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Introduccin

Winnie Dunn, es una destacada terapeuta ocupacional formada en la


universidad de Kansas Medical Center. A lo largo de su carrera, ha brindado
servicios a diversas escuelas pblicas, ha escrito libros y publicado numerosos
artculos. Realiz un doctorado en neurociencias de estudios especiales en la
universidad de Kansas. Ultimamente ha realizado extensos trabajos sobre los
procesamientos sensoriales, y ha publicado una serie de estudios con respecto
a ello. Recientemente fue premiada con el Award of Merit by the American
Occupational Therapy Association.
A lo largo de este informe describiremos detalladamente el test de perfil
sensorial en nios de 3 a 5 aos, creado por esta terapeuta, sealaremos sus
objetivos principales, su metodologa, caractersticas y finalmente
realizaremos un juicio crtico. Adems daremos una ardua descripcin sobre
los procesos sensoriales, cules son sus caractersticas, funciones, y su
relevante importancia para el desarrollo normal de los nios dentro de su
entorno, ya que los procesos sensoriales implican reas tan importantes como la
visin, audicin, tacto, movimiento, etc, cada una de las cuales interviene de
manera crucial en el desarrollo social y emocional de los pequeos.
Iniciaremos entonces este informe, describiendo cul es el impacto de los
procesos sensoriales en la vida diaria de los nios, conoceremos adems
conceptos bsicos para nuestro futuro profesional, analizaremos la evaluacin
del perfil sensorial, e indagaremos en lo ms recndito de nuestro organismo,
para finalmente llegar a la conclusin de lo maravilloso y sofisticado que es
nuestro cuerpo humano.

El Impacto Del Procesamiento Sensorial En Las Habilidades De La Vida


Diaria De Los Nios Y De Sus Familias

Profesionales y padres reconocen que cuando los nios tienen pobres


habilidades del procesamiento sensorial puede afectarlos en la parte
cognitiva, emocional, social y en su desarrollo sensorio motor.
El comprender las dificultades en las habilidades del procesamiento sensorial
es importante porque estos mecanismos afectan tambin el
comportamiento de la vida diaria de los nios. Se propone que hay una
interaccin entre neurociencia y conceptos conductuales de tal forma que
los conceptos
de neurociencia pueden ayudarnos a interpretar una
conducta y forma de ser del nio.
Los umbrales neurolgicos indican la suma de estmulos necesarios para que el
sistema nervioso reaccione y se genere una respuesta. Las respuestas
conductuales indican la manera en que los nios responden en relacin al
umbral.

Umbral
neurolgico
continuo

Alto
(habituacin)

Bajo
(sensibilizacin)

Respuesta continua conductual


Respuestas de acuerdo Respuestas para
con el umbral
contrarrestar el
umbral
Buscar sensacin
Registros pobres

Sensibilidad al
estmulo

Evitar las sensaciones

Figura 1. Relacin entre respuestas conductuales y umbral neurolgico.

Los nios pequeos pueden tener un leve o muy bajo umbral para responder
ante un estmulo. Similarmente los nios pueden tener una tendencia a
desafiar un estmulo o pueden agresivamente desafiar sus umbrales. Las
respuestas que dan los nios vara segn el estado de su sistema nervioso
(ms o menos cansados) y tambin vara segn el sistema sensorial en
particular, por ejemplo, el sistema que responde al tacto (tactil) siendo
siempre ms sensible que el sistema que responde al movimiento
(vestibular).
Concepto de neurociencia
La neurociencia provee un trasfondo para entender cmo los receptores
sensoriales reciben y transmiten el estmulo, cmo el SNC codifica e
interpreta la informacin, y cmo la informacin es usada para disear una
respuesta motora.
Modulacin es la habilidad de monitorear y regular informacin, con el inters
de generar una respuesta apropiada a un estmulo en particular.
La modulacin esta asociada a los conceptos de adaptacin y sensibilizacin.
Adaptacin es la forma ms simple de aprender en el SNC y ocurre cuando las
neuronas reconocen el estmulo como familiar y la transmisin de ste decae
entre las clulas porque ya no se requiere seguir percibiendo el estmulo ni
generar una respuesta frente a l. Por ejemplo, si el SNC de un nio continua
enviando informacin sobre su ropa, le seria difcil al nio seguir
concentrndose en otra cosa durante el da.
La adaptacin le permite al nio bloquear las sensaciones familiares de ropa
para atender a los amigos, juguetes y a juegos.
Sensibilizacin : el SNC reconoce los estmulos como importantes o como
potencialmente dainos y genera una respuesta aumentada, esto basado en
experiencias
anteriores. Los nios pequeos usan sensibilizacin para
mantenerse alerta de lo que est pasando a su alrededor, por ejemplo la
sensibilizacin permite al nio darse cuenta de un insecto aterrizando en su
piel mientras esta jugando y le permite sacarlo.

