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Introduccin

La oveja fue uno de los primeros animales domesticados por el hombre, debido
posiblemente a su pequeo tamao, docilidad y produccin diversificada. Su
rusticidad le ha permitido adaptarse a una gran variedad de ambientes, que van desde
zonas ridas y semiridas hasta las montaosas muy fras. Actualmente es una de las
especies domesticas ms difundidas en el mundo.
La especie ovina ha ido adquiriendo importancia en las regiones tropicales con la
evolucin cultural, el incremento del nivel de vida y los cambios en los hbitos de
consumo de los habitantes de estas zonas.
En Venezuela, al igual que en otros pases tropicales, el inters por la explotacin
de ovinos ha despertado creciente inters en los ltimos aos, considerndose una
alternativa en la diversificacin en la produccin de protena animal. Actualmente,
debido a la problemtica en cuanto a desabastecimiento y alto costo de rubros
avcolas, porcinos y ovinos la explotacin ovina puede cobrar fuerza.
La produccin de protena avcola, porcina y bovina son muy dependientes de
concentrados alimenticios como el sorgo, maz, soya, los cuales son costosos,
deficitarios y a la vez de consumo humano.
En general, se puede decir que en Venezuela predominan los Sistemas de
Produccin Diversificados con Ovinos, sin embargo, en sistemas de produccin de
mayor intensificacin esta especie resulta ser una opcin de comercializacin de
protena animal, lo que hace necesario que el ovino tenga mayor importancia en la
estructura de produccin agrcola del pas, estimulando su consumo.

Ovejas
Los ovinos convierten la vegetacin existente en productos necesarios para el ser
humano; estn capacitados para sobrevivir en una amplia variedad de ambientes
tropicales y subtropicales; pueden vivir con vegetacin de muy escasa calidad,
cambios bruscos estacionales, poca disponibilidad de alimento y de agua y son
resistentes a las enfermedades. Los ovinos, por lo general, forman parte de la
economa agrcola y pecuaria del pequeo campesino, como componente secundario
o terciario de sistemas agropecuarios mixtos.
Un rebao de ovinos logra proveer de alimento a la familia carne y leche y otros
productos como la lana, el pelo, la piel y el estircol. En contraste con los grandes
rumiantes, los ovinos son tan pequeos que pueden consumirse el mismo da de su
sacrificio, evitndose as la necesidad de almacenamiento, lo cual es muy difcil en
climas clidos. Como una forma de inversin, las ovejas tienen muchas ventajas: la
venta rpida de uno (1) o ms animales; poca inversin para su establecimiento y
manejo; alto nmero de cras por parto que se refleja en una tasa reproductiva rpida,
comparada con la de los grandes rumiantes, y en el incremento del tamao del rebao
en muy corto tiempo; facilidad en el manejo para la mayora de los miembros de la
familia; y uso de tierras marginales y residuos de cultivos.
Con base en los aspectos mencionados antes, esta especie representa un valioso
recurso para los pases en desarrollo; sin embargo, ste no ha sido completamente
explorado. Su explotacin se ha limitado por la falta de conocimiento acerca de la
especie y su potencial. En la medida en que su conocimiento se ample, podr
incrementarse la productividad y de esta forma la participacin en el mejoramiento de
la industria ganadera del trpico.
Ventajas de la crianza de ovinos

Convierten la vegetacin en productos requeridos por el ser humano.

Buena conversin alimentaria.

Tasa reproductiva rpida, comparada con grandes rumiantes. Madurez


temprana de los corderos.

Posible alimentacin con subproductos de la granja integral. Destruccin del


90 % de las malezas que encuentran a su paso.

Proveen carne, leche, sangre, lana, piel, pelo y estircol.

Poca inversin econmica para su establecimiento. Sobreviven en una gran


variedad de ambientes.

Son fcilmente manejables por su temperamento tranquilo y su timidez.

Resisten condiciones desfavorables.

