Imagino que esta seja uma visita estritamente
profissional e no outra tentativa de jogar a culpa em
mim pelo incidente desta manh.
Eu tenho jeito de quem perde tempo com assuntos
de pouca importncia? ele contra-atacou.
Fay notou os cabelos bem penteados, o terno bem
cortado que acentuava os ombros largos, a camisa
listrada e a gravata, sem dvida bem cara.
Em que posso ajud-lo? perguntou com frieza.
Ele cruzou as pernas com indolncia.
Ainda no sei. Talvez possa responder a algumas
perguntas.
O homem assumiu a postura de quem iria dominar a
conversa, mas Fay daria um jeito nele logo, logo.
Apenas para nosso controle: como soube da
nossa loja?
No faria mal se ele respondesse a urna ou duas
perguntas primeiro.
Uma pessoa conhecida me recomendou vocs.
Especialistas em restaurao so raros hoje em dia, e
estou entrando em contato com os que trabalham perto
de minha casa. Fay sentiu-se observada pelo olhar
predador enquanto escrevia "Recomendao pessoal"
na ficha do cliente. E lgico ele continuou que,
depois de nosso desastroso encontro desta manh, se
soubesse que voc era a proprietria da Concept, eu a
teria cortado da minha lista.
Mas ns no vamos perder tempo com assuntos
sem importncia, no ? Fay indagou com suavidade.
Naquele momento, Lynne entrou com a bandeja de
caf. Fay, ignorando o mal-estar instalado no escritrio,
indagou:
Seu nome?
Richard.
Richard de qu?
S Richard, por enquanto. Caso eu contrate seu
trabalho, a conta sair no nome da empresa. Ele
esperou at que Fay escrevesse seu primeiro nome,
depois disse: Creio que voc conseguir algum para

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restaurar um teto decorado em estilo georgiano.


"Algum", no. Eu mesma fao esse tipo de
trabalho. Ela conseguiu surpreend-lo e ficou encantada.
Richard, no entanto, se recomps depressa.
Voc? Quer dizer que sobe em escadas e carrega
baldes de gesso e latas de tinta?
Exatamente!
Pois espero que tenha um bom seguro! Se
consegue criar um caos ao nvel do cho, o que no
ser capaz de fazer do teto?
Sua piada no teve graa nenhuma.
No pode me culpar por eu estar surpreso. No
um trabalho muito comum para mulheres.
Talvez no, mas quantas mulheres hoje em dia
querem se dedicar a profisses consideradas femininas?
O desagrado que sentia estampou-se em sua voz.
E sou boa profissional. E verdade, no se trata de
arrogncia.
No quero subestim-la. de forma nenhuma. Mas,
falando srio, no questiono sua capacidade para o
trabalho e, sim, sua opo. Afinal, a maioria dos
gesseiros composta de homens, no concorda?
Ele estava tentando alfinet-la, colocando-a na
categoria de gesseiros. Se no sabia da enorme
diferena que havia entre colocar gesso numa parede e
restaurar um teto em estilo georgiano, por que teria ido
procurar a Concept e no um decorador?
Fay recusou-se a morder a isca. Cruzou os braos e
encarou-o.
Fale sobre o tal teto pediu.
de 1850, mais ou menos, e acredito que as trs
ltimas geraes que ocuparam a casa no olharam
muito para o alto. O desenho formado por flores e
folhas e algumas partes caram. Est todo cinzento e
quero que seja pintado para que o desenho aparea,
pois muito bonito. S no quero que fique
espalhafatoso. Espero que voc no tenha inclinao
para cores berrantes, Fay.
A facilidade com que usou seu primeiro nome
surpreendeu-a. A memria dele devia ser como a de um
computador.
Poder julgar depois que vir um trabalho meu. O
que, presumo, gostaria de fazer antes de darmos
continuidade sua consulta.
No m idia. S que, sem nenhum preconceito,
tenho outras propostas a considerar.
Lgico.
Houve um breve silncio.
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D um jeito para que eu veja o teto que quer me


mostrar disse ele, de repente.
Agora?
Por que no?
No imaginei que fosse to de imediato.
No costumo perder tempo.
Fay se deu conta de que ele afazia lembrar-se de um
outro Richard. Richard Burton. A televiso andava
exibindo seus filmes mais antigos.
No creio que seria conveniente para os Jordan
receber uma visita to inesperada.
Bobagem! Mas s vai saber depois de perguntar,
certo? Diga-lhes que meu nico horrio disponvel nos
prximos dez dias.
Fay discou o nmero dos Jordan. A dona da casa
estava de sada, mas a faxineira poderia atend-los at
a uma hora.
Voc tem sorte. Vamos j.
Quem foi que disse "Quanto mais eu trabalho, mais
sorte tenho"? Vamos de carro ou a p?
E um pouco longe.
Ento vamos no meu carro. Ele ficou de p num
instante. Fay mal pde acreditar no que ele falou em
seguida: Voc tem os olhos castanhos mais bonitos
que j vi, sabia? Quando no os deixa enevoados com
seu mau humor.
Ela deixou cair o bloco de anotaes. Richard pegouo.
Pessoas francas deveriam se acostumar a um
pouco de franqueza, no acha? melhor voc se
acostumar antes de se pegar l no alto com um balde de
gesso.
No est pondo o carro na frente dos bois? Ainda
temos uma inspeo e um oramento para fazer antes
de chegar perto do seu teto. Vamos?
Com calma aparente, Fay saiu do escritrio e trocou
algumas palavras com Sarah, enquanto Richard a
esperava na rua.
E ento? Voc est vermelha. Como foi? A
ansiedade de Sarah transparecia em sua voz, embora
mantivesse a expresso controlada para o caso de
Richard olhar em sua direo.
Fay cruzou os dedos.
Vou lev-lo casa dos Jordan. Depois de ver meu
trabalho e analisar o oramento que vai decidir. E um
homem difcil.
Mas voc o conhece e isto deve ajudar. Como o

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conheceu?
uma histria complicada. Conto depois.
Faa o que puder para conseguir este cliente. Voc
sabe como precisamos de trabalho. Com um pouco de
sorte, as coisas vo melhorar para o nosso lado.
Indo ao encontro do possvel cliente, Fay admitiu com
relutncia que se tratava de um homem magnfico.
Fisicamente, porque, como pessoa, deixava a desejar.
Ela muniu-se de um sorriso amvel de vendedora e
aceitou a mo que a pegou pelo brao para lev-la at o
carro.
Quando as garotas sorriem para mim, gosto que
seja de verdade ele falou, percebendo a estratgia
dela de imediato.
Fay encarou-o, os olhos arregalados.
No sempre assim? perguntou, inocente. Pela
primeira vez ele deu uma gargalhada.
Voc e eu vamos nos dar bem, Fay. Ela duvidava
muito, em todo o caso.
Na casa dos Jordan, Richard examinou com interesse
a restaurao que ela havia feito, fazendo perguntas
pertinentes sobre seus mtodos de trabalho.
Voc sabe o que faz ele comentou quando
voltaram para o carro. Esse teto bem complicado. O
meu parece mais simples. Vamos marcar uma hora para
voc ir v-lo.
Fay pegou a agenda, praticamente sem nada
marcado para as duas semanas seguintes.
Agora no. Mais tarde Richard interrompeu-a.
Resolveremos isto durante o almoo.
No me lembro de haver combinado nenhum
almoo. O protesto dela foi irrelevante. Com a
sensao de que perdera o controle sobre a prpria
vida, Fay no via como escapar.
Richard olhou-a de relance.
Presumo que voc coma. E eu tambm. Esta a
hora em que se convencionou parar para almoar. Sua
scia no tem nada agendado, a no ser uma reunio
comigo no fim da tarde. Alm do mais, a vontade do
cliente tem precedncia sobre tudo o mais. No
concorda?
Tem de ser um almoo rpido. Sarah sai de frias
amanh e temos uma poro de coisas para resolver.
Eu a levarei de volta em tempo hbil. Deixe de
bancar a rabugenta.
O Mercedes saiu da cidade em direo ao campo e,

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depois de alguns minutos, parou diante de uma casa de


pedra no meio de uma paisagem muito bonita.
Conhece este lugar?
No. Mas ficarei adequadamente impressionada.
Minha nossa, Sarah no iria gostar nada do seu tom
de voz. Parece encantador Fay apressou-se a
dizer.
O Kyledale Country Club no est interessado em
impressionar as pessoas. Muito menos eu. Ele se
orgulha de sua boa comida e eu gosto de comer bem.
Voc tambm vai gostar.
Um tanto constrangida, Fay seguiu-o at o fundo da
sala do restaurante, com vista para um lago.
Richard era conhecido ali, claro. Depois de terem lhe
puxado a cadeira, o cardpio, sem os preos, lhe foi
apresentado com uma mesura.
Se gosta de frutos do mar, a lagosta daqui tima
ele comentou.
Fay gostava muito e, uma vez que s comia lagosta
de vez em quando, aceitou a sugesto.
Muito bem. George! ele chamou o garom.
Duas saladas de lagosta. E uma garrafa de Sistri
Chardonnay 88. O mais depressa possvel, sim? Minha
convidada est com a agenda apertada.
Fay, ciente de que Richard zombava dela, ensaiou um
leve protesto.
No costumo beber na hora do almoo.
Pois considere este um almoo especial ele
replicou. Voc to rgida que no pode se permitir
um copo de vinho com um cliente em potencial?
Ela ficou por uns instantes pensando numa resposta
conveniente, mas a volta do garom poupou-lhe a
resposta. Richard ergueu o copo e brindou:
A um relacionamento de trabalho sem problemas.
Fay tocou o copo no dele.
Um brinde bem apropriado. S que no
acreditava que aquilo pudesse ocorrer.
Richard perguntou-lhe como se iniciara no que ele
chamava de "estranha" profisso, e Fay contou do curso
de arte que fizera em Endinburgo e de como tomara
gosto por restaurao. Tambm conseguiu arrancar dela
que a casa onde funcionava a loja, devia-se a uma
transferncia de contrato feita por uma tia de Sarah.
E muito bom ter um patrono Richard comentou.
Fay enrubesceu.
Mas no por muito tempo. Ele ergueu as
sobrancelhas.

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No estou zombando do fato de se receber uma


ajuda quando se inicia um negcio. Hoje em dia difcil
vencer na vida sem um auxlio. Eu mesmo tive quem me
ajudasse.
O telefone celular tocou e, desculpando-se, Richard
atendeu. Era impossvel deixar de ouvir o que Richard
dizia.
Refleti muito sobre o assunto a noite passada
disse ele, com firmeza. Houve uma pausa, enquanto a
pessoa do outro lado falava. Ele deveria ter pensado
no filho deficiente antes. A voz dele soou fria. Uma
vez caloteiro, sempre caloteiro. Ele no fica na minha
equipe nem mais um minuto. Faa suas contas e digalhe que, se no estiver satisfeito, pode recorrer Justia.
Fay observou-o desligar o telefone e pegar os
talheres.
Esta lagosta est muito boa ele comentou, como
se nada o tivesse interrompido.
Fay sentiu-se mal. Imobilizou o garfo e a faca,
olhando-o comer com vontade.
A sua no est boa? ele perguntou.
Est, est muito boa. Fay mal conseguia falar.
Pois ento coma. Pensei que estivesse com
pressa. Ela pousou os talheres com preciso milimtrica.
Acho que j comi o suficiente. Pouco lhe
importava a impresso que causaria num homem capaz
de tratar de negcios com tanta frieza e no daria a
mnima se ele procurasse outra firma.
Sobremesa?
No, obrigada.
Tambm no quero nada. Bem, se j terminou, vou
lev-la para a cidade. George! Richard ergueu a mo
ao chamar o garom e pedir a conta. Pegue a sua
agenda para marcarmos uma hora para voc ir
Fossbeck ele continuou, sem perceber o
aborrecimento dela. Gostaria que fosse o mais breve
possvel. Amanh no tenho nenhum tempo livre,
tampouco na prxima semana. No estava exagerando
quando lhe disse que a visita aos Jordan teria de ser
hoje. Domingo seria timo. D para voc?
Melhor que durante a semana. Com Sarah de
frias, mais difcil eu me ausentar da loja. A que horas?
Onze? Richard esperou pela confirmao dela,
depois prosseguiu, amvel: Assim voc fica para
almoar. Um almoo de negcios, se preferir pensar
assim.
Fay encarou-o com frieza.
s onze est timo. Anotou o compromisso na

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agenda, ignorando a referncia ao almoo.


Richard ento tomou-lhe a agenda e a caneta,
escreveu alguma coisa e devolveu-as. Havia
acrescentado "Para almoo" ao que Fay anotara.
Ela abriu a boca para protestar, mas Richard
antecipou-se.
Duas horas! Vamos embora.
E da? Como foi? Sarah indagou, ansiosa,
assim que Fay entrou na loja.
Domingo s onze teremos a deciso. At aqui, tudo
bem. Ele gostou do trabalho que mostrei, logo... Ela
cruzou os dedos das duas mos, fazendo figas,
sentindo-se pouco sincera. Em seguida dirigiu-se para a
escada.
Um momento! exclamou a scia. Voc tem
uma coisa para me contar, Fay Danby!
Fay parou. Como iria contar o que vinha lhe
acontecendo desde o incio do dia? Tudo o que havia
sido dito, ficado implcito e entreouvido? Bem, no
custava tentar. Sarah estava disposta a arrancar-lhe o
que quer que fosse.
Voltou com relutncia e encostou-se na beirada da
mesa.
Eu o conheci esta manh, na muralha comeou.
A histria lhe pareceu totalmente inacreditvel.

CAPTULO II

Fay vivia numa casinha do sculo XVIII, sem eletricidade, provida de um fogo a gs e lampies a leo.
Quando tivesse dinheiro mandaria ligar a luz. Gostava
tanto de morar ali, com a vista que desfrutava dos
montes Hambleton, que certos confortos no lhe faziam
falta.
No domingo, como todos os dias, ela desceu bem
cedo ao jardim para verificar se a comida que deixara
para os texugos fora consumida. O jardim era meio
selvagem, plantado com flores do campo, entremeado
por trilhas de grama. Do meio do terreno podia-se ver o
nico chal vizinho, onde morava a sra. Lodge.
As cortinas naquela manh encontravam-se abertas,
significando que estava tudo bem. A velhinha obtivera
permisso do proprietrio das terras para morar ali at o

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fim da vida, depois da morte do marido. Fay ia v-la


todos os dias e fazia suas compras.
Depois de arrumar a casa, vestiu-se para sair.
Durante a semana costumava usar roupas simples e
prticas, mas aos domingos gostava de exibir sua
feminilidade. Escolheu um vestido estampado de flores
rosas e azuis com uma gola branca de voil.
Ser que Richard iria pensar que se vestira para ele?
Pois que pensasse o que quisesse. Ps um chapu e
calou as alpargatas. Vestia-se para si mesma e ponto
final!
Perto da casa dele, Constance comeou a fazer
barulhos alarmantes. Fay parou no acostamento para
verificar o que ocorria. Nada srio, apenas o pneu
traseiro furado. No estado em que a caminhonete se
encontrava, poderia ter sido algo mais complicado.
J se aprontava para trocar o pneu quando um
sitiante, num trator, ofereceu ajuda. A troca foi rpida
mas chegou dez minutos depois do horrio combinado.
Richard desceu a pequena escada para receb-la.
Est atrasada, o que prprio das mulheres.
Depois de olh-la dos ps cabea, acrescentou:
Mas como seus preparativos deram um resultado to
encantador, vou perdo-la.
Fay ignorou o elogio.
Desculpe. O pneu furou. Ele sorriu.
E voc precisou troc-lo com esta roupa? Deve ter
proporcionado uma viso e tanto para os outros
motoristas.
Ao contrrio. A primeira pessoa a passar portou-se
como um cavalheiro e parou para ajudar. Fay
sublinhou a palavra "cavalheiro".
A gatinha possui garras. Richard fitou-a,
divertido, com seu olhar de rapina.
A gatinha no gatinha ela replicou,
enfrentando o olhar.
Vamos tomar um caf, gatinha. Richard no se
mostrou intimidado. Pneus furados parecem lhe fazer
mal.
So fatos corriqueiros para quem dirige e que
resolvo muito bem. Atitudes ridculas s porque uma
mulher sabe lidar com esse tipo de problema so
anacrnicas.
Ele observou-a, a cabea inclinada para o lado, um ar
zombeteiro.
Gosto de mulheres de fibra. Vamos, me
acompanhe. Richard foi pela lateral da casa e Fay
seguiu-o, ainda amuada. Alcanaram uma varanda,

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onde os esperava uma mesa posta para o caf. Para


alm da balaustrada de pedra havia um jardim e, ao
fundo, um riacho.
Sua casa muito bonita Fay comentou, fazendo
um esforo para trat-lo como um futuro cliente e no
como um homem irritante, segundo pensava.
Gosto dela. Passo muito tempo fora e gosto de
voltar para c. Puro ou com leite?
Com leite, por favor.
Richard colocou a xcara na frente dela e depois tiroulhe o chapu.
Incomoda-se? muito bonito mas esconde o seu
rosto. Fay corou.
Voc no hesita para conseguir o que deseja,
hein?
E por que hesitaria? O chapu j foi admirado,
cumpriu sua misso. Embora fique muito aqum do seu
rosto. Imagino que seu namorado seja da mesma
opinio. Ele aguardou, as sobrancelhas erguidas,
pela resposta.
E mesmo? Richard sorriu.
E no ?
Fay pousou a xcara no pires.
Depende de qual deles estamos falando.
Ento no h ningum especial?
No creio que esta conversa tenha alguma coisa a
ver com minha presena aqui.
Talvez no. Mas estou interessado. Os
antecedentes das pessoas com quem me relaciono tm
certa importncia para mim.
Verdade? Tive outra impresso no almoo de
sexta-feira, quando voc despediu um de seus
funcionrios. Parece que os antecedentes dele no o
afetaram nem um pouco.
Fay mal acreditou no que havia dito. No era da sua
conta e Richard nem mencionara a conversa que
interrompera de maneira to desagradvel a refeio.
Mas aquele homem tinha o dom de abal-la, tornando
seus atos e palavras imprevisveis.
Desculpe ela emendou depressa. Eu no
tinha o direito de dar palpite num assunto particular, que
no me diz respeito. Como voc tambm no tem o
direito de indagar sobre minha vida ntima.
O olhar profundo dele perturbou-a
No tenho medo de qualquer indagao sobre meu
trabalho. Vou lhe contar o que houve com o tal
funcionrio, j que est to interessada.

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Fay sentiu-se constrangida.


Prefiro que esquea que eu trouxe o assunto
baila.
Nenhum de ns seria capaz disto. Vamos
esclarecer as coisas. Voc est a par de meus
negcios?
No.
J ouviu falar nos produtos Chardelle?
Claro. Lindos tecidos transformados em camisas e
calas elegantes, malhas combinando, tudo da mais alta
classe.
Eu os admiro, vejo a propaganda na revista Vogue
e outras semelhantes, mas nunca os usei. Esto muito
longe do meu poder aquisitivo. So maravilhosos. Quer
dizer que est ligado Chardelle?
Eu sou Chardelle. Fundei a empresa e tive a sorte
de atingir este segmento de mercado em pouco tempo.
E voc o designer?
De certa maneira. Sei do que gosto, fiz um curso
de tecelagem e, portanto, entendo o que ocorre na
produo. Mas minha maior preocupao o
desenvolvimento do maquinrio para produzir as tramas
e os desenhos dos tecido que queremos colocar em
linha. A maior parte do meu trabalho conseguir pontos
de venda para ns.
Richard se inclinou para a frente. Havia um prazer
quase infantil em sua expresso.
Fornecemos para os italianos j h trs anos. Uma
grande conquista, pois grande parte do que sei aprendi
com eles. Mas voltemos ao assunto que lhe interessa. O
sujeito em questo trabalhou no departamento de
projetos por quase dois anos. Muito competente,
ambicioso e, como voc ouviu, com problemas familiares
para impulsion-lo.
Fay baixou os olhos quando o ouviu mencionar o
telefonema.
No comeo do ano, quando comearam as feiras
de outono, um concorrente exibiu uma linha nova, muito
semelhante nossa. Como ele lanou primeiro, precisei
tirar a linha da nossa coleo. Algum havia vendido
nosso projeto mas no tnhamos pistas. Quando
comeamos a trabalhar na coleo de primavera, levei
um novo funcionrio para o setor, um investigador. Em
pouco tempo ele pegou o culpado com a mo na massa.
E o outro fato, o filho invlido, no afetou sua
deciso em nada?
Afetou, e muito.
Mas no tanto para que lhe desse outra chance!

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Richard sacudiu a cabea.


No existem segundas chances para pessoas que
cometem tais erros e, sim, punies alternativas. Eu
poderia t-lo processado. Vender segredos industriais d
cadeia. O que seria do filho dele? Como minha atitude,
ele ainda pode arrumar outro emprego e agir com mais
responsabilidade.
E se ele no arrumar outro emprego?
A culpa dele. No tenho nada a ver com as
conseqncias de sua estupidez.
Branco no preto. Era assim que ele encarava a vida.
Talvez naquele caso tivesse razo, mas sem uma
sombra de dvida ou remorso...
Fay sentiu-se vencida.
Acho que chega deste assunto to desagradvel
Richard concluiu. Vamos ver o jardim.
Pensei que eu tivesse vindo para olhar o teto.
Quer que eu acredite que s pensava no teto
quando se arrumou de manh? Richard tocou-lhe o
chapu com o dedo. Voc no colocou isto em honra
ao teto. O olhar dele era de um chauvinismo
confiante. Sinto-me muito lisonjeado.
Fay tentou demonstrar zanga, mas j previra aquilo e
no fizera nada para evitar.
Voc um homem muito dogmtico.
Sou mesmo ele concordou, amvel. Quer
mais caf?
No, obrigada.
Ento, vamos.
Richard segurou no brao
dela enquanto
caminhavam. Ela achou melhor fingir que no havia
percebido, seno um fato banal desaguaria numa
enorme discusso.
Acho que voc est comeando a se acostumar
comigo ele comentou.
um daqueles casos em que se deve escolher
entre lindar ou afundar.
O canteiro de ervas exalava um forte perfume.
Richard pegou um raminho de uma delas e colocou no
decote dela.
Soube que isto muito relaxante.
Fay conhecia ervas. Aquela chamava-se juliana, muito
conhecida como afrodisaco. Arrancou um galhinho de
pulicria, um timo remdio para acabar com insetos, e
prendeu-o ao colarinho dele.
Isto tambm tem sua utilidade.
Richard riu e continuaram o passeio. Da margem do

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riacho saa um caminho que levava a uma cachoeira.


Ele contou-lhe que pretendia aumentar a piscina
formada pela queda d'gua e criar uma rea de lazer
natural.
Espero que no estrague isto.
Eu disse natural. Acha que seria capaz de cortar as
rvores? O que pensa que eu sou?
Ainda no o conheo o suficiente para fazer uma
avaliao.
Vai levar tempo para descobrir, no ? Richard
olhou o relgio. Vamos. Meu apetite me diz que
hora do almoo.
Embora ainda no tivesse nem chegado perto do teto,
Fay achou melhor no discutir. Assim que entraram, ela
perguntou onde podia lavar as mos.
L em cima. Suba o lance da esquerda, primeira
porta direita.
Ao descer, Fay viu-o parado no hall, observando-a
com ateno.
Algum problema?
Por qu?
Voc est me olhando como se eu estivesse com
sapatos inapropriados.
Foi para observ-la que a mandei subir e no
indiquei o banheiro daqui do hall. Pretendo usar esta
casa para desfiles. As escadas se prestam bem e o
espao acomoda umas cem pessoas. A nica mulher
que vi descendo a escada foi minha governanta e,
embora ela seja uma boa pessoa e excelente cozinheira,
no serve para modelo.
Como voc venenoso! Eu tambm no sou
modelo.
Mas tem todo o equipamento necessrio ele
mediu-a com um prazer insolente no olhar, nas
propores exatas.
Fay sentiu-se corar.
Nossa! Como voc sensvel, enrubescendo toa!
exclamou ele. E, antes que ela pudesse se dar conta,
braos de ao a rodearam e Richard beijou-a com
surpreendente ternura para um homem como ele,
deixando-a sem flego.
O que pensa que est fazendo? Fay perguntou
quando conseguiu falar.
Voc no to inocente assim! Beijando-a, minha
cara Fay. Talvez deva explicar melhor. Voc entreabre os
lbios, fecha os olhos, se quiser, e faz assim. Ele a
beijou de novo.