Umbrales continuos
El SNC es complejo; ninguno de sus sistemas contiene solamente patrones de
adaptacin o solamente de sensibilizacin. Para producir una respuesta
funcional, el SNC debe modular la informacin creando un continuo intercambio
entre adaptacin y sensibilizacin. Los patrones para intercambio son llamados
umbrales, y son establecidos por la experiencia del nio como tambin por su
dotacin gentica.

Conceptos de ciencia conductual


Se describen varias condiciones que se creen necesarias para producir
conductas con propsito (intencionales):
1. Un medio interno que apoye la conducta
2. Un medio externo que provea de oportunidades razonables
3. Un estimulo que gatille la respuesta
4. Oportunidades para aprender

Como los nios identifican y responden a estmulos sensoriales particulares,


descubren sus propias capacidades para actuar.
Nios pequeos pueden tener dificultades con la conducta de la vida diaria, si
su medio externo (experiencias sensoriales) o su medio interno (SNC), estn
alterados. Si su SNC no procesa la informacin sensorial, el nio pequeo puede
no ser capaz de aprender acerca del medio ambiente y puede mostrarse
insensible o torpe. Si un ambiente externo provee de estmulos pobres, el nio
no va a responder de la forma normal esperada, aunque su medio interno se
encuentre intacto.
Aunque los adultos intenten guiar sus intereses y opciones, los nios tienen
muchas maneras de expresar sus tendencias motivacionales.

Debemos considerar que los nios tienen preferencias para ciertas


experiencias sensoriales y estas experiencias a su vez, pueden apoyar o ser no
beneficiosas para su aprendizaje y conducta.
Cuando observamos a los nios, sus preferencias por experiencias sensoriales
se vuelven aparentes.
Desde una perspectiva del proceso sensorial la tendencia de actuar de
determinada manera es una manifestacin de ciertos requerimientos
sensoriales del nio para apoyar la conducta y el aprendizaje.

Breve Resea Histrica Sobre El Test De Perfil Sensorial


Este test fue creado por la terapeuta ocupacional Winnie Dunn en 1999.
Permite determinar cmo los nios entre 3 y 5 aos procesan la
informacin sensorial en situaciones de la vida diaria.
El resultado del perfil sensorial cuando estn considerados con otros datos de
la evaluacin dar una gran introspeccin sobre el diagnstico del nio y el plan
de intervencin.
Esta evaluacin sensorial ayudar a comprender
procesamiento sensorial y conducta del nio.

los patrones en

el

Durante las primeras aplicaciones de este test en los Estados Unidos, se


evaluaron las respuestas de nios no-discapacitados y se encontr en ellos una
serie de conductas poco frecuentes (marcadas de color azul en el test), lo que
sugiere que las preguntas que evaluaron dichas conductas pueden servir de
gran utilidad a la hora de identificar alteraciones sensoriales en los nios.

Objetivos del Test:

El propsito de esta evaluacin, en un sentido amplio, es poder evaluar las


respuestas de los nios frente a eventos sensoriales comunes.

