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Traduccin de Eduardo Restrepo

Profesor Asociado
Universidad Nacional de Colombia

He e le g id o h a b la r d e c u e s tio n e s d e la id e n tid a d

y de

e tn ic id a d , p r im e r o p o r q u e la s p r e g u n ta s s o b r e
id e n tid a d y e tn ic id a d h a n e m e r g id o d e r e p e n te o tr a
ve z e n la d is c u s i n in te le c tu a l y c r tic a d e In g la te r r a . Y
e n s e g u n d o lu g a r , p o r q u e la r e la c i n e n tr e la s
id e n tid a d e s c u ltu r a le s y la s e tn ic id a d e s e s u n a
p r e g u n ta q u e e s t ta m b i n e n la a g e n d a p o ltic a e n
G r a n B r e ta a e n e s te m o m e n to . In te n ta r m e n c io n a r
e n e l c u r s o d e m i c h a r la p o r q u p ie n s o q u e la s
c u e s tio n e s d e la id e n tid a d e s t n n u e va m e n te e n ju e g o
e n e l e s c e n a r io c o n c e p tu a l y e n e l p o ltic o .
El regreso de la identidad
M e p r e o c u p a lo q u e a ve c e s s e lla m a e l " r e g r e s o d e la
c u e s ti n d e la id e n tid a d " -n o q u e la c u e s ti n d e la
id e n tid a d a lg u n a ve z h a y a s id o a b a n d o n a d a , s in o q u e
h a r e g r e s a d o c o n u n a fu e r z a p a r tic u la r -. E s te r e g r e s o
s e r e fie r e e n p a r te a l h e c h o d e q u e la c u e s ti n d e la
id e n tid a d s e e n c u e n tr a e n e s e p u n to d o n d e s e c r u z a n
u n a s e r ie d e d ive r s a s tr a n s fo r m a c io n e s e n la s o c ie d a d
y e n u n a s e r ie d e d is c u r s o s r e la c io n a d o s . L a id e n tid a d

s u r g e c o m o u n a e s p e c ie d e e s p a c io s in r e s o lve r , o
u n a p r e g u n ta n o r e s u e lta e n e s e e s p a c io , e n tr e u n
n m e r o d e d is c u r s o s q u e s e c r u z a n . M i p r o p s ito e s
m a r c a r a lg u n o s d e e s o s p u n t o s d e l c r u c e ,
e s p e c ia lm e n te a lr e d e d o r d e c u e s tio n e s d e la
id e n tid a d c u ltu r a l, y p a r a e x p lo r a r lo s e n r e la c i n a l
s u je to d e la e tn ic id a d e n la p o ltic a .
D je n m e c o m e n z a r d ic ie n d o a lg o s o b r e lo q u e
p a r e c e h a b e r s id o la l g ic a e n la c u a l h e m o s
p e n s a d o y h a b la d o a c e r c a d e la s c u e s tio n e s d e la
id e n tid a d h a s ta h a c e p o c o tie m p o . L a l g ic a d e l
d is c u r s o d e la id e n tid a d a s u m e u n s u je to fijo , e s
d e c ir , h e m o s a s u m id o q u e h a y a lg o q u e p o d e m o s
lla m a r n u e s tr a id e n tid a d q u e , e n u n m u n d o
r p id a m e n te c a m b ia n te , tie n e la g r a n ve n ta ja d e
a n p e r m a n e c e r. L a s id e n tid a d e s s o n u n a c la s e d e
g a r a n ta d e q u e e l m u n d o n o s e d e s h a c e ta n
r p id a m e n te c o m o a ve c e s p a r e c e . E s u n a c la s e d e
p u n to fijo d e l p e n s a m ie n to y d e l s e r , u n fu n d a m e n to d e la a c c i n , u n p u n to a n e x is te n te e n e l
m u n d o c a m b ia n te . s a e s la c la s e d e ltim a g a r a n ta
q u e la id e n tid a d n o s p a r e c e p r o p o r c io n a r.