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Embora ela devesse afast-lo, sentiu um doce langor


espalhar-se por seu corpo, paralisando-a. No era nada
parecido com o que j experimentara em relao ao
sexo oposto. A paralisia estendia-se ao crebro,
deixando-a incapaz de pensar no que fazer.
E uma coisa muito simples, bem conhecida
Richard concluiu, como se nada houvesse interrompido
sua irnica explicao.
Fay afastou-se com a maior dignidade.
Se tentar algo semelhante de novo, vai se
arrepender.
Estou morrendo de medo. Vamos ser
circunspectos e sentar em lados opostos da mesa ele
brincou.
Na sala de jantar, Richard se comportou como um
verdadeiro anfitrio, e o almoo transcorreu de forma
agradvel. Richard contou que o pai havia tido uma
tecelagem e no aprovara muito sua idia de
independncia, fundando a prpria empresa.
Ele morreu depois que a Chardelle entrou no
mercado italiano. Ainda bem que meu pai viveu para ver
isto. Havia afeio em suas palavras.
E sua me?
Ela mora em Thornton Dale. Mudaram-se para l
depois que a tecelagem foi vendida. Mame se ocupa
muito com os problemas da comunidade. Voc vai
gostar dela.
A conversa estava se tomando pessoal de novo.
E o teto? Fay perguntou com firmeza.
Voc um triste exemplo dos efeitos da tica de
trabalho protestante. No consegue nem comer sem
pressa para cumprir o dever.
Estou aqui para trabalhar para voc. Richard fitoua, pensativo.
Isso ainda no est resolvido.
Por fim, ele levou-a at a sala de visitas.
O teto era (ou seria) uma beleza, ornado com folhas
de madressilvas que desciam pela chamin da lareira.
Fay o via em cores delicadas, a moblia em tons de
creme, dourado, pssego e verde-claro.
Quer me deixar sozinha um instante? pediu.
Vou tomar outro caf.
Ela j se encontrava perdida em sua inspeo,
caderno e caneta a postos. Depois de tomar algumas
notas, prestou ateno no restante da sala. P direito
alto, janelas grandes. Ela e Sarah fariam um belo
trabalho ali. Pela primeira vez sentiu entusiasmo ante a

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perspectiva de pegar aquele projeto. Um quadro


chamou-lhe a ateno. Aquele rosto era familiar. Havia
uma plaquinha na moldura. Chegou mais perto para ler.
Sem acreditar, fitou de novo o retrato. Apesar do calor do
dia, sentiu frio.
James Ellerby. No era de espantar que o rosto lhe
parecesse familiar, embora houvesse bons anos de
diferena entre aquele quadro e a foto do ciclista
sorridente batida por seu pai.
Eles haviam encontrado a foto enquanto arrumavam
as gavetas, depois da morte da me de Fay. Que foto
esta, papai?
O pai a fitara com amargura.
Quer saber o que causou a morte de sua me?
Como assim? Quem ele?
James Ellerby. Crescemos juntos e nos tornamos
scios na tecelagem. Mas em questo de negcios
aquele que controla o dinheiro manda em tudo. Este
homem esperou at eu me casar com sua me e voc
estar a caminho, ento descobriu que poderia dirigir a
empresa sozinho e me dispensou.
Mas como, se eram scios?
Ele era o capitalista. Trabalhei dez anos at
integralizar o investimento inicial. Foi justo. O que me di
foi a maneira como ele me chutou. Legal no papel, mas
de uma desonestidade impensvel entre homens que se
consideravam amigos.
O pai explicara os termos do acordo que fizera com
James Ellerby. A mgoa represada durante anos viera
tona. A atitude do scio, ignorada por ela at aquele
momento, parecera-lhe inexplicvel.
Eu queria fazer algo diferente o pai continuara,
mas no consegui me dar bem como fazendeiro. Sua
me se desgastou com tanto trabalho, sem nunca
reclamar. Ela gostava muito de Yorkshire e sentiu a
mudana para Norfolk.
Fay lembrou-se das histrias da infncia e da
adolescncia que a me lhe contava com saudade.
Quando lhe perguntava por que no iam visitar sua
cidade natal, a resposta era que agora moravam em
Norfolk, que ali era o lar deles e no valia a pena voltar
ao passado.
Fitando o retrato, as feies fortes de um homem
voluntarioso, ela se perguntou por que James Ellerby
havia tratado to mal o pai dela. Teria sabido das
conseqncias de seus atos? Era o responsvel por
duas mortes prematuras, pois seu pai havia morrido
pouco depois de sua me. Ele perdera a vontade de

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viver, incapaz de alterar o curso da vida.


Fay estremeceu. Se o retrato de James Ellerby
encontrava-se naquela casa, era porque Richard tinha
alguma relao com ele. Ocorreu-lhe que o nome da
confeco, Chardelle, vinha de Richard Elerby, bvio.
Encontrava-se na casa de um Ellerby, que poucos
momentos antes a tomara nos braos, explorara seus
lbios. Pior: ele despertara nela sentimentos distantes
anos-luz da averso que teria sentido se soubesse de
quem se tratava.
Por um instante ela se agarrou a um inconsistente fio
de esperana: talvez ele tivesse comprado o retrato por
gostar do trabalho do artista. Havia muitos quadros na
casa.
Richard entrara sem que Fay percebesse. A voz dele
assustou-a.
Admirando um retrato de famlia? A semelhana
entre mim e meu pai incrvel.
Pai dele. O relacionamento no poderia ser mais
prximo.
Ele me deu o quadro quando a tecelagem foi
vendida. Minha me gostou da idia, pois me faria
lembrar como ele foi bom patro. Richard, sorridente,
no se deu conta de como suas palavras eram
importantes para Fay.
Ela observou-o enquanto ele olhava o retrato. Sabia,
agora, qual o sangue que corria em suas veias. Entendia
muito bem como ele era capaz de despedir um
funcionrio, embora com justificativa, sem se preocupar
com as conseqncias que se refletiriam na vida de uma
criana.
Talvez voc ache que uma opinio tendenciosa
Richard continuou, mas eu trabalhei na Ellerby
durante anos antes de me aventurar na Chardelle.
Comecei de baixo e passei por todas as funes da
empresa. Meu pai no concordaria com menos que isso.
"Como quer dirigir uma empresa se voc no entende
seu funcionamento?", ele retrucou quando ensaiei um
protesto. Trabalhei em todos os setores e jamais ouvi, ou
entreouvi, uma palavra desabonadora sobre meu pai.
Por isso creio que minha avaliao correta. Eu o
admirava mais que a qualquer homem que conheo.
Ento voc no o conhecia direito, Fay refletiu com
amargura. Eu poderia lhe contar algumas coisas que
abalariam sua opinio sobre James Ellerby.
Talvez no precisasse dizer-lhe. Talvez eleja
soubesse quem era ela e o que acontecera com seu pai.
Talvez estivesse se divertindo, rodeando o assunto como
o gato faz com o rato.
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Como se continuando sua linha de pensamento,


Richard voltou-se e perguntou:
E quanto a sua famlia? Contei toda a histria da
minha e o que recebi em troca? Nada.
No h muito a dizer, pois meus pais j morreram
Fay respondeu, observando a reao dele.
Um rpido flash de simpatia surgiu nos olhos claros.
Sinto muito. Eu no deveria ter trazido esse
assunto baila. Voc prefere no falar neles?
Richard no sabia, ela se convenceu, apesar de sua
desconfiana anterior.
Eu... acho melhor no. Ele tocou-lhe o ombro.
Voc est bem? Fay encolheu-se.
Muito bem. O contato fsico a deixou enojada.
No o que me parece. Est plida como um
fantasma. Eu no pretendia perturb-la.
No perturbou.
Se no foi agora, ser que no continua
ruminando aquela frivolidade de antes do almoo? Voc
foi bem explcita. No precisa se preocupar. Gosto que
minhas mulheres participem com cinqenta por cento do
entusiasmo.
E eu gosto que meus clientes me tratem como
profissional, no como presa de um Romeu qualquer.
Richard encarou-a.
Alguma coisa a est aborrecendo. O que
aconteceu? Seu ltimo comentrio foi to extremado que
nem merece resposta. O que a levou a dizer isto?
Fay guardou o bloco e a caneta na bolsa. Como
sempre acontecia quando se encontrava ao lado dele,
havia ido longe demais.
Estou com uma tremenda dor de cabea. Acho que
foi o vinho na hora do almoo. Mas o que eu disse foi
srio. Talvez tenha exagerado na nfase.
Vamos considerar o assunto encerrado. Vou
buscar aspirina para voc.
No, obrigada, tomo alguma coisa em casa.
Preciso ir agora. Mandarei a proposta pelo correio na
segunda-feira. Fay caminhou depressa at a porta.
No est se esquecendo do chapu? V para a
caminhonete enquanto eu o pego para voc.
Quando Richard entregou-lhe o chapu, ela
agradeceu:
Obrigada pelo almoo. Estava timo.
Obrigado por vir. Ele sorriu, zombeteiro.
Como nos tomamos educados, hein?
Fay deu a partida, tentando ignorar a figura alta e

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pensativa no retrovisor. Como sairia daquela situao


embaraosa? Se soubesse antes quem ele era! Por seu
lado, Richard tambm no tinha a menor idia de quem
era ela.
De volta a sua casa, Fay sentou na poltrona de onde
podia ver as montanhas, para refletir. Sua deciso
estava tomada, sem sombra de dvida. No poderia ter
mais nenhum contato com Richard, pois acabaria
recriminando-o por tudo o que sua famlia fizera dela.
Embora ele no fosse acreditar numa palavra.
Pegou-se recordando aquele beijo. No queria saber
de mais nada. Melhor cortar o breve relacionamento,
que nem deveria ter comeado, antes que ficasse fora
de controle.
, a nica maneira de resolver tudo era fazer um
oramento bem acima de todos os que Richard viesse a
receber. Assim que a dor passasse, ela redigiria a
proposta.

CAPTULO III

Na segunda-feira da volta de Sarah, o dia comeou


agitado. Fay examinou a correspondncia. Desde a
tera-feira anterior que vinha esperando uma resposta
de Richard, e nada. Preferiria ter tudo resolvido antes da
volta da scia.
Foi para sua sala e continuou a trabalhar na placa de
carvalho encomendada durante a semana. Recebera
trs pedidos de placas, mas o resultado financeiro seria
pequeno. No havia nada para compensar a perda da
reforma da Fossbeck, a casa de Richard.
Fay sentiu-se deprimida ao recordar o que ocorrera.
Deprimida e zangada. Por qual capricho o destino os
reunira para depois revelar, quase de imediato, quem ele
era?
Ela lanou-se ao trabalho com mais determinao que
sabedoria e feriu o dedo com o cinzel. Praguejou e foi
pegar a caixa de primeiros socorros. Era melhor deixar
de pensar na famlia Ellerby, se pretendia continuar
usando as mos.
Sarah continuava ocupada no andar de baixo e a
relutncia de Fay em falar no oramento da Fossbeck
era tanta que no quis descer. Mas o alvio no durou
muito.

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Por volta das onze, Sarah subiu agitada com um


papel na mo. Fay engoliu em seco. Reconheceu a
cpia do oramento para Richard Ellerby.
O que isto?
Isto o qu?
Pare de enrolar, Fay. Este oramento para Richard
Ellerby.
Fay afundou a cabea no trabalho.
Ah, isto. J faz tempo que mandei. Ainda no veio
a resposta, porm ele disse que estava esperando
outros dois.
Fay!!! O tom de Sarah fez com que ela largasse
o cinzel e encarasse a scia. Estou querendo saber
por que o oramento trs vezes maior do que deveria.
E um trabalho muito grande. O teto enorme.
No maior que o dos Jordan.
um trabalho especial. Vai funcionar como uma
vitrine para ns.
Mesmo assim voc carregou no preo, e sabe
disto. Por qu? Sarah elevou a voz. Precisamos do
servio. Se tivesse subestimado, demonstraria mais bom
senso. O sujeito seria um idiota se aceitasse isto... ou
ignorante sobre os custos. E no foi esta a idia que tive
dele. Quero saber por que agiu assim, Fay, portanto,
nada de enrolao. Vou ficar aqui at voc me contar.
de se pensar que no queria o servio.
Fay encarou-a.
E no quero.
Pelo menos acho que est falando a verdade.
Continue. Explique o motivo, se puder.
Vou tentar.
Pois tente. Voc desperdiou a melhor
oportunidade que tivemos de pegar um servio decente
em semanas. Mereo uma explicao.
No seria m idia tomar uma xcara de caf
enquanto conversamos. uma longa histria.
Sarah virou-se, impaciente, e chamou:
Lynne... quer trazer uma xcara de caf, por favor?
Voltou-se para Fay. Para voc, claro. Eu no
consigo engolir nada agora. Aproximou-se da janela e
ps-se a tamborilar na vidraa, irritada, at que Lynne
trouxe o caf. Agora fale, antes que algum
interrompa.
Para ser bem sucinta, quando fui Fossbeck,
domingo passado, descobri que o pai de Richard Ellerby
e o meu foram scios. Fay emudeceu.
Foi sucinta demais para fazer sentido Sarah

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replicou, impaciente. Por que o fato de eles terem


trabalhado juntos exclui a Concept de fazer um servio
para Richard?
Fay suspirou.
Vou chegar l. James Ellerby foi muito injusto para
com meu pai. A injustia foi tanta que ele ficou sozinho
no negcio que ambos haviam iniciado. Isto afetou meu
pai pelo resto da vida. Minha me tambm sofreu as
conseqncias e sua morte pode ser atribuda ao fato de
James Ellerby haver mudado o curso da vida deles.
Ela se interrompeu.
Sarah fitava-a com perplexidade e simpatia.
Voc no sabia de nada at ir Fossbeck? Fay
sacudiu a cabea em negativa.
Havia um retrato de James Ellerby na sala que fui
olhar. Identifiquei-o pela plaquinha presa moldura.
Deve ter sido um choque. Mas, Fay, no foi
Richard quem magoou sua famlia. Por que envolv-lo?
Eu sabia que voc no iria entender, a menos que
presenciasse o que meus pais passaram. Vi minha me
morrer, no esquea. Vi meu pai desistir de viver depois
que ela se foi, porque, de um jeito ou de outro, ele tinha
uma parcela de culpa, pois minha me se matou de
trabalhar para ajud-lo na fazenda. Como eu conseguiria
me envolver com algum membro da famlia que causou
tudo isso?
Sarah balanou a cabea.
Acredito que seus sentimentos em relao a todas
essas coisas sejam muito fortes, mas compreenderia
melhor se Richard fosse o causador dos problemas. Sua
atitude de Velho Testamento, culp-lo pelo pecado do
pai, demais para o meu gosto. Puxa, Fay, ns
precisvamos desse servio. Alm do mais, voc no
precisa gostar do cliente, s fazer o trabalho e receber
o pagamento.
Voc no passou tanto tempo com ele como eu.
Richard no do tipo que contrata algum e deixa a
coisa andar. J fui obrigada a almoar com ele duas
vezes e... Fay interrompeu-se, mas era tarde demais.
Despertara o interesse de Sarah.
E o qu?
Oh, voc vai rir. Ele me agarrou e me beijou.
Por que ele no fez isso comigo? Iria me deixar
nas nuvens! Sarah brincou.
No estou brincando. Voc gostaria de ser
agarrada pela pessoa que mais deveria odiar no mundo?
No d para enfrentar uma situao assim com ele.
Fay fitou a scia com ar de desamparo. Voc no

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sabe fazer o teto. Teria que ser eu. S havia um jeito


para ele no nos contratar.
As duas ficaram em silncio por alguns momentos,
depois Fay continuou, sem muita convico:
Talvez ele aceite o seu oramento para o restante
do trabalho e contrate outra empresa para o teto.
Sem chance. Se parte do oramento fornecido por
uma empresa demonstra tanta falta de critrio, voc
confiaria nela? Eu no confiaria. Perdemos tudo, Fay.
No me surpreende que ele no tenha dado uma
resposta. Deve ter jogado a proposta no lixo. Pena que a
Concept tenha ido junto.
Lamento, Sarah. As palavras soaram
inadequadas.
No duvido da sinceridade de seus sentimentos.
Gostaria, apenas, que voc no os tivesse. No estou
exagerando as nossas dificuldades. Voc sabe. E alm
do mais... A voz dela tremeu, insegura.
O qu?
Ora, uma preocupao de cada vez. Esquea.
Sarah voltou-se e desceu a escada.
Fay sentiu-se exausta. A situao com Richard Ellerby
j era bem ruim, s faltava gerar um aborrecimento com
Sarah.
Se ao menos ela no tivesse dado aquele encontro
em Richard! Quanta coisa teria sido evitada.
Pegou a xcara de caf, j frio, e desceu para jog-lo
fora. Sarah encontrava-se escrivaninha, colocando em
ordem a correspondncia da semana de ausncia. Fay
parou na frente dela.
Ainda no perguntei como foi de frias.
No momento me sinto como se no tivesse sado
de frias. Acho que aproveitei. Adorei a catedral de
Exeter.
Exeter? Pensei que tivesse ido para Salcombe.
O que no significa que tivesse de ficar l o tempo
todo! Sarah retrucou, rspida. Era bvio que no
queria falar com Fay no momento. Quem iria culp-la?
Fay subiu de novo e mergulhou no trabalho para
afogar a sensao de desalento.
No incio da tarde Sarah subiu, preocupada.
Richard Ellerby est a. Quer conversar sobre o
oramento. Acho que voc quem deve atend-lo. No
sei como justificar os preos que lhe enviou. De qualquer
modo, ele insiste em v-la. Pedi que esperasse no
escritrio.
Fay desceu na frente. Richard encontrava-se de p na

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frente da porta, a expresso indecifrvel.


Boa tarde ela cumprimentou, aparentando uma
calma que no sentia. No quer sentar?
Acho que preciso, depois de ler o oramento que
me enviou. Ele puxou uma cadeira com o p e sentou
do outro lado da escrivaninha. Cheguei da Sucia
hoje e encontrei minha espera trs oramentos muito
diferentes para o mesmo trabalho. Richard tirou
alguns papis da pasta. D uma olhada neles. Este
o primeiro, este o segundo e este o seu. O primeiro
est dentro do que eu esperava. O segundo, um pouco
alto. O seu extrapolou. Acho que houve algum erro, a
nica explicao possvel.
Fay verificou os trs. Agora era defender o
indefensvel. Engoliu em seco.
No houve erro. Continuo com o meu preo.
Mas ridculo.
Na sua opinio.
Poderia me explicar com detalhe como chegou a
esta concluso?
No posso fazer isto...
Aposto, que pode! ele a interrompeu, enftico.
O custo um problema individual, voc deve
saber.
Altamente individual, quando se chega a um valor
como o seu.
Fay mantinha uma aparncia controlada, mas seu
corao batia acelerado. Por que ele no a mandava
passear e ia embora?
Deu de ombros.
Como j disse, a escolha sua.
Claro. Richard se recostou, os cotovelos
apoiados nos braos da cadeira, e fitou-a.
Os olhos dele pareciam penetrar-lhe a mente, era
como se o motivo para aquele oramento escandaloso
estivesse escrito em sua testa com non. Uma onda de
pnico invadiu-a e ela comeou a se levantar.
Bem... acho que no h mais nada a dizer.
Sente-se! A voz de comando assustou-a tanto
que Fay sentou-se, as pernas bambas. H muito a
ser dito, srta. Danby. No se engane.
Ela olhou para a porta, tentada a fugir. Richard
afastou a cadeira e ps o p no cesto de papis,
prendendo-a entre a parede e a escrivaninha. O
escritrio era minsculo e se tornava menor ainda a
cada segundo. No havia como escapar.
Nem pense era fugir de mim Richard disse com

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brandura. No acabei ainda.


Mas isto ridculo! Fay exclamou com frieza.
Inteiramente ridculo. por isto que quero
esclarecer tudo.
Olhe, eu lhe enviei um oramento, e voc no
gostou. Tem toda a liberdade de no aceit-lo.
simples.
Simples coisa nenhuma. Achei que estvamos indo
muito bem no domingo... nos negcios e em outros
aspectos. Voc examinou o teto da sala, que, parece,
no apresentou maiores problemas. Eu me afastei para
que fizesse suas anotaes e, quando voltei, a
temperatura, sem explicao plausvel, havia cado
barbaridade.
Eu estava com dor de cabea.
Uma dor de cabea provocada por esses
nmeros? Para mim foi uma tempestade cerebral.
Os olhos dela o fuzilaram.
No vou discutir esses nmeros. Ser que. ainda
no aprendeu que nos negcios no se pode passar
como um rolo compressor quando se encontra
oposio? A gente se afasta e muda de direo. Pela
ltima vez, se no gostou do oramento, rasgue-o e faa
o servio com outra firma.
Achei o oramento da sua scia bastante
satisfatrio. O seu que foi absurdo. Mas creio... ele
parou, encarou-a, depois continuou, devagar creio
que exatamente o que voc quer... que eu procure
outra pessoa para fazer o servio. Ela enrubesceu.
E, foi o que eu pensei. Richard se inclinou para a
frente, o olhar determinado. Pois tenho uma surpresa
para voc, cara Fay. Voc me intrigou, despertou meu
interesse. Se houvesse apenas negcios entre ns, eu
mandaria sua empresa para o inferno. Mas eu posso ser
indulgente comigo mesmo e pagar seu ridculo preo
apenas pelo prazer de descobrir por que voc maquinou
tudo isto. E vou descobrir. Vou aceitar seu oramento. O
que me diz?
Voc no pode! As palavras explodiram,
incontrolveis. Em seguida, Fay se recomps. Voc
no do tipo que faz maus negcios... e, segundo seu
ponto de vista, esses nmeros provam isto.
Seu preo o pior possvel! Richard exclamou.
Mas seu preo e voc perfazem um total
completamente diferente. E este negcio que estou
querendo. E voc sabe, quer aceite ou no. Portanto,
vou engolir seu oramento escandaloso. Pelo menos eu
sei que far um trabalho decente.

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Fay perdeu a fala.


Achou que ia se livrar de mim assim to fcil? De
jeito nenhum, moa. Quando pode comear?
A vontade dela era recusar de imediato. Mas viu, pela
divisria de vidro, a expresso de desnimo no rosto de
Sarah ao folhear o livro de contabilidade. Era o espelho
da situao crtica que enfrentavam e Fay refletiu
melhor. O futuro da Concept estava em suas mos. Era
pegar ou largar.
E ento? Richard Ellerby fitava-a com os olhos
semicerrados.
Ela ps-se a brincar com a caneta, para no ter de
encar-lo.
Se eu restaurar seu teto, em que tipo de ambiente
irei trabalhar? No vai se mostrar ressentido depois de
fazer tantas objees ao meu preo?
E problema meu. Perguntei quando podia comear.
Se eu fizer o trabalho, Fay enfatizou ser s
trabalho. Nada mais. Quero que isto fique bem claro.
Est querendo dizer que isso tudo foi s porque a
beijei? Tem medo de que a achem atraente?
Atrao tem mo dupla ela replicou, rspida.
Estou dizendo que quero ficar em paz para fazer o
trabalho para o qual fui contratada.
O meu comportamento em relao a voc no faz
parte do contrato. Farei o que eu quiser. E sobre voc,
como j me preveniu, pesar o fardo de dizer sim ou no
ao que eu propuser. No pense que vai ditar minhas
atitudes.
Pois vai perder seu tempo.
Uso meu tempo, e meu dinheiro, como bem
entendo. E se a Concept quer meu dinheiro, como
imagino que queira, voc s manda no preo. Parece
que est relutando em sugerir uma data para comear.
Proponho a prxima segunda-feira, concorda?
Fay controlou a vontade de recusar.
Confirmarei a data depois de resolver com o
empreiteiro o problema dos andaimes. No se preocupe.
O pessoal tira todos os mveis e os guarda onde voc
determinar. Voc s precisa retirar o que houver nas
paredes.
Aquele retrato. Gostaria de no v-lo quando voltasse
Fossbeck.
Vou lhe dar um carto com meu telefone comercial.
Se voc ligar noite, ir me encontrar na Fossbeck, mas
melhor no horrio comercial, em Leeds. Richard
ficou de p. Bem, acho que est tudo resolvido.
Fitou-a por um momento. Acho bom apertarmos as

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mos para desanuviar o ambiente. Ele ofereceu-lhe a


mo e, relutante, Fay estendeu a sua.
Telefono assim que puder confirmar a data.
Richard segurou a mo dela um pouco mais que o
necessrio.
Voc est tremendo disse com brandura.
Que bobagem! Afagou a mo dela com a outra,
depois a soltou. Na segunda-feira, dando tudo certo,
comearemos de novo.
Fay ensaiou um protesto, mas ele ps o dedo em
seus lbios to depressa que a emudeceu.
Vamos deixar assim, por enquanto. Adeus.
Richard pegou sua pasta e, na sada da loja, parou
para falar com Sarah.
Fay afundou na cadeira. No sairia do lugar enquanto
Richard se encontrasse por ali. Assim que ele foi
embora, Sarah foi falar com ela.
O que aconteceu? Nem acreditei quando ele me
disse que estava tudo resolvido. Voc deve ter mudado
de idia.
Digamos que me dei conta de que no podia
manter minha posio. No importa o que eu sinta,
prefiro no ter na conscincia que fui eu quem pregou os
pregos no caixo da Concept. Pelo menos a firma ter
mais uma chance.
Estou perplexa. Pensei que ele fosse sair daqui
sacudindo a poeira dos ps. E, no entanto, Richard
parou na minha frente, todo amvel, para dar o sinal
verde para a minha parte assim que voc concluir o teto.
Quanto voc abaixou?
Fay olhou-a espantada.
No oramento Sarah explicou, impaciente.
Nada.
Houve um silncio entre ambas.
Quer dizer que ele concordou em pagar aquele
preo absurdo? Oh, Fay, voc no pode fazer isso. O
homem deve estar louco.
Ele quer que eu faa o trabalho e aceitou o
oramento. Relutante, mas... Fay no entraria em
detalhes sobre o que ocorrera no escritrio.
Sarah franziu a testa.
No sei como iremos viver com nossa conscincia.
Deveramos dar um oramento mais razovel.
Fay ficou de p com determinao.
O preo permanece, ou no fao o servio.
definitivo. Voc sabe que cobrei deliberadamente o
quanto eu imaginava que uma pessoa normal recusaria.