En Latinoamrica no se diferencian etapas de produccin en las explotaciones


ovinas, como en la mayora de las regiones tropicales, por lo cual no se puede hablar
estrictamente de productores especializados en cra, levante ni ceba.
Conformacin de los ovinos
La apreciacin del cuerpo de esta especie animal no es sencilla, debido a que el
velln lo oculta de manera parcial o total. El cuerpo se divide en cuatro (4) regiones:
cabeza, cuello, cuerpo y extremidades y sus caractersticas dependen de la raza, edad
y del sexo del animal.
Debido a la imposibilidad de pesar los animales en algunas explotaciones, puede
utilizarse el sistema de clasificacin de la condicin corporal para evaluar el estado
del animal. Esta se basa en la cantidad de msculo y cobertura grasa que se percibe al
palpar la regin lumbar del ovino.
Razas

La clasificacin ovina ms universal se hace segn su utilidad o su aptitud


productiva y con base en el uso que se espera de la raza. Generalmente, la lana es un
factor definitivo en la clasificacin, incluso en las productoras de carne.
Algunas razas tropicales
La seleccin natural y la necesidad del ser humano han desarrollado razas ovinas
adaptadas al medio tropical. Estos animales pueden convertir alimentos de baja
calidad en satisfactores como carne, leche y piel. En los trpicos y subtrpicos se
explotan una gran variedad de razas ovinas de pelo y de lana. En general, en los
trpicos hmedos y subhmedos, los tipos explotados corresponden a animales con la
cola delgada y cubierta de pelo. En los climas ridos, los animales tienden a tener
extremidades ms largas y mayor talla que los de zonas hmedas.
En Bolivia, Ecuador y Per, la industria ovina est restringida a la crianza del
ovino criollo en lugares altos, montaosos. En Colombia, Venezuela y Guyana se
encuentran tanto ovejas lanudas como pilosas, llamadas tambin pelonas, camuro,
pelibuey u oveja africana.
Produccin de carne
La produccin mundial de carne ovina alcanza el 3 % al 5 % de la produccin total
de carnes. El principal productor es China; le siguen: India, Pakistn, Australia y
Nueva Zelanda. En Amrica, los pases con mayor produccin son Brasil, Mxico,
Uruguay, Per y Bolivia.
Sacrificio
El sacrificio de los animales, por lo general, se desarrolla en las mismas
explotaciones. En algunas regiones donde existe un mercado organizado, los animales
son transportados a los mataderos locales. No hay un peso establecido de sacrificio,

dado que muchas veces la matanza obedece a eventos sociales, rituales reli giosos o
necesidades econmicas.

En los pases del trpico, tanto la carne en canal como sus desechos son
consumidos totalmente por los humanos; la carne, por lo general se vende al regateo y
su precio vara segn el ciclo de produccin.
A grandes rasgos, los aspectos de manejo y sanidad para tener animales con buenos
pesos al sacrificio son:

Destete: los mejores resultados se logran manteniendo el cordero al pie de la


madre hasta el momento del embarque.

Carga animal: durante la lactancia y de acuerdo con el tipo de pastura, podra


fluctuar entre seis (6) a 10 ovejas y sus corderos por hectrea. Si fuera
necesario destetar (no antes de las ocho (8) a 10 semanas), se podran tener
entre 15 a 30 corderos por hectrea.

Sanidad: las enfermedades producidas por parsitos constituyen el aspecto


ms importante para controlar en los corderos.

Nutricin: el principal factor que afecta el ndice de crecimiento en los


corderos es la nutricin. El cordero obtiene la mayora de sus requerimientos
nutricionales de la leche; hay una alta interrelacin entre el desarrollo del
cordero y el rendimiento lechero de la madre.

Nmero de corderos criados: el ndice de desarrollo de los corderos nicos es


ms rpida que la de mellizos o trillizos.

Produccin de leche
La explotacin ovina para produccin de leche no est muy diseminada en
Amrica. En Mxico, se ha incrementado en los ltimos aos la explotacin de
rebaos ovinos especializados en produccin de leche con razas como la Freisian y
Dorper, cuya leche se utiliza principalmente en la fabricacin de quesos. Francia y

Alemania se han especializado en la produccin de quesos y son famosos los


provenientes de las cavernas de Roquefort.
Los sistemas ms frecuentes de manejo de los rebaos productores de leche son
similares a los empleados para las vacas lecheras; algunos son:

Acceso del cordero a su madre para amamantamiento por perodos limitados y


ordeo de la oveja una (1) o dos (2) veces al da.

Separacin del cordero despus del parto para ser criado de manera artificial y
ordeo regular de la oveja. Este sistema se utiliza principalmente en
explotaciones intensivas.