La lgica de la identidad es la de algo como un


"verdadero s mismo". Y la lengua de la
identidad se ha relacionado a menudo con la
bsqueda de una clase de autenticidad de la
experiencia propia, algo que me dice de dnde
soy. La lgica y la lengua de la identidad es la
lgica de la profundidad aqu adentro, en mi interior
profundo, est en el m mismo en el que me puedo
reconocer. Es un elemento de continuidad. P ienso
que la mayora de nosotros reconoce que nuestras
identidades han cambiado con el tiempo, pero
tenemos la esperanza o la nostalgia que cambian tan
lentamente como los glaciales. A unque no somos los
novatos que ramos cuando tenamos un ao,
consideramos que somos la misma clase de persona.
La disrupcin de la identidad
A s que de dnde viene la reciente disrupcin de la
identidad? Q u est desplazando esta profundidad, el origen autnomo, el punto de referencia y
continuidad garantizada que ha sido asociada desde
hace tanto con la lengua de la identidad? C ul es
esta turbulencia del mundo en que vivimos que es
cada vez ms reflejada en las vicisitudes de la
identidad? .
Mientras que histricamente, muchas cosas han
desplazado o descentrado el sentido fijo de la
identidad que acabo de describir, quiero enfocarme
en cuatro grandes descentramientos en vida
intelectual y en pensamiento O ccidental que han
ayudado a desestabilizar la cuestin de la identidad.
C onectar nombres particulares a tres de ellos,
apenas por conveniencia en la exposicin. N o
pretendo afirmar que solo lo hicieran, pero es
absolutamente til resumir enganchando las ideas a
un nombre particular. El cuarto no se puede conectar
a un nico nombre, pero es igualmente importante.
Marx comienza el descentramiento de ese sentido
fijo de la identidad recordndonos que hay siempre
c o n dic io n e s de la identidad que el sujeto no puede
construir. L o s h o m b re s y la s m u je re s h a c e n la h is to ria
p e ro n o b a jo c o n dic io n e s e le g ida s p o r e llo s . S on hechos en
parte por las historias que hacen. S omos siempre

construidos en parte por los discursos y las


prcticas que nos hacen, de tal manera que no
podemos encontrar dentro de nosotros mismos
como individuos o sujetos o identidades individuales el punto del cual el discurso o la historia
o la prctica se originan. La historia tiene que ser
entendida como una continua relacin dialctica o
dialgica entre lo que ya est constituido y lo que est
haciendo el futuro. Mientras que el argumento de
Marx deconstruy muchos supuestos, estoy
particularmente interesado en su impacto en la
conceptualizacin de la identidad/lengua. Marx por
vez primera problematiz esa nocin de un sujeto
soberano que abre su boca y enuncia la verdad. Marx
nos recuerda que estamos siempre inscritos e
implicados en las prcticas y las estructuras de la vida
de los dems.
En segundo lugar est el profundo descentramiento
que comenz con el descubrimiento de F reud del
inconsciente. S i Marx nos descentr del pasado,
F reud lo hizo desde nuestro propio interior. La
identidad est en s misma anclada en lo desconocido
inmenso de nuestras vidas psquicas, por lo que no
podemos simplemente atravesar la barrera de lo
inconsciente para alcanzar la vida psquica. N o
podemos leer la psique dire c ta m e n te en lo social y lo
cultural. N o obstante, la vida social, cultural y
poltica no se puede entender sin relacin con las
formaciones de la vida inconsciente individual. Esto
desestabiliza la nocin del s mismo, de la identidad,
como entidad completamente auto-reflexiva. N o es
posible para el s mismo reflexionar y conocer
totalmente su propia identidad, puesto est no slo
formado a travs de la prctica de otras estructuras y
discursos, sino tambin en una relacin compleja con
la vida inconsciente.
En tercer lugar, debemos considerar a S aussure y su
modelo de la lengua y de la ling stica que han
transformado el trabajo terico. La
ling stica S aussiriana sugiere que el
habla del discurso, la enunciacin en
s misma es colocada dentro de las
relaciones de la lengua. P ara hablar,
para decir algo nuevo, debemos