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Se ele doido o bastante para quase me obrigar a


realizar um servio que eu deixei claro no querer fazer,
merece pagar o preo. Ela puxou o cabelo para trs.
Esse trabalho tem um custo para mim, voc sabe,
Sarah. Do modo como me sinto, o preo bom. Sarah
deu-lhe um abrao esmagador.
Oh, Fay, tem certeza de que quer fazer isto? Eu
no esperava que as coisas acabassem assim.
Nem eu. Mas j est tudo resolvido. Vamos em
frente.
Valer a pena se ganharmos mais que o trabalho
em si. Dave me contou que Richard Ellerby uma figura
importante nos meios sociais e financeiros. Se ele ficar
satisfeito com o que fizermos, com certeza teremos
outros projetos no futuro. Espero que d certo,
principalmente por sua coragem em enfrentar esta barra.
Vamos tomar um drinque depois de fechar a loja?
Boa idia. Fay subiu com um sorriso que
contrastava com seus sentimentos. Sua mo ainda
formigava com o aperto quente e impulsivo de Richard.
No conseguia esquecer a determinao com que ele
cortara sua tentativa de estabelecer regras para o
comportamento dele em relao a ela. Estremeceu. Se
pretendia terminar o trabalho na Fossbeck, precisaria de
muita fora de vontade e planejamento. Havia limites
quanto ao que suportaria em favor da Concept sem
deixar que Richard soubesse por que detestava a idia
de trabalhar para ele. Esfregou a mo, tentando apagar
a impresso do toque dele.
Sem dvida Richard era um adversrio de peso.
Cabia a ela ser igualmente forte e decidida. Tal
pensamento pairou sobre Fay como uma sombra
enquanto pegava as ferramentas para recomear o
trabalho.

CAPTULO IV

Fay? At que enfim a encontro!


Fay reconheceu ao telefone a voz de Rob Norton, um
rapaz que conhecera no clube. No dia seguinte
comearia o trabalho na Fossbeck e, animando-se por
ter algo para distra-la, cumprimentou-o mais efusiva que
nunca.
Ol, Rob! Como vai? H sculos que no o vejo.

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Andou me telefonando?
Umas duas vezes. O que houve com seu gosto
pelo esporte? No a tenho visto no clube.
E que agora no vero me exercito no jardim.
Quer ajuda? Sei cuidar de jardim.
Fay riu. O meu no um jardim muito tradicional.
Obrigada, mas um jardineiro s d conta dele.
Que tal jantar uma noite destas?
Normalmente ela teria recusado. Rob era um bom
rapaz, mas no fazia seu tipo. Preferia no jantar com
algum por quem no tinha um interesse mais
significativo. Ocorreu-lhe, porm, que poderia ser uma
boa idia encontrar-se com outro homem depois do
primeiro dia de trabalho na Fossbeck. Talvez Richard
Ellerby no aparecesse l, mas, se aparecesse, no
faria mal se soubesse, por vias indiretas, que havia outra
pessoa na vida dela.
Seria timo, Rob. Pode ser amanh, para animar a
segunda-feira.
Certo. Ele se mostrou surpreso e encantado.
Passo para peg-la s oito, est bem?
Est. Vou esper-lo ansiosa.
Que Richard Ellerby pense o que quiser. De qualquer
forma, ela esperava que ele estivesse trabalhando em
Leeds. Quando lhe telefonou para falar do andaime,
Richard disse apenas que sua governanta chegava s
sete da manh e no haveria problemas para entrar na
casa.
Fay esquematizou uma estratgia segura. Chegaria
Fossbeck depois que ele j tivesse sado para o
trabalho, o que deveria acontecer cedo, j que
costumava parar em York para a caminhada diria. Se
trabalhasse na hora do almoo, poderia sair antes dele
voltar, noite. Se bem que para Richard, como dono da
Chardelle, o horrio comercial no significasse muito.
Embora estivesse com tudo planejado, Fay se sentia
nervosa em relao ao dia seguinte.
A sra. Lodge encontrava-se num estado semelhante
quando ela lhe fez a visita diria na segunda-feira de
manh. O queixo da velhinha tremia.
O sr. Basford foi embora contou a pobre mulher,
referindo-se ao dono do chal. Viar me disse ontem
tarde. Ele partiu sem me avisar. Voc acha que ele fez
alguma coisa que no teve coragem de me falar?
O sr. Basford no desse tipo. Acho que ficou
atrapalhado com a mudana. Fay segurou as mos
da velhinha para confort-la. No se preocupe antes
da hora. E bem provvel que o sr. Basford tenha

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condicionado a venda continuidade de sua locao.


Fique tranqila. Mas, se acontecer o pior, o conselho
encontrar um lugar para a senhora e eu ajudarei na
mudana.
Conselhos! Eles colocam a gente em qualquer
lugar, no ligam! a sra. Lodge murmurou.
Eu falo com eles, pode deixar. Fay cerrou os
punhos, simulando algum prestes a desferir um soco, o
que provocou um sorriso trmulo na vizinha.
Voc e seu jeito duro! A velhinha reparou no
macaco vermelho. Vai fazer trabalho de homem esta
semana de novo?
Meu trabalho. Por que os homens tm de
conseguir todos os trabalhos bons? Precisa de alguma
coisa hoje?
S paz de esprito. Ando meio sem apetite estes
dias.
Que bobagem! Amanh vou perguntar o que
comeu hoje. E bom que tenha alguma coisa boa para
me contar. Os olhinhos da sra. Lodge brilharam,
afetuosos.
Voc uma mocinha bem mandona, hein?
S quando necessrio. Preciso ir agora. At
amanh. Depois de beijar a vizinha, Fay respirou fundo,
preparando-se para o dia difcil que teria pela frente.
At aqui tudo bem, Fay refletiu, descontraindo-se um
pouco enquanto a sra. Appleyard abria a porta. A
governanta era uma mulher amvel, de uns 50 anos,
com um sorriso clido e cabelos encaracolados
levemente grisalhos.
Est tudo preparado para voc foi dizendo a
caminho da sala de visitas, j desocupada, as janelas
erguidas para deixar entrar a claridade do sol. Os
homens quase no demoraram para retirar tudo e
levantar essa engenhoca. Ainda bem que voc quem
vai subir a. Ela olhou o andaime com desconfiana.
Logo se acostumar com ele Fay replicou.
Voc deve ficar com dor no pescoo de tanto olhar
para cima. J conhece por aqui? O banheiro fica no fim
do corredor. Deixarei uma bandeja com suco na mesa
do lado de fora, para no encher de poeira. Sirva-se
vontade. Quando quiser, pea caf ou ch que e eu
trago. A que horas deseja almoar?
No vou almoar, sra. Appleyard Fay respondeu
com firmeza. Gosto de esticar o trabalho.
Isto no me parece certo. Bem, vamos ver. Precisa
de alguma coisa?
Se precisar eu a chamo. Vou pegar algumas coisas

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na caminhonete.
Est bem. Se quiser falar comigo, me encontrar
na cozinha ou l em cima.
Fay trouxe o material para dentro, puxou o andaime
para onde pretendia iniciar o servio e forrou o cho com
lona. Ento, lanou-se ao trabalho.
A manh passou depressa. A idia da sra. Appleyard
quanto s pausas para refrescos e caf inclua torradas
com manteiga e biscoitos de gengibre, tirando de Fay
qualquer necessidade de almoar.
Na uma hora algum bateu porta. Fay olhou por
cima do andaime e, ao contrrio do que pensava, no foi
a governanta e sim Richard Ellerby quem entrou na sala.
O corao dela quase parou.
Pela aparncia dele, aquela no seria uma
interrupo breve num dia de trabalho, a menos que seu
traje habitual consistisse de jeans e camisa xadrez, o
que era pouco provvel.
Minha nossa! ele exclamou, ao dar com Fay de
culos de soldador e leno amarrado na cabea para se
proteger da poeira de gesso.
Os culos so necessrios, pode acreditar disse
ela, tirando-os.
Esse negcio no estraga a sua pele?
Fay lembrou que deveria estar com o rosto todo
branco, com exceo dos crculos ao redor dos olhos.
Muito atraente Richard acrescentou, dando-lhe
vontade de atirar um balde de gesso nele.
No esperava v-lo aqui, agora disse-lhe, em
tom de desagrado.
Nem em qualquer outra ocasio, imagino. Mas seu
trabalho aqui coincide com parte de minhas frias
anuais. No era uma boa notcia. Fay vislumbrou os
prximos dias com constantes interrupes por parte
dele.
Para onde vai? perguntou, esperanosa.
Para lugar nenhum. Viajo muito a negcios e
quando tiro frias gosto de ficar em casa.
O rosto dela deve ter refletido seus sentimentos.
Pode falar como isto a agrada Richard
continuou, animado.
No da minha conta. Estou aqui para realizar um
servio. Ela recolocou os culos, numa indireta.
Richard rodeou o andaime, experimentando sua
estabilidade com uma leve sacudidela, deixando-a
nervosa.
Engenhoca inteligente comentou.

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Fay esticou a cabea pela beirada da plataforma.


Gostaria que voc no tocasse no andaime. Est
cheio de coisas aqui, que podem cair na sua cabea.
Ele se aproximou da escada.
por aqui que voc sobe e desce? O andaime
balanou de novo quando Richard ps o p no primeiro
degrau.
Aguenta s uma pessoa de cada vez ela avisou,
aflita, e ele tirou o p.
Ento desa. Vim busc-la para almoar.
Obrigada, mas no vou almoar. Prefiro trabalhar
direto.
Foi o que a sra. Appleyard disse. Isso ridculo.
Voc no pode passar o dia subindo e descendo desta
coisa sem se alimentar.
J comi mais do que costumo no intervalo para o
caf.
Mas foi h sculos. J hora para um intervalo
decente. Fay pegou as ferramentas de novo.
No, obrigada. Vou continuar... assim que puder
acrescentou, mordaz.
Fay... - havia uma advertncia no tom dele j
ouviu dizer que se amarra o burro de acordo com a
vontade do dono?
J. E concordo quando se trata de trabalho. Mas
se eu almoo ou no, no da conta de ningum.
O andaime sacudiu de novo quando ele apoiou o p
no segundo degrau.
Ou voc desce ou eu subo at a. Vamos ver o que
acontece com esta engenhoca.
Eles se encararam. Havia uma grande determinao
nos olhos dele.
Tudo bem, tudo bem! Vou descer, se voc sair do
caminho.
Fay desceu, consciente de que ser observada
naquela posio no era nada agradvel.
Deixando de lado o fato de que no quero almoar,
por que insiste em me levar a algum lugar deste jeito?
Estou vestida para trabalhar.
No faz mal, para o lugar ao qual pretendo lev-la.
Dois minutos no banheiro faro maravilhas.
Ela fitou-o.
Espero que no esteja imaginando que ser assim
o tempo em que eu estiver aqui. No vou sair para
almoar todo dia s porque voc est sem fazer nada.
Estaria mesmo falando com um cliente daquele jeito?
Voc subestima minha capacidade de aproveitar as

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frias. Quem mencionou alguma coisa sobre todo dia?


Fay sentiu-se uma tola. Parecia incapaz de raciocinar
normalmente ao lado daquele homem. Acabara de darlhe a impresso de que esperava mais problemas do
que ele pretendia causar.
Pois fico satisfeita em saber disso.
S o que temos para hoje um intervalo para o
almoo. V tirar esta maquiagem de gueixa. E no se
preocupe. O almoo est na cesta. Vamos fazer um
piquenique na cachoeira. Bastante seguro, a menos que
ache que vai assustar os peixes.
Fay saiu da sala, contente por escapar do sorriso
zombeteiro e ao mesmo tempo indulgente. Era o sorriso
que Richard usaria para uma parenta mais jovem e
recalcitrante. No banheiro tirou o leno, escovou os
cabelos e removeu a poeira do rosto, antes de passar
um leve batom.
Pena ficar dentro de casa num dia como este
ele comentou, enquanto caminhavam em direo ao
riacho.
Acho que meia hora no vai fazer muita diferena
ao que consegui realizar no primeiro dia Fay
reconheceu, de m vontade.
Muito bem! Beba alguma coisa gelada e j ser
meio caminho para torn-la amigvel. Coloquei uma
garrafa para gelar no regato.
Eu no bebo quando estou trabalhando em tetos.
Foi o que pensei. uma garrafa de Aqua Libra.
Fay fitou-o nos olhos divertidos e no conseguiu evitar
a enorme vontade de rir.
Eu deveria saber que voc daria um jeito para
conseguir o que queria.
Vamos, confesse. O piquenique foi uma grande
idia. Ela tentou manter a distncia que, sabia, deveria,
mas quando Richard a olhava daquele jeito, famlias e
erros do passado deixavam de existir. Havia s aquele
homem, por quem se sentia incrivelmente atrada.
Concordo que no foi m idia.
E no vou pedir nada alm disto. Agora, me diga,
como encontrou o teto? Melhor ou pior do que
imaginava?
Do jeito que esperava. O pior pedao a parte de
cima da lareira. Voc achava que os trs ltimos
proprietrios nunca olharam para cima, no ? Em
minha opinio, foi timo, porque no tenho de remover
camadas de tinta do teto. Mas nas paredes deve haver
trs demos de tinta que precisarei tirar antes de colorir
os ornamentos da chamin.

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Vai ser um trabalho difcil, hein?


Demorado. Talvez eu tenha de trazer equipamento
a vapor.
Eles haviam chegado cachoeira e Richard colocou a
cesta no cho. Fitando-a, disse: Voc uma moa
surpreendente. Fala sobre esses processos tcnicos
com a mesma fluncia que a maioria usa para falar de
roupas e cosmticos.
Esse comentrio foi meio machista. Por que no
deveria saber do que estou falando? Afinal, trata-se da
minha profisso.
E bem perigosa, por sinal. Espero que tenha
cuidado, trabalhando naquela altura.
E fcil, se comparado com o trabalho que alguns
homens fizeram em tetos de estuque. Sabia que James
Wyatt, que trabalhou na catedral de So Pedro, em
Roma, passou quase todo o tempo deitado de costas
numa escada colocada na horizontal sem qualquer
proteo? E eram mais de dez metros de altura.
Vivo muito mais feliz sem saber dessas coisas.
Richard encarou-a com firmeza. Espero que seu
mpeto de fazer tudo o que o macho da espcie faz no
a induza a tentar se igualar nisso.
De jeito nenhum. Estou satisfeita com o meu
andaime. O que temos aqui? ela perguntou,
ajoelhando-se e abrindo a cesta.
Deve estar cheia de coisas boas e nutritivas, se
bem conheo minha governanta. V arrumando a
enquanto pego a garrafa.
A cesta estava mesmo cheia. Havia pezinhos com
fil de frango, miolos de alface, tomatinhos recheados
com maionese, damascos e uvas. A sra. Appleyard
pensara at em fatias de limo para a Aqua Libra, alm
de um isopor com gelo.
Aquela meia hora transcorreu tranqila e quando,
contra todas as probabilidades, a comida acabou, Fay
deu um suspiro de contentamento.
Estava delicioso!
Ela se aproximou do regato e abaixou-se para lavar
as mos e o rosto. Quando se levantou, Richard sorriu
ao v-la rosada e brilhando com gotas de gua nos clios
longos.
Tem um guardanapo sobrando. Use-o como toalha
disse-lhe, estendendo-lhe um lindo tecido
adamascado.
Boa idia. Fay fez um gesto para peg-lo mas,
em vez de d-lo, Richard comeou a limpar-lhe o rosto,
comeando pela testa e os olhos fechados, depois

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faces, lbios e queixo.


A princpio embaraada e, depois, enfeitiada pelo
toque de Richard, Fay permaneceu de olhos fechados,
mergulhando num torpor sensual.
Ele certamente entendeu sua quietude como um
convite, porque o guardanapo cessou a suave carcia,
cedendo lugar aos lbios dele. Richard a abraou. O
beijo se aprofundou, como tambm os sinais de alarme,
at que Fay conseguiu reunir fora de vontade para
interromper tudo. Quando se afastou, a raiva contra ele,
mais ainda contra si mesma, assomou.
Isto no est no contrato, Richard ela falou,
trmula, pondo-se a arrumar a cesta para no precisar
encar-lo.
S que voc demorou um pouco para se lembrar
disso.
Ele comeou a ajud-la e Fay precisou
tomar cuidado para evitar suas mos.
Costuma impor-se s pessoas que trabalham com
voc?
No. Apenas quelas a quem o instinto me diz
estarem to prontas e dispostas quanto eu. E voc sabe
muito bem que no forcei nada.
Neste caso seu instinto o traiu.
No mesmo. Suas palavras e sua atitude exterior
podem sugerir isto, mas por dentro sua linguagem
totalmente diferente. Sua sbita frieza no significa
nada. No est hostil nem a metade do que tenta
parecer.
Fay se colocou de p. Pois est errado falou,
com paixo. Voc a ltima pessoa no mundo com
quem desejo me envolver. Tenho cara de quem est
mentindo? Mesmo enfrentando a perspectiva de no ter
ningum que se interesse por mim pelo resto da vida,
ainda assim no quero sua ateno.
No acredito em voc ele replicou, calmo.
Talvez eu no consiga faz-lo acreditar. Mas posso
ficar fora de alcance. Se pretende repetir esta
experincia, juro que ter de encontrar outra empresa
para terminar seu trabalho.
Quebra de contrato? Richard continuava calmo,
mas havia um brilho de ao em seus olhos.
Nenhuma mulher atura mais esse tipo de assdio.
Voc sabe muito bem disto. Fay enfrentou o olhar
dele sem o mnimo vestgio de submisso. Se voc
alegar quebra de contrato, eu alegarei assdio sexual.
Pode estar certo.
Richard observou-a com ateno, depois riu com

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relutncia.
No duvido nada. Acredito em voc. S que minha
opinio quanto sua afirmao anterior continua a
mesma. Vamos ser racionais. Sua firma quer muito este
trabalho. J vi muita gente desesperada para pegar um
contrato e reconheci os sinais no rosto da sua scia,
embora os seus sinais, s vezes, sejam confusos. Voc
no quer perder este contrato, Fay. Seja sincera.
No quero mesmo. Mas no o quero a qualquer
preo. Se hoje foi uma amostra do que vem pela frente,
ento desisto agora.
Richard fitou com firmeza os olhos castanhos.
Voc uma moa intrigante... mas concordarei
com o que disse, pois a alternativa no me interessa.
Nada de toques. Nada de beijos... ele parou, logo
acrescentando at que voc me pea para cancelar
as condies.
Est preparado para cumprir isso?
Estou.
E me dar total liberdade para continuar com meu
trabalho?
Como voc diz, para isso que est aqui.
Fay pesou a sinceridade dele por um momento e
achou que Richard estava falando srio.
Tudo bem. Vou voltar agora ao trabalho. Por favor,
agradea sra. Appleyard pela comida deliciosa. Ela
se virou e comeou a andar.
Fay...
Voltando-se, Fay viu que Richard tornara a se sentar,
encostado na rvore, as longas pernas cruzadas sobre a
grama.
Voc vai, sabe?
Vou o qu?
Pedir para que suas condies sejam canceladas.
Voc muito seguro de si, no?
Com certeza.
E eu tambm.
Fay saiu correndo, os cabelos esvoaando. No
queria saber de mais nada.
Pelo resto da tarde no houve mais interrupes por
parte de Richard, o que deu a Fay a impresso de que
sairia da Fossbeck em paz. Lavou o rosto e as mos no
banheiro e foi pegar a caminhonete. Mas Constance
jogou sujo. Quando Fay tentou colocar a marcha, ouviuse um rudo estranho. Depois de algumas ameaas,
Constance resolvera aprontar no pior lugar possvel: a
casa de Richard.

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Ele apareceu entrada e se aproximou.


Ela no vai pegar. J escutei esse barulho antes. E
melhor eu lhe dar uma carona.
Fay ficou sentada, refletindo.
As minhas coisas esto todas aqui. Posso vir de
bicicleta amanh. Se voc no fizer objeo a que ela
passe a noite aqui, amanh logo cedo telefonarei para a
oficina pedindo que venham consert-la.
Tudo bem. Vou buscar o carro.
No. Fay no o queria muito perto. Os limites do
carro ofereciam muita proximidade. Nem o queria em
seu territrio. Tenho uma idia melhor. Vou sair esta
noite e, com um pouco de sorte, encontrarei Robert em
casa. Pedirei que venha me buscar aqui. Posso usar seu
telefone? Agora Richard j sabia que ela marcara um
encontro com um homem. Que pensasse o que
quisesse.
Claro. A expresso dele era inescrutvel Richard
levou-a at o escritrio.
Robert j estava pronto e concordou em apanh-la e
ficar tomando um drinque no jardim enquanto ela se
arrumava. Fay agradeceu e combinou de esper-lo no
porto da Fossbeck. No desejava que os dois se
encontrassem.
Richard estava encostado num dos pilares que
flanqueavam a porta, aparentemente calmo.
Voc poderia sentar no banco de trs do meu
carro, sabe falou, divertido. Para se sentir mais
segura.
No seja bobo! Minha preocupao era causar o
mnimo de trabalho.
Voc estava marcando um ponto... como eu estou
deixando
claro
que
percebi
tudo.
Bastante
desnecessrio. E contraproducente. Afinal, se voc est
disposta a sair com este tal de Robert, no difcil
adivinhar que se trata de um espcime inofensivo.
Qualquer coisa meio viva faria voc fugir correndo.
Fay controlou-se ao mximo.
Boa noite, Richard replicou com firmeza.
Obrigada por oferecer carona.
Boa noite, Fay. Tenha uma noite agradvel, segura
e, provavelmente, maante. Devo v-la amanh?
Sim! ela gritou por sobre o ombro e, sem
conseguir resistir, acrescentou s Deus sabe por qu!
Por causa do dinheiro, lgico, como qualquer boa
profissional. E quanto outra razo para voc voltar,
vamos cham-la de "X", o fator desconhecido, certo?
Fay, ostensivamente, fez que no ouviu.
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Robert deixou-a no final da Dingle Lane, como ela


pediu, depois de uma noite banal. Mas foi o que Fay
mereceu. Usara o rapaz e no estava nada satisfeita
consigo mesma.
Ela parou assim que virou na Comerway. Constance
encontrava-se estacionada perto de sua casa. Como...?
Fay suspirou. O Super-Homem a havia consertado
com o objetivo de usar a gratido dela contra si mesma,
sem dvida.
Ela se aproximou, meio exasperada, meio contente
por ter a caminhonete de volta, e deu um pulo,
assustada, quando Richard falou pela janela aberta da
perua:
Ele no tem educao? Deixa voc assim, longe
da porta?
Voc no deveria assustar os outros desse jeito!
Aposto que foi a emoo mais forte que teve a
noite inteira.
Fay ignorou as palavras dele.
Como conseguiu fazer Constance pegar?
No fui eu. Meu jardineiro um gnio com
qualquer coisa mecnica. Ele deu uma espiada na caixa
de cmbio e disse que precisava troc-la. O irmo dele
tem uma loja de peas e os dois fizeram o servio.
Trouxe-a de volta h meia hora.
To depressa assim? Richard sorriu.
Frank e o irmo foram mecnicos em Brand's
Hatch e trabalham depressa. E pela metade do preo,
caso esteja preocupada.
Eu sabia que o cmbio estava ruim. Minha maior
preocupao como vou explicar ao meu mecnico que
outra pessoa fez o conserto. Com medo de parecer
ingrata, o que no era o caso, Fay acrescentou,
depressa: Estou muito grata. Se Frank tivesse vindo
trazer a caminhonete, eu teria agradecido e pago no ato.
No se preocupe. Richard desceu do carro.
Eu mesmo vim porque voc esqueceu isto no banheiro.
Achei que estaria aflita.
Era o relgio de pulso de Kay, de grande valor
sentimental, pois ganhara dos pais ao completar 18
anos. Como no dera pela falta dele? Era uma amostra
de sua perturbao mental desde que Richard Ellerby
irrompera em sua vida.
Foi muita bondade sua. Muito obrigada. Se eu no
me lembrasse onde o havia deixado, ficaria muito
preocupada. Significa muito para mim.
E, eu li a inscrio. Ele olhou para a casa.
Talvez possamos entrar para eu ligar para Frank e pedir

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Sabrina 819

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que venha me buscar. Ele est esperando.


Fay pesou as opes. Ou a casa, sem ningum por
perto, por um perodo de tempo indefinido pois a boa
educao exigia que ela lhe oferecesse algo para beber,
ou a caminhonete por alguns minutos. A caminhonete,
apesar da proximidade forada, parecia mais segura.
Eu o levarei de volta.
Obrigado, aceito... Embora no tenha seus
estranhos escrpulos a respeito. Richard fitou-a e ela
sentiu a agudeza perturbadora de seus olhos claros. Ele
alterou o tom de voz. Mas, primeiro, vamos entrar, se
no se importa. Quero conversar com voc. Aconteceu
algo esta noite que deve saber.
No pode esperar at amanh? J tarde e estou
cansada.
No, no pode. E no dou a mnima se est
cansada ou no. Precisamos conversar. Me d a chave
para abrir a porta.
Fay enrijeceu com o tom dele. Sentiu o ao da
determinao como uma laser cortando a escurido.
S cinco minutos.
O tempo que for necessrio.
Richard estendeu a mo para pegar a chave, mas ela
foi andando na frente e abriu a porta.

CAPTULO V

Dentro de casa, Fay apressou-se em dissipar a


escurido asfixiante. Enquanto a claridade suave de
cada lampio se espalhava, refletia sobre o que Richard
queria conversar quela hora da noite. Permaneceu em
p e ele sentou no sof, o brao apoiado no encosto,
determinado, srio, porm relaxado. .
Quer tomar alguma coisa? Um caf?
No, obrigado, Vou direto ao assunto. Acho que
ambos preferimos assim.
Fay resolveu sentar no brao da poltrona, numa
indicao de que a conversa seria breve.
Minha me apareceu por acaso esta noite, para me
visitar. Foi ela quem achou seu relgio. Ao ler a
inscrio, ela ficou mais do que intrigada com seu
segundo nome.
As palavras da inscrio refulgiram na mente de Fay.