Sistemas de Manejo Ovino en el Trpico


Dentro de los sistemas de produccin de los pequeos rumiantes se pueden
distinguir tres (3) formas de manejo: extensivo de pastoreo libre o en manada;
intensivo o en confinamiento; y, finalmente, estacado.
Explotacin Extensiva
La explotacin extensiva de pastoreo libre o en manada se lleva a cabo en
regiones de grandes extensiones, con terrenos de baja calidad y productividad, sin
cultivos y con poca poblacin humana, donde se mantienen grandes rebaos de
ovejas con baja concentracin de animales por hectrea.

PRINCIPALES FACTORES EN EL SISTEMA DE MANEJO


EXTENSIVO DE OVINOS

Gentica
Aspectos socioeconmicos
Animales criollos
Del productor
Muy rsticos y poco productivos.
*objetivo de produccin (ahorro y/o consumo).
*No tienen asesora tcnica.
*Lejos de las innovaciones tecnolgicas.

Nutricin
Pobre estados de carnes

Explotacin extensiva
Produccin de corderos para abasto.

Alimentacin
Dependen del recurso
Forrajero natural

Manejo
Sanidad
*Instalaciones
*Problemas relacionados con el ambiente, manejo e idiosincrasia.
*Mala Higiene
*No existen medidas preventivas.
*Encierro nocturno
Reproduccin
*Sin control
*Empadre
*Continuo
*Consanguinidad

PRINCIPALES FACTORES EN EL SISTEMA DE MANEJO


INTENSIVO DE OVINOS

Gentica
Aspectos socioeconmicos
Razas altamente especializadas.
Del productor
*Objetivo de produccin empresarial (negocio).
*alto poder adquisitivo.
*Disponibilidad de asesora tcnica.

Nutricin
Buen estado de carnes

Explotacin extensiva
Produccin de pie de cra.

Alimentacin
*Controlada.
*A base de concentrados y/o forrajes de buena calidad.

Manejo
Sanidad
*Instalaciones adecuadas.
*Problemas favorecidos por la produccin, el estrs, hacimiento etctera.
*Buena higiene.
*Se toman algunas medidas de prevencin.

Reproduccin
*Controlada.
*Empadres en pocas bien definidas.

Explotacin intensiva
La explotacin intensiva se utiliza generalmente para satisfacer todas las
demandas de los grandes centros consumidores de carne y proporciona animales
jvenes de excelente calidad, engordados en regiones en las que los granos y
productos concentrados son ms baratos y abundantes. Cuando las ovejas se confinan
durante el da y la noche, se denominan estabuladas.

Sistema de estaca
La produccin de ovinos mediante el sistema de estaca o estacado es frecuente en
reas de uso primordialmente agrcola o donde la presin de pastoreo es alta; consiste
en amarrar el animal a una estaca al borde del camino o del cultivo, en laderas, o en
cualquier otra localizacin disponible y cambiarlo de lugar una (1) o ms veces al da,
dependiendo de la disponibilidad de pasto. Tambin existe otro sistema denominado
de traspatio, en el que los animales se ubican muy cerca de las casas o instalaciones
de la finca, adicionndole a la posibilidad del pastoreo, el suministro de los
desperdicios de alimentacin de la familia.
INSTALACIONES

La explotacin tcnica de ovinas requiere instalaciones adecuadas para mejorar


los rendimientos. Debe contar con corrales, potreros, saladeros, bebederos,
comederos y baaderas; en estas construcciones es aconsejable emplear materiales de
la regin.

Al planear las instalaciones se debe tener en cuenta:

Ubicacin o emplazamiento: Un terreno que est libre de corrientes de aire,


bien soleado, llano, con declive apropiado para facilitar el drenaje y
considerando factores como disponibilidad de agua y fcil acceso a mano de
obra, mercados y caminos.

Orientacin. En lugares con vientos fuertes, las instalaciones deben estar


orientadas de manera que los animales queden protegidos de masas de aire
fro. En climas clidos, la orientacin debe seguir la direccin del sol para
conseguir una mayor rea de sombra durante el da. En climas fros, deben
orientarse en forma transversal al recorrido del sol, para permitir que ste
entre durante todo el da.

Superficie. El rea de superficie por oveja est definida por el clima, raza,
sistema de explotacin y finalidad zootcnica.

Ventilacin. Las instalaciones deben proporcionar abrigo e igualmente aire


fresco, con el fin de eliminar calor y provocar el secamiento rpido de los
pisos y las paredes para evitar los problemas sanitarios. Debe haber una buena
entrada y salida de aire, pero sin que se formen corrientes. El techo ayuda a la
ventilacin y se recomienda una altura entre 2,5 m a 3,5 m.

