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Cuadernos de Antropologa, ISSN: 1409-3138, No. 22.

Ao 2012

Preguntas historizadas.
Notas en torno a LA OTREDAD CULTURAL ENTRE UTOPA
Y CIENCIA. UN ESTUDIO SOBRE EL ORIGEN, EL
DESARROLLO Y LA REORIENTACIN DE LA
ANTROPOLOGA de Esteban Krotz
Mario Ziga Nez1

Es decir, aqu no se est tratando de


fundamentar la primaca general de la
antropologa del Sur [] Ms bien se
trata de mostrar la posibilidad objetiva de
una antropologa diferente, que rompa el
monopolio nrdico que se ha mantenido
hasta ahora (Krotz, 2002, p. 400).

Me complace mucho presentar estas


ideas sobre La otredad cultural entre
utopa y ciencia del profesor Esteban

Krotz, creo que es un libro fundamental


para
entender
tanto
la
teora
antropolgica contempornea como su

Costarricense. Antroplogo social. Profesor-Investigador de la Escuela de Antropologa de la


Universidad de Costa Rica, Doctor en Estudios de la Sociedad y la Cultura por la UCR y maestro en
Ciencias Sociales de Flacso. Correo Electrnico: zn.mario@gmail.com

Cuadernos de Antropologa, ISSN: 1409-3138, No. 22. Ao 2012

produccin histrica. Cuando comenc


a escribir se me present el problema de
qu tipo de documento hacer: una
resea sera un poco tarda, dado que la
obra tiene ya diez aos de haberse
publicado en espaol y casi veinte de
haber salido en alemn; tambin pens
en un ensayo terico, pero quera un
texto que fuera ms explicativo para
poder compartir con los estudiantes de
grado de antropologa, con quienes he
estado leyendo este y otros trabajos del
autor. As que resolv hacer este
documento que puedo llamar notas, las
cuales explican apreciaciones acerca de
la obra, al mismo tiempo que plantean
alguna contexualizacin y crticas que
me parecen relevantes desde nuestro
Sur.
Har una presentacin acotada de lo
que considero los rasgos fundamentales
de la obra del profesor Krotz, por eso
resalto tres elementos que sobresalen en
la discusin. En primer lugar me referir
a la obra y su punto de partida analtico:
la crisis de la antropologa en el mundo
contemporneo; en un segundo
momento
reflexionar
sobre
la
historicidad de la pregunta antropolgica y la relacin entre la teora crtica
y el concepto de etnocentrismo; en tercer
lugar plantear de manera sucinta una
crtica del concepto de utopa que el

autor propone como una alternativa


(analtica y poltica) al problema de la
crisis disciplinar.
Crisis de la antropologa y el trabajo
de Krotz
La antropologa como ciencia naci de
un mundo profundamente colonial
(Geertz, 1997; Krotz, 2002). La relacin
de los antroplogos y las antroplogas
con este mundo siempre fue ambigua,
resintiendo eventualmente los sistemas
de explotacin social que observaban,
pero asentando su trabajo de campo
sobre frreas normativas de organizacin colonial. Margaret Mead en un
ensayo sobre la prctica de la etnograf a,
ofrece un excelente ejemplo de esta
colonialidad cuando daba consejos a las
jvenes generaciones para actuar en su
trabajo de campo:
La necesidad de dar instrucciones. En este
aspecto la exactitud lingstica es esencial.
Todas las frases para la orientacin en el
tiempo y en el espacio, para las expresiones
de secuencias de actividades, para una
afirmacin condicional (si la caja de la
cmara est abierta, cirrela) tienen que
estar preparadas para su empleo. Si el
etnlogo no puede dar instrucciones rpidas
y exactas a sus sirvientes nativos,
informantes y ayudantes [] perder mucho
tiempo y energa en tareas mecnicas que l

Preguntas historizadas. Notas en torno a La otredad cultural

podra haber delegado si su lengua hubiera


sido un poco mejor ejercitada (Mead, 2000,
p. 28).