Demostrar a la las familias y a los dems la importancia de que los padres


conozcan y comprendan a sus hijos (como sealaremos posteriormente,
sern los padres, o quienes cuiden del nio los que respondern el test, por
lo tanto la presencia de ellos es de gran contribucin durante proceso de
evaluacin sensorial).

El desarrollo de este test tiene relevancia en el sentido que va a facilitar el


dilogo entre el terapeuta y los padres, a la hora de informar las
necesidades sensoriales del nio (si es que las presenta), y las distintas
maneras que ste tiene de poder enfrentar de manera ptima el ambiente
que lo rodea.

Que el terapeuta ayude a los padres en la interpretacin de los resultados,


para que as stos obtengan una mayor comprensin en cuanto a las
conductas y ciertas respuestas del nio en situaciones de la vida diaria.

Requisitos:

Los nios a evaluar deben tener entre 3 y 5 aos de edad (aunque hay
quienes han evaluado con este test a nios de hasta 10 aos).

Los nios evaluados deben ser no-discapacitados, es decir, no deben recibir


educacin ni cuidado especial, ni ingerir medicamentos regularmente
(frmacos en nios hiperactivos por ejemplo).

Es importante a la hora de evaluar las conductas del nio considerar el


contexto donde estn ocurriendo los hechos, por lo tanto hay que enfatizar
la interaccin que existe entre el nio y su entorno.

Estructura del Test:


Este test de perfil sensorial contiene una serie de
designadas para:

preguntas que fueron

Representar las conductas sensoriales que los nios pueden exhibir en


situaciones de la vida diaria;

O bien, identificar alteraciones en el procesamiento sensorial del nio.

Las 99 preguntas de este cuestionario se encuentran organizadas dentro de las


siguientes 8 categoras:

Procesamiento Auditivo
Procesamiento Visual
Procesamiento de Gusto/Olfato
Procesamiento Tactil
Movimiento
Nivel de Actividad
Posicin del Cuerpo
Procesamiento Emocional/Social

*Cada una de las categoras ser descrita posteriormente.

Metodologa de Evaluacin:
Cuando los padres responden el test utilizan la siguiente escala de evaluacin:
Siempre........

Nunca.........

Cuando el nio responde de la manera descrita un 100% de las veces se


debe colocar una X en el casillero Siempre.

Cuando el nio jams responde de la manera descrita (es decir un 0% de las


veces), se debe colocar la X en el casillero Nunca.

Este test no es muy utilizado por terapeutas chilenos, en realidad los


resultados obtenidos y publicados son provenientes del extranjero (USA).
Como esos resultados no son una muestra representativa de los nios de
nuestro pas nosotras lo aplicaremos a manera de prueba con una nia de 4 aos
y exhibiremos posteriormente los resultados.
Como sealamos previamente, este test de perfil sensorial no se realiza en una
interaccin directa con el nio, sino que ms bien se le realiza a los padres, ya
que stos son quienes ms conocen a los nios.

Descripcin de las categoras

Procesamiento auditivo: Estas preguntas miden la respuesta del nio


frente a estmulos sonoros.

Procesamiento visual: Evala la respuesta del nio frente a estmulos


visuales.

Procesamiento vestibular: Mide la respuesta del nio frente al movimiento.

Procesamiento tactil: Mide la respuesta del nio frente a estmulos que


tocan la piel.
Procesamiento de gusto/olfato: Evala la respuesta del nio frente a
estmulos que transmiten informacin de sabores y olores.

Procesamiento sensorial relacionado a duracin/tono: Mide la habilidad


del nio a sostener una accin.

Modulacin relacionada a la posicin del cuerpo y movimiento: Evala la


habilidad del nio para moverse en el espacio.

Modulacin del movimiento afectando nivel de actividad: mide la conducta


motora del nio en actividad.

Procesamiento emocional/social: Evala al nio en el mbito afectivo, y


cmo interacta ste con su entorno.
Test de Perfil Sensorial

Desarrollado en nios y nias normales entre 3 a 5 aos.


I.