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"Fay Tirzah Danby, em seu 18 aniversrio." Ficou claro


o motivo da presena de Richard em sua casa. Ela
apertou o brao da poltrona com fora. Seu segundo
nome provocara tudo, pois o sobrenome era bastante
comum. E, tambm, o fato de ter sido visto pela me
dele. As palavras seguintes provaram que seus temores
eram fundamentados.
Ela s viu este nome uma vez. Richard a
observava como um lince. Anos atrs meu pai teve
um scio chamado Danby. A esposa dele possua este
segundo nome estranho. Ela contou minha me que
era tradio em sua famlia que toda primeira filha
recebesse esse nome. Richard se interrompeu.
Estou vendo que nada disto novidade para voc, no
Fay Tirzah Danby? Ela assentiu, a garganta seca.
Estamos falando sobre seus pais. Sobre seu pai,
que foi scio do meu. Sobre sua me, que foi amiga da
minha me. E voc sabia de tudo o tempo todo, mas
guardou para si.
O tempo todo, no. Quase.
Richard mudou de posio, assustando-a ao se
inclinar para a frente, as mos entrelaadas, os braos
apoiados nos joelhos, olhos perscrutadores.
Assim que viu o retrato de meu pai na Fossbeck.
No verdade?
Fay tornou a assentir.
E no falou uma palavra sobre o assunto. Por que
o silncio?
Ela permaneceu muda. A voz dele elevou-se,
impaciente.
Fay! No h por que ficar calada, agora. Se sabia
de tudo, por que fingir estar chocada?
Porque no quero falar sobre isto.
Mas, ao que parece, pretende deixar que o fato
governe seu comportamento. E eu no sei a razo. Nem
minha me. S o que ela sabe que a sociedade entre
nossos pais acabou de repente. E meu pai, pela primeira
vez na vida, fez segredo do que havia acontecido.
bvio que voc sabe de alguma coisa. Richard cruzou
os braos. Vou ficar sentado aqui a noite inteira at
voc resolver falar. No estou com pressa. No irei
embora enquanto no souber o que aconteceu h anos
e que a afeta at hoje. Voc est irradiando hostilidade
contra mim, no precisa de palavras para comunicar
isto. Tenho o direito de saber a razo.
Fay cruzou as mos no colo.
Voc no se lembra de nada? Devia ter... o qu...?
dez anos, na poca?

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E no colgio interno a maior parte do ano. Qual o


interesse de um garoto dessa idade pelos problemas
dos adultos? Meu pai no falava de negcios comigo.
Ela fitou-o, sombria.
Voc no vai gostar de saber.
Ele projetou o queixo na direo dela, beligerante.
Estou pedindo que me divirta? Quero ser colocado
a par de tudo. Richard se recostou no sof, num
esforo para se controlar. Voc tem de me contar.
Sabe disto.
Fay sentiu uma espcie de resignao. Iria soltar os
fantasmas. Mas seria perda de tempo. Em todo o caso,
se ele desejava ouvir a histria desairosa do pai, faria
sua vontade. .
Muito bem. Nossos pais foram scios, no em
igualdade de condies. O capital era do seu pai e meu
pai ia comprando as cotas at completar a parte dele.
Foi por isto que se casou tarde, pois no podia sustentar
uma esposa e integralizar as cotas ao mesmo tempo.
Uma das clusulas do contrato dizia que, se meu pai
deixasse de pagar o valor devido at determinada data,
seu pai teria o direito de reclamar a propriedade total da
tecelagem e terminar a sociedade.
Richard franziu a testa.
Um contrato estranho. No parece coisa do meu
pai.
Talvez. Mas foi assim... e meu pai queria assim.
Ele era um homem orgulhoso. No desejava nada de
graa. Meus pais se casaram no ano em que o
pagamento seria completado. Agora viria a pior parte.
Fay sabia como Richard se sentia a respeito do pai. E
como ela se sentia quanto ao seu. Depois de saber o
que ela iria contar, eles ficariam em campos separados,
hostis.
Continue ele intimou, brusco. Imagino que
esteja chegando ao ponto crucial.
Com o casamento e a gravidez quase imediata de
minha me, meu pai atrasou o pagamento. As coisas
ficaram difceis, minha me caiu em depresso,
causando-lhe grandes preocupaes, e a data passou
despercebida. Fay encarou-o. Seu pai invocou a
clusula do contrato. Devolveu o capital que meu pai
havia investido at ali, uma migalha se comparado ao
trabalho desenvolvido durante dez anos, e disse-lhe que
a Ellerby pertenceria a um nico proprietrio dali em
diante. Sem aviso, sem explicao, sem mais nem
menos.
No posso acreditar! Richard exclamou,

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enftico.
Nem meu pai, a princpio. Ele j havia atrasado o
pagamento outras vezes e seu pai rira do fato, como se
considerasse aquela clusula uma exigncia absurda.
Mas, no momento em que meu pai mais precisava de
compreenso, ele falhou.
H mais alguma coisa a, aposto. Meu pai no agia
assim com tanta frieza. Era o homem mais justo e leal
da face da terra.
Dessa vez no foi. Fay encarou o rosto
incrdulo de Richard.
Eu sabia que no iria adiantar falar sobre isto com
voc. Voc no acredita que seu pai possa ter cometido
erros. Por outro lado, sei com absoluta certeza o quanto
ele fez minha famlia sofrer. Nenhum de ns pode fazer
nada para mudar os fatos.
Richard deu de ombros.
Ambos esto mortos e no d para saber deles a
verdade. Minha me no sabe de nada e eu s sei o que
voc me contou. Pronto, fim da histria.
Fay olhou-o, ofendida.
Como, fim da histria?
No h nada que se possa fazer. Esquea tudo.
Para que ficar ruminando o passado? A menos que voc
seja de guardar para a vida inteira um ressentimento
imaginrio, pois no temos certeza de nada Eu no
consigo. Quantos anos voc tem?
Vinte e quatro. Ela olhou-o, glida. Ele no
conseguia guardar ressentimento... Como ousava?
Voc no tem nenhum ressentimento a considerar. Sua
famlia no perdeu um empreendimento em que investiu
dez anos de esforos. Sua famlia no passou o resto da
vida numa atividade desgastante por falta de opo. Sua
famlia no passou pelo sofrimento de no entender por
que um amigo de repente se torna inimigo, sem motivo
lgico. Sua famlia se deu bem, obrigada. fcil para
voc dizer "esquea", quando no teve de viver com os
efeitos causados por seu pai. Deixe-me completar o
quadro, antes de me falar sobre ressentimentos.
Fay suspirou fundo, como se precisasse de flego
para continuar.
Minha me morreu h trs anos, a sade
arruinada, quer queira, quer no, por causa do seu pai.
No vou esquecer disto s porque voc disse para
esquecer. Meu pai morreu h pouco tempo, amargurado
por se considerar a causa indireta do que aconteceu
minha me. Eu o vi morrer pouco a pouco, sem vontade
de viver depois do que imaginava haver feito. Est tudo

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bem vivo em minha memria, impresso pelo que aconteceu durante estes vinte e quatro anos que voc to
facilmente descarta.
Muito bem. Mas voc no est esquecendo o
ponto inicial de sua histria? Havia uma clusula no
contrato. Seu pai deixou de cumpri-la. Mesmo que no
haja mais nada escondido, o que no aceito, isto no faz
do meu pai o demnio que est tentando pintar.
Fay lanou-lhe um olhar fulminante..
Eles eram amigos de longa data. Se este seu
conceito de amizade, perda de tempo dobrada
conversar com voc. um Ellerby, sem dvida alguma.
A expresso de Richard mudou.
Um momento! exclamou ele, levantando-se.
Deu um passo na direo dela e estacou, como se no
confiasse em si mesmo para se aproximar mais. Enfiou
as mos nos bolsos e fitou-a, o tom de voz
demonstrando aborrecimento. Tenho a impresso de
que voc est me responsabilizando por algo que
nenhum de ns entende muito bem e pelo que no
tenho culpa. Corrija-me se eu estiver errado. Gostaria de
ouvir o que tem a dizer.
A raiva de Fay desvaneceu. Reconheceu que estava
sendo injusta.
mais ou menos isto. Quando olho para voc,
como se as pessoas do seu passado e do meu
estivessem presentes, observando das sombras,
imaginando como um membro da minha famlia pode se
relacionar com um membro da sua.
Foi por isso que me enviou aquele oramento
maluco?
Exatamente. Eu estava certa em querer me livrar
desta situao insustentvel. Teria sido bem melhor para
ns se voc tivesse procurado outra firma para fazer a
restaurao. Teria sido bem melhor se no tivssemos
nos visto mais Fay completou, exaltada.
E, no entanto, voc se deixou convencer a fazer o
trabalho na Fossbeck. Por qu? Richard observava-a
com ateno. Em nenhum momento retribura ira com
ira. Mantinha-se calmo, como se seu nico objetivo
fosse arrancar dela toda a verdade.
Concordei em faz-lo por causa do dinheiro, claro.
Voc estava certo quanto ao estado de nossos negcios.
Os impostos e o aluguel aumentaram. Sarah ficou
desolada quando soube que eu ia jogar fora o melhor
trabalho que nos apareceu em muito tempo. A voc
aceitou aquele oramento maluco. Foi uma segunda
chance para mim. Como dar o golpe de misericrdia na

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Concept quando at o destino parecia estar do nosso


lado? Fay deu de ombros. Foi simples assim.
Houve uma pausa que durou sculos. Ento Richard
se moveu para que a claridade casse diretamente no
rosto dela.
Pergunto-me se foi to simples assim. Sei que
voc protestou com palavras respeitveis quando a
beijei, mas palavras no so o nico meio de
comunicao entre um homem e uma mulher. Tenho a
impresso de que, qualquer que seja a imposio de seu
senso de famlia, seus sentimentos so conflitantes.
Voc no me odeia. Nem concordou em trabalhar para
mim s por dinheiro. Lembro-me daqueles beijos. Senti
seus lbios e seu corpo corresponderem aos meus... at
o programa "famlia" do computador que existe dentro de
voc rodar. No precisa negar. Mesmo agora seus olhos
a esto traindo. No vai conseguir mentir para mim!
E assim que sua libido se libera? Fay perguntou,
mordaz.
No. E a sua precisa ser negada? Richard
contra-atacou.
No importa como eu tenha reagido e as mulheres
so to capazes de reaes puramente fsicas e sem
significado quanto os homens, mas a barreira mental
sempre existir. Os Ellerby e os Danby so plos
opostos, apesar da atrao que possa existir entre ns.
Ele meneou a cabea devagar.
Acho difcil engolir esse contra-senso. E como se
os Montecchio e os Capuleto tivessem ressuscitado.
Fay permaneceu num silncio obstinado, as unhas
enterradas na palma da mo para se controlar.
Richard.deu um passo em sua direo e ela se encolheu
na poltrona.
No se preocupe! No vou toc-la. Temos um
acordo e vou mant-lo. O sarcasmo na voz dele
aumentou. Voc contou o que meu pai fez por causa
de um acordo. Duvida que o filho dele possa seguir um
outro ao p da letra?
Ela continuou a olhar para as mos e, contradizendo
suas palavras, Richard agarrou-as e colocou-a de p,
obrigando-a a encar-lo. Em seguida soltou-a.
Assim est melhor. Com os olhos presos aos
dela, perguntou: Voc no to tola de me culpar por
algo que, imagina, meu pai tenha feito, no ? Pense
antes de responder.
Fay desviou o olhar, depois fitou-o.
Talvez no. Mas nenhum de ns pode esquecer o
passado. Voc no entende? o conflito entre estes

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dois estados de esprito que toma impossvel para mim


ficar ao seu lado.
Qualquer psiquiatra diria que uma mente dividida
perigosa. Voc tem de optar por um lado ou por outro.
o que eu gostaria de fazer. Se eu soubesse
quem voc era quando o conheci, teria sido coerente.
Tem certeza? Deixando de lado o tipo de
sentimento que existe entre ns, como dio, desafio ou
simplesmente atrao fsica, voc no pode negar que
houve alguma coisa desde o incio. Lembre-se de que
fiquei interessado em voc a ponto de querer descobrir
por que queria se livrar de mim.
Uma lgrima de frustrao escorreu pelo rosto de Fay,
e ela a limpou com impacincia.
Gostaria que voc me mandasse para o inferno.
Querer no vai adiantar nada.
Richard sentou de novo no sof. Fitou-a com
determinao.
No vou mand-la para o inferno, embora voc
ache que seja a sada mais fcil. Vou convenc-la de
que est errada em se prender tanto ao passado antes
que termine o trabalho na Fossbeck.
Quer que eu continue depois de tudo isto? Agora
voc j descobriu o que queria. Havia desespero na
voz dela.
Quero que voc faa o trabalho. Para mim voc se
transformou em mais do que um desafio. No porque eu
acredite que seja imbatvel. Talvez tenha convices
fortes, mas as minhas tambm so fortes. Creio que
quando me conhecer melhor vai achar que o que
aconteceu antes de voc nascer no pode estragar duas
vidas em nossa gerao. Se naes beligerantes podem
se tornar amigas, com o tempo Fay Tirzah Danby se
convencer a fazer o mesmo com um Ellerby.
Voc no acha que eu continuaria desconfiando e
prejulgando todos os seus atos, baseada nos fatos
passados?
Vamos esperar para ver. Isto deve ficar
interessante.
Voc parece obcecado em encontrar algum
interesse em situaes que outras pessoas dariam tudo
para evitar.
O sentido da vida est nas coisas interessantes. E
no quero ser como "outras pessoas".
Fay no tinha mais foras para prosseguir
argumentando. A obstinao de Richard ia durar a noite
inteira.
Pelo menos voc j sabe como me sinto para

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deixar que eu faa o meu trabalho sossegada.


Sei, ?
Kay no gostou do sorriso sugestivo dele.
Isto para mim no um jogo, Richard. Meus
sentimentos so sinceros e extremamente srios.
Os meus tambm. Ele respirou com fora.
Bem, acho que por esta noite chega. Seria bom falarmos
de coisas amenas antes de eu ir embora. Richard
olhou ao redor. Sua casa peculiar. Tem um certo
charme. No tem eletricidade?
Era um alvio conversar sobre um assunto leve.
No. Vivo muito bem sem ela. No poderia
comprar todas as tentaes que provocaria..
E gua?
De torneira, fria. Quando preciso de gua quente,
aqueo.
Minha nossa! Deve levar anos para esquentar
gua para um banho. Mas isto pressupe que voc
tenha facilidades modernas, como um banheiro.
A banheira fica pendurada numa roldana do lado
da casa. pela primeira vez Fay sorriu. Uma
banheira eduardiana para banho de assento. Foi sorte
encontr-la. Uma maior exigiria muita pacincia e fora
para encher e esvaziar.
Richard fitou-a, emudecido, por longo tempo.
O que foi?
Estou imaginando voc na banheira. Os olhos
dele brilharam, maliciosos.
Pare com isto, por favor.
No precisa pegar em armas. Pelo que sei, no h
uma clusula em nosso contrato banindo a imaginao.
Uma nuvem de desgosto passou pelo rosto dele.
Falando em imaginao, no me diga que tem uma
casinha no fundo do quintal com folhas de jornal presas
num prego.
Quase Fay replicou com compostura. Uma
casinha coberta por roseiras, sim. Mas jornal preso num
prego, jamais.
Richard observou-a com admirao.
Voc uma moa forte, sem dvida. A maioria das
garotas odiaria ser privada de longos banhos de
imerso, bobes eltricos e forno de microondas para
suas refeies prontas de baixas calorias. Como voc
cozinha?
Tenho um fogo a gs muito bom. Detesto
congelados. Minha comida melhor.
Pode me dar uma demonstrao qualquer dia

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destes, se quiser.
As barreiras se ergueram como um raio.
No est nos meus planos.
Vamos deixar passar, por enquanto. Voltando ao
jardim, tentei dar uma volta nele enquanto a esperava.
meio catico. A grama chega ao joelho. Quer que eu
mande meu jardineiro arrumar para voc?
Fay preparou-se para explicar o jardim pela ensima
vez.
Obrigada, mas ele assim mesmo. Foi planejado
de acordo com os melhores livros encontrados sobre o
assunto.
Est brincando! Ou demonstrando falso orgulho.
uma baguna.
Claro que no. Nunca ouviu falar em jardim
selvagem? Tudo nele foi projetado para atrair ou abrigar
animais, insetos e pssaros. A grama alta, para mim,
encantadora. Fay fitou o rosto incrdulo. Meu
jardim um lugar mgico, qualquer hora do dia ou da
noite. Venha, vou lhe mostrar.
A inteno dela era tir-lo da casa para que fosse
embora o mais depressa possvel.
Com esta claridade, vai ser impossvel ver alguma
coisa Richard comentou, ctico.
Espere at seus olhos se acostumarem.
Pouco a pouco os contornos do jardim foram se
definindo. Fay liderou o caminho at o banco.
Fique bem quieto. Talvez consiga ver o que
pretendo mostrar.
Sentaram-se e ela, com uma vareta longa deixada ali
com este objetivo, abriu a folhagem. Permaneceram em
silncio alguns minutos. O brao dela comeou a doer.
Como se lesse seus pensamentos, a mo de Richard
roou a dela e ele tirou-lhe a vareta, continuando a abrir
a folhagem. O leve contato provocou uma tenso em
Fay, embora ele no tivesse feito de propsito, ela sabia.
Disfaradamente ela esfregou a mo para remover a
sensao daquele toque, mas no conseguiu apagar a
percepo de sua presena. A silhueta de Richard era
bem visvel. Fay podia sentir o calor do corpo dele, o
leve perfume do sabonete que usava, ouvir o leve rudo
de sua respirao enquanto ele prestava ateno
folhagem.
Ela estava a ponto de desistir quando Richard fez um
gesto com a mo livre. Grunhidos e fungadelas vinham
do meio do mato. Os texugos se aproximavam. Depois
de alguns segundos de impacincia, eles entraram no

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raio de viso, parando aqui e ali para se alimentar da


trilha de comida que Fay havia espalhado no incio da
noite e desaparecendo em seguida.
Ela respirou, descarregando a tenso e Richard soltou
a folhagem.
Viu o que um jardim como o meu pode
proporcionar? No so umas gracinhas?
Um espetculo interessante ele comentou,
comedido. H quanto tempo vem tentando atra-los?
Um ano e meio. Esta a primeira noite que os vejo
no jardim, embora venham comendo a comida que lhes
deixo todos os dias.
Iam voltando casinha enquanto conversavam.
Um ano e meio... Voc uma pessoa determinada
quando quer alguma coisa, no?
preciso, quando se trata de animais selvagens.
Fay concentrou de propsito a conversa nos
bichinhos, porque adivinhou que Richard iria tentar
chegar a uma concluso aplicvel a si mesmo.
E em relao a pessoas? Acontece sempre o
contrrio? Voc s determinada quando se trata de
algo que no deseja?
Vou pegar a chave Fay disse, mais que
depressa. Quando voltou, Richard j se encontrava
sentado na caminhonete, os braos cruzados.
Ele esperou at que chegassem estrada, ento
falou:
Como voc prefere restringir a conversa aos
texugos, vou esclarec-la sobre seus hbitos. Tenho um
amigo que cria ovelhas. Ele me contou que a noite
passada cinco delas tiveram metade das costelas
comidas por texugos. Eles so conhecidos por comerem
sistematicamente ovelhas assim. Portanto, ele no vai
passar um ano e meio tentando atra-los para o jardim.
Fay dirigiu em silncio, sentindo-se mal. Por fim,
perguntou:
Por que deseja estragar algo a que me dediquei
por tanto tempo?
No foi minha inteno. Meu objetivo foi contar a
experincia do meu amigo. Sua tendncia ver as
coisas em termos de branco e preto. Texugos so bons.
Este homem bom, este ruim, o homem bom sofre
com a maldade do ruim. Gostaria que tomasse
conscincia de que existe dois lados na mesma moeda.
Texugos so criaturas tmidas mas, tambm, malvadas.
Homens no so de todo bons ou maus, porm, quase
sempre, uma mistura de ambos. Pense nisto.
Os prximos dois quilmetros transcorreram em

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silncio.
Voc do tipo que gosta de mandar recados?
Fay indagou, com azedume.
Voc acha? Mas ainda no sabe. Est tirando
concluses apressadas, o que nem sempre leva a
resultados concretos. Deveria pensar nisto, tambm.
Pode me deixar aqui. Fao o resto do caminho a p.
Ela parou no porto, cantando os pneus.
V devagar com o cmbio, por enquanto
Richard disse ao descer. No estarei em casa
amanh, vou explorar umas cavernas. Os olhos dele
brilharam na escurido. Talvez voc preferisse que eu
no voltasse mais.
Talvez Fay repetiu, com tristeza.
Resolveria alguns problemas para voc, no? Mas
no gosto de solues fceis. Aprecio uma batalha de
vez em quando. Ele se aproximou da janela. Fay...
O que ?
Dirija com cuidado. E obrigado pela carona. Ela
lanou-lhe um olhar relutante.
Obrigada por consertar a caminhonete.
Gostei muito de ficar no jardim com voc. Sabe
disto.
Para mim no faz diferena.
Faz, sim Richard replicou com convico.
Voc se importa. S que no consegue admitir. Ele
bateu de leve na lateral do carro. Bem, melhor ir
embora. Volte para sua casinha singela, sem problemas.
E no...
O restante do que Richard disse se perdeu sob o
ronco do motor. Fay arrancou a toda velocidade. Ele
deveria estar rindo dela. Mas o riso dele era falso,
encobrindo sua determinao de desenhar o cenrio que
escolhera para ambos at alcanar o fim que
premeditara.
Ela apertou os lbios. Era esperar para ver. Estava
muito cansada, mas no iria conseguir dormir. E a culpa
era de Richard Ellerby.

CAPTULO VI

Quando Fay abordou a sra. Lodge na manh


seguinte, a velhinha encontrava-se no jardim, andando

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ansiosa de um lado para outro com uma carta na mo.


Leia isto! disse a Fay, sem flego. Chegou
hoje cedo. O que foi que eu lhe disse? Ele vassoura
nova e vai me varrer para fora da porta, voc vai ver.
Fay pegou a carta mas, primeiro, tratou de acalmar a
vizinha, preocupada com as conseqncias de tanta
agitao.
Vou ler, mas venha se sentar. Farei uma xcara de
ch. Acho que um pouco de conhaque no lhe faria mal.
Enquanto a gua fervia, ele comeou a conversar
para tranqilizar a velhinha. Colocando a xcara na
mesa, disse:
Tome o seu ch enquanto leio a carta. Tratava-se
da carta de um advogado:
"Prezada sra. Lodge,
O novo proprietrio da fazenda Basford pediu-me que
a avisasse de que pretende visit-la entre as 17h e 18h
da tera-feira, 8 de agosto, para conversar sobre a
locao do chal nmero 2 da Dingle Lane.
Se no for conveniente, entre em contato comigo para
acertarmos outra data.
Atenciosamente, Oliver Handley"
Mas hoje! Fay exclamou. Que chance a
senhora teria de mudar alguma coisa? Que homem
idiota!
Mudar para qu? a sra. Lodge replicou,
tomando o ch, nervosa de novo. H tempos que
temo este momento. E no se pode culp-lo. A carta foi
posta no correio na quinta-feira. Eu tinha razo, no
tinha? Ele quer me pr para fora, este no-sei-quem que
o advogado menciona no post-scriptum.
No pode ter certeza de nada. Ele quer conversar
sobre a locao. E natural que deseje conhec-la.
Fay quase acreditou no que disse. Mas antes de ler o
post-scriptum manuscrito:
"Minha secretria esqueceu de dizer que o novo
proprietrio o sr. Richard Ellerby, que gostaria de
informar-lhe que arrumar um arrendatrio para a
fazenda o mais breve possvel".
Richard Ellerby. O nome deixou Fay apreensiva. Um
homem que cobiava terras, alm de poder industrial. O
que significaria para ele a felicidade de uma velhinha?
No deixaria a sra. Lodge perceber sua aflio.
Olhe, conheo essa pessoa. Posso falar com ele a
seu respeito. E uma coincidncia estranha, mas para
ele que estou trabalhando no momento.
Como ele ?