Temperatura. La ideal debe estar entre los 10 C y 15 C, dependiendo del


clima donde se encuentre la explotacin.

Iluminacin. La luz natural es importante para la salud del animal.

El aprisco de los ovinos debe ser una construccin sencilla que sirva como refugio
en poca de lluvias, proteccin contra perros y para atender partos, esquilar, vacunar
y, en general, realizar todas las labores de manejo del rebao.

Nutricin y alimentacin.
Los sistemas de alimentacin utilizados en ovinos son muy numerosos a nivel
mundial y por lo general se adecan a las condiciones ambientales de cada sector,
zona o pas y cada uno de ellos busca los mejores resultados para su propio sistema
de produccin.
Pastoreo
Entre los diferentes sistemas de pastoreo pueden enunciarse el continuo, el alterno
y el rotacional. El sistema de pastoreo continuo con una baja carga animal por
hectrea, por un lapso prolongado, trae como consecuencia que los animales se
dediquen a consumir el rebrote de una zona del potrero una y otra vez. De esta
manera agotan la planta y le ocasionan la muerte, mientras que la otra parte del
potrero se desperdicia en gran parte, ya que para este tiempo habr bajado su valor
nutritivo y, adems, tendr caractersticas que disminuirn la aceptabilidad por el
ganado. Si se implementa este sistema es bueno contar con una alta variedad de
plantas para que los animales puedan escoger; tambin es favorable tener la suficiente
cantidad de bebederos y respetar la capacidad de carga del rea que se va a utilizar.

Materia seca

Nutrimentos por animal

Peso
corporal
(kg)

Gananc
ia o
prdida
de peso
(G)

Por
animal
(kg)

% del
peso
vivo

Energa
(Ed,
Mcal)*

Proten
a total
(g)

Proten
a
digestib
le (g)

Calcio
(g)

Fosforo
(g)

50

10

1,0

2,0

2,42

89

48

3,0

2,8

60

10

1,1

1,8

2,68

98

53

3,1

2,9

70

10

1,2

1,7

2,90

107

58

3,2

3,0

80

10

1,3

1,6

3,17

116

63

3,3

3,1

NO LACTANTES Y PRIMERAS 15 SEMANAS DE GESTACIN


50

30

1,1

2,2

2,64

99

54

3,0

2,8

60

30

1,3

2,1

3,17

117

64

3,1

2,9

70

30

1,4

2,0

3,39

126

69

3,2

3,0

80

30

1,5

1,9

3,61

135

74

3,3

3,1

LTIMAS SEIS (6) SEMANAS DE GESTACIN O LTIMAS OCHO (8) SEMANAS DE


LACTANCIA AMAMANTANDO UN CORDERO
50

175

1,7

3,3

4,36

158

88

4,1

3,9

60

180

1,9

3,2

4,84

177

99

4,4

4,1

70

185

2,1

3,0

5,37

195

109

4,5

4,3

80

190

2,2

2,8

5,63

205

114

4,8

4,5

SISTEMA DE PASTOREO

Continuo

Mixto

El pastoreo rotacional consiste en dividir la pradera en varios potreros


relativamente similares, de acuerdo con la variabilidad y disponibilidad de los pastos,
aguas y topografa y movilizar los ovinos cada determinado tiempo de un potrero a
otro. Permite que el ganado consuma el forraje de manera uniforme y evita el
sobrepastoreo de las especies vegetales ms apetecibles y su posible agotamiento. En
algunos casos, se logra una mayor productividad debido a mejores rendimientos de
leche, carne o lana.
El consumo de forraje de una oveja adulta que no est lactando ni preada (35 kg a
45 kg de peso) puede estimarse en 5 kg/da a 6 kg/da de forraje, calculando un
tiempo de pastoreo de seis (6) a siete (7) horas. Una oveja adulta lactante (40 kg a 50
kg de peso) se estima entre 6 kg y 7,5 kg/da de forraje, calculando de siete (7) a ocho
(8) horas de pastoreo.
Esto determina un nivel de consumo de forraje verde que est alrededor del 15 %
del peso vivo del animal (3 % a 5 % del peso vivo en materia seca).
Suplementacin
Los subproductos agroindustriales como melazas, pulidura de arroz, pulpa de caf,
riche de papa, bagazo de caa, gallinaza o pollinaza, rastrojo de maz y sorgo,
desperdicios de hortalizas, etctera, se encuentran, por lo general, subutilizados o no
se emplean. La suplementacin alimentaria del ovino con estos subproductos
representa un aporte proteico-energtico que, al ser aprovechado debidamente, puede

conducir a mayor tecnificacin de la explotacin y bajar costos. Es importante


verificar la inocuidad de los diferentes productos usados, dada la posibilidad de
encontrar residuos txicos. Como prevencin, deben tomarse las medidas de limpieza
necesarias (lavar, orear) con los recursos alimenticios que se van a utilizar.