Procesamiento Auditivo:

1. Responde con desagrado a los sonidos fuertes inesperados (por ejemplo,


aspiradora, ladrido de perros, secador de pelo)
Siempre........ Nunca...........
2. Se distrae o le cuesta hacer cosas si hay mucho ruido alrededor
Siempre........
Nunca...........
3. Disfruta con los ruidos raros o extraos/mete bulla por el gusto de hacerlo
Siempre........
Nunca...........
4. Parece que no escucha lo que le dicen
Siempre........
Nunca...........
5. Se tapa los odos con las manos
Siempre........
Nunca...........
6. No puede trabajar cuando hay un ruido de fondo (por ejemplo, ventilador,
refrigerador)
Siempre........
Nunca...........
7. No responde cuando se le llama por su nombre
Siempre........
Nunca...........
8. Se habla a s mismo mientras hace cosas
Siempre........
Nunca...........
9. Parece abstrado en un ambiente de actividad
Siempre........
Nunca...........

II.

Procesamiento Visual:

1. Expresa incomodidad o evita las luces fuertes(por ejemplo, la luz del sol a
travs de la ventana del auto)
Siempre........
Nunca...........
2. Esta feliz de estar a oscuras
Siempre........
Nunca...........
3. Mira cuidadosamente o intensamente a los objetos o a las personas
Siempre........
Nunca...........

4. Tiene problemas para armar rompecabezas


Siempre........
Nunca...........
5. Vacila cuando tiene que subir o bajar la vereda o escaleras
Siempre........
Nunca...........
6. S e pierde fcilmente en un lugar desconocido
Siempre........
Nunca...........
7. Le cuesta encontrar cosas en ambientes confusos (por ejemplo, zapatos
dentro de una pieza desordenada, su juguete favorito en la caja de los
juguetes)
Siempre........

Nunca...........

8. Tiene problemas para mantener dentro de los mrgenes cuando pinta o


escribe
Siempre........
Nunca...........
9. Se cubre los ojos o los entrecierra frente a luces brillantes
Siempre........
Nunca...........
10. Mira a todos cuando se mueven alrededor de la pieza
Siempre........
Nunca...........
11. Evita el contacto ocular
Siempre........
Nunca...........
12. No se da cuenta cuando entran personas a su pieza
Siempre........
Nunca...........

III. Procesamiento de Gusto/olfato:


1. Olfatea los objetivos deliberadamente
Siempre........
Nunca...........
2. Muestra marcada preferencia por ciertos olores
Describir:.....................................................................
3. Muestra marcada preferencia por ciertos sabores
Describir:.....................................................................

4. Chupa objetos que no son comestibles


Siempre........
Nunca...........

5. Busca ciertos tipos de comidas


Describir:.....................................................................
6. Paree que no sintiera los olores fuertes
Siempre........
Nunca...........

IV. Nivel de actividad:


1. Siempre est correteando
Siempre........
Nunca...........
2. Prefiere juegos tranquilos y secundarios(por ejemplo, ver televisin, libros,
computadoras)
Siempre........
Nunca...........
3. Tiene dificultad para prestar atencin
Siempre........
Nunca...........

V.

Movimientos

1. Se pone ansioso o estresado cuando sus pies pierden el contacto con el


suelo
Siempre........
Nunca...........
2. Teme las cadas o las alturas
Siempre........
Nunca...........
3. Le disgustan las actividades en que su cabeza queda hacia abajo (por
ejemplo, volteretas, saltar, rebotar o las superficies irregulares)
Siempre........
Nunca...........
4. Evita los juegos de la plaza o los juegos de movimiento
Siempre........
Nunca...........

5. Se mece, se balancea sin darse cuenta durante otras actividades(por


ejemplo, mientras ve televisin)
Siempre........
Nunca...........
6. Busca continuamente todo tipo de actividades de movimiento (por ejemplo
que un adulto le de vueltas, juegos de la plaza, juguetes mviles)
Siempre........
Nunca...........
7. Es muy arriesgado durante el juego(por ejemplo se trepa hasta lo alto en
los arboles, salta desde muebles altos, etc.)
Siempre........
Nunca...........
8. Le disgusta ir arriba del auto
Siempre........
Nunca...........
9. Mantiene la cabeza derecha, incluso cuando se inclina o esta tendido
Siempre........
Nunca...........
10. Se toma de las paredes o de los pasamanos o barandas
Siempre........
Nunca...........