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Ele ... parece muito legal. O antigo lugarcomum, quando "determinado, coerente, obcecado em
atingir seus objetivos" seriam adjetivos mais adequados.
Vou explicar-lhe sua situao, caso o antigo
proprietrio no o tenha feito. Assim, quando ele vier
conversar, com um pouco de sorte tudo estar resolvido.
Esse tal de Ellerby jovem?
Deve ter uns trinta e poucos. A sra. Lodge sacudiu
a cabea.
Esses jovens no se importam com os idosos. Vai
me mandar embora.
Fay replicou com mais segurana do que sentia:
Eu me importo com a sra. e sou dez anos mais
nova que ele. Pare de fazer generalizaes desse tipo.
Pare de se preocupar e deixe comigo.
Depois de passar mais alguns minutos animando a
velhinha, Fay partiu para a Fossbeck, enfrentar mais um
dia de trabalho.
Imaginou que Richard deveria passar em casa para
se trocar, depois de um dia explorando cavernas, antes
de visitar a sra. Lodge. Teria muito tempo para planejar
um meio de abord-lo.
Deveria implorar em favor da vizinha? Ou seria
melhor partir para o ataque, fazendo-o comprometer-se
a deix-la ficar? Era uma tarefa rdua.
A sra. Appleyard abriu a porta, demonstrando total
desaprovao em relao ao que Richard pretendia
fazer durante o dia.
Sabe aonde ele vai hoje? incrvel o que homens
adultos chamam de diverso, se sujando de lama
naqueles lugares horrveis, e ainda correndo o risco de
se machucar. Ele sabe o que penso, mas no d a
mnima.
O sr. Ellerby disse a que horas estaria de volta?
No. Mas de qualquer forma no vau v-lo, porque
tenho a tarde de folga. S pediu que eu deixasse
preparada uma refeio fria que ele se serviria a hora
que chegasse. E, tambm, que eu arrumasse o seu
almoo. Estou fazendo uma salada. A governanta
sorriu, conspiradora. com voc, se vai comer ou
no.
Como j no havia razo para evitar Richard, faria um
intervalo para o almoo, especialmente naquele dia que
prometia ser to quente. Meia hora de tranqilidade e
paz lhe fariam bem.
O calor foi se tomando opressivo medida que a
manh progredia, mais forte ainda prximo do teto, onde
ela trabalhava. O crebro de Fay no parava de

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funcionar, procurando uma sada para o problema da


sra. Lodge. Quando a governanta avisou que o almoo
estava pronto, percebeu que sua cabea doa muito.
A dor melhorou depois que ela comeu uma deliciosa
salada de nozes, cenoura e camaro colocados sobre
um leito de agrio e alface. Talvez uma caminhada
rpida ajudasse a passar o restinho da dor, Fay refletiu,
olhando o cu carregado de nuvens escuras. Resolveu
arriscar, pois era importante estar bem quando Richard
chegasse. No teve sorte. Mal atingiu os limites do
jardim, um trovo ribombou no cu e grossas gotas de
chuva comearam a cair.
Fay correu para dentro. A sra. Appleyard se
encontrava pronta para sair.
Deixei o radinho na cozinha para voc se distrair.
A chuva tornara-se mais forte. Quem poderia
adivinhar que choveria assim na festa da Liga das
Senhoras? Ficaremos espremidas no salo como
sardinhas em lata.
Fay achou que uma distrao seria uma boa idia
para livrar sua mente de preocupaes at a chegada de
Richard. Talvez msica suave, de fundo. Ligou na rdio
local, ajustou o volume e acendeu as luzes. Aumentaria
o calor mas, com o cu pesado, no havia outro jeito.
Recomeou a trabalhar.
No noticirio das duas horas o reprter informou
sobre a tempestade:
"Inundaes provocadas pela chuva forte esto
criando problemas. O trnsito est um caos nas
principais cidades e um grupo de exploradores de
cavernas ficou preso por causa do aumento do nvel da
gua na regio de Peny Ghent. Equipes de resgate se
encontram no local. Mais notcias a qualquer momento".
A msica recomeou, porm Fay no ouvia mais
nada. Sentou no alto do andaime, imaginando Richard
em algum lugar escuro, as sadas impedidas pela
correnteza. Olhou pela janela: cortinas de gua que
pareciam interminveis.
Estremeceu. E se a gua continuasse subindo?
Haveria falta de ar? Quanto tempo levaria para as
cavernas encherem completamente? Lembrou-se,
horrorizada, da conversa da noite anterior, quando
Richard contou da excurso. "Talvez voc preferisse que
eu no voltasse mais." "Talvez", ela respondera.
No pretendera falar aquilo, mas sentia-se
amargamente arrependida. No se devia tentar a
Providncia. Fez uma breve orao. Ele tinha de estar a
salvo.
Talvez no tivesse ido para Penny Ghent, embora
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fosse o lugar mais provvel, pois as cavernas mais


prximas localizavam-se ali.
De repente a sra. Lodge e seu chal tomaram-se um
problema secundrio diante da ameaa vida de
Richard. At a dissenso entre as famlias de ambos
perdeu sua fora ante a perspectiva de um mundo sem a
presena dele.
Fay no podia fazer absolutamente nada a no ser
esperar, lembrando-se daquelas palavras idiotas. "Talvez
voc preferisse que eu no voltasse mais."
Obrigou-se a continuar trabalhando. Enlouqueceria
sem fazer nada, s pensando.
Vrios informativos preencheram a programao da
tarde, nada muito animador. O relgio bateu cinco horas,
depois seis.
Ela no parou de trabalhar, os ouvidos atentos ao
rudo de um carro ou campainha do telefone. S iria
embora depois de saber o que havia acontecido.
Quase s sete ela ouviu o ronco distante de um cano
entrando pelo porto. O corao dela bateu forte,
apreensivo. Foi at o hall e esperou, com medo de que
no fosse Richard, mas outra pessoa com notcias que
ela no suportaria ouvir.
A porta do automvel bateu. Passos se aproximaram
da entrada. A chave demorou para entrar na fechadura.
Fay achou que ia desmaiar, esperando pelo pior.
A porta se abriu devagar. Ela mal respirava.
Richard! Exausto, o rosto e o cabelo cheios de lama,
mas vivo. Fay sentiu-se reviver, o sangue correndo
rpido nas veias. Teve vontade de se jogar nos braos
dele para se convencer de que era carne e osso, no um
fantasma. No devia, porm, fazer isso. Enquanto
temera pela vida dele, as barreiras que os separavam
haviam cado, mas j comeavam a se reerguer. Ele era
Richard Ellerby. filho de James. Apesar de contente por
v-lo vivo, ele continuava a ser um Ellerby.
Richard largou a mochila no cho, fitando-a.
O que est fazendo aqui? J deveria ter ido
embora para casa. Que horas so?
O mundo de Fay foi voltando ao normal, as
prioridades tomando seus lugares. O momento de alvio
abriu espao para a principal preocupao do dia, a
batalha em favor da sra. Lodge.
Achei melhor terminar um trabalho complicado
inventou. E, tambm, queria falar com voc.
Agora, no. Ele passou a mo pelo cabelo, e um
pouco de lama endurecida caiu no cho.
Mas preciso.

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Fay, estou exausto. V para casa e me deixe em


paz, at eu me tomar civilizado de novo. Deixe para
amanh.
Richard ps-se a caminhar para a cozinha, mas ela
parou na frente dele.
Sei que passou por momentos difceis, porm isto
tem de ser resolvido agora.
Como soube que tive problemas? O crebro
dele parecia estar um passo atrs, voltado para a
primeira coisa que ela dissera e perdendo o resto.
Pelo rdio. Disseram que algumas pessoas ficaram
presas nas cavernas de Peny Ghent.
Vampiros! Vivem atrs de uma morte para ganhar
audincia. Pois no conseguiram. Tiramos os patetas de
l.
Voc no ficou preso? O tom dela era acusador.
Claro que no. No comecei a explorar cavernas
ontem. Assim que notamos que o tempo havia mudado,
samos logo. Se no tivssemos visto aqueles novatos
no alto do Saddler's Gill, ningum saberia onde
encontr-los.
Fay teve vontade de dar uma surra nele. Passara
horas de agonia por causa de Richard e ali estava ele,
cansado mas inteiro, ansioso para se ver livre dela. Mas
precisava falar com ele sobre a sra. Lodge e controlouse.
Por que no senta para conversarmos? Voc est
com cara de cansado.
S quero entrar numa banheira quente, e o que
vou fazer em exatos cinco minutos. E melhor falar
rpido, a menos que queira participar do ato. Vou tomar
um drinque enquanto escuto o que tem a dizer.
Richard foi para a sala de jantar e ela o acompanhou.
Ele se serviu de uma dose, que tomou pura, e depois de
outra. J perdeu dois minutos falou, malhumorado.
Um incio pouco auspicioso, mas Fay tinha de levar
algo concreto para a sra. Lodge.
Serei breve ela replicou, conciliatria. Minha
vizinha contou que voc o novo proprietrio do chal
em que ela mora.
Aquele ao lado do seu? E verdade.
Ela est assustada, com medo de que o novo
proprietrio no tenha sido avisado de que o sr. Basford
prometeu deix-la morar l at o fim da vida.
Richard permaneceu imvel, observando-a com os
olhos semicerrados.
E o que isso tem a ver com voc?

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Os plos de Fay se eriaram. Tentou manter a calma.


Gosto muito da sra. Lodge. E ela est muito
preocupada, o que no bom na idade dela.
Ele esvaziou o copo.
No me surpreende que esteja preocupada. No
tem direito legal ao chal.
Mas prometeram-lhe. Havia acusao nos olhos
de Fay.
E ela espera que a promessa de um homem de
corao mole valha alguma coisa sem um documento
para confirm-la? No acha que sua preocupao de
vizinha teria sido mais til se tivesse sido exercida para
retificar esta omisso em tempo hbil?
Acho, lgico, mas...
O olhar frio de Richard disse-lhe que precisaria
suplicar pela sra. Lodge, fossem quais fossem as
conseqncias. Analisando friamente a situao, a razo
estava do lado dele, e ele poderia dispor do chal como
lhe aprouvesse.
Fay piscou, implorando.
Disse a ela para no se preocupar, que o novo
proprietrio iria ponderar que estava tratando com uma
senhora de mais de oitenta anos, ligada quela casa por
quase toda a vida, incapaz de se habituar a uma
mudana radical.
E acreditou em tudo o que disse? Acho que no!
Acho que voc concluiu, assim que soube que o novo
dono era eu, que um Ellerby no teria considerao com
uma pessoa idosa e enferma. Um Ellerby, a menos que
vogo interferisse com seu jeito de santa, passaria como
um rolo compressor sobre os sentimentos dos outros.
Por que o novo proprietrio teria de abrir mo de alguma
coisa? A vida de fazendeiro difcil. O chal muito
bom, no se trata de um casebre. Tudo isto deve ter-lhe
tirado toda a esperana.
O corao de Fay comeou a bater com raiva,
impotente diante da atitude dele, porm Richard no lhe
deu chance de falar.
No vamos perder tempo. Antes de vir para casa,
passei para conversar com a velhinha. J est tudo
resolvido. Desta vez ser confirmado no papel, para
evitar confuso.
Fay olhou as sobrancelhas franzidas, desafiadoras, a
lama no rosto e no cabelo, os ombros largos numa
postura ameaadora.
Voc foi l assim, com jeito de quem saiu de um
campo de batalha? Deve t-la assustado muito.
Precisava fazer isto?

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Eu tinha um encontro com ela. Voc mesma disse


que ela estava sofrendo por antecipao. No melhor
resolver logo do que ficar esperando pelo
desconhecido? Fay no conseguiu responder, de to
nervosa. Richard continuou, frio: Bem, vou subir. No
h mais nada a dizer. No precisa mais interferir nos
meus negcios.
Ele se virou para sair da sala. A raiva dela irrompeu.
Seu insensvel! Vai mat-la! Acertou-o no ombro
com o punho fechado.
Richard voltou-se, os olhos faiscando. Fay pensou
que ele fosse revidar.
Saia! Antes que eu a ponha para fora! falou,
furioso.
Se tivesse conscincia, voc no conseguiria
dormir esta noite Fay replicou, a voz trmula.
Mas os Ellerby no ligam para a conscincia, no
? Ela passou por ele, quase correndo.
Tinha de ir falar com a sra. Lodge o mais depressa
possvel e fazer de tudo para consol-la.
Enquanto dirigia, pensamentos idiotas sobre como as
coisas poderiam ter sido diferentes povoavam-lhe a
mente. Se Richard tivesse chegado alegre, se tivesse
conversado com ela antes de passar na casa da sra.
Lodge, se... Bem, no adiantava chorar sobre o leite
derramado. Em sua opinio, a deciso dele j havia sido
tomada com antecedncia.
Sou eu, sra. Lodge disse, abrindo a porta.
A ltima coisa que esperava era ver a velhinha, toda
animada, comendo presunto com tomates e ouvindo um
programa humorstico no rdio de pilha.
voc, Fay! Trabalhou at tarde? Ou ficou
esperando aquele jovem simptico voltar so e salvo
depois de tudo que ele passou?
Jovem simptico? Richard Ellerby, um jovem
simptico?
O que aconteceu? Fay indagou, sentando-se,
pois precisava apoiar-se em algo firme.
Ele parecia exausto quando chegou. Tambm,
depois de tudo o que me contou! Sem pretenso
nenhuma. Sentou a onde voc est e disse que
precisava de uma xcara de ch. Gostou muito do meu
bolo de frutas. Ele mesmo se serviu e perguntou se as
minhas mos estavam tremendo por causa dele. Muito
educado.
Estariam falando sobre o homem que ela acabara de
deixar? Impossvel!
E sobre o chal?

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Ah, isto! Est tudo resolvido. Ele disse que, nem


por sonho, me mandaria embora. S queria conversar
comigo para deixar tudo documentado. No encontrou
nada nos papis que recebeu de Basford dizendo que
eu tinha direito a ficar e achou muito arriscado deixar as
coisas assim. Ele vai acertar tudo com o advogado para
que eu continue aqui at o fim da vida. Disse que sentia
muito por ter me deixado to preocupada. A idia dele
era que Oliver Handley esclarecesse tudo na carta. Vai
pedir-lhe explicaes. Eu no gostaria de estar no lugar
do sr. Handley quando for chamado para prestar contas.
Mas... maravilhoso disse Fay com voz fraca. A
sra. Lodge fitou-a sorridente.
Contei-lhe que voc pretendia ter uma conversa
sria com ele antes que viesse me ver e ele disse que
podia apostar que sim. Falou de um jeito engraado, no
sei o que quis dizer. De qualquer forma, no foi preciso.
Tudo resolvido e acertado amigavelmente.
Fay gostaria de ter um lugar para se esconder.
Conversou mais um pouco, repetindo como estava
contente com a soluo de tudo, deu boa-noite e foi para
casa.
Sentia-se envergonhada. Richard sabia qual seria sua
atitude e dera-lhe corda suficiente para se enforcar.
Como deveria ter se sentido chateado, depois de um
dia exaustivo, alm de despender tempo e energia para
cumprir sua obrigao para com uma velhinha, ser ainda
acusado de insensvel.
Que inferno! Fay gemeu.
Tentou preparar uma refeio, mas no conseguiu.
No podia se concentrar no que estava fazendo.
Que inferno! repetiu, sentando-se. Seu senso de
decncia no lhe permitiria descansar at que pedisse
desculpas. Voltaria Fossbeck para dizer a Richard que
sentia muito pelo que havia feito. Acabara deixando que
o preconceito contra a famlia dele obscurecesse seu
bom senso, como temia.
E ele estava to exausto. Ela mal perguntara sobre a
situao difcil que enfrentara. Odiava a impresso que
devia ter lhe causado.
, era melhor voltar. No importava que ele fosse um
Ellerby. Que tivesse gritado com ela. Merecera.
Pegou a chave da caminhonete e saiu. O nico jeito
de resolver tudo era retratando-se.
O cabelo de Richard estava mais escuro e
encaracolado depois do banho. Ele nem se vestira:
colocara apenas um roupo e calara os chinelos.
Parecia menos cansado, mas seus olhos no exibiam

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mais calor do que quando ela fora embora, pouco tempo


antes.
Fay no lhe deu tempo para falar.
Desculpe. Eu me comportei mal. Tirei concluses
apressadas e fui grosseira. No pude esperar at
amanh para falar com voc.
Havia sinceridade nos olhos dela. Richard hesitou por
um instante, depois deu de ombros e convidou-a a entrar
para fugir da chuva, que recomeara.
Por que no rasteja pela soleira da porta e se
prostra em penitncia? perguntou, irnico.
No quero atrapalh-lo. Sei que est cansado. Mas
precisava agradecer por ter sido to bondoso com a sra.
Lodge. Ela me contou. Foi to... to...
Surpreendente para um Ellerby? Richard
completou, suave.
Fay enrubesceu.
Eu o avisei de que o passado estaria sempre
presente em mim, embora eu saiba que no est certo.
Mas, para ser franca, acho que voc me preparou para
tirar concluses erradas. O que voc disse sobre estar
tudo acertado e documentado tem sentido dbio.
E voc, lgico, escolheu o errado.
Eu pedi... desculpas.
Os olhos dele j no estavam to severos.
Acha que poderia se desculpar na cozinha? Estou
tomando uma sopa. J jantou? Imagino que no tenha
dado tempo.
Comerei alguma coisa mais tarde. Ela o
acompanhou at a cozinha.
Pode comer aqui. A sra. Appleyard sempre
superestima meu apetite. E no vou conseguir comer
com voc me olhando.
No precisa se incomodar.
No incmodo nenhum. S estou tentando
acabar de comer.
Richard pegou pratos e talheres e colocou-os na
mesa de pinho. Pegue a sopa ali no fogo. Tem
comida de sobra.
A sopa era de cebola e, aspirando seu aroma, Fay se
deu conta de como estava faminta. Serviu-se e sentouse na frente dele.
Eu no esperava por isto.
Nem eu. Mas no sou avesso ao inesperado.
Richard sorriu pela primeira vez e o calor que ela sentiu
na boca do estmago no se devia sopa. Como era
bom saber que estava tudo bem entre eles.

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No quer me contar o que aconteceu nas.


cavernas? As notcias que ouvi no rdio foram pssimas.
Foi fcil tirar os rapazes de l. Difcil foi colocar a
corda. Uma pessoa precisou atravessar o tnel alagado
para prend-la e depois gui-los pela corda antes que
no agentassem mais.
No me diga que essa pessoa foi voc!
Algum tinha de fazer.
Trs vezes? Um de cada vez?
No havia sentido todos ficarem molhados e
enregelados. Fay fitou-o, olhos arregalados.
No de espantar que esteja cansado. Eu teria
morrido.
Ficaria surpresa em saber como relutamos em
morrer
quando
enfrentamos
circunstncias
ameaadoras. Mas o perigo no foi muito grande.
Richard comeou a se levantar. Chega de sopa.
Vamos comer outra coisa.
Fay ficou de p e ps a mo no ombro dele, para que
no levantasse.
Deixe que eu tiro os pratos.
Ele fez uma careta e prendeu a respirao.
Nunca pensei que diria isto, mas no momento
gostaria que voc no me tocasse, s para variar
Fay lembrou-se de que o atingira no mesmo lugar.
Fui eu?
Calma. No foi voc. Eu me arranhei no tnel. O
espao
era apertado
e
quando
pedi
para
experimentarem a corda, puxaram com muito
entusiasmo. Na hora no senti nada, s senti quando...
Quando eu o acertei. Deixe-me ver. Ela tirou
com delicadeza o roupo das costas dele e engoliu em
seco ao ver os arranhes fundos, vermelhos.
Seria bom algum cuidar disto.
No nada.
At alguma idiota acert-lo bem a. No d para
dizer como me sinto envergonhada pelo que fiz.
Richard sorriu-lhe.
Pode descrev-lo como um momento de ternura.
J passei anti-sptico. Sara logo. No passou em tudo. Eu passo no resto.
J que insiste... Ele puxou o roupo. Mas
antes que arranque esta coisa de mim, vou pegar o
remdio e vestir uma roupa mais decente para no
causar embaraos a nenhum de ns.
Richard voltou de jeans, o peito nu mas trazendo o
roupo e o vidro de anti-sptico.

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Enquanto se concentrava nos arranhes, os


sentimentos de Fay foram ficando mais perigosos. A
proximidade do corpo de Richard, a pele macia, os
braos fortes cobertos de plos escuros deixaram-na
nervosa.
Pronto.
Depois de lavar as mos, ela colocou a salada e o
rosbife sobre a mesa.
Ambos permaneceram em silncio at o fim da
refeio, como se desejassem estar em outro lugar.
Fay deixou a mesa assim que acabaram de comer.
Eu lavo a loua e vou embora. Voc deve estar
pronto para ir para a cama.
Richard fitou-a, a expresso indefinvel.
Pode ter certeza que sim.
Com os pensamentos j tumultuados, alm das
possveis implicaes das palavras dele, Fay
enrubesceu. Ele afastou a cadeira.
V embora, Fay Tirzah Danby. No se preocupe
com a loua. A sra. Appleyard cuida disso amanh.
Mas tem tudo em dobro. No seria melhor?...
Richard pegou-a pela mo e afastou-a da pia, com
firmeza.
No tenho de dar satisfao a ningum. Largue
isto a e v embora agora. Ento, com o olhar preso
ao dela, levou-lhe a mo aos lbios e beijou-a. Um
pequeno lapso falou, com ironia. Ser grato no faz
mal disse ela, hesitante.
Eles se entreolharam em silncio por um momento.
Qual o veredicto depois desta noite? A dama de gelo
est derretendo um pouco?
Foi por isso que demonstrou bondade para com a
sra. Lodge?
No. Mas no me importo de colher as vantagens
do meu ato.
Fay suspirou.
Creio que no serei cem por cento hostil, mas...
Mas?
Apenas "mas". Voc sabe a resposta.
Vou me lembrar das primeiras palavras e esquecer
o "mas". Com o tempo voc. tambm esquecer.
Olharam-se por mais alguns segundos.
Boa noite, Fay. Doces sonhos. Um leve sorriso
sugeriu que Richard estava consciente do quanto ela
havia se perturbado ao tratar do ferimento em suas
costas.
Eu raramente sonho. Boa noite, Richard. Naquela

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noite, no entanto, talvez sonhasse com ele.

CAPTULO VII

Esta a chave da porta da frente a sra. Appleyard


disse a Fay, quando ela chegou de manh. O sr.
Ellerby ficar fora por dois ou trs dias e me deu folga
tambm. O freezer est cheio, voc pode se servir
vontade.
No precisa se incomodar comigo..
Preciso, sim. Recebi ordens
Obrigada. Posso me virar muito bem.
Fay passara a noite quase em claro, revivendo os
momentos mais agradveis do dia anterior e sentindo-se
culpada por eles. A perspectiva de encontrar Richard a
deixara nervosa, mas no esperava que, depois da
trgua declarada poucas horas antes, ele partisse, e
sem lhe dar uma palavra.
Dedicou-se ao trabalho, aborrecida consigo mesma
pela atitude contraditria: no queria se envolver com
ele e estava procurando um envolvimento maior. E por
que tudo aquilo? Por causa de um beijo na mo?
Suspirou.
Um simples beijo na mo dado por determinada
pessoa podia significar muito mais que beijos calorosos
e sensuais de outra.
A sra. Appleyard colocou a cabea pelo vo da porta
da sala de visitas.
J estou indo. Deixei a bandeja com o almoo
pronta. No precisa lavar os pratos. Ponha tudo na lavaloua que na sexta-feira arrumo quando chegar.
Fay agradeceu e aproveitou para perguntar se
Richard no havia deixado um nmero de telefone de
onde pudesse ser encontrado, caso surgisse algum
problema.
No deixou nada. Ele j estava de sada quando
cheguei. A casa parecia mais vazia sem a atividade da
governanta. A cozinha, no entanto, encontrava-se
povoada pelos fantasmas da noite anterior. Fay almoou
depressa para no se demorar ali.
O telefone tocou pouco antes das duas e ela correu
para atender, certa de que se tratava de Richard.
Fay? No esperava que voc atendesse. Fay

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engoliu o desapontamento. Era Sarah.


Estou sozinha na casa.
Como vo indo as coisas?
O trabalho vai bem. Pedi o equipamento a vapor
para amanh. Com um pouco de sorte comearei a
pintar no fim da semana.
timo. Mas no era sobre isto que eu queria saber
e sim sobre Richard Ellerby. Como no tem ningum a,
acho que pode falar vontade.
Mais ou menos. Ele est de frias e se ausentou
por alguns dias; sem problemas por este lado. Sem
problemas? Estava se transformando numa mentirosa.
Um efeito colateral do envolvimento com os Ellerby. E
a loja?
Sarah baixou o tom de voz, talvez para Lynne no
ouvir.
Mais ou menos, tambm. Preciso conversar alguns
assuntos com voc. E por isto que estou ligando. Posso
ir sua casa logo mais noite?
Lgico. Prepararei alguma coisa para comermos.
Sarah hesitou.
Acho que mais tarde seria melhor. Apareo depois
do seu jantar.
Fazendo cerimnia comigo, Sarah? Algum
problema?
No, nada. S estou preocupada com voc. Vejo-a
noite. O telefone foi desligado.
No era prprio de Sarah desligar de maneira brusca.
Bem, noite Fay descobriria o que havia acontecido.
Ela se encontrava junto ao teto quando ouviu passos
no hall. Deitou-se de barriga para baixo, atrs do
material, e prestou ateno, assustada.
Os passos vieram at o meio da sala e pararam.
Dirigiram-se at a porta.
Fay?
A voz provocou-lhe uma sensao de alvio. Era
Richard. Levantou a cabea, acanhada.
Estou aqui.
Onde se escondeu?
No queria ser vista. Pensei que fosse um ladro.
A sra. Appleyard disse que voc havia viajado.
Precisei resolver algumas coisas primeiro. Desa
da. J estou com dor no pescoo.
Fay tirou os culos e o leno da cabea e desceu.
Richard sorriu-lhe.
Ol.
Ol. Ela sentiu uma alegria morna e ilcita

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inund-la ao pensar que, afinal, ele no havia viajado


sem primeiro v-la.
Est nervosa por ter ficado sozinha em casa?
No. que no imaginei que fosse voc.
Esta uma casa amistosa. Venha conhecla, assim ficar tranqila por ver que no h intrusos
escondidos pelos cantos.
No preciso. No sou do tipo assustado.
Voc j viu a parte de baixo e acho que gostaria de
Conhecer o resto. Vamos!
Foi um passeio rpido. Os quartos localizavam-se no
primeiro andar e cada um deles recebera o nome de um
autor famoso. Do segundo andar via-se o riacho e a
cachoeira. Richard usava o quarto maior como escritrio.
Ao voltarem ao trreo ele fitou-a, srio.
Vou ficar um ou dois dias com minha me com o
objetivo especfico de vasculhar os papis de meu pai.
Em algum lugar deve haver algo que explique o que
aconteceu e vou descobrir. Ser que a imparcialidade
que demonstrou ontem noite suficiente para me
desejar sorte?
Como das outras vezes em que o assunto famlia
vinha baila, Fay sentiu que se distanciava dele.
No est se esquecendo de uma coisa?
Do qu?
Qualquer coisa que venha a descobrir, e que mude
meus sentimentos, ser em detrimento de meu pai. Se
ele no perdeu a empresa injustamente, foi porque o
mereceu. Espera que eu me alegre com isto? E como
voc vai se sentir?.
No dou a mnima pelo que houve entre nossos
pais! Richard explodiu. E se eu ouvir outra besteira
como essa, deito-a nos joelhos e dou-lhe umas
palmadas. Se eu descobrir um motivo para que voc no
passe a vida arrastando uma pedra pendurada no
pescoo, aleluia! No complique mais nada, por favor.
Tudo bem. Desejo-lhe sorte.
Os olhares de ambos se encontraram. Richard tomoua nos braos. Fay, surpresa, no teve tempo de
protestar. Pelo menos foi o que disse a si mesma depois.
Difcil foi explicar a reao calorosa e rpida, a maneira
como todo seu ser se inflamou, deixando-a arquejante,
precisando das mos firmes dele nos ombros para
permanecer de p.
Um beijo em troca de dois dias de ausncia
Richard falou. E dane-se o acordo. Soltando-a,
rumou para a porta. Vejo-a na sexta... com boas
notcias, espero.