primero colocarnos dentro de las relaciones existentes


de la lengua. No hay una expresin tan novedosa y tan
creativa que no contenga los rastros de cmo se ha
hablando esa lengua antes de que abriramos nuestras
bocas. As estamos siempre dentro de la lengua. Decir
algo nuevo es ante todo reafirmar los rastros del
pasado que estn inscritos en las palabras que
utilizamos. En parte, para decir algo nuevo hay que
desplazar primero todas las viejas cosas que las
palabras significan, hay que disputar un sistema
entero de significados. Por ejemplo, pienso en cun
profundas transformaciones se tienen que introducir
para que ahora podamos decir de una nueva forma la
palabra de negro . Para ello tenemos que modificar
todo lo que el negro ha significado siempre, todas sus
connotaciones, todas sus figuraciones negativas y
positivas, la estructura metafrica entera del
pensamiento cristiano, por ejemplo. La historia entera
del pensamiento imperial occidental se condensa en la
lucha por dislocar lo que ha sido implicado en el
significado de negro en aras de hacerle significar algo
nuevo, para decir "lo negro es hermoso". No me estoy
refiriendo solamente a las teoras especficas de
Saussure sobre la lengua, estoy hablando de qu le
sucede a la concepcin de uno cuando descubre otros
mundos, gentes, culturas e idiomas. El pensamiento
racional occidental, a pesar de su demanda imperial
de ser la forma de conocimiento universal, aparece
repentinamente como apenas otra episteme. Para
utilizar las palabras de Foucault, apenas otro rgimen
de la verdad. O Nietzsche, no el conocimiento
absoluto, no la verdad total, sino apenas otra forma
particular de conocimiento ligado a formas particulares de poder histrico. El acoplamiento entre el
conocimiento y el poder es lo que hizo verdadero ese
rgimen, lo que permiti a ese rgimen esgrimir,
hablar en nombre de la verdad sobre la identidad para
los dems a lo largo del mundo.
Cuando esa instalacin de la racionalidad
occidental comienza a desaparecer y a no ser considerada como absoluta, desinteresada, objetiva,
neutral, cientfica, no la ponderosa verdad, sino
como una verdad manchada, una verdad
implicada en el juego duro del poder, ese es el
cuarto descentramiento de la vieja lgica de la

identidad. Cuando uno entiende de repente que est


siempre dentro de un sistema de lenguas en las que
somos parcialmente hablados, en las cuales siempre
estamos posicionados dentro y en contra. stas son
las grandes figuras del modernismo. Podramos
decir que si la modernidad desata la lgica de la
identidad de la que hablaba antes, el modernismo se
puede definir como la modernidad experimentada
como problemtica. Ante la promesa de la
modernidad del gran futuro, "yo soy un hombre
occidental, por lo que lo s todo, todo comienza
conmigo , el modernismo dice, "espera, qu sobre
el pasado?, qu sobre los idiomas que habla?, qu
sobre la vida inconsciente de la que no sabe? qu
sobre las otras cosas que lo estn hablando? . Sin
embargo, hay una cuarta fuerza de desestabilizacin. Se le podra dar una variedad de
nombres, si quiere permanecer dentro de la episteme del conocimiento occidental, podra decir
Nietzsche. Pero deseo decir algo ms, deseo hablar
del decentramiento de la identidad que surge como
consecuencia del final de la nocin de verdad
directamente relacionada con los discursos
occidentales de la racionalidad. Este es el gran
descentramiento de la identidad que es una
consecuencia del relativization del mundo
occidental, el de las identidades colectivas.
He estado hablando sobre los descentramientos
intelectuales, tericos, conceptuales de la nocin de
la identidad, pero deseo hablar de algunas de los
descentramientos de la identidad que provienen de
la vida social y cultural antes que del pensamiento
conceptual y terico. Las grandes colectividades
sociales que estabilizaban nuestra identidad las
grandes colectividades estables de clase, raza,
gnero y nacin han sido minadas profundamente
en nuestra poca por transformaciones sociales y
polticas.
La aventura entera de lo que el mundo moderno era, durante mucho tiempo, bosquejaba
los trminos de estas grandes identidades colectivas. En tanto uno saba su clase, uno
conoca su lugar en el universo social. En tanto
uno saba su raza, uno comprenda su posicin