11. Se desorienta despus de inclinarse sobre una mesa o el lavamanos


Siempre........
Nunca...........
12. Se torna muy excitable despus de una actividad de movimiento
Siempre........
Nunca...........
13. Gira completamente su cuerpo para mirarlo a Ud.
Siempre........
Nunca...........
14. Prefiere las actividades sedentarias
Siempre........
Nunca...........
15. Tiene poca resistencia al esfuerzo/se cansa fcilmente
Siempre........
Nunca...........

16. Parece letrgico o somnoliento


Siempre........
Nunca...........
17. Se balancea en el escritorio/silla sobre el suelo
Siempre........
Nunca...........

VI.

Procesamiento Tactil:

1. Evita ensuciarse (por ejemplo con pasta, arena, pintura de dedos, cola,
cinta, scotch)
Siempre........
Nunca...........
2. Expresa incomodidad durante actividades de cuidado personal (por ejemplo
corte de pelo, lavado de cara, corte de uas)
Siempre........
Nunca...........
3. Prefiere manga larga cuando hace calor o mangas cortas cuando hace fro
Siempre........
Nunca...........
4. Expresa incomodidad durante el cepillo de dientes y la visita al dentista
Siempre........
Nunca...........
5. Es sensitivo a ciertas telas por ejemplo, ropas o en las sabanas)
Siempre........
Nunca...........
6. Evita andar a pie pelado, especialmente en la arena o en el pasto
Siempre........
Nunca...........
7. Reacciona emocionalmente o agresivamente cuando es tocado
Siempre........
Nunca...........

8. Tiene rituales o costumbres rgidas con la higiene personal


Siempre........
Nunca...........

9. Quisquilloso al comer, especialmente en lo relacionado con las texturas


Siempre........
Nunca...........
10. Se arranca cuando el agua salpica
Siempre........
Nunca...........
11. Le cuesta mantenerse en una fila o cerca de otras personas
Siempre........
Nunca...........
12. Se soba o se rasca los lugares del cuerpo que le tocan
Siempre........
Nunca...........
13. Hace arcadas fcilmente con las texturas de las comidas y/o con los
utensilios para comer dentro de su boca
Siempre........
Nunca...........
14. Demuestra una necesidad inusual de tocar ciertos juguetes, superficies o
texturas
Siempre........
Nunca...........

15. Evita andar con los zapatos puestos; le encanta andar a pie pelado
Siempre........
Nunca...........
16. Se Lleva objetos a la boca frecuentemente (por ejemplo lpices, manos)
Siempre........
Nunca...........
17. Se da cuenta poco del dolor y de la temperatura
Siempre........
Nunca...........
18. Siempre toca alas personas y a los objetos
Siempre........
Nunca...........

19. Pareciera que no se da cuenta alguien le toca los brazos o la espalda


Siempre........
Nunca...........
20.Pareciera que no se da cuenta cuando tiene la cara o las manos sucias
Siempre........
Nunca...........

21. Deja la ropa enroscada sobre su cuerpo


Siempre........
Nunca...........

VII. Posicin del cuerpo:


1. Se cuelga de otras personas, muebles y objetos, incluso en situaciones no
familiares.
Siempre........
Nunca...........
2. Pareciera que tiene msculos dbiles.
Siempre........
Nunca...........

3. Se cansa fcilmente, especialmente cuando est de pie o manteniendo una


posicin particular de su cuerpo.
Siempre........
Nunca...........

4. Bloquea las articulaciones ( por ejemplo, codos, rodillas), para darse


estabilidad.

Siempre........

Nunca...........