La cita anterior no puede ser ms


significativa, el trabajo del etnlogo tal
como lo concibe Mead tiene su asiento
metodolgico (su prctica) sobre un
orden desigual, en el cual el investigador
debe aprovechar su ventaja en la
pirmide social, de manera que su
actividad sea ms fructfera. Lneas ms
delante, la autora revela la importancia
de que estas tareas cotidianas sean
asumidas por los nativos dado que:
[] ms tiempo quedar para su
investigacin en el terreno. Y esta
delegacin de tareas menores es
primordialmente la aptitud de ser capaz
de impartir rdenes que sean
comprendidas (Mead, 2000, p. 28).
Una prctica de conocimiento tan
arraigada en la realidad colonial se
trastoc cuando el mundo imperial, que
predomin hasta mediados del siglo XX,
comenz a presentar fisuras importantes (concretamente visibles en las
manifestaciones polticas anticoloniales
de mediados del siglo XX, como la
descolonizacin africana y las teoras
que se derivaron como la teora de la
dependencia para el caso de Amrica
Latina) que cambiaron la relacin entre
colonizadores y colonizados, sin

ZIGA

desplazarla del todo. Este cambio de


roles ha introducido una profunda
discusin sobre la relevancia y el
carcter de la antropologa en el mundo
contemporneo qu papel juega esta
disciplina en un mundo donde las
relaciones sociales que devienen de la
colonialidad estn en entredicho?
La obra del profesor Krotz, teniendo
estas preocupaciones en mente, se
constituye en una extendida, detallada y
abundantemente fundamentada reflexin que se divide en varias partes: la
primera (captulos I y II) se dirige hacia
la bsqueda de sentido de la disciplina,
partiendo de un diagnstico sobre lo
que el autor llama la crisis de la
etnoantropologa; en la segunda parte
(captulos III, IV y V) se interna en el
estudio del concepto de utopa de la
mano del terico alemn Ernst Bloch y
lo desgrana en todas sus potencialidades
analticas tanto desde el punto de vista
terico como el histrico; en la tercera
parte (captulos VI, VII y VIII) el autor
se aboca a la comprensin del
nacimiento de la disciplina a finales del
sigilo XIX y el estudio de su primera
expresin terica: el evolucionismo; en
una cuarta y ltima parte (captulos XI y
X) se realiza una sntesis de la discusin
sobre la utopa y el desarrollo histrico
de la disciplina para resignificar una

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serie de conceptos clave de este campo


de estudios: otredad, alteridad, cultura,
trabajo de campo, antropologa del sur.
El ensayo se caracteriza por una
reflexin ms bien terica, la cual
retoma gran cantidad de documentos
sobre la historia de la antropologa y
parte de all para una propuesta
conceptual acerca del proyecto histrico
de la disciplina que pueda ser
aprovechada por los pases del Sur.
Entendiendo Sur, como una categora
no slo geogrfica, sino y sobre todoepistmica y geopoltica desde el punto
de vista que revela no solo la ubicacin
de los pases que son la periferia de las
metrpolis desarrolladas y que por esto,
practican un tipo de antropologa
diferente a la metropolitana, no slo por
su obvia desventaja en recursos
disponibles, sino por una caracterstica
de profundidad epistmica: a los
antroplogos y a las antroplogas del
sur Krotz nos denomina de manera
atinada
creo
yo
antroplogos
2
nativos .
Historicidad de la pregunta

El panorama de la produccin literaria


de la disciplina antropolgica La
otredad cultural entre utopa y ciencia
es un libro diferente en dos sentidos. En
primer lugar es una reflexin
predominantemente
categorial.
Se
podra decir que desde que Bronislaw
Malinowsky decantara el mtodo de la
etnograf a como forma de expresin
dominante en la disciplina, parece que la
labor de teorizacin o de reflexin
categorial ha sido condenada a estrechos
prefacios o extensas introducciones3. La
obra del profesor Krotz se deslinda de
esta tendencia por presentar una aguda
visin que nacida de la discusin
conceptual y la consulta bibliogrfica,
que plantea relevantes cuestionamientos
a las problemticas inmediatas de la
disciplina. El mensaje implcito es
significativo: se puede hacer antropologa an fuera del campo, que se
dedique a reflexionar sobre lo producido
y lo dicho, con base en el anlisis de
conceptos.
Resalta tambin porque asume un
dilogo poco comn en la disciplina, el
cual tiene que ver con lo llamado

antropolgica

Dos textos cortos del profesor Krotz redondean


estas ideas y apuntan de manera ms
programtica hacia la construccin de una
Antropologa del Sur (ver Krotz, 1993; 1994).

3
Incluso para quienes se dedican a la
exploracin conceptual y al trabajo terico, sin
hacer un trabajo de campo extensivo el gremio
tiene un mote a caballo entre el desdn y la
descalificacin: antroplogo o antroploga de
escritorio.