racial dentro de las grandes razas del mundo en su


relacin jerrquica de una con respecto a las otras.
En tanto uno saba su gnero, uno poda localizarse
en las enormes divisiones sociales entre los hombres
y las mujeres. En tanto uno conoca su identidad
nacional, uno saba su lugar en el universo. Estas
identidades colectivas estabilizaron y prepararon
nuestro sentido de s mismos. Esa lgica de la
identidad que pareca tan segura al principio de mi
charla, estaba en parte estabilizada por estas
grandes identidades sociales colectivas.
Ahora, no es el mejor secreto mantenido en el
mundo que toda clase de cosas han sacudido esas
identidades de grandes, estables, colectivos sociales
del pasado. No hablar en detalle de estas transformaciones pero si piensa, por ejemplo, en la clase,
no es ciertamente verdad que, en sociedades como
las nuestras, las cuestiones de clase de la estructura
social y de la desigualdad social que son
planteadas a la nacin por la clase han
desaparecido. Pero, sin embargo, la manera en
la cual las identidades de clase eran entendidas y experimentadas, la manera en la
cual la gente se localizaba a s misma en lo
referente a identidades de la clase, la manera
en la cual entendamos esas identidades como
polticamente organizadas, esas formas
estables de identidad de la clase son mucho ms
difciles de encontrar en este momento del Siglo X X
de lo que eran hace cien aos. De hecho, mirando
retrospectivamente, no estamos seguros de si las
grandes identidades estables de la clase eran
siempre tan absolutamente estables como nos los
dijimos que eran. Hay un tipo de narrativa de la clase
que siempre hace que el pasado parezca ms simple
de lo que probablemente era. Si regresa a la vida
inglesa del Siglo X IX , encontrar que la clase incluso
entonces era una formacin bastante compleja.
Pienso que hay, sin embargo, un cierto sentido
relativo en el cual la nacin-estado, las grandes
formaciones de clase del capitalismo industrial,
ciertamente la manera en la cual el gnero era
conceptuado y, hacia el final del Siglo X IX , la manera
en la cual la poblacin entera del mundo podra ser
pensada en trminos de la gran familia de la raza,

pienso que hay una manera de la cual estos grandes


principios de estructuracin ataron de la cuestin de
nuestras identidades sociales y culturales, y que estos
se han fracturado, fragmenado, minado y dispersado
considerablemente en el curso de los ultimos cincuenta aos.
El mundo y la aldea
Ahora, esta fragmentacin de la identidad social es
en mucho parte de la experiencia moderna y, si as lo
quiere, postmoderna. Ese sentido de la fragmentacin tiene una forma peculiar y particular a esta
experiencia. Especficamente, si puedo decir esto
metafricamente, la fragmentacin implica lo local y
global al mismo tiempo, mientras que las grandes
identidades estables en el centro no parecen
sostenerse. T ome "la nacin". El estado-nacin est
crecientemente sitiado por arriba por la interdependencia del planeta por la interdependencia
de nuestra vida ecolgica, por la enorme
interpenetracin del capital como fuerza global, por las maneras complejas de las cuales los
mercados mundiales ligan la economa de las
naciones subdesarrolladas, desarrolladas y
sobredesarrolladas. Estos sistemas enormes
estn minando cada vez ms la estabilidad de
cualquier forma nacional. Los estados-nacin
estn en problemas, aunque no voy a profetizar que
el estado-nacin, que ha dominado la historia del
mundo por tan largo tiempo, se esfumar gracilmente.
As que, por una parte, la nacin y todas las
identidades asociadas parecen haber sido reabsorbidas en comunidades ms grandes que se
sobrepasan e interconectan a identidades nacionales.
Pero al mismo tiempo hay tambin un movimiento
desde abajo. La gente y los grupos y las tribus que
fueron inscritos previamente en las entidades
llamadas estados-nacin comienzan a redescubrir
identidades que se haban olvidado. As, por
ejemplo, si viene a Inglaterra y espera ver una cierta
gran identidad cultural estable llamada "lo ingls"
que representa a todos encontrar en cambio que los
escoseces, por ejemplo, estn distantes de esta