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Trados pelo Destino


Alison York

Fay sentou no primeiro degrau da escada, a mo na


boca ardente, presa de sentimentos que no conseguia
controlar, sentimentos que no queria ter, no podia
aceitar. O que estava acontecendo com ela? Seu mundo
parecia de cabea para baixo.

Fay persuadiu Sarah a comer um pedao de torta de


ma com o caf.
Pois bem, s para lhe fazer companhia a amiga
concordou. Voc no me pareceu muito animada esta
tarde. Est tudo bem mesmo com Richard Ellerby?
Eu no diria "tudo bem", devido s circunstncias.
Mas ele sabe o que houve entre nossos pais. Acha que
sou tola por me preocupar tanto com o que aconteceu a
pessoas que nem esto vivas. As vezes concordo com
ele, mas o ressentimento no desaparece.
Sarah fitou-a com simpatia.
uma situao desagradvel. Sinto pena de voc.
Ns duas sabemos por que me meti nisto, no ?
Sarah cortava a torta em pedacinhos. No estava
comendo nada.
No gostou? Fay indagou.
Est tima. Eu que no estou bem. Ah, Fay,
gostaria de no t-la envolvido neste projeto da
Fossbeck.
Agora no faz sentido discutir sobre o assunto.
Faz, sim. Porque, no final, o dinheiro no mudar
quase nada. Sarah respirou fundo e pousou a colher
no prato. Acho que a Concept vai ter de fechar e
odeio dizer-lhe isto.
Fay encarou a scia.
O que aconteceu? Pensei que havamos
conseguido jogar este problema mais para a frente.
O problema no financeiro. Sou eu. No fui
sincera com voc sobre a ida a Devon. Dave fez uma
entrevista em Exeter e lhe ofereceram o cargo de
preletor.
Que maravilha!
Pois . E ns vamos nos casar e morar l. Estou
contente e triste ao mesmo tempo, por sua causa.
Sua boba! Como ousa me contar uma novidade
desta com essa cara de enterro?
Mas pense! Voc no vai conseguir tocar a
Concept sozinha... e mesmo que encontrasse algum
para ajud-la, ns duas sabemos que a situao est
muito difcil.

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Sabrina 819

Trados pelo Destino


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Olhe, ningum pode tirar de mim a experincia que


ganhei nestes dois anos. Vou arrumar outra coisa para
fazer, sem dvida. S no quero pensar nisto agora. Vou
abrir uma garrafa de Asti , enquanto bebemos, voc me
conta os seus planos.
Fay serviu a ambas.
A voc e Dave! brindou, tocando a taa de
Sarah. V comeando a falar.
As duas tomaram a garrafa inteira e Sarah achou
melhor dormir no quarto de hspedes da amiga para no
dirigir um pouco alta.
Voc foi maravilhosa! disse a Fay, enquanto
subia a escada. Absolutamente maravilhosa!
V para a cama antes que comece a cuspir Asti em
mim. Enquanto lavava as taas, Fay se perguntava se
conseguiria manter a coragem luz do dia. Embora o
fechamento da loja fosse uma possibilidade quase
concreta, era doloroso.
Invejava Sarah. Por que sua vida no era assim
descomplicada? Sentiu-se solitria e acabrunhada.
Ansiava por um relacionamento profundo e ntimo, mas
parecia impossvel encontrar algum que a completasse.

Depois de trabalhar o dia inteiro com o equipamento a


vapor, Fay deu graas por poder tomar um banho na
banheira eduardiana. Vestiu um pijama folgado e, depois
de comer uma omelete com cogumelos, sentou-se no
sof com um caderno na mo para anotar as possveis
opes para o seu futuro. No era uma tarefa muito
animadora. Precisava de uma interveno miraculosa
em sua vida. Enquanto refletia, o telefone tocou.
Fay? Richard.
Ela ficou to contente em ouvir a voz dele que s
conseguiu dizer seu nome, segurando o aparelho com
as duas mos.
Como vai? ele perguntou, um sorriso na voz.
Estou bem. E voc?
Vesgo. Acho que meu pai no jogava nada fora e
minha me ainda no teve coragem de mexer nos
papis, assim h muita coisa para ver. Por enquanto no
encontrei nada importante. Mas tenho tempo, nada de
desespero. E Fossbeck?
Tudo em ordem. Comeo a pintar amanh.
No se apresse. No quero que o trabalho acabe
logo.
Voc tem sorte de ele estar sendo feito.

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Como assim?
Fay contou sobre o casamento de Sarah e o fim da
Concept, concluindo:
S Deus sabe o que vou fazer. Ainda no me
ocorreu nada.
Pode se casar com um homem rico. a sada
tradicional.
A desonrosa sada tradicional... com toda a
felicidade que ela traz. De repente lembrou-se de
onde ele se encontrava. Sua me est a?
No momento, no. Foi dar uma volta com o
cachorro. Podemos conversar vontade. Minha me
gostaria de conhec-la. Fay permaneceu calada.
Ela gostava de sua me. Disse que escreveu-lhe
escondido depois que se mudaram para Norfolk, pois
papai no comentou nada sobre o que aconteceu, mas
ela no respondeu.
Fay sentiu que a alegria que experimentara ao ouvir a
voz dele ia desvanecer.
No vamos falar sobre isto.
Tudo bem. Onde est sentada?
No sof. Os lampies esto acesos, acabei de
tomar um banho e de comer uma omelete, nesta ordem.
Richard riu.
Na banheira eduardiana? Puxa, Fay, s em pensar,
a minha fantasia corre solta.
Onde eu estava com a cabea para lhe contar isto?
ela replicou, formal.
No se preocupe. Estou imaginando seu rosto
ofendido aparecendo sobre um monte de espuma, uma
perna para cima...
J chega! Fay comeou a rir. Richard suspirou.
Se voc no fosse to indecisa, eu no me
importaria de estar neste sof, ao seu lado. Imagine a
cena. Meu brao sua volta, sua cabea no meu ombro,
voc recendendo a flores, do banho de espuma que
fantasiei... Eu colocaria a mo no seu queixo obstinado e
a viraria para mim. Beijaria primeiro seu nariz, depois...
V parando por a, antes que se entusiasme muito.
O pulso de Fay havia acelerado com o tom de voz
dele.
Voc est a salvo, com tantos quilmetros nos
separando.
Talvez.
Essa sua dvida vai me fazer voltar ao trabalho
cheio de nimo. Devo voltar amanh, no sei a que
horas. Durma bem.

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Voc tambm, Richard. Boa noite. Estou contente


por ter telefonado.
Est? Cest dj quelque chose, como dizem os
franceses. Um bom pensamento para terminar. Boa
noite, Fay.
Ela desligou, perdida no devaneio que a conversa
proporcionara. Ele podia ser, s vezes to incrvel, como
tambm o homem mais bonito que j conhecera. As
temveis palavras "se ao menos" surgiram em sua
mente, seguidas da inevitvel melancolia. Endireitou os
ombros e expulsou-as.
No momento, se permitiria um pouco de felicidade.
Richard lhe telefonara. Seu mundo no era assim to
ruim.
Fossbeck voltou a ser o que era com a presena da
sra. Appleyard cuidando da casa.
Fay deu uma demo de marfim no teto e deixou para
trabalhar na parte colorida depois do almoo.
Passou a tarde com o ouvido atento ao rudo do carro
de Richard, mas ele no chegou. A governanta foi
embora s cinco.
As seis, Fay achou melhor ir para casa. Talvez s
tivesse notcias dele na segunda-feira, mas com certeza
ele telefonaria se tivesse alguma novidade concreta.
Assim que chegou em casa ligou para Sarah,
perguntando se havia alguma instruo para o dia
seguinte, e foi levar as compras que fizera de manh
para a sra. Lodge.
Na volta, ouviu o barulho do carro de Richard.
Foi, ansiosa, esper-lo na frente da casinha. No
conseguiu perceber nada pela expresso dele. Nervosa,
convidou-o para entrar.
L dentro, o sorriso de Richard desvaneceu quando
percebeu o olhar esperanoso nos olhos castanhos.
Nada disse com tranqilidade.
Fay ainda no se dera conta do quanto, no
subconsciente, esperava por uma soluo mgica para
seu dilema. Um grande desapontamento pesou sobre
ela.
No fique assim Richard falou, rouco.
Sem saber quem se moveu primeiro, Fay encontrouse nos braos dele, o rosto apertado contra seu
pescoo. O fato de ser abraada proporcionava-lhe um
conforto doce e doloroso ao mesmo tempo. Deu um
suspiro profundo, sem vontade de sair de onde estava.
Ah... eu esperava que fosse encontrada uma
soluo para resolver tudo. Voltamos ao ponto zero.
Richard acariciava os cabelos dela devagarinho.
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Sabrina 819

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Ainda no. A cada dia surge um tipo de progresso.


Veja voc, agora. Posso jurar que se encontra nos meus
braos por opo.
Fay ergueu a cabea e fitou-o. Tentou se afastar, mas
ele a prendeu com fora.
Est cada vez mais difcil para voc manter essa
atitude de "no me toques". Negue, se for capaz. O
olhar de Richard, desafiador, brilhou triunfante ao
perceber que no se equivocara.
No nego nada Fay replicou com dificuldade
mas tambm inegvel que dentro de mim h um
conflito, pois continuo achando que isto no est certo.
Pois vamos, ento, analisar sua atitude. Richard
soltou-a, devagar. J dei motivos para voc no
confiar em mim?
No.
J fiz alguma coisa que demonstrasse que sou o
ogro de uma famlia monstruosa que assombra sua
imaginao?
Sabe que no.
Admite, ento, que o obstculo para agir como
gostaria, permitindo-se me amar, est dentro de voc?
No em sua famlia ou em nada que possa ser resolvido
como num conto de fadas, mas em seu corao
imaturo?
Fay enrijeceu com as palavras dele, porm Richard
ergueu a mo para silenci-la.
Pense nisto por enquanto. O amor entre um
homem e uma mulher no pode depender da aprovao
total de todos os lados. Precisa ser bastante forte para
suportar muitas coisas, como desaprovao, por
exemplo, entre outras atitudes negativas. Uma mulher
perceberia isto. Uma criana, no entanto, estaria sempre
olhando por sobre o ombro em busca de aquiescncia,
um sorriso, que lhe dissesse que est se comportando
como uma boa menina.
Os olhos de Fay se acenderam.
Que coisa horrvel de se dizer!
Nem sempre a verdade agradvel. Suponha que
seu pai estivesse vivo. Pediria que ele escolhesse para
voc um marido do agrado dele?
Claro que no! Ela percebeu, tarde demais, que
havia cado na armadilha de Richard.
Ento, por que permite que ele faa isto depois de
morto? Fay no soube o que responder, nem teve tempo
para faz-lo.
Pense nisto. Bem, j chega desta conversa. No
sei quanto a voc, mas eu estou faminto! S comi um

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sanduche de queijo na hora do almoo.


H um cozido esperando por voc na Fossbeck
Fay replicou em tom cido.
Errado! Eu o trouxe comigo. E, tambm, o sorvete
que a sra. Appleyard fez. Voc no recusaria um
oferecimento deste, no ? Seria muita infantilidade.
Derrotada, Fay deixou que a fome resolvesse o
assunto.
Pois v pegar. Assim me poupa o trabalho de
cozinhar.
Sua resposta foi tipicamente feminina!
Richard havia trazido uma garrafa de Burgundy para
acompanhar o coq au vin. Fay preparou uma salada
rpida com verduras da horta.
A idia de que Richard a achava imatura a
incomodava, mas logo ela se distraiu com os novos
assuntos da conversa.
At quando voc precisa resolver o problema da
Concept?
O aluguel vence no ms que vem.
Algum plano para o futuro?
Vrios, mas as interrogaes so imensas. Preciso
analisar bem as opes.
No se apresse em decidir, sim? Fay deu um
sorrisinho.
No provvel que aparea alguma coisa to
depressa.
Po s s o lhe dar mais trabalho na Fossbeck, se
aceitar algo menos especializado.
No quero caridade de ningum Fay replicou
com firmeza. No estou sem nenhum centavo. D
para me agentar at aparecer um bom trabalho.
Tudo bem. Esquea. Richard observou-a com
ateno. Parece cansada.
Que novidade! A resposta dela foi custica.
Tenho trabalhado demais, estou num beco sem sada
com a loja e minha vida particular est emaranhada.
Desculpe a falta de animao.
Ele sorriu e Fay pegou-se sorrindo tambm, meio
relutante.
Voc precisa tirar uma folga. Que tal ir at a praia?
Impossvel. Sarah viajou e preciso ficar na loja.
E domingo?
Ela hesitou, atrada pela idia. Jogou-se no sof.
Oh, qual a razo de tudo isso, Richard?
Minha querida, vai lhe fazer bem. Parece que voc
no tem outros planos, portanto considere marcado.
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Passo para peg-la s oito. Teremos o dia inteiro para


espairecer.
Voc muito persistente.
Sem dvida. Bem, vou juntar minhas coisas e
deix-la dormir.
J na porta, as mos carregadas, Richard inclinou-se
e beijou-a de leve nos lbios.
Fay encolheu-se, furiosa consigo mesma por sentir
mais uma vez o arrepio que o toque dele proporcionava.
Gostaria que voc no fizesse isto exclamou,
contrariada. Ele fitou-a nos olhos, impassvel.
No verdade. Voc gostaria de se permitir
apreciar tanto quanto seus sentidos lhe dizem que
aprecie. Prometa que vai pensar no que conversamos?
Se voc continuar me atacando assim, no vou
conseguir pensar em nada.
Minha querida Fay Tirzah Danby, esta foi a coisa
mais agradvel que voc disse a noite inteira. Boa
noite!
Richard saiu antes que ela encontrasse o que
responder.

CAPTULO VIII

Fay comeou a acordar devagar. A cama balanava,


num movimento agradvel. Claro... lembrou, sonolenta,
no se encontrava em casa, mas no deck da Sea
Maiden, a lancha que o amigo de Richard emprestara
junto com a casa beira-mar para se trocarem. Era uma
beleza ter um amigo assim, pronto a emprestar essas
coisas.
Haviam passeado pela costa e depois Richard
ancorara para que pudessem nadar. Uma delcia!
Cansados de nadar, subiram de novo na lancha e ele
fora at a cabine fazer caf. Nesse meio tempo, ela
devia ter cochilado, deitada de bruos, os braos sob a
cabea.
Abriu os olhos e viu Richard sentado, lendo, as costas
apoiadas na cabine, o livro sobre o joelho.
Fay quase fechou os olhos de novo, porm permitiuse observ-lo mais demoradamente. O cabelo ondulado
dele havia secado em desordem, deixando-o mais
atraente. Os clios, baixos, eram longos e espessos. A

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boca e o queixo, mesmo em repouso, firmes e


determinados. Os ombros largos, bronzeados. Braos e
pernas musculosos, atlticos. Ps bonitos e elegantes,
assim como as mos, de dedos compridos.
Acordada? ele perguntou, sem erguer o olhar.
Fay assustou-se, imaginando como teria se denunciado.
Estou. Como percebeu? Ela apoiou o queixo
nos braos.
Pela respirao diferente. Voc passou de um
ritmo lento e profundo para um mais rpido e superficial.
No vamos procurar saber por que, Fay pensou mais
que depressa. Sentou, bocejando e se espreguiando.
Acho que cochilei um pouco. Fez caf? Richard
ps o livro de lado.
Joguei-o fora h sculos.
Nossa! Quanto tempo eu dormi?
Cerca de duas horas. Eu no disse que estava
cansada?
Por que no me acordou?
Porque voc precisava descansar. Richard se
aproximou dela. E depois, no sei o que seria preciso
fazer para acord-la. Passei protetor solar em suas
costas e suas pernas, voc resmungou um pouco mas
nem se mexeu.
Nossa! ela exclamou de novo, embaraada.
Muito obrigada. Eu iria torrar. Que calor! E no era
efeito apenas do sol, acrescentou, mentalmente.
Richard sorriu, divertido.
Devo dizer que me senti desprezado por voc
continuar dormindo. No entanto, foi bem melhor do que
ouvi-la rosnando "no faa isto!" e, talvez, pulando na
gua para enfatizar sua desaprovao.
Fay sentou nos calcanhares.
Pensei que este assunto estivesse fora da pauta,
hoje.
E est. Ainda quer aquele caf ou prefere ir
almoar em Staithes?
Ela sentiu uma fome sbita.
Prefiro almoar, por favor.
Tudo bem. V se trocar na cabine, se quiser,
enquanto dou a partida no motor. Consegue se
equilibrar?
Acho que sim. Estou faminta.
Uma hora mais tarde, depois de se deliciar com uma
salada de caranguejos, Fay sentia-se mais que
satisfeita.
Voc deveria provar a torta de queijo daqui

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Richard sugeriu. Olhe, esto levando uma ali!


Eu no agento... ela comeou, mas foi vencida
pela tentao. Bem, talvez aguente.
Depois voc d uma boa caminhada para queimar
as calorias.
Vou precisar, mesmo. Fay pegou no cs da
cala branca.
Voc no tem um grama sobrando. Est tudo no
lugar, posso garantir.
Ela lembrou do protetor solar e tentou esfriar os
pensamentos para no enrubescer.
Estive refletindo enquanto voc dormia Richard
falou depois de pedir a sobremesa. Importa-se de
conversar um pouco sobre negcios?
No posso me recusar.
Em quanto tempo pretende terminar Fossbeck?
Fay pensou um pouco.
Em dez dias, mais ou menos. Na semana que vem
os pintores j pintam as paredes e o hall. As cortinas e
estofados ficaro prontos na prxima semana. Depois
s colocar tudo no lugar.
timo. Estou pensando em oferecer um almoo
para relanar o new-look da Fossbeck. Mas com um
objetivo em mente. Conheo um nmero surpreendente
de pessoas que possuem propriedades em estilo
georgiano. Voc comentou sobre a necessidade de
tornar seu trabalho conhecido e ocorreu-me que esta
seria uma boa oportunidade, pois teramos os clientes
em potencial, o produto e o profissional sob o mesmo
teto.
A garonete trouxe as sobremesas.
O que acha? Richard indagou.
Acho uma excelente idia. Seria, no entanto, um
encargo para voc.
Um encargo imposto de fora. A idia foi minha.
Bem... e se eu me responsabilizar pela comida?
Ele pousou os talheres e fitou-a com firmeza.
Ainda no chegou o dia em que no possa pagar
um almoo para os meus amigos.
No insinuei isto. S acho que fazer publicidade
em meu benefcio no deve representar despesa e
incmodo para voc.
Force um pouco a imaginao, talvez comece a
enxergar as coisas. Por que me dei ao trabalho de
vasculhar os documentos de meu pai? Por que tenho
investido tempo tentando dobrar sua mente inflexvel?
Por que estamos passando o dia juntos? Ser que

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porque, embora s vezes voc seja irritante, eu no me


interesso por voc?
Os olhos de ambos se encontraram e Fay engoliu em
seco.
Se voc no percebeu nada at agora, ento
uma tola Richard continuou, em tom calmo. E a
mulher mais rancorosa da face da Terra! Ele sorriu,
mas seus olhos faziam eco s suas palavras.
Fay recuperou a voz.
No sou nem uma coisa, nem outra. Ontem voc
me chamou de imatura. Pensei que ser responsvel por
mim mesma, em vez de descansar nos outros,
denotasse maturidade.
Contar com outra pessoa, s vezes, o maior de
todos os sinais de maturidade. Equivale a dizer que voc
confia o suficiente em algum para colocar a vida nas
mos dele.
J que estamos falando apenas em incrementar
meus negcios, acho que posso confiar em voc. E soulhe muito grata.
Mas...
Mas?
H sempre um mas, no ? No importa o que eu
faa, sua reao sempre complicada. O tom de
Richard tornou-se zombeteiro. "Devo aceitar o
oferecimento dele? O que ele est querendo? O que ele
vai deduzir, se eu aceitar?" E por a afora.
Fay sorriu com brandura.
Pensei que no iramos discutir este assunto hoje.
Descontrao e paz... no era este o prato do dia?
Richard comeu a ltima poro de torta e ficou de p.
Com licena. Vou l fora bater com a cabea na
parede. Ela observou-o sair, refletindo como seria fcil
am-lo e como se sentia perturbada com sua presena.
A vida era to simples antes que ele aparecesse... e no
entanto no conseguia se lembrar de como fora viver
sem Richard.
Uma senhora idosa da mesa prxima inclinou-se para
ela.
O que eu no daria para voltar aos vinte anos,
tendo ao lado um rapaz como o seu. Como ele
encantador! E to atencioso. Aproveite enquanto pode,
querida. A vida nem sempre um mar de rosas.
Devo contar-lhe que no momento, para mim, est
sendo o contrrio? Que os problemas futuros no podem
ser piores do que os que estou enfrentando hoje? Fay
conseguiu sorrir, amvel, para a velhinha.
Richard retornou e prepararam-se para partir.
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Fraturou o crnio? ela perguntou, irnica,


enquanto rumavam para a porta.
No. Mas s vezes sou tentado a fraturar o seu.
A sensao era de que eles se conheciam a vida
inteira, Fay pensou. Caminharam at o alto do
penhasco, a seiscentos e cinqenta metros acima do
nvel do mar, e sentaram um pouco para recuperar o
flego antes de voltar a Staithes.
Conversaram sobre o almoo que ele queria dar,
fixaram a data e discutiram o cardpio, em tom
amigvel, andando lado a lado, distrados. De repente
Richard percebeu o denso nevoeiro que se aproximava
do lado do mar. Aquele trecho da costa era famoso por
seus nevoeiros repentinos.
Nossa! Veja o que vem a!
Talvez no demore muito para clarear Fay
comentou, observando a brancura opaca que j
obscurecia o mar.
Resta esperar que passe. Ningum de juzo sairia
do lugar com um tempo deste.
Uma intimidade estranha surgiu entre eles, tornando
difcil a conversa. Fay estremeceu.
Est com frio?
Ela estava vestida com roupas leves e a mudana da
atmosfera fez com que sentisse um pouco de frio, porm
respondeu depressa:
No.
Richard fitou-a com reprovao.
Eu s pretendia passar o brao ao redor dos seus
ombros e dar um lugarzinho para voc se aconchegar.
No precisa me olhar toda ofendida.
Fay riu, e ele a puxou para perto de si, enquanto
falava:
Vou lhe ensinar um bom jogo para estas ocasies.
No dos melhores mas faz o tempo passar. E bem
fcil. Preste ateno para ver quantos sons consegue
identificar.
Comearam com as ondas que batiam na praia, o
leve rudo dos remos, as sirenes dos navios em todas as
direes, depois o grito das gaivotas.
Os silncios entre eles eram fceis, pois a ateno de
ambos focalizava-se em outras coisas e no em si
mesmos. Fay apoiava-se confortavelmente no ombro de
Richard, contente com o calor que emanava dele,
despreocupada com o brao que a enlaava.
Num instante tudo mudou. Uma cotovia voou do
ancoradouro, derramando seu canto exuberante em
direo ao cu. A princpio o som veio de muito perto e,
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to encantador, que ambos se sentiram enlevados. Fay


teve a sensao de flutuar, medida que o canto foi
desaparecendo, ela tomou conscincia da proximidade
de Richard. Somou dois sons mais sua lista: o
batimento firme e forte do corao dele e o sangue
latejando em suas veias e ouvidos.
Logo ela notou que o nevoeiro estava passando e,
agradecida, ficou de p.
At que no demorou muito, hein? falou,
animada.
O suficiente. Richard respondeu, enigmtico.
Fay ponderou se o canto da cotovia proporcionara a
ele a mesma percepo que a inundara. O momento
passou e caminharam apressados para o chal.
Tomaram ch no jardim e ele fez questo de lavar a
loua, enquanto ela tomava banho antes de voltarem
para casa.
Descendo a escada estreita, Fay percebeu a entrada
de algum e chegou sala a tempo de ver Richard
abraar com entusiasmo a recm-chegada: uma loira
muito bonita.
Ricky! Que bom v-lo! E a voc tambm
acrescentou a bela moa ao ver Fay.
Richard voltou-se, o brao ainda ao redor da moa,
esbelta e muito bonita com um vestido de seda verdejade. Estendeu o outro brao para Fay.
Venha conhecer Elaine... nossa anfitri ausente.
Ela se aproximou mas no o suficiente para alcanar
a curva do brao oferecido. Supusera que o chal
pertencesse a um amigo de Richard e a chegada
daquela moa to atraente foi constrangedora.
Cumprimentaram-se.
Aproveitou o dia? A Maiden se portou bem?
Elaine indagou, jogando a bolsa no sof. Por que no
tomamos alguma coisa, Ricky?
Foi um timo dia e a Maiden se portou muito bem.
Richard foi at o bar e serviu gim tnica para Elaine sem
nem mesmo perguntar o que ela queria. Depois dirigiuse a Fay:
O que voc quer?
Ela pediu gua tnica com gelo e limo, sentindo-se
uma estranha na multido que havia se formado depois
da chegada da loira.
Tony j voltou ao trabalho? Elaine indagou.
J. Perguntou por voc quando paguei a conta.
Ento Richard e Elaine costumavam freqentar o
restaurante em Staithes. E ela o chamava de "Ricky".
Ele no havia sugerido que Fay o chamasse por um

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apelido e, por seu lado, ela achava que o apelido no


combinava com ele. Soava infantil e pouco msculo, o
contrrio do que ele era. Indicava, no entanto, uma certa
intimidade. Fay odiou-se.
Como foi seu fim de semana? Richard
perguntou amiga.
timo. Meio catico, com todo mundo em casa.
Em outras palavras, um hospcio, mas muito gostoso.
Fiz um desvio e passei para visitar sua me. Tomamos
ch juntas.
Ele sorriu, caloroso.
Ela deve ter gostado de ver voc. Como sempre.
Fui mimada. Como sempre. As xcaras de
porcelana, aquele bolo de frutas, sabe qual? Elaine
deu um tapinha na barriga inexistente. O movimento
chamou a ateno para o s seios bonitos sob a seda
verde. Mas o cachorro que ela arrumou! Veja s!
Ela mostrou um leno mordido e rasgado.
Eu no lhe disse que ele era terrvel? Richard
olhou para Fay por um instante e voltou a dirigir-se
amiga. Vai pedir indenizao antes de voltar l?
Nada disso! Mas, da prxima vez, estarei
preparada. Ento voc est trabalhando no teto de
Ricky? Meio incomum, no? Estou admirada.
Com as perguntas e respostas que se seguiram sobre
seu trabalho, Fay foi se sentindo menos feminina a cada
momento. Mais ainda quando Elaine contou que era
proprietria de uma "lojinha" que vendia "coisinhas" para
turistas.
Por "lojinha" entenda-se "uma cadeia de bom
tamanho"! Richard deu um tapinha na cabeleira
sedosa da amiga com familiaridade. Esse disfarce de
loira sonsa esconde uma empresria muito esperta.
Ento, alm de bonita ela era bem-sucedida e amiga
ntima de Richard e sua famlia. Fay gostaria de detestar
a moa mas ela era to natural, encantadora...
Ah, mas no preciso ser inteligente para saber
comprar e vender, se comparado a algo realmente
criativo e bonito Elaine disse. Gostaria de ver seu
trabalho, Fay.
Pois vai ver. Pretendo reinaugurar Fossbeck com
um almoo depois de tudo pronto e voc est convidada,
lgico.
Estou? Irei com muito prazer, como sempre. Quer
que eu faa os arranjos de flores para voc?
Boa idia. Fay pode lhe indicar as cores.
Fay atendeu a solicitao e sentou-se, enquanto
Richard e Elaine conversavam sobre amigos comuns,

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nomes que no significavam nada para ela.


