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Guerra y sociedad en el litoral rioplatense en la primera mitad del siglo XIX

Ral O. Fradkin
Universidad Nacional de Lujn y Universidad de Buenos Aires, Argentina
raul.fradkin@gmail.com
Este ensayo propone una aproximacin a las caractersticas que adoptaron las guerras en el
litoral rioplatense durante la primera mitad del siglo XIX. Parte de una investigacin en
curso, busca hacer foco en las caractersticas de las fuerzas beligerantes y sus formas de
hacer la guerra partiendo de la hiptesis que ambas dimensiones pueden ayudar a precisar a
la naturaleza de las formaciones estatales. Para ello se sustenta en estudios previos de muy
dismil consistencia y en evidencias fragmentarias, por lo que cada uno de los aspectos que
se tratan ameritara una investigacin especfica. Mientras avanzamos en esa direccin,
hemos credo oportuno aprovechar la ocasin para exponer algunas conjeturas.
Conviene comenzar registrando algunas tendencias histricas. Como es sabido, la era
revolucionaria produjo en este espacio (y tambin en uno mucho ms vasto) la emergencia
de una forma de hacer la guerra que tuvo larga perduracin: la llamada guerra de
montoneras. Las evidencias disponibles sugieren que el trmino montonera es un
americanismo que comenz a emplearse en la dcada de 1810 y al parecer en el litoral
rioplatense, aunque muy rpidamente se difundi mucho ms all, tanto hacia Chile como
al mundo andino.1 Tradicionalmente ha sido empleado para designar una forma
caracterstica de guerra irregular que sign el largo ciclo guerrero abierto por entonces y
que no habra de cerrarse hasta la dcada de 1870 aunque en algunas zonas como el
Uruguay perdur por ms tiempo; sin embargo, simultneamente se produjo tambin un
dificultoso proceso de conformacin de ejrcitos regulares. Una lectura atenta de las
evidencias disponibles permite sealar que los modos regular e irregular de hacer la
guerra no debieran ser entendidos solo en trminos dicotmicos sino tambin en trminos
relativos y relacionales. Si se acepta el postulado de Schmitt segn el cual la diferencia
entre la lucha regular y la irregular depende de la precisin de lo regular ello implica la
necesidad de someter a verificacin hasta qu punto y de qu modos los ejrcitos eran
efectivamente regulares y no apurarse para calificarlos con demasiada ligereza como
profesionales.2
Del mismo modo, pueden ser reconsideradas las relaciones que suelen postularse entre
ejrcitos regulares y milicias: en el litoral rioplatense las formaciones estatales emergentes
realizaron ingentes esfuerzos para organizar ejrcitos regulares pero al mismo tiempo
tuvieron que impulsar la multiplicacin de milicias, de manera que la tendencia histrica
predominante no fue la sustitucin de un tipo de formaciones por otras sino el desarrollo de
diferentes formas de articulacin entre ambas. Desde nuestro punto de vista en esas formas
de articulacin podran encontrarse algunas de las razones que ayuden a entender cmo
esas formaciones estatales construyeron su capacidad para movilizar un nmero creciente
de hombres y recursos materiales para afrontar una situacin de guerra casi permanente.
1

Hemos efectuado un anlisis y una discusin de las perspectivas historiogrficas al respecto en FRADKIN,
Ral O., La historia de una montonera. Bandolerismo y caudillismo en Buenos Aires, 1826, Siglo XXI
Editores, Buenos Aires, 2006
2
SCHMITT, Carl, Teora del partisano. Acotaciones al concepto de lo poltico, Madrid, Instituto de Estudios
polticos, 1966.

Si se toman los inseguros datos disponibles acerca de la magnitud de las fuerzas


enfrentadas en las principales batallas ocurridas en el litoral se puede advertir una franca
tendencia al incremento. Esa tendencia pareciera haber adquirido claramente otro nivel
desde fines de la dcada de 1830 hasta que un nuevo salto se produjo en la dcada de 1850.
Ahora bien, la adquisicin de esa capacidad de movilizacin se logr en un contexto en el
cual se combinaban crisis fiscal y devastacin econmica y que, pese a ello, no impidi la
consolidacin de las formaciones estatales