identidad. Dicen que "somos escoceses y somos europeos, pero no somos britnicos". Y el gals: no
somos britnicos tampoco, fuimos olvidados y ahora
estamos en un lugar distinto.
Y en el mismo tiempo el noroeste y el noreste de
Inglaterra, eso lo dej la seora Thatcher para que se
pudriera, por lo que no continan siendo britnicos
tampoco ellos son la clase ms marginal de todas: los
viejos sindicatos del comercio y todos los negros
tambin. En alguna parte le dejan con el ingls como
una pequea isla apretada alrededor de Londres con
cerca de 2 5 almas y el gobierno de Thatcher que se
cierne sobre l. Y ellos se hacen continuamente la
pregunta no solamente sobre el resto del mundo pero
sobre la mayora de la gente en su propia sociedad "es
usted uno de nosotros?".
As, al mismo tiempo, la gente se siente parte del
mundo y de su aldea. Tienen identidades de la
vecindad y son ciudadanos del mundo. Sus cuerpos
son puestos en peligro por Chernobyl, que no golpe
en la puerta y les pregunt por su opinin de si
puedo flotar la radiacin sobre su territorio
soberano?" Otro ejemplo, tuvimos el invierno ms
caliente que he experimentado en Inglaterra el ao
pasado, la consecuencia en la parte de la destruccin
de selvas hmedas tropicales a k ilmetros de distancia. U na comprensin ecolgica del mundo es una
que desafa la nocin de que el estado-nacin y los
lmites de la soberana que se esperara que mantuvieran estable de las cosas, pero no lo pueden hacer.
El universo est llegando!

historia cambia nuestro concepto del s mismo. As,


otra cosa crtica sobre identidad es que es en parte la
relacin entre usted y el Otro. Solamente cuando
hay un Otro puede usted saber quin es usted
mismo. Para descubrir ese hecho deber evidenciar
y destrancar la enorme historia del nacionalismo y
del racismo. El racismo es una estructura del
discurso y la representacin que intenta expulsar
simblicamente al Otro lo borra hacia fuera, lo
coloca all en el Tercer Mundo, en el margen.
Los ingleses son racistas no porque
odian los negros, sino porque no saben
quines son sin los negros. Tienen que
saber quienes no son, para saber quienes
son. Y la lengua inglesa est absolutamente repleta de cosas que los ingleses
no son. No son negros, no son indios o asiticos,
pero no son europeos tampoco y as sucesivamente.
El Otro es un momento fantstico en Piel Negra,
M scaras B lancas de Fanon, cuando l habla de cmo
la mirada del Otro lo fija en una identidad. l sabe lo
que es ser negro cuando el nio blanco tira de la
mano de su madre y dice: "mira mam, un hombre
negro". Fanon dice que fui fijado en esa mirada,
que es la mirada fija de la Otredad. Y no hay
identidad sin la relacin dialgica con el Otro. El
Otro no est afuera sino tambin dentro del uno
mismo, de la identidad. As, la identidad es un
proceso, la identidad se fisura. La identidad no es un
punto fijo sino ambivalente. La identidad es tambin la relacin del Otro hacia el uno mismo.
Diferencia(s)

As, de un lado, tenemos identidades globales porque


tenemos un pie en algo global y, del otro lado, podemos reconocernos solamente porque formamos
parte de algunas comunidades cara a
cara. Esto me trae de nuevo a la cuestin
del destino de la identidad cultural en
este remolino. Dado este descentramiento terico y conceptual del que acabo
de hablar, dada la relativizacin de las
grandes identidades estables que han
permitido que sepamos quines somos,
es la historia la que est cambiando. La

Se podra contar esa historia tambin en trminos de


una concepcin psquica de la identidad. Algo del
trabajo ms importante que los psicoanalistas
modernos han hecho - Lacan por ejemplo- y que han
hecho las feministas en trminos de la identidad
sexual es demostrar la importancia de la relacin
con el Otro. La construcci n de la diferencia como
proceso, como algo que sucede a travs del tiempo, es
algo que el feminismo nos ha estado demostrando
que nunca est acabado. La nocin de que la
identidad est completa en un cierto punto, la no-