Parecia no haver razo para que Elaine fosse
convidada para o almoo, Fay ruminou, pois a casa dela,
embora bonita, no a recomendava como cliente em
potencial. O nico motivo seria Richard desejar a
presena dela na festa. Talvez como anfitri. .
E eu serei a profissional em busca de trabalho, Fay
refletiu, infeliz. Aborrecia-a, tambm, o fato de Richard
aceitar, de imediato, o oferecimento dos arranjos de
flores. Pelo jeito no havia problema em dividir tarefas, e
talvez despesas, com uma "amiga" de longa data.
Fay sentiu-se muito apagada e, com esforo,
participou da conversa quando Richard comeou a
contar sobre o nevoeiro que os apanhara em Boulby
Cliffs.
Ao se despedirem, Elaine beijou Richard e apertou a
mo de Fay. Quando ele agradeceu pelo uso do chal e
do barco, ela replicou, com despreocupao e a
displicncia de uma longa familiaridade:
Venha quando quiser. Voc tem sua chave.
Observando furtivamente o rosto bonito de Elaine, Fay
achou difcil que entre os dois s houvesse amizade.
No carro, permaneceu calada. Richard dirigiu-se a ela
uma ou duas vezes e ela respondeu com monosslabos
e a conversa no decolou. Ele ligou o rdio, mas no
encontrou nenhuma msica que o agradasse e desligou
em seguida.
Fay comeou a achar que o silncio era culpa dela e
sentiu-se compelida a falar alguma coisa. S lhe ocorreu
perguntar: Conhece Elaine h muito tempo?
O que, constatou, foi um grande erro.
Richard exclamou "Ah!", com o tom de que algo havia
sido esclarecido, e parou o automvel no acostamento.
Ento este o problema, hein?
Como assim? Ela tentou demonstrar espanto.
Deixe disso, Fay. No esquea que eu a conheo
muito bem.
Imaginou que o chal pertencesse a um amigo
homem?
No imaginei nada Fay respondeu, fingindo
despreocupao, olhando pela janela.
Com mo firme Richard obrigou-a a virar o rosto e
encar-lo.
Duvido. E acho que gostaria de saber onde Elaine
e eu nos conhecemos e por que tenho a chave da casa
dela... e se j estivemos na casa juntos.
Fay empurrou a mo dele.

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Sabrina 819

Trados pelo Destino


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Por que estaria interessada nessas coisas? No


seja ridculo, Richard!
Voc est sendo ridcula. Est com cime, quer
queira admitir, quer no. E prefere continuar assim a
perguntar o que tanto deseja saber.
Ela tentou um risinho de superioridade.
E por que estaria com cime? claro que voc
tem centenas de amigas. Por que no teria? No tem
nada a ver comigo. Eu s estava querendo puxar
assunto.
Voc e eu no "puxamos assunto". Ns
conversamos. Conversamos de verdade. Mas seja como
voc quer. No h nada a esconder. Vou responder s o
que perguntou e assunto encerrado. Conheo Elaine a
vida inteira. Sua famlia, oito pessoas, foi vizinha da
minha. Gosto muito dela. Richard lanou-lhe um olhar
gelado. Podemos jantar agora?
Obrigada, mas preciso ir para casa. Tenho algumas
coisas a fazer Fay respondeu, depressa.
Ele assentiu.
Imaginei que teria.
Tenho mesmo! ela protestou, mal-humorada.
No vi a sra. Lodge esta manh e, de qualquer modo,
no conseguiria comer mais nada depois do lauto
almoo que tivemos.
Portanto, devo lev-la de volta o mais depressa
possvel, certo?
Richard comeou a dirigir sem uma palavra. Fay,
olhando o vazio, percebeu que ele havia pego a direo
da Fossbeck e no a da casa dela.
O que est fazendo?
Estou querendo terminar o dia de forma agradvel.
No prometo nada porque as chances contrrias so
fortes, mas no custa tentar. Tivemos um bom dia e no
vejo sentido em nos separarmos amuados.
No estou... Fay comeou, porm o olhar de
Richard silenciou-a. Ele parou o carro antes de chegar
casa.
No diga mais nada. Palavras parecem no nos
levar a nada. Siga-me... sero cinco minutos, no
mximo. Richard levou-a pelo atalho at a cachoeira
e pediu em voz baixa que ficasse bem quieta. Olhou ao
redor e, com expresso satisfeita, puxou-a para seu
lado.
Dois filhotinhos de raposa brincavam na grama, perto
da gua, sem perceber que estavam sendo observados.
Assemelhavam-se a cachorrinhos, com o plo marrom
avermelhado.

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Sabrina 819

Trados pelo Destino


Alison York

Por um instante Fay esqueceu de si mesma e sorriu,


feliz. Os dois ficaram ali, em silncio, at que um
pssaro ps-se a cantar e assustou as raposinhas, que
correram para se esconder.
Frank me contou que as viu diversas vezes, por
volta deste horrio Richard explicou, enquanto
voltavam. Achei que voc iria gostar. seu gnero de
coisa.
Obrigada por se dar ao trabalho de me mostrar
Fay disse, tranqila.
Trabalho? Ele achou estranha a escolha da
palavra. No foi trabalho nenhum. Lanou-lhe um
olhar indagador. Ser que as raposinhas ajudaram a
aumentar seu apetite?
Ela sacudiu a cabea e fitou-o.
Mas no estou amuada. Fay pretendia mostrarse desafiadora porm seus olhos encheram-se de
lgrimas.
Ora, ora! Richard estendeu o brao para ela.
Fay afastou-se depressa.
Hoje foi um erro. Na verdade, tudo um erro. No
posso ficar a seu lado, Richard. Como voc disse, minha
reao nunca natural. Se me divirto, sinto-me culpada.
Se tenho algum sentimento positivo, na mesma hora me
desprezo. H muita coisa entre ns e vai haver sempre.
Quando me mostrou as raposinhas, fiquei na expectativa
de que me dissesse que um dia sairia atrs delas com
uma espingarda.
Pelo amor de Deus! Richard exclamou, furioso.
Vou lev-la para casa antes que perca o que me
restou de controle depois de um dia ao seu lado.

CAPTULO IX

Quando Fay chegou Fossbeck no dia seguinte,


meio apreensiva, descobriu que Richard viajara
inesperadamente e deixara-lhe um bilhete. Aguardou at
ficar sozinha para l-lo. Era curto e direto.
"Fay, acho que voc precisa de tempo para tomar
uma deciso. Ficarei fora alguns dias. J organizei tudo
para o domingo, 22. Fiz alguns telefonemas ontem
noite e consegui a confirmao da presena de um bom
nmero de pessoas. Manterei contato. Richard."

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Sabrina 819

Trados pelo Destino


Alison York

Ela guardou o papel no bolso do macaco. Depois de


muita reflexo e pouco sono na noite anterior, tomara
uma deciso. Embora seus sentimentos em relao a
Richard fossem perturbadores, era mais que bvio que
vinha pisando num terreno perigoso que, no fim, s traria
sofrimento para ambos. Melhor cortar o mal pela raiz,
antes que os prejuzos fossem maiores. Eram adultos e
sabiam que, apesar da atrao que sentiam um pelo
outro, no havia apenas um parceiro desejvel no
mundo. Acabariam encontrando algum com quem
compartilhar uma vida menos complicada.
Fay trabalhou com afinco e sua parte na restaurao
da Fossbeck ficou pronta por volta do meio-dia da sextafeira. tarde, no escritrio, Sarah tornou a expressar
seus escrpulos quanto ao que cobrariam de Richard
pelo trabalho,
No precisa mais sofrer por causa disto disselhe Fay. Cobramos s o que seria justo e colocamos
um ponto final nesta histria toda.
Ser um ponto final em tudo? Sarah indagou,
com brandura. No gosto de ficar perguntando como
vo as coisas. Achei, no entanto, que voc mudaria de
idia depois de passar tanto tempo com ele.
No tivemos tanto contato assim Fay replicou,
evitando uma resposta direta. Richard esteve fora a
semana inteira. S estou pensando em fazer um
desconto porque ele no quer que eu ajude a pagar a
despesa do almoo que vai oferecer para me promover.
Alm do mais, a Concept vai fechar e no h mais tanta
necessidade de dinheiro.
No era bem verdade que no houvera contato
naquela semana. Ela havia recebido um carto-postal
por dia a partir da tera-feira. A mensagem era sempre a
mesma: Estou pensando em voc. Richard".
Sem dvida, em breve ele teria algo mais em que
pensar, depois que ela dissesse, aps o almoo, que
no pretendia v-lo mais. Fay sentia-se mal quanto ao
momento escolhido, porm no pedira a Richard que
organizasse a reunio para ela. E, se lhe falasse antes,
provocaria uma situao constrangedora para ambos. A
melhor ttica seria evit-lo at o dia 22.
Sem saber, Richard facilitou bem as coisas para ela.
Telefonou-lhe no domingo, assim que chegou.
Como vai? O som da voz dele provocou-lhe
sentimentos tormentosos e s com muita fora de
vontade Fay conseguiu responder de modo casual.
Muito bem. Como foi de viagem? Voc andou um
bocado.
Nem tanto. E voc, Fay? O quanto andou?
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Sabrina 819

Trados pelo Destino


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A insinuao foi clara, porm ela achou melhor fingir


no ter entendido.
Terminei o trabalho, voc j deve ter visto, claro. O
que achou?
O teto ficou uma verdadeira obra de arte e a
reforma geral est muito boa. Mas no foi a isto que me
referi, e voc sabe. As idias, Fay. O emaranhado de
idias que enchem a sua cabea. Elucidou alguma
coisa? Ela sentiu uma certa apreenso.
Refleti muito... Era cedo, ainda. No queria
continuar com aquela conversa, pois as coisas no
sairiam como planejara.
A pausa um indcio de que voc no est nem
perto de uma deciso?
No uma deciso fcil. Acho que preciso de um
pouco mais de tempo. A dissimulao a incomodava.
Olhe, Richard... tem certeza de que deseja ter todo
esse trabalho no domingo?
Houve mais uma pausa. .
O que devo deduzir dessa pergunta?
Nada. Achei que talvez voc tivesse mudado de
idia, na semana que passou.
Fay, eu raramente mudo de idia. Minha opinio
a nica constante nesta areia movedia de depresso e
dvida que nos rodeia. Na verdade, olhando para trs,
creio que tomei uma deciso naquela manh, na
muralha. E, desde ento, ela no mudou.
Ele parecia muito seguro.
Voc tem mesmo muita sorte! - Fay replicou,
custica.
Voc acha? Pois eu me questiono quanto a isto.
Mas sou paciente, quando necessrio. E minha
pacincia ainda no se esgotou. Quanto ser este "um
pouco mais de tempo"?
Uma semana.
E vamos nos ver neste intervalo?
No consigo pensar com clareza com voc por
perto. Melhor no. Fay tinha medo de mudar de idia.
Um otimista diria que as chances so de cinqenta
por cento. Richard suspirou. Bem, acho que vou
ter de esperar mais uma semana. De qualquer forma,
ficarei ausente do pas por alguns dias. Voc est muito
ocupada?
No muito. S algumas placas para terminar.
Leve algumas no domingo. E eu gostaria de uma
placa para a Fossbeck, se tiver tempo. Deixo o desenho
por sua conta.

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Trados pelo Destino


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A cachoeira, Fay pensou, com as rvores e os


rochedos ao redor e, na frente, as raposinhas...
possvel?
Acho que sim. Tentarei terminar tudo at domingo.
Porque, depois de domingo, seria no s doloroso
como impossvel v-lo de novo.
timo. Chegue cedo... por volta do meio-dia... para
voc arrumar suas coisas. Os demais devem chegar
uma.
Fay sentiu-se exausta depois que desligou o telefone.
Richard tinha a capacidade de arrancar-lhe a verdade e
o esforo para engan-lo havia sido enorme. Talvez no
tivesse se sado muito mal. Com cuidado conseguiria
terminar o relacionamento entre eles como planejara.
Ele no procurou v-la nem telefonou durante a
semana. Sua abordagem, sutil e bem-sucedida, garantiu
que Fay no deixasse de pensar nele. Todo dia chegavalhe alguma coisa da Fossbeck, por intermdio de Frank:
pssegos "que o sr. Ellerby achou que iria gostar", feijo,
flores, sorvete de morango feito pela sra. Appleyard,
numa noite quente, "porque o sr. Ellerby sabe que voc
no possui geladeira".
Fay imaginou Richard fazendo a lista antes de partir
em viagem de negcios e sentiu um n na garganta.
Com as visitas dirias de Frank e o trabalho na placa
para a Fossbeck, ele se encontrava sempre presente em
seus pensamentos. Mas tudo se acabaria no domingo,
disse a si mesma, com convico.
O dia 22 chegou luminoso, cu azul e sol radiante.
Fay admirou-se no conjunto de linho bege, prendeu
os cabelos com uma fivela de tartaruga e endireitou os
ombros com determinao. Aquele dia deveria ser vivido
com a maior dignidade possvel e, depois, deixado para
trs. Era um alvio saber o que estava fazendo pela
primeira vez desde que Richard entrara em sua vida.
No iria mais se torturar para conciliar o que sentia e o
que vinha crescendo entre eles.
A falsa calma durou at Richard abrir a porta e
desapareceu numa onda de alegria incontrolvel por vlo de novo.
Ele estava bronzeado e mais bonito que nunca, com
um terno claro, camisa e gravata marrom.
Ol, visitante! Richard deu-lhe um sorriso de
boas-vindas. Pensei que no fosse aparecer.
Fay chegara mais tarde de propsito, para evitar uma
conversa particular antes da chegada dos convidados.
Ele se inclinou para beij-la e ela praticamente empurrou
as placas que segurava nas mos dele, para impedi-lo.

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Imagine se eu iria faltar! Pegue isto, por favor,


enquanto vou buscar o resto.
No foi um movimento muito sutil Richard
replicou, o sorriso desvanecendo.
Fay voltou at a caminhonete, grata por ter alguns
segundos para se recompor.
Como foi de viagem? ela perguntou com
animao, minutos depois, arrumando as placas sobre a
mesa em que Richard j comeara a espalhar o primeiro
lote.
Nada do que aconteceu conseguiu ultrapassar em
importncia o que ns dois vamos resolver hoje.
Esta no est venda Fay entregou-lhe a placa
da Fossbeck. No se sinta obrigado a ficar com ela se
no gostar.
Richard lanou-lhe um olhar rpido e voltou sua
ateno para a placa, passando os dedos sobre a
cachoeira, a borda de folhas e as letras estilizadas, em
silncio.
Gostei muito. Richard encarou-a. Mas voc
no pode fingir que no entende exatamente o que eu
digo o tempo todo, no , Fay? S que no conseguir
me enrolar por muito tempo, estou avisando. Caso as
pessoas comecem a chegar, vamos deixar acertado que
voc ficar depois que todos forem embora, para
conversarmos. Entendido?
Perfeitamente. Conversaremos, mas na hora certa.
Ele fez meno de que pretendia falar mais alguma
coisa, porm Fay interrompeu-o mais que depressa:
Vou ver as flores de Elaine enquanto posso.
E eu vou admirar o que voc trouxe, j
absolutamente encantada por aquele teto Elaine
falou, descendo a escada, luminosa como o dia.
No importava mais o quanto ela era bonita, Fay
disse a si mesma, enquanto se cumprimentavam. No
importava se Richard acabasse descobrindo que esposa
adequada e bonita vinha se escondendo atrs da
mscara de amiga durante aqueles anos todos.
Richard foi chamado cozinha e Fay entrou na sala
de visitas para ver os arranjos nas colunas e os vasos
de flores. Examinou o teto com olhar crtico. Era a
primeira vez que o via depois da sala pronta. Estava
perfeito. As duas haviam trabalhado bem. Voltou ao hall.
Suas flores esto lindas.
Suas placas tambm. Pena o que aconteceu com a
loja. Richard me contou. J arrumou outro lugar?
Fay sufocou o pensamento de que ele lhe contava
muita coisa.

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Sabrina 819

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Ainda no. Ainda tenho muito tempo.


Elaine percebeu o que lhe passara pela mente e foi
franca.
Richard e eu sempre falamos de nossas
preocupaes, sabe, desde que eu era deste
tamanhinho. Ela apontou o joelho. Velhos hbitos
so difceis de acabar. Isto no significa nada, nem o
fato de eu haver passado a noite aqui. Nossa amizade
antiga e muito forte. No quero que uma idia errada
estrague tudo entre vocs.
Fay recolheu-se sua concha.
Acho que voc teve a idia errada. No da minha
conta.
Elaine ergueu as sobrancelhas.
Pois acho que Richard pensa que . Fay sentiu-se
atacada por todos os lados.
Pois em breve ele vai saber que no .
Como quiser. Eu no gostaria de estar no seu lugar
quando tentar convenc-lo disso. Geralmente, o que
Richard deseja, ele consegue.
Um carro estacionou na entrada. Os primeiros
convidados chegavam. A sra. Appleyard, apressada, foi
abrir a porta.
A postos, meninas. Aqui vamos ns! disse, cheia
de animao.
Fay viu Richard chegando com uma bandeja de
bebidas e se escondeu na sala de visitas. Ouviu-o pedir
a Elaine que recebesse os convidados e sair sua
procura. Depois de fechar a porta da sala de visitas,
pegou-a pelo brao com fora.
Sei muito bem o que est tentando fazer desde
que chegou, mocinha. Pois no vai conseguir fugir por
muito tempo. Gostaria de lembr-la de que est aqui
para conhecer meus amigos em benefcio de sua
carreira. Quero-a do meu lado, no do outro lado da
sala.
Richard... as pessoas esto sua espera.
Ele segurou-a com as duas mos, os olhos
fumegando como metal quente.
Olhe para mim, sim? Preste ateno. Minha
pacincia se esgota hoje. Voc parece um anjo, mas
exerce uma influncia demonaca sobre mim quando
est com esse humor. Hoje, mais cedo ou mais tarde,
isto vai acabar. Entendido?
Entendido. Ele no fazia idia do quanto suas
palavras eram profticas. Controlada, embora com o
corao acelerado, Fay perguntou: No melhor
voltar aos nossos convidados?

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Sabrina 819

Trados pelo Destino


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Richard soltou-a.
Uma vez eu disse que voc era capaz de se portar
como uma mulher gelada. Pois est cumprindo minha
previso. Mas veremos. Quer tratar de negcios?
Vamos. Depois, trataremos dos nossos negcios.
Ao sair, Fay pegou um copo de uma bandeja e tomouo de uma vez. Precisava de coragem para falar com as
pessoas. Foi cumprimentando os grupos, conversando,
e viu Richard ao lado de Sarah, discutindo alguma coisa.
Na primeira oportunidade, abordou a scia.
Se Richard estiver querendo contratar mais algum
servio aqui, no vou aceitar falou, agitada.
Calma, Fay! Ele no falou nada sobre trabalho.
Perguntou apenas se eu havia trazido a fatura e
conversamos sobre algo que ele mesmo quer contar a
voc. Vou respeitar a vontade dele.
Depois de se exaurir na tarefa de se mostrar amvel
para os convidados, Fay escapou para o banheiro para
respirar um pouco. Na volta, ouviu o telefone tocar no
escritrio. Como no havia ningum por perto, atendeu.
Fossbeck. Deseja falar com o sr. Ellerby? Vou
cham-lo, se aguardar um instante.
No, obrigada. No quero interromper a festa. Ligo
mais tarde... ou melhor, pea a ele para me ligar
replicou uma voz agradvel.
Pois no. Qual o nmero?
Ele sabe. Diga que a me dele telefonou e gostaria
de falar com ele hoje ainda.
Ento estava falando com Jane Ellerby, esposa de
James! E a voz dela soava agradvel e comum, no
como a voz da mulher de um ogro.
Al? Cortaram a ligao? a voz indagou.
No... estou aqui. Desculpe... est meio confuso.
A senhora deu uma risadinha.
Ento a festa est boa?
Muito boa.
No quero prend-la mais. Eu a conheo, caso no
tenha reconhecido a voz?
No, no nos conhecemos. Fay apressou-se em
dar fim ao telefonema. Eu darei o recado.
Muito obrigada. At logo.
Ela se aproximou de Richard, que, porta, se
despedia de algumas pessoas.
Sua me ligou. Pediu para voc ligar de volta
assim que puder.
Voc disse quem era?
No.

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No foi uma atitude mesquinha, sabendo o quanto


ela gostaria de conhec-la?
Eu iria demorar mais para voltar.
Est to obcecada pelo trabalho que no pode
proporcionar um pequeno prazer a outra pessoa?
Bem, ela quer falar com voc Fay retrucou,
rspida. Mas no ficou com a ltima palavra.
Eu vou conversar com voc antes de falar com
qualquer outra pessoa, no esquea Richard
murmurou, com um sorriso amvel, para o caso de
algum estar observando. Os olhos dele, porm,
emitiam uma mensagem bem diferente.
s cinco horas o ltimo convidado se despediu. A sra.
Appleyard foi mandada embora, com ordem para deixar
a arrumao para o dia seguinte.
Agora vamos tratar do verdadeiro assunto do dia
Richard disse a Fay, sombrio. Espere na sala de
visitas enquanto vou buscar um pouco de ch.
Fay sentou-se numa poltrona perto da janela. Era
uma coincidncia dolorosa que o relacionamento dela
com Richard terminassem no lugar em que descobrira
quem era ele.
Richard voltou com a bandeja, serviu duas xcaras de
ch e sentou-se onde pudesse olh-la diretamente.
Antes de entrarmos no assunto que interessa,
quero lhe contar o que combinei com Sarah. Vou
assumir a locao da Concept.
Os nervos, flor da pele, fizeram-na tirar uma
concluso apressada.
No pode fazer isto! Voc no pode bancar Deus e
resolver meus problemas profissionais. Quem voc
pensa que ? No vou ser subsidiada por voc, e fim.
Deixe que eu resolva meus problemas. No pode
comprar as pessoas, Richard!
Os olhos dele gelaram, seu autocontrole mais
assustador que a raiva.
Minha querida Fay, vou perguntar-lhe, por minha
vez, quem pensa que eu sou... Papai Noel? Esta tarde
representou meu apoio ao seu trabalho. Ficar com a loja
um lance puramente profissional.
Ela afundou na poltrona, humilhada.
Por que deseja a loja?
Para abrir urna filial da Chardelle. E o lugar ideal.
E vai se beneficiar da nossa derrota, como seu pai
se beneficiou do fracasso do meu pai. Assim que
soltou as palavras, nascidas do prprio embarao e
sofrimento, Fay emitiu um gemido de frustrao e ficou
de p. Oh... desculpe. Desculpe! Como fui dizer uma
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Trados pelo Destino


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coisa desta depois de tudo o que voc fez hoje?