5. Camina con los dedos de los pies.


Siempre........
Nunca...........
6. Pareciera que disfruta las cadas.
Siempre........
Nunca...........
7. Se mueve rgidamente.
Siempre........
Nunca...........
8. Tiene un agarre manual dbil.
Siempre........
Nunca...........
9. No puede levantar objetos pesados.
Siempre........
Nunca...........
10. Se agarra para sostenerse as mismo.
Siempre........
Nunca...........
11. Pobre tolerancia a la frustracin.
Siempre........
Nunca...........
12. Llora fcilmente.
Siempre........
Nunca...........
13. No tiene sentido del humor.
Siempre........
Nunca...........
14. Es excesivamente serio.
Siempre........
Nunca...........
15. Le cuesta hacer amigos.
Siempre........
Nunca...........

VIII. Procesamiento Emocional / Social:


1. Utiliza maneras ineficientes para hacer las cosas.
Siempre........
Nunca...........
2. Pareciera que le cuesta gustarse a si mismo.
Siempre........
Nunca...........
3. Necesita ms proteccin de la vida que otros nios.
Siempre........
Nunca...........
4. Tiene problemas para madurar
Siempre........
Nunca...........
5. Demuestra excesivo afecto con las personas mayores.
Siempre........
Nunca...........
6. Es sensible a la crtica.
Siempre........
Nunca...........
7. Tiene miedos definidos.
Siempre........
Nunca...........
8. Parece ansioso.
Siempre........

Nunca...........

9. Parece tener una inclinacin a tener accidentes.


Siempre........
Nunca...........
10. Le cuesta tolerar cambios en los planes y en las expectativas.
Siempre........
Nunca...........
11. Es desobediente o poco colaborador.
Siempre........
Nunca...........
12. Tiene rabietas de mal genio.

Siempre........

Nunca...........

13. Tiene pesadillas.


Siempre........
Nunca...........
14. No expresa emociones.
Siempre........
Nunca...........
15. No percibe el lenguaje corporal o las expresiones faciales.
Siempre........
Nunca...........

*Las conductas destacadas en azul, son poco frecuentes en nios normales, es


decir, vendran a representar alteraciones sensoriales.

Anlisis Crtico del Test


Ventajas:

Esta evaluacin sensorial ayuda a los padres a dar una respuesta del por qu
del comportamiento de sus hijos, ya que la mayora consulta porque sus
hijos tienen actitudes poco comunes durante la vida diaria. Esta explicacin
que se le da a los padres ayuda a que ellos puedan prevenir y proteger al
nio de diversos estmulos que lo perjudiquen. Por ejemplo cuando el nio
tiene un problema auditivo y no soporta ciertos ruidos, como el caso de la
aspiradora, entonces la mam antes de encenderla, lo previene, dicindole
que est tranquilo, etc. y as el nio no tiene una reaccin tan brusca.

Resulta una ventaja que este test se le pueda realizar a los padres, porque
as se logra una informacin ms fidedigna ya que es ms impreciso
realizrselo a los nios directamente por ser de tan corta edad. Adems se
estar involucrando a todo el grupo familiar, cosa que facilitar el mejor
desarrollo socio-emocional del nio.

Otra ventaja es que este test se realiza en el ambiente normal y natural del
nio y por lo tanto no requiere que el nio recurra a algn centro de
evaluacin.

Desventajas:

En Chile este test es poco utilizado porque no hay mucha informacin.

No se puede aplicar el test a nios hiperactivos ya que se considera que


ellos ingieren frmacos regularmente, por lo tanto podra afectar la
percepcin de los estmulos.

Como este test fue creado en EEUU, hay que tomar en cuenta que los nios
norteamericanos no tienen la mismas costumbres, educacin y entorno que
los nios chilenos, por lo tanto los resultados varan en una y otra cultura.

(Por ejemplo, los nios norteamericanos aprenden a caminar antes que los
nios chilenos de la misma edad)
Se puede deducir de la afirmacin anterior que si se obtienen resultados en
Chile de un nio, va a ser ms difcil interpretarlos ya que fueron creados
para nios norteamericanos.
Se debe utilizar en Chile adaptaciones del test para poder obtener
resultados ms confiables.