cin que la masculinidad y la feminidad pueden


mirarse mutuamente como replicas perfectas es
insostenible despus de la lectura ms superficial de
cualquier texto feminista o despus de leer los Tres
E nsayos S obre la S ex ualidad de Freud.
La nocin que la identidad est afuera de la representacin, que hay un s mismo en cada uno de
nosotros y que slo luego se agrega el leguaje en el
cual nos describimos es insostenible. La identidad
est dentro de discurso, dentro de la representacin.
Es constituida en parte por la representacin. La
identidad es una narrativa del s mismo, es la
historia que nos contamos de nosotros mismos para
saber quines somos. El efecto ms importante de
esta reconceptualizacin de la identidad es el
subrepticio regreso de la diferencia. La identidad es
un juego que debe ser desarrollado en oposicin a la
diferencia. Pero ahora tenemos que pensar la
identidad en relacin a la diferencia. Hay diferencias
entre las maneras en las cuales los gneros son social
y psquicamente construidos. Pero no hay fijeza en
esas oposiciones. Es una oposicin relacional, es una
relacin de diferencia. Tenemos, entonces, la
dificultad conceptual de tratar de pensar al mismo
tiempo identidad y diferencia.
Hay dos dismiles nociones de diferencia operando.
Existen las grandes diferencias del discurso del
racismo negro y blanco, civilizado y primitivo, ellos
y nosotros. Pero esta nueva concepcin de la
diferencia es mucho ms cercana a esa nocin de la
diferencia que uno encuentra en Derrida. En Derrida
uno encuentra una nocin del differance que
reconoce la interminable y continua naturaleza de la
construccin del significado, pero reconoce tambin
que hay siempre el juego de la identidad y de la
diferencia, el juego de la diferencia a travs de la
identidad. Uno no puede pensar uno sin el otro.
Ha habido en el curso de nuestra vida, no en la de
ustedes, pero s en la ma una poltica de la identidad. Haba una poltica de la identidad en 1 9 6 8 en la
cual los varios movimientos sociales intentaron
organizarse polticamente dentro de una identidad.
As, la identidad de ser una mujer era el sujeto del

movimiento feminista. La identidad de ser una


persona negra era la identidad del movimiento
negro. Y en ese universo ms sencillo, haba una
identidad a cada movimiento. Mientras que usted
estaba en l, usted tena una identidad. Por supuesto,
an entonces, todos nosotros nos movamos entre
estas denominadas identidades estables. Probbamos estas diversas identidades, pero mantuvimos
la nocin, el mito, la narrativa de que realmente
ramos todos lo mismo. Esa nocin de formas
esenciales de identidad es un pasado ya no
sostenible, del imperio, del len que no puede ser
pellizcado, del pequeo pas que se posicion como
el gran dictador. Es una manera de vivir mticamente
todos los grandes momentos del pasado ingls
nuevamente. Bien, sucede que esta vez tuvo que ser
en el Atlntico Sur, a miles de millas de distancia de
cualquier cosa en una pequea esquina del globo que
la mayora de ingleses no puede identificar en el
mapa. Esto es en la frase famosa de Marx la primera
vez es historia, la segunda es una farsa. Y la tercera
vez es un viaje extremadamente largo al Atlntico
Sur. ste es el momento de la declinacin que es
siempre un momento de peligro en las culturas
nacionales.

El regreso de lo reprimido. El Proyecto de Thatcher


As, cmo se puede pensar la identidad en este
contexto nuevo? Quiero decir apenas una palabra
acerca de la manera como esto ha surgido polticamente en el R eino Unido en los ltimos diez aos.
Me refer hace algunos momentos a una concepcin
muy estrecha y exclusiva de la britanidad
(E nglishness) que subyace en el ncleo del proyecto
poltico del thatcherismo. Cundo empec a escribir
acerca de tatcherismo a comienzos de los setenta,
pens que era en gran parte un proyecto econmico y