Encarou-o, as mos crispadas. Est vendo como
impossvel?
Sente-se e pare de se comportar como uma tola!
Mas isto mesmo. Com voc, eu me porto como
uma tola e no consigo suportar isto. Richard... no
vamos ter mais nenhum contato. E eu no poderia
explicar melhor o motivo, depois do que acabei de fazer.
Refleti bastante e no nutro esperanas de que as
coisas dem certo se continuarmos a nos ver. A culpa
toda minha. No h nada contra voc, pessoalmente,
exceto o que sinto em relao s nossas famlias. Nenhuma lgica explica por que ns no combinamos, mas
j vi o bastante para saber que eu causaria a infelicidade
de ns dois e voc acabaria por me odiar. melhor
terminar agora, antes que cheguemos a esse ponto.
Richard se mexeu, impaciente, na poltrona.
No vou lev-la a srio. Voc est fazendo
melodrama por puro cansao.
No estou agindo assim por cansao. A situao
impossvel. Estou falando srio, Richard. Ponderei
muito, no h outro jeito.
Ele ignorou as palavras dela.
Reconheo quando vejo uma pessoa estressada. E
ajudei a piorar seu estado insistindo para que
conversssemos hoje.
O que Richard deseja, ele consegue... Fay forou-se
a replicar, com calma.
Minha deciso no foi tomada hoje. H mais de
uma semana eu resolvi o que diria hoje.
Ele comeou a prestar ateno.
Ento, por que escondeu o jogo?
Eu no queria bancar a mercenria, se o que
est pensando. Voc teria cancelado a festa se eu
falasse tudo antes?
claro que no!
A est! Eu no queria que houvesse
constrangimento entre ns durante a festa. Foi melhor
assim.
Richard fitou-a em silncio, por um momento.
Preciso pensar sobre isto. No vamos ganhar nada
com esta conversa agora, voc tem razo.
Nem em outra hora qualquer Fay acrescentou
com determinao. Estou falando srio, Richard!
E eu estou rindo, por acaso? Ele ficou de p,
tirou um envelope do bolso e abriu. Vou fazer seu
cheque. Pelo menos existe alguma coisa em que

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Trados pelo Destino


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concordamos.
Richard foi at a escrivaninha e pegou o talo de
cheques. Depois olhou para a fatura que Sarah lhe
entregara. Quando se voltou para encar-la, Fay notou
que ele estava plido de raiva. Gesticulou com a nota
para ela.
O que isto? Devo deduzir que a reduo do
preo representa uma compensao? Uma espcie de
prmio de consolao? Uma tentativa de comprar sua
liberdade?
o preo justo pelo trabalho realizado. Voc sabe,
tanto quanto Sarah e eu, que o oramento inicial foi
exagerado.
Vamos deixar Sarah fora disto, certo? O assunto
entre ns dois.
Richard preencheu o cheque. Foi um milagre no ter
rasgado o papel. Enfiou-o na mo dela.
Aqui est. O valor acordado. Voc no vai me
expulsar de sua vida, do mesmo jeito que no permitir
que eu a traga para a minha. Uma Danby deveria saber
que um Ellerby sempre segue o contrato risca.
Fitaram-se por um longo momento. .
melhor voc sair daqui! ele acrescentou,
afrouxando a gravata enquanto lhe dava as costas.
Fay pegou a bolsa e saiu quase correndo.
Foi para casa chorando. Deitou cedo e, insone,
ensopou o travesseiro de tanto chorar. Chegou
concluso de que, o tempo todo, havia se feito a
pergunta errada. Em vez de perguntar se seria capaz de
viver ao lado de Richard Ellerby, deveria ter perguntado
se conseguiria viver sem ele.
Era uma indagao desesperada que exigia uma
ao desesperada.
As quatro horas da manh tomou a direo norte, ao
volante de Constance. Talvez estivesse maluca. Mas se
no tomasse aquela medida extrema, a ento
enlouqueceria de vez. Depois daquilo, quem poderia
dizer o que poderia acontecer?

CAPTULO X

Estou muito agradecida Fay disse a David, o


noivo de Sarah, pegando a xcara de caf vazia, quatro

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Sabrina 819

Trados pelo Destino


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horas mais tarde.


Haver sado de casa no estado em que se
encontrava, e ainda de madrugada, levara-a a no
prestar ateno ao marcador de gasolina. Por sorte
Constance deu seu ltimo suspiro perto da casa de
Sarah e Fay fora lhe pedir uma carona pouco antes das
sete, sem saber que David se encontrava com ela. O
rapaz a levara de volta e se preparava para ir embora.
Foi um prazer socorrer uma moa bonita disse
ele, com galanteria, na porta da casa. Estou s
ordens, hora que precisar.
Ento David notou a expresso de Fay gelar,
alarmada com alguma coisa que vira por trs dele. Virouse a tempo de dar com Richard, um desconhecido para
ele, avanando em sua direo, os punhos
ameaadores, a voz enfurecida.
Foi por isso que voc no atendeu o maldito
telefone! Sem esperar pela resposta, Richard acertou
um direto em
David, que desviou fazendo com que o punho do
atacante batesse na parede, com fora.
Mudo, concentrado na mo, Richard deu tempo para
que Fay dissesse, com uma calma que a surpreendeu:
Posso apresentar-lhe David, o noivo de Sarah? Ele
me deu uma carona at em casa. Com toda a
dignidade, Fay dirigiu-se ao rapaz: Acho que voc
no est nem um pouco interessado em apertar a mo
de quem tentou agredi-lo, e Richard, tampouco, est em
condies de oferecer a mo. Portanto, melhor que v
embora. Voltando-se para Richard, que apertava o
punho dolorido, vermelho como um pimento, ela
continuou: Entre para cuidar do estrago que fez na
mo.
Peo mil desculpas Richard disse a David. O
rapaz olhou de um para o outro, hesitante:
Desconfio que estou no meio de uma
situao que s faz sentido para dois de ns. Quer
mesmo que eu v, Fay?
Est tudo bem, verdade. Pode ir.
Ento... David deu de ombros e entrou no carro.
Fay virou-se para Richard:
O que quis insinuar com "foi por isso que no
atendeu ao telefone"? Havia um misto de alegria e
serenidade dentro dela. Alegria porque a expresso
furiosa de Richard demonstrava que ainda se importava
com ela, a despeito do que ocorrera na noite anterior.
Serenidade, trazida pela pequena viagem que fizera de
madrugada.

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Sabrina 819

Trados pelo Destino


Alison York

Ele seguiu-a para dentro da casa.


Estou tentando falar com voc desde as seis horas
da manh. Como no atendia ao telefone, vim para c e
tanto voc quanto a caminhonete haviam desaparecido.
Pensei que tivesse cometido uma loucura. Fiquei
andando por a como louco procura de uma perua azul
estacionada em locais atraentes para suicidas em
potencial. E quando dei com ele dizendo que estava s
suas ordens, hora que precisasse, enxerguei tudo
vermelho. Richard esbravejou, irritado: Onde,
diabos, voc esteve? E onde foi parar a maldita
caminhonete?
Fui at Eskdale.
Que calma, a sua!
Contarei tudo mais tarde. Deixe-me ver sua mo.
Dane-se a minha mo! Ele puxou o brao com
fora. H coisas piores do que a minha mo em jogo.
Tenho algo para lhe dizer, mocinha, e voc vai ouvir
quietinha. Largue esta caixa de primeiros socorros e
preste ateno.
Fay obedeceu. Richard encarou-a.
No verdade que voc me acha atraente?
Ela olhou para o rosto zangado, cabelos
despenteados, e respondeu, sria:
verdade.
No verdade que, se as circunstncias fossem
diferentes, como j admitiu, iria um pouco alm disto?
Poderia at me amar, para falar com franqueza?
O contraste entre a aparncia e as palavras dele era
mais engraado e tocante do que Richard conseguiria
imaginar.
Fay replicou em tom jocoso.
Isto no brincadeira! ele exclamou, zangado.
Ela apagou o sorriso que teimava em aflorar.
Sei que no .
Richard ps-se a andar de um lado para outro, depois
parou diante dela.
Vim para lhe dar mais uma chance. Pense bem
antes de responder minha pergunta, porque no vou
perguntar de novo. Repito: no vou perguntar de novo.
Eu tambm tenho o meu orgulho, embora voc tenha
chegado perto de despojar-me dele.
Fay perdeu a vontade de rir.
Cheguei concluso de que agi errado, me
controlando e dando-lhe tempo para pensar Richard
continuou. O que a deixou mergulhada confortvel
mente em sua estupidez. Portanto, voc tem de resolver

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Sabrina 819

Trados pelo Destino


Alison York

agora. Chega de confuso. Tem de resolver neste


instante se quer passar o resto da vida comigo, ou sem
mim. Entendido?
Fay assentiu, os olhos baixos para esconder o brilho
deles.
Esta a ltima vez que vou perguntar. Richard
fitou-a, srio. Fay Tirzah Danby, quer se casar
comigo? perguntou, em tom baixo e rouco. Com mais
firmeza, continuou: Pelo amor de Deus, pense antes
de responder,
Fay no conseguia falar. Uma indizvel felicidade
inundou-a borbulhando em suas veias como
champanhe. Fitou-o com a resposta nos olhos, no
sorriso lento de aquiescncia e depois, impaciente,
puxou o rosto de Richard para si, para que seus lbios,
incapazes de pronunciar um nico som, transmitissem
com clareza o que sentia.
Richard emitiu um murmrio sufocado e abraou-a
com fora, o rosto contra sua testa. Fay sentiu a tenso
abandon-lo junto com um suspiro de alvio.
Afastando-a de si por um momento, transbordando de
felicidade, ele disse:
Quero saber qual o milagre que a fez mudar de
idia. Mais tarde, porm.
Richard beijou-a, de incio cheio de ternura. E Fay,
observando as prprias reaes, no descobriu outra
coisa seno uma sensao de alegria, comparvel de
Richard. Ela entregou-se a ele, em completo abandono.
A paixo avassaladora foi um blsamo para o batismo
de fogo pelo qual haviam passado.
Mais tarde, depois de cuidar da mo ferida de
Richard, chegou o momento das perguntas e respostas.
Fay contou-lhe da noite miservel que passara, de
como fora difcil reconhecer que o amava, a sensao
insuportvel de vazio no futuro sem ele.
Por que foi a Eskdale?
Meus pais esto enterrados l. Levei rosas do
jardim e fiz as pazes com eles. Para voc pode parecer
loucura, Richard, mas para mim funcionou. Sentei perto
do tmulo e conversei com eles. Disse-lhes que, se o
conhecessem, iriam am-lo tambm. Que se eu tivesse
outra chance com voc, no iria perd-la. Lembrei-me
de tanta coisa que, de repente, tornaram-se relevantes...
como a recusa veemente de minha me, mesmo doente,
em me deixar abandonar a faculdade. Recordo exatamente o que ela disse: "Fay, voc acha que eu me
sentiria melhor achando que havia estragado a sua
vida? Sua felicidade a minha felicidade. Volte para a

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Sabrina 819

Trados pelo Destino


Alison York

faculdade e termine o curso".


Ela fitou Richard nos olhos, a expresso sria.
De certa maneira, creio que nunca tive tempo de
chorar por meus pais. Tive exames finais duas semanas
aps a morte de minha me. Precisava estudar. E
durante a doena de meu pai, eu estava abrindo a
Concept. Chorei pela perda deles a noite passada, e
tambm pela sua. Mas estou em paz. Estou to feliz que
nem vou conseguir trabalhar hoje.
Richard pegou o telefone com determinao.
Voc no vai trabalhar hoje. Ns dois temos uma
coisa para fazer. Chame Sarah e avise que s aparecer
na loja tarde. E quando explicar o motivo, ela
entender por que no podia esperar at o final do
expediente.
Fay hesitou.
Mas no justo.
Fay... faa o que estou pedindo. O tom dele no
dava margem a oposio.
Ao sarem da casinha, ela apertou o brao de Richard
e disse:
Sim!
Ele ergueu as sobrancelhas numa interrogao.
Eu no respondi sua perguntaela declarou,
depressa. Estou respondendo agora.
Richard passou o brao pela cintura dela e apertou-a
junto a si, com fora.
Voc no me deixou dvida alguma murmurou
em seu ouvido.
Ele se recusou a contar aonde a levava, porm num
determinado ponto da estrada Fay percebeu que se
dirigiam para a casa da me dele e emitiu uma
exclamao.
Isto mesmo Richard sorriu. Quero torn-la
oficial o mais rpido possvel.
O "chal" era bem grande, na realidade uma casa
oriunda de dois chals interligados.
Jane Ellerby recebeu a futura nora com alegria
tocante. Abraou Fay, contando-lhe como gostava de
sua me e como estava feliz por conhecer a filha em
circunstncias to alegres.
Outra razo para minha alegria que meu filho
ficaria insuportvel se voc no o libertasse de sua
infelicidade. Parecia uma alma penada, obcecado com
uma nica coisa... convenc-la a dar-lhe o "sim".
Olhou para Richard. Voc j...?.
Ainda no. A troca de olhares em cdigo fazia

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sentido s para ambos, e Fay, nem se importou.


Espero no importun-la, aparecendo assim, a
esta hora da manh disse para a sra. Ellerby. Mas
no tive oportunidade de expressar minha opinio a
respeito. Jane Ellerby riu.
Imagino. Ver no entanto, quando chegarmos
cozinha, que eram esperados, pois arrumei a mesa para
trs. Vamos tomar caf.
Vim para c ontem, depois que falei com mame
pelo telefone, e passei a noite aqui Richard explicou.
Ela sabia que eu voltaria hoje de manh.
Ainda bem que no disse que dormiu aqui, pois
seria uma grande mentira a sra. Ellerby replicou.
Parece que ns dois tivemos o mesmo tipo de
noite. Fay apertou a mo de Richard.
Na cozinha, um co Labrador deu as boas-vindas a
ela e quase tirou a toalha de mesa com a cauda.
Esta Honey, a herona do momento a me de
Richard apresentou. Vocs dois vo tomando o suco
enquanto fico no fogo. Ligue a cafeteira, sim, filho?
A cozinha encheu-se do aroma de bacon frito e caf
recm-passado. Fay se deu conta de que a felicidade
no exclua a fome. O caf da manh como futura
esposa de Richard foi a melhor refeio de sua vida.
No saberia dizer sobre o que conversaram, mas sentiuse em casa, e feliz. Nada mais importava.
Depois do caf, ele subiu para dar um jeito na
aparncia, depois de ver seu reflexo selvagem na janela
da cozinha. A sra. Ellerby levou Fay para a sala de
visitas, com uma segunda xcara de caf.
Richard sabe que quero ficar a ss com voc por
um motivo muito forte disse a Fay depois que se
acomodaram nas poltronas de chintz, perto da lareira.
Minha querida, ele me contou como foi difcil para voc
aceit-lo, depois que descobriu de quem se tratava.
Espero que no se importe.
Claro que no! Fui uma tola... mas est tudo
superado, agora. J aceitei o fato de que os
acontecimentos passados no tm nada a ver conosco.
E no culpa minha, nem de Richard, que nossos pais
tenham terminado a sociedade estremecidos.
A sra. Ellerby pousou a xcara no pires.
Alegro-me por se sentir assim. E alegro-me mais
ainda por ser capaz de esclarecer algumas coisas a
respeito do que houve anos atrs.
No precisa me contar nada Fay apressou-se a
dizer.
Se for constrangedor para uma de ns, por favor,

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no ressuscite tudo de novo.


Acho que voc deve saber o que eu descobri a
me de Richard replicou com brandura. inevitvel
que boa parte seja deixada para a imaginao, mas
voc ficar mais contente do que triste ao tomar
conhecimento do contedo desta carta. Ela pegou um
envelope sobre a mesa, porm no o entregou a Fay
imediatamente. Quero que a leia s depois que sair
daqui. Creio que precisar de um pouco de tempo para
digerir o significado dela. E quando a ler, espero que se
lembre do meu contentamento, de todo o corao, ao
ver nossas famlias fazerem as pazes desta maneira.
Voc ser minha nora muito querida. Vai se lembrar
disto? Promete?
Fay prometeu, sem tirar os olhos da carta.
Quem a escreveu? perguntou.
Sua me.
Minha me? ela repetiu, surpresa.
Por favor, no pergunte mais nada. Richard lhe
contar como a carta foi encontrada, depois de toda a
sua procura infrutfera.
Richard surgiu no umbral da porta, de banho recmtomado, com sua costumeira elegncia. Olhou,
inquisitivo, para a me.
Contou a Fay?
S sobre a existncia da carta. O resto fica por sua
conta.
A sra. Ellerby colocou o envelope na mo de Fay.
Acho que deve lev-la para um lugar tranqilo, onde
ela possa l-la sem constrangimento.
As duas se puseram de p. A me de Richard
abraou Fay.
Lembre-se do que eu lhe disse.
Vo u me lembrar. E obrigado por no ter dvidas a
meu respeito. Eu no mereo isto.
No tenho dvida alguma. Verdade.
Honey veio aos pulos do jardim e Fay acariciou-lhe as
orelhas sedosas.
A senhora disse que ela era a herona do
momento.
E mesmo... porque ela comeu o livro em que
essa carta ficou escondida todos estes anos, revelandoa para ns.
Espero que seja a primeira e nica vez que ela
receba um elogio por uma travessura to grande!
Richard olhou com severidade para a cadeia, que
abanava a cauda, alucinada, traindo a pouca ateno

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que dava ao seu tom zangado.


Depois de repetidos convites da sra. Ellerby para
voltarem em breve, eles partiram.
Richard dirigiu por alguns quilmetros, dobrou numa
estrada pouco movimentada e estacionou sombra de
uma rvore.
Sei que voc est aflita para ler a carta. Aqui no
seremos perturbados.
Fay tirou a folha de papel amarelecida do envelope,
preenchida com a letra to conhecida, com um
pressentimento estranho.
para seu pai! exclamou, espantada. Richard
assentiu.
Ele a colou entre a capa e a folha de rosto da
Bblia da famlia e Honey a encontrou. Se eu no tivesse
deixado a biblioteca num verdadeiro caos, dando
minha me a idia de limpar todas as prateleiras, ainda
estaria l.
Fay ps-se a ler, desejosa de saber o que a me
havia escrito mas, ao mesmo tempo, apreensiva quanto
ao contedo que encontraria.
"Meu querido James,
Depois de nossa conversa ontem noite, refleti muito
sobre como ns dois poderamos viver com honra, e ns
quatro com algum tipo de felicidade. Continuo arrasada
pelo efeito que me causou o fato de conhec-lo e, se
voc no tivesse me contado que se sentia da mesma
maneira, acho que acabaria louca. Creio de todo o
corao que amei meu marido - e ainda o amo. Mas at
conhec-lo, no tinha idia do que era sentir paixo por
algum."
Fay olhou para Richard, perplexa com o que lia.
- Minha me... e seu pai... disse, incrdula,
tentando aceitar aquilo. Simplesmente tinha de acreditar
porque era ela mesma que estava dizendo.
Richard passou o brao pelos ombros dela, numa
atitude amiga, enquanto ela continuava a leitura.
"Sei que nenhum de ns deseja causar infelicidade s
pessoas que amamos. Voc tem no s uma esposa,
que lhe muito querida, como um filho. E s h poucos
dias descobri, como se uma s descoberta esmagadora
no fosse o bastante, que vou ler um filho de Charles.
Todas estas vidas, to preciosas, ns iramos arruinar,
James. Concordamos, porm, que no faramos isto.
O problema, no entanto, que no acredito poder
continuar vivendo na mesma cidade, envolvida com os
mesmos negcios, encontrando sua famlia, e o mais
perigoso de tudo... voc. Algum poderia perceber um

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olhar, ouvir uma palavra comprometedora, no importa o


quanto estejamos decididos a no nos envolver. Assim,
peo-lhe que tome uma atitude muito difcil para voc,
porque Charles tem sido seu amigo a vida inteira. Antes
de nos casarmos, ele me mostrou o contrato que vocs
fizeram. Hoje o dia determinado para o pagamento e
sei que Charles ainda no tomou as providncias
necessrias. Desde que ele soube do beb, anda com a
cabea no mundo da lua.
James, quero que voc recorra s clusulas do
contrato e tire Charles da empresa. S com uma medida
to extrema estaremos seguros de que ele e eu
sairemos de Yorkshire e, julgando corretamente a mgoa
que isto causar em Charles, jamais veremos voc de
novo.
Se atender o meu pedido, poupar uma infelicidade
maior para todos ns. James, vou me lembrar sempre
de voc com carinho. Margaret."
Fay deixou a carta cair no colo. No havia palavras
para expressar o que sentia. Voltou-se para Richard e
enterrou o rosto no pescoo dele, enquanto ele a
abraava em silncio, at que estivesse pronta para
falar.
Eu jamais, em toda a minha vida, iria imaginar uma
coisa desta. Meus pais se amavam. Eu sei que se
amavam.
Sua me confirma isto. Como meus pais tambm
se amavam. Mas... Richard tocou-lhe a face com
ternura pessoas que amam e esto apaixonadas tm
muita sorte. Pessoas como ns, que no encontram
obstculos para seu amor, cujo corao no se encontra
dividido. Voc no acha que sua me e meu pai ficariam
felizes em saber que seus sentimentos encontraram eco
em nossas vidas? E seu pai, se viesse a saber o
verdadeiro motivo da atitude de meu pai em relao a
ele, reconheceria que foi provocado por amor, no pela
ambio. Saberia, tambm, que a ruptura da sociedade
tambm magoou meu pai.
Mas sua me... coube-lhe a tarefa mais difcil. Ter
de seguir at o fim da vida sofrendo com a descoberta
de tudo.
Ela estava preparada para sua reao e explicou
com toda a clareza o que eu deveria dizer-lhe. Ela
suspeitou, no fundo do corao, que meu pai passara
por alguma tentao naquela poca mas, nem por um
instante, desconfiou que sua me estivesse envolvida.
Atribuiu o comportamento anormal dele no ao fim da
sociedade mas a algum tormento e infelicidade
pessoais. Foi uma fase bem difcil para eles. Conse-

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guiram, porm, super-la e foram, segundo ela,


"extremamente felizes". Minha me considera esta carta
no s como libertao do passado para voc, mas
como prova de que tanto ela como seu pai foram bem
amados.
Fay digeriu o que lhe foi dito.
Ela uma mulher incrvel. Mesmo assim, por
causa dela no posso deixar de sentir tristeza pelo fato
de a carta ter sido encontrada. Por que ser que seu pai
a guardou? Deveria saber o quanto era perigosa.
- Talvez imaginasse que a carta jamais seria
encontrada. Creio que, da mesma forma que sua me
guardou a foto sobre a qual voc me contou, ele
precisava de uma recordao concreta de algum por
quem sentira uma paixo inesperada, esmagadora . Os
nomes de seus parentes prximos mais queridos foram
registrados na Bblia e, de certo modo, lgico que o de
sua me fosse includo.
Ambos permaneceram sentados, perdidos nos
prprios pensamentos, por alguns minutos. Ento,
Richard falou:
- Bem tudo passado. Poderamos partir para
confisses mais atualizadas. Fay tirou abruptamente
a cabea do ombro dele . - No precisa se assustar. So
duas confisses inofensivas, sei que vai concordar.
Ela relaxou de novo. Continue. Depois de tudo isto,
estou ligada no tema "confisses".
- Lembra que eu lhe disse que no pretendia mais
fazer coisa alguma para ajud-la nos negcios? Pois
no bem verdade. Elaine veio no almoo porque est
interessada em expor entalhes nas lojas dela, mas
gostaria de v-los primeiro sem qualquer tipo de
presso. Telefonou-me a noite passada e continua
interessada. Como voc se sente acerca de minha
ltima contribuio para dirigir sua vida? Richard
sorriu, malicioso.
Do jeito que estou me sentindo no momento, vai
demorar um pouco at que volte Terra e comece a ter
sensaes ponderadas sobre alguma coisa. Mas
lgico que se trata de uma oportunidade maravilhosa e
voc muito mais do que eu mereo.
Vou querer isto por escrito!
Talvez. Voc mencionou duas confisses?
A outra sobre o local. Voc no precisa procurar
mais. H u m estbulo na Fossbeck que estou
remodelando. Creio que vai ach-lo adequado para o
que pretende fazer. E no se esquea de que ter um
teto para demonstrao ao lado. Richard fitou-a,
acanhado. Prometo que daqui para a frente deixarei
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seus negcios por sua conta, meu bem.


Fay beijou-o demoradamente em agradecimento. De
repente deu-se conta de que havia algo ainda mal
resolvido e afastou-se, os olhos arregalados de espanto.
Richard, e se eu respondesse "no" quando voc
pediu que eu fizesse uma opo, esta manh? Voc j
sabia da carta e deixou que eu fizesse minha escolha,
sem saber de nada. Por qu?
A expectativa me deixou acordado a noite inteira.
Eu sabia que seria fcil faz-la concordar em casar-se
comigo mostrando-lhe a carta primeiro. Mas sou homem
e o orgulho masculino tomou parte em minha deciso.
Queria que voc aceitasse meu pedido de casamento
por no suportar viver sem mim. E, graas a Deus, foi o
que voc fez.
E se eu no agisse como esperava?
Era um risco que eu tinha de correr Richard
retrucou, cheio de valentia. Houve um momento de
silncio, depois ele sorriu. Mas acho que iria acabar
mandando o orgulho para o inferno e, enfiando-a no
carro para lev-la casa de minha me, usaria todos os
meios de persuaso ao meu alcance. No seria a
mesma coisa, no ?
Ele tentou abra-la de novo e praguejou quando a
alavanca do cmbio se interps entre os dois.
Que diabos estamos fazendo aqui? Vamos, saia
da. Pegou um tapete do banco traseiro e, levando-a
pela mo, passaram pela porteira, que desembocava
num campo. Esticou o tapete no cho e, com gentileza,
colocou-a sentada nele.
O que tem em mente, Richard Ellerby? Fay
indagou, sem flego, fitando-o com amor.
Richard puxou-a para si, os lbios presos aos dela, as
mos escorregando com volpia, possessivas, por suas
costas. Trazia-a para bem perto, reclamando cada
centmetro de seu corpo.
No imagina o quanto ansiei por abra-la assim,
sem que voc se afastasse.
Ah, imagino, sim Fay assegurou-lhe com
ternura. O cheiro de grama os cercou, o cu azul
brilhava acima de suas cabeas. Ela recordou de outros
momentos, sempre nublados por alguma coisa, no
importava o quanto brilhasse a lua ou quo claro
estivesse o dia. Naquele momento era tudo perfeito.
Richard fitou-a
N o passa ningum por aqui disse, rouco,
Fay olhou para o rosto obstinado to querido, to
vulnervel naquele instante, os olhos esperando por sua

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resposta.
Abraou-o de novo.
Nada mais de impedimentos, Richard sussurrou.

Fim.

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