Preguntas historizadas. Notas en torno a La otredad cultural

escuela crtica o teora crtica (Ver


Horkheimer,
2000)4,
representada
principalmente en la lectura y el anlisis
de la obra de Ernst Bloch, pero visible
adems en las premisas de anlisis
propias de este mtodo de pensamiento:
por ejemplo poner a la humanidad
como sujeto en el centro del debate y,
por supuesto, la historicidad de las
relaciones sociales y su relacin directa
con la teora.
El profesor Krotz, desde esta visin
crtica, propone el concepto de la
pregunta
antropolgica,
que
se
reformula una y otra vez en el texto (en
la conquista de Amrica, en las disputas
histricas del cristianismo, en el siglo
XIX) dependiendo de las diferentes
concreciones histricas en las que se
plantea el encuentro de los grupos
humanos, los viajes y la expansin

ZIGA

imperial del poder (Krotz, 2002, p. 50).


Desde este punto de partida desarroll
posteriormente, su explicacin acerca
de la emergencia de la antropologa
como disciplina, debe notarse, pues es
importante, ya que si bien el encuentro
de los grupos y de los viajes alude a los
elementos comnmente tematizados en
la disciplina, el autor agrega el tema
dif cil del poder, pero no desde el punto
de vista del colonizador como lo
presentara tradicionalmente (vase la
cita de Mead antes trabajada), sino
como circunstancia crtica que tiene la
capacidad de hacer saltar el curso
homogneo de la historia5.
El acercamiento desde la escuela crtica
permite una visin diferente a las
respuestas que se han hecho desde el
Norte (utilizo el trmino en oposicin
al Sur de Krotz) a la crisis poscolonial
de la disciplina. Se podra decir que los

Definida en palabras de uno de sus creadores:


la teora crtica de la sociedad es, como
totalidad, un nico juicio existencial desplegado.
Este juicio afirma, formulado toscamente, que la
forma fundamental de la economa de las
mercancas histricamente dada, sobre la que se
asienta la historia moderna, contienen en s
misma los antagonismos internos y externos de
la poca, los reproduce continuamente, cada vez
con mayor crudeza, y tras un periodo de
incremento, de despliegue de las fuerzas
humanas, de emancipacin del individuo; tras la
expansin gigantesca del poder humano sobre la
naturaleza, finalmente obstaculiza el desarrollo
posterior y empuja a la humanidad a una nueva
barbarie. (Horkheimer, 2000, p. 62).

Deca Walter Benjamin que el materialista


histrico contrasta con el historicista porque
aprehende [la interrupcin mesinica] para
hacer saltar una determinada poca del curso
homogneo de la historia [] (2002, p. 64). La
expresin de Benjamn se puede contrastar con
una expresin de Bloch que cita Krotz (2002, p
154): Ideologa quiere decir una suma de
concepciones que glorifican y justifican la
sociedad existente. Utopa es una suma de
concepciones que tienen como intencin hacer
estallar la situacin de la sociedad presente.
Ntese la cercana y continuidad terica y
poltica entre la expresin de Benjamin hacer
saltar y la de Bloch de hacer estallar.

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enfoques dominantes en el Norte se


han dedicado a una promocin
fragmentaria del relativismo propio de
la posmodernidad (Clifford, 1991;
Rosaldo, 1991) o a la reivindicacin
fundamentalista de los principios de la
relaciones de poder (Sartori, 2001). Esta
ubicacin
ideolgico-poltica
no
proviene del azar, recordemos que
durante los aos 80 del siglo XX la
teorizacin del colonialismo enfrent en
las academias del Norte a los que
Gutmann (2001, pp. 27-33) llama
esencialistas herederos conservadores de la tradicin fundamentalista
occidental como Giovanni Sartori con
los deconstructivistas agrupados
principalmente en la teora de la
posmodernidad como Renato Rosaldo.
El debate escenificado en la Universidad
de Stanford ha demarcado para bien o
para mal el camino de la discusin
posterior, del cual Krotz se desmarca
desde la propuesta crtica6. Esta
posicin es claramente visible en su
atinada resolucin del problema del
etnocentrismo, que le distancia tanto del
fundamentalismo como del relativismo
posmoderno, cuando afirma que La
alteridad tiene un precio elevado: no es

Sobre esta polmica se puede revisar tambin


la reflexin de Taylor (2001) y la actualizacin de
Daz-Polanco (2006) vista desde el Sur.

posible sin etnocentrismo (Krotz, 2002,


p. 60). Este principio analtico desplaza
la relativizacin y fragmentacin que se
hace comnmente en la discusin sobre
cultura y reformula la cuestin del otro
ms all de las ansiedades propias de la
era de la posmodernidad:
[El etnocentrismo] Es la forma y la condicin
para poder concebir al otro como otro, en el
sentido descrito. Entre el grupo propio y el
extrao existe, entonces, una relacin
similar a la que se da entre lo conocido y lo
desconocido en el acto de adquirir
conocimiento, donde lo desconocido, la
mayora de las veces, slo se puede alcanzar
desde lo conocido (Krotz, 2002, p. 60).

La pregunta antropolgica como la


definicin del etnocentrismo permiten
evidenciar una propuesta verdaderamente alternativa a la discusin de
Norte que abre camino para el
planteamiento de preguntas, desde el
punto de vista crtico para nuestras
realidades, preguntas historizadas -dira
yo- que nos interpelan acerca de la
circunstancia
concreta
de
la
antropologa del Sur: Qu ha sido de
nuestra visin de la otredad? Cmo se
ha configurado en nuestras realidades el
encuentro con el otro, el viaje y la
relacin imperial? Preguntas stas, que
respondidas de manera sistemtica
pueden llevarnos a descubrir las

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similitudes y diferencias del proyecto


histrico de la antropologa en el Sur,
respecto de las del Norte.
Utopa y anlisis social
Dejo para lo ltimo una polmica que
quiero apenas plantear en unas pocas
lneas y tiene que ver con la
provocadora propuesta de la utopa
como anlisis social que deriva del
estudio de la obra de Ernst Bloch. El
profesor Krotz con respecto al anlisis
de la condicin histrica y terica de la
utopa como anlisis de la realidad llega
a la conclusin de que:
Entonces, la tradicin utpica es,
esencialmente, un anlisis social que, al
mismo tiempo, estudia las causas de la
esfera de los fenmenos culturales desde
abajo y hacia adelante. La utopa genera un
tipo de conocimiento, cuyas afirmaciones
principales contradicen a lo habitualmente
aceptado como natural y, de manera
simultnea, sirven como gua y como
impulso a la accin que tiende a mejorar el
mundo; esto porque y en tanto que anuncia
un mundo nuevo, que todava no existe, que
apenas est surgiendo y que, al mismo
tiempo, debe ser creado (Krotz, 2002, p. 174)
(nfasis del original).

La obra da cuenta de este principio de


anlisis social como una forma a travs

ZIGA

de la cual se puede ir un paso ms all


de la crisis disciplinaria de la
antropologa. El anlisis da a entender
que las dos principales caractersticas de
la visin utpica (pensar desde abajo y
hacia adelante) pueden abrir caminos
para pensar lo radicalmente nuevo. De
una u otra forma se propone un retorno
de lo que Krotz analiza como tradicin
utpica.
Llama la atencin que esta propuesta
analtica vincule las intenciones utpicas
con los grupos o movimientos sociales
que han pensado desde abajo; por
ejemplo, en el captulo V el profesor
Krotz dedica buena parte a resaltar esa
gran gama de movimientos que el autor
llama contraculturales desde los que se
puede observar una perspectiva
desde abajo, pues se alimenta
bsicamente de la insatisfaccin global
de los que siempre han salido perdiendo,
que en la utopa se comprenden como
aquellos a quienes se les ha ganado
siempre y comienzan a buscar causas de
ello (Krotz, 2002, p. 166).
La pregunta que surge, por supuesto, es
si la utopa es dominio privativo de los
de abajo. Franz Hinkelammert otro
autor crtico, lector de Bloch y que
teoriza la utopa, abre otra posibilidad
diferente en trminos analticos: qu tal

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si pensamos la utopa como una forma


en la que los seres humanos en
general
entienden
el
mundo.
Hinkelammert piensa tambin que las
utopas vienen desde arriba, lo que
evidencia a otros grupos humanos
vinculados al poder, su mentalidad y la
voluntad de control. El pensamiento
utpico, desde este punto de vista, es un
rasgo del pensamiento humano, de
abajo o de arriba. Y, Hinkelammert
presenta la relacin entre utopa y poder
cuando analiza las utopas ligadas tanto
a la mistificacin del mercado liberal
como a las que corresponden a la
planificacin centralizada del sistema
socialista:
Esta ingenuidad utpica est presente tanto
en el pensamiento burgus que atribuye a
la realidad del mercado burgus la
tendencia al equilibrio e identidad de
intereses que se originan en alguna mano
invisible como en el pensamiento socialista
que atribuye a una reorganizacin
socialista de la sociedad una perspectiva
igualmente total de libertad del hombre
concreto. De la tierra al cielo parece existir
una escalera y el problema es encontrarla
(Hinkelammert, 2000, p. 11).

Se
puede
hacer
entonces
un
contrapunteo; las valoraciones del
profesor Krotz llevan a mirar al
pensamiento
utpico
como
un

pensamiento necesariamente progresista, necesariamente desde abajo, pero


desde el punto de vista de
Hinkelammert las utopas pensadas
desde abajo son slo una parte de las
utopas que se encentran en constante
disputa (cultural por supuesto, pero
tambin poltica y econmica) con otras
intenciones utpicas de dominio
totalizante o incluso las utopas que
piensan un mundo donde no haya
utopas7.
Mi crtica se dirige a abrir el concepto
de utopa para pensarla como una
caracterstica del razonamiento humano
(de derecha o de izquierda, conservador
o progresista, de arriba o de abajo)
que constantemente plantea el mundo
que no es -desde las carencias o
necesidades existentes- hacia el mundo
que puede ser. El anlisis utpico como
caracterstica del pensamiento humano
da la posibilidad de mirar la gnesis
histrica de cada pensamiento utpico y
sus problemticas concretas, segn el
grupo humano que lo representa. Desde
este ngulo se puede hacer una visin
diferente de las obras Orwell o Huxley.
No estoy de acuerdo con la presentacin
que hace el profesor Krotz de estos
7

En esta y otras obras el autor hace la crtica de


la
utopa
-propia
del
pensamiento
neoconservador- de que no existan utopas: la
utopa de la antiutopa (Hinkelammert, 1995, p.
115-131; 2000, p. 241).

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textos como mecanismos para


bloquear el sueo utpico por medio de
la pesadilla (Krotz, 2002, p. 336),
propondra ms bien verlas como
genuinas manifestaciones crticas que
evidencian y denuncian la utopa de los
poderosos y las perversas consecuencias
de su totalizacin en el momento y
espacio que fueron pensadas (mediados
del siglo XX).
Conclusiones
El fenmeno histrico de la crisis del
mundo colonial de occidente manifest
en los aos 60 del siglo XX que
impactara necesariamente en todas las
teoras sociales, las cuales dependieran
de este orden poltico, administrativo,
econmico y cultural. Era de esperarse
que la disciplina antropolgica tan
profundamente apegada al orden
colonial sufriera un golpe tanto en su
credibilidad como en sus certezas
tericas y metodolgicas. La resolucin
de esta crisis en el Norte -en lo que a
teora social se refiere- ha sido
insuficiente
en
cuanto
a
sus
posibilidades analticas, dado que ha
pendulado entre el extremo de la
absolutizacin de la cultura occidental o
el relativismo de la pluralidad de
culturas. Las dos soluciones, la primera
de corte objetivista y la segunda

ZIGA

excesivamente subjetivista se tornan


incapaces de comprender la realidad
social
desde
una
perspectiva
genuinamente crtica.
La obra del profesor Esteban Krotz
permite
una
aproximacin
al
pensamiento antropolgico haciendo un
contrapunteo necesario entre la
relatividad cultural, la experiencia de la
otredad (introducido mediante la
nocin historizada de la pregunta
antropolgica o la utopa como anlisis
de la realidad social) y la historicidad
del fenmeno social. En la obra, la teora
es enfocada de manera crtica como una
expresin de un momento histrico, y
no al revs, como es la tendencia en
ciertos espacios de pensamiento. Esto y
la reivindicacin de la centralidad de la
propia cultura (una especie de
etnocentrismo necesario) hacen de
sta
una
aproximacin
crtica
imprescindible para el estudio de la
antropologa actual.
La obra desprende no slo una
interpretacin de la realidad, sino
adems un proyecto poltico anunciado
ya en el concepto de Antropologa del
Sur que el profesor Krotz trabaja en la
parte final:
Esto [la formacin de antroplogos/as en
pases del Sur] requiere de nuevas

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estructuras de la creacin de conocimiento


que, precisamente en el mbito del saber, no
sometan a la diversidad cultural a un
modelo que se pretende el nico, para
siempre y de manera exclusiva. Mas an,
parece que la reintroduccin de la
dimensin utpica a la antropologa podra
encontrar
un
significativo
apoyo
precisamente en esta antropologa de la
periferia, de la dependencia colonial, del Sur
pobre (Krotz, 2002, p 399).

Un proyecto con estas caractersticas,


en la actualidad, parece ms que una
intencin puramente acadmica, una
tarea terico-prctica imprescindible
para quienes nos dedicamos a estos
menesteres en las sociedades del Sur.

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