poltico. Slo ms recientemente entend cun


profundamente se arraiga en una concepcin
exclusiva y esencialista de la britanidad. El
thatcherismo est en la defensa de una cierta definicin
de britanidad. Inglaterra no fue inadvertidamente a la
Guerra de las Malvinas, fue porque haba algo all
acerca de la conexin del gran imperio.
As que una parte muy profunda del proyecto de
Thatcher consiste en tratar de restaurar la identidad
que pertenece en su opinin a Gran Bretaa, Inc., Ltd.
Una gran firma, Gran Bretaa restaurada a un poder
mundial. Pero en este mismo momento de intento de
la restauracin simblica de las grandes identidades
inglesas que han manejado y dominado el mundo
cerca de tres o cuatro siglos, all viene a dormir en la
casa misma de la sociedad britnica otra gente
britnica. Ellos vienen de J amaica, Pakistn,
Bangladesh, India toda esa parte del mundo colonial
que los britnicos, apenas en los aos cincuenta,
decidieron que podran prescindir. Apenas en el
preciso momento cuando decidieron que podran
prescindir de nosotros, todos nosotros tomamos el
barco de pltano y vinimos directo a casa. Aparecimos
diciendo: Usted dijo que esta era la madre patria.
Bien, acabo de llegar a casa. Nosotros ahora nos
paramos como un recordatorio permanente de las
historias olvidadas, suprimidas y escondidas. Cada
vez que ellos caminan por la calle, algunos de
nosotros, el Otro, estamos all. All estamos, dentro de
la cultura, yendo a sus escuelas, hablando su idioma,
tocando su msica, andando por sus calles, pareciendo que somos una parte del csped. Algunos
negros de la tercera generacin empiezan a decir
somos los ingleses negros. A fin de cuentas,
quines somos nosotros?, no somos ya ms jamaiquinos. Tenemos una relacin con ese pasado, pero
no podemos ser ya totalmente eso. Puede ver que
debate sobre las preguntas de la identidad est en el
centro de la vida poltica en Inglaterra actualmente.
Etnias: viejas y nuevas
Qu hace que todo lo que he estado diciendo tenga
relacin con la etnicidad? He dejado la pregunta sobre
la etnicidad para el final porque la etnicidad es la

manera en la que quiero volver a pensar las


relaciones entre la identidad y la diferencia. Quiero
argumentar que la etnicidad es lo que requerimos
para pensar la relacin entre la identidad y la
diferencia. Qu quiero decir con esto? No hay manera, me parece a m, en la cul las personas del
mundo puedan actuar, hablar, crear, entrar en los
mrgenes y hablar, o puedan comenzar a reflejar en
su propia experiencia, a menos que ellos vengan de
algn lugar, de alguna historia, de heredar ciertas
tradiciones culturales. Lo que
hemos aprendido acerca de la
teora de la enunciacin es que no
hay enunciacin sin posicionalidad. Uno tiene que posicionarse en algn lugar en aras de
decir cualquier cosa. As, nosotros
no podemos prescindir de ese
sentido de nuestra propia posicionalidad que es connotado por el
trmino de etnicidad. Y la relacin que las personas
del mundo ahora tienen a su propio pasado es, por
supuesto, parte del descubrimiento de su propia
etnicidad. Ellos necesitan honorar las historias
escondidas de las que ellos vienen. Ellos necesitan
entender los idiomas que no se les ha enseado a
hablar. En ese sentido, el pasado es no slo una
posicin desde la cual hablar, sino que es tambin
un recurso absolutamente necesario en lo que uno
tiene que decir. No hay manera, en mi opinin, en la
cual se pueda prescindir de esos elementos de la
etnicidad para la comprensin del pasado y el
entendimiento de las races propias.
Pero, por otro lado, all viene el juego de la
diferencia. Esto es, el reconocimiento que nuestra
relacin con ese pasado es bastante compleja,
nosotros no lo podemos extraer de donde estaba y
simplemente restaurarlo para nosotros mismos. Si
pregunta a mi hijo, que tiene diecisiete aos y que
naci en Londres, de dnde es l, l no le puede
decir que es de Jamaica. Parte de su identidad est
all, pero l tiene que descubrir esa identidad. El no
puede simplemente tomar una maleta y colocarla
sobre la mesa diciendo "eso es mo". No es una
esencia como eso. l tiene que aprender a contarse la