Alimentacin de los ovinos adultos


A fin de obtener mayores ganancias en la alimentacin de los ovinos, a veces se
recurre a subproductos u otros recursos alimenticios que pueden suministrarse en
raciones formuladas adecuadamente, de acuerdo con sus requerimientos, en corrales
especiales provistos de comederos y bebederos.
Alimentacin para engorde
Los corderos de una misma raza y edad se renen en lotes y en reas especiales de
engorde, donde deben mantenerse reposados y tranquilos. Al comienzo de la poca de
ceba, deben recibir una racin formulada especficamente segn sus requerimientos,
con los recursos forrajeros (pasto y heno a voluntad) y/o subproductos agrcolas o
agroindustriales disponibles.
Alimentacin de corderos destinados a la reproduccin
Hasta la poca del destete se deben alimentar en establos. En principio, se puede
permitir el acceso a pasto y heno a partir de la tercera semana de edad, mientras estn
en lactancia; despus de los dos (2) meses aproximadamente o una vez se destetan, se
les dar una racin formulada especficamente segn sus requerimientos, la cual debe
ir reformulndose peridicamente, dependiendo del desarrollo que tenga el animal.

Deben recibir leguminosas a voluntad y tener libre acceso a la sal mineralizada. Si


permanecen en establos cubiertos se debe adicionar, vitamina D; de esto depende que
los ejemplares pongan de manifiesto todas las cualidades que heredan de sus
progenitores.

Alimentacin de reproductores.
Entre los perodos de inactividad sexual hay que mantenerlos en potreros
pequeos con pasto verde y jugoso, donde puedan hacer ejercicio.
Aproximadamente un (1) mes antes de iniciarse el perodo de monta, los
moruecos que han estado en pastoreo debern recibir suplementacin adicional de
buena calidad y en buena proporcin para estar en las mejores condiciones de
virilidad con miras al apareamiento; los recursos alimenticios empleados pueden ser
los mismos descritos antes y formulados de acuerdo con todos los requerimientos. Si
se desea mantener machos sanos, fuertes y potentes, deben cuidarse y alimentarse de
manera que no estn demasiado gordos o flacos en ninguna poca del ao.
Alimentacin de ovejas gestantes
En la poca de monta, las ovejas pueden alimentarse con pastos, pero cuando stos
son pobres o escasos, es necesario adicionar suplementos alimenticios y adems
permitir el acceso permanente a la sal mineralizada. Despus del cruce, las ovejas
deben mantenerse pastoreando para obtener buena condicin.
Durante las primeras seis (6) a ocho (8) semanas de gestacin, el crecimiento
intrauterino del cordero es rpido y, desde el punto de vista nutricional, es un perodo

crtico, sobre todo para las ovejas que alberguen ms de un feto. La cantidad de
suplementacin depender del estado corporal de las ovejas (evaluacin de peso y
condicin corporal). La alimentacin de las ovejas antes y despus del parto tiene
efectos indirectos sobre la supervivencia de las cras, la condicin fsica posterior de
las madres y su eficiencia reproductiva.

Alimentacin de ovejas en lactancia.


El pasto suculento provee energa adecuada, protena, vitaminas y minerales para
las ovejas y los corderos. Cuando no se disponga de pasto, las ovejas pueden
suplementarse con los recursos adicionales disponibles, cubriendo adecuadamente
todos sus requerimientos con una racin balanceada. Las ovejas deben tener acceso a
sal mineralizada y fosfato de calcio.
Alimentacin de corderos
El desarrollo inicial del cordero est ligado con la produccin de leche de la
madre. La buena alimentacin de las ovejas durante la ltima etapa de la gestacin
influye en la produccin lctea despus del parto y, adems de ello, trae como
consecuencia corderos pesados y fuertes al nacer.
El primer alimento que debe ingerir cualquier animal es el calostro, la base
nutricional e inmune de los animales en los primeros das de vida; adems, resulta
insustituible. Es vital que la ingestin de calostro se lleve a cabo en un perodo muy
cercano al momento del nacimiento del animal, pues la calidad del calostro y la
produccin de anticuerpos van reducindose con el transcurso del tiempo.
Posteriormente, la dieta se basa en el consumo de leche o de leches sustitutas
(leche de vaca o de cabra, leche de soya) y a medida que el animal crece se inicia el
suministro de dieta slida (aproximadamente desde la segunda semana). El sustituto