historia de su pasado, l tiene que interrogar a su


propia historia, l tiene que aprender de nuevo esa
parte suya que tiene un anclaje en esa cultura. Por
ejemplo, l est aprendiendo a tallar madera, y para
hacerlo ha tenido que descubrir las tradiciones de
tallado de una sociedad que nunca ha vivido.
As que la relacin de la etnicidad con el pasado no es
sencilla, no es una relacin esencialista sino que es
una construida. Es construida en la historia, es en
parte construida polticamente. Forma parte de la
narrativa. As que esta clase de nueva etnicidad de
las etnicidades emergentes tiene una relacin con el
pasado, pero es una relacin que es en parte a travs
de la memoria, en parte a travs de las narrativas,
uno que se tiene que recuperar. Es un acto de
recuperacin cultural.
Ms es tambin una etnicidad que tiene que
reconocer su posicin en la relacin con la importancia de la diferencia. Es una etnicidad que no
puede negar el papel de la diferencia en su propio
descubrimiento. Les contar una historia sencilla y
rpida para mostrarles lo que significa. Har dos
aos particip en una exhibicin fotogrfica
organizada por el Commonw ealth Institute en
Inglaterra, y la idea detrs de la exposicin era muy
sencilla. La fotografa es uno de los lenguajes en los
que las personas hablan acerca de su propio pasado
y su propia experiencia y construyen su propia
identidad. Muchas personas en las sociedades
marginales de Gran Bretaa han sido los objetos de la
representacin de otros, pero no el sujeto de sus
propias representaciones. El propsito de esta
exhibicin era permitirle a algunas personas en esas
regiones la utilizacin de la fotografa para hablar y
dirigir su propia experiencia para empoderar sus
etnicidades.
Cuando llegamos a observar la exhibicin, vimos
varias cosas al mismo tiempo. Ante todo, vimos el
enorme entusiasmo de personas que pueden hablar
por primera vez acerca de lo que ellos siempre han
sabido: hablar sobre su cultura, sus idiomas, sus
personas, su niez, acerca de la topografa en la que
ellos crecieron. El arte de nuestra sociedad ha sido

transformado ltimamente por los novedosos


discursos de los sujetos que han sido marginalizados
y que comienzan a hacer representaciones por vez
primera. Pero vimos tambin algo ms para lo que
nosotros no estbamos preparados. Esos enclaves
tnicos locales quieren hablar tambin sobre el
mundo entero. Ellos quieren decirnos cmo fueron
de la aldea a Manhattan. Ellos no estn preparados
para ser archivistas tnicos por el resto de sus vidas.
No estn preparados para slo hablar sobre la
marginalizacin por siempre. Tienen un lugar en la
historia, y quieren reescribir la historia del mundo,
no quedarse apenas contando su pequea historia.
As que ellos utilizan la fotografa para contarnos
sobre las enormes migraciones del mundo y cmo las
personas se mueven ahora, de cmo todas nuestr
as identidades se construyen a partir de una varied
ad de discursos diferentes. Necesitamos un lugar desde el cual
hablar, pero no nicamente de
nuestra etnicidad de forma estrecha
y esencialista.
Eso es la nueva etnicidad. Es una
nueva concepcin de nuestras identidades porque no ha perdido el
asidero del lugar y el suelo desde el
que podemos hablar, pero no
estamos ya ms contenidos dentro
de ese lugar como una esencia. Da
cuenta de una ms amplia variedad
de experiencias. Forma parte de la
enorme relativizacin cultural del
globo entero que es histricamente
alcanzada horriblemente como ha
sido en parte en el Siglo XX.
Esas son las nuevas etnicidades, las
voces nuevas. No estn encerradas
en el pasado ni son capaces de
olvidarse del pasado. No son del
todo lo mismo, ni enteramente
diferentes. Identidad y diferencia.
Es un arreglo nuevo entre la
identidad y la diferencia.

Por supuesto, al lado de las nuevas etnicidades estn


las viejas etnicidades y la ligazn de las identidades
viejas y esencialistas con el poder. Las viejas
etnicidades an dominan, gobiernan todava. Ms
an, como trat de sugerir cuando me refer al
thatcherismo, ellas han relativamente incrementado
su tendencia de engullir todo lo dems. Ellas pueden
slo estar seguras de su existencia si consumen a los
otros. La nocin de una identidad que sabe de dnde
vino, dnde es su casa, pero vive tambin en lo
simblico, en el sentido Lacaniano sabe que no se
puede ir a casa realmente otra vez. Uno no puede ser
algo distinto de lo que se es. Uno ha llegado a la corteza
ms externa de lo que uno mismo es en el flujo del
pasado y el presente. Esa concepcin de la nueva
etnicidad lucha ahora de mltiples maneras a travs
del mundo contra el peligro presente y la amenaza de
la vieja etnicidad. Eso es lo que est en juego.
E

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