lcteo debe ser lquido y su composicin vara segn la fuente o el mtodo de


preparacin, en el caso de la leche de soya.

Reproduccin
Despus de la alimentacin de los ovinos, la reproduccin es uno de los temas ms
importantes para obtener el xito en la produccin ovina. De ah que resulte
importante conocer los momentos claves en la vida reproductiva de los animales.
Pubertad
El inicio de la pubertad es variable segn la raza y los factores ambientales. En
ovejas, la pubertad se presenta entre las 24 y 36 semanas de edad. En la mayor parte
de especies animales de granja, el primer estro suele ser silencioso, es decir, no se
manifiesta.
Los machos tienen espermatozoides viables entre los cuatro (4) a seis (6) meses de
edad y a un peso del 40 % al 60 % del peso adulto. La fecundidad es bastante baja en
estos machos jvenes y se recomienda utilizarlos con gran cautela si se tienen
propsitos reproductivos. La madurez sexual se alcanza despus de los 14 meses.
Apareamiento
Monta natural
En la monta controlada, un macho puede realizar de tres (3) a cuatro (4)
cubriciones diarias. Se puede utilizar un (1) reproductor por cada 25 a 30 hembras. En

rebaos muy grandes, se recomienda un detector de celos para tener mejor control de
cubriciones.
Es importante llevar registros de la fecha exacta de la monta efectiva, con el fin de
prever la fecha aproximada del parto y tomar las medidas necesarias.
Inseminacin artificial (IA)
La inseminacin artificial consiste en depositar el semen fresco, refrigerado o
congelado dentro de la vagina de la hembra en calor, mediante una pipeta de
inseminacin. Es una tcnica que posibilita obtener rpidos porcentajes de
mejoramiento gentico, pues en condiciones naturales un (1) macho puede montar de
50 a 100 ovejas por estacin y con el uso de la IA un (1) solo macho puede ser usado
en miles de ovejas. La IA requiere personal especializado para su realizacin.
Gestacin
El perodo de gestacin en la oveja dura aproximadamente cinco (5) meses, es
decir, de 145 a 152 das, en promedio. Este tiempo vara principalmente con la raza,
el nmero de parto y prolificidad.
Prcticas de manejo
Dentro del esquema de produccin de toda granja es importante conocer y hacer
nfasis en ciertas prcticas de manejo para garantizar el orden de la produccin y el
bienestar de los animales.
Estructura del rebao
La estructura general del rebao, en sistemas que pretenden una organizacin
adecuada, tiene cerca del 75 % de hembras y 25 % de machos, en el que el 55 % del

rebao son hembras mayores de 10 meses de edad y capaces de criar. Excepciones de


este patrn general pueden explicarse por diferentes objetivos de manejo.
Los intervalos de paricin en la mayora de los rebaos se promedia entre 250 y
279 das; hembras con intervalos largos son usualmente sacadas o descartadas, al
igual que las hembras ms viejas.
Manejo durante el da
En los sistemas de manejo extensivo, en las reas ridas y semiridas, el perodo
de pastoreo diario es de larga duracin; los animales permanecen en el campo 16 18
horas o ms tiempo en algunos casos. Donde los predadores no son problema, a los
rebaos se les permite que vaguen ms libremente en la noche, y son pastoreados por
nios durante el da.
En las reas de alta precipitacin y mayor potencial productivo hay diferentes
consideraciones: los animales son protegidos de robos y predadores y de las
inclemencias del tiempo; por otra parte, los cultivos se protegen de los animales.
En muchas de las sociedades agropastoriles, un factor que contribuye a la baja
productividad es el corto perodo de pastoreo permitido, el cual puede ser de cinco (5)
a seis (6) horas diarias. La razn para ello quiz sea que el productor y su familia
consideran otras ocupaciones de mayor importancia que estar cuidando o manejando
el rebao.
Otras razones son problemas con garrapatas en pastos hmedos y efectos
negativos sobre la salud genera del grupo que pastorea muy temprano en la maana.
Manejo durante la noche
El confinamiento en la noche vara desde un simple encierro con matorrales o
varas en empalizada. Este se hace con el fin de proteger los animales de predadores o
robo.

En Mxico y en las regiones secas de Colombia, se alojan en encierros abiertos


hechos de matas espinosas y de tierra. En las altillanuras colombianas se encierran
cerca de la casa. En otros sistemas, despus del pastoreo del da, las ovejas son
encerradas sobre cultivos de hortalizas y su excremento sirve de abono.
Practicas de ndole higinico y esttico

El descole o amputacin de la cola favorece la esttica, la higiene y


comodidad de los animales. Facilita tambin el reconocimiento del sexo a
simple vista, ya que a las hembras se les corta ms cerca de la base.

El arreglo de pezuas o desvasado tiene como objetivo cortar el exceso que se


produce cuando el animal no desgasta las pezuas al caminar en terrenos
pedregosos y duros. Las pezuas largas provocan diversos estados
patolgicos, desviacin del pie y fallas en los aplomos.

El descascarrio consiste en eliminar los residuos de estircol y de semillas que


se peguen al vientre o en la parte posterior del velln de los ovinos.

Sanidad
La elaboracin de un plan sanitario para el rebao ovino depende de la explotacin
y no se puede regir por recetas preestablecidas. Se debe tener en cuenta la
problemtica y analizar los diferentes parmetros reproductivos y productivos.
Las prdidas por enfermedad se originan por distintas vas, algunas obvias, como
muerte o costos de medicacin, y otras menos obvias, como prdida de peso,
produccin escasa y pobre conversin de alimento, entre otras.
Lo ideal en cualquier explotacin es que todos los animales tengan buena
apariencia en general, movimiento y reacciones armoniosas, la piel y el pelo,
brillantes y suaves y mirada alerta. Reconocer un animal enfermo dentro del grupo
exige un inmejorable conocimiento de los animales, aunque algunos son fciles de
detectar por postracin, depresin o secreciones poco comunes, baja en la
produccin, anorexia, etctera.

Manejo preventivo
Es mejor prevenir que tener que curar. Por tanto, se debe conservar la salud del
animal protegindolo de las enfermedades o mejorando su resistencia. Algunos de los
factores primordiales en prevencin son:

Higiene general. El aislamiento de ovejas enfermas es necesario para limitar


los procesos patolgicos y permitir un mejor cuidado.

Instalaciones. Una inspeccin de instalaciones y potreros posibilita constatar


las condiciones de higiene, como acmulos de materia fecal y orines, drenajes
inadecuados, cercas en mal estado, condicin de las fuentes de agua, presencia
de malezas txicas, separacin de los animales por categoras y estado general
de los animales. Las instalaciones deben proteger del fro y de la humedad, no
tener corrientes de aire, contar con un buen drenaje, suficiente iluminacin y
que permitan el lavado fcil. La limpieza diaria y absoluta de instalaciones es
recomendada.

Alimentacin
Los ovinos slo deben sacarse a pastoreo hasta que el roco se seque, para evitar
timpanismo y foot rot; adems, el pastoreo debe realizarse por rotacin para control
de larvas de parsitos internos. Es indispensable la presencia de bebederos con agua
limpia y fresca.
Principales enfermedades de los ovinos
Aunque los ovinos, como el resto de los animales domsticos, pueden contraer una
gran cantidad de enfermedades e infecciones, las prdidas ms serias provienen de los
parsitos internos y externos. Los parsitos de los pulmones, estmago e intestinos

atacan las ovejas, especialmente en la poca de invierno. Un animal con parsitos


presenta debilidad, enflaquecimiento, retardo del crecimiento, anemia, en ocasiones
diarrea y al tirar de la lana, sta se rompe fcilmente. Para saber qu tipos de parsitos
estn atacando los animales, se recoge un poco de materia fecal en un frasco y se
lleva a un laboratorio. Una vez identificado el parsito, se obtienen buenos resultados
con los medicamentos de las casas comerciales.
Los distintos tratamientos antiparasitarios deben realizarse, de preferencia, en los
momentos en que es previsible el incremento de la carga parasitaria (inicio de la
poca de lluvias), con repercusin sobre la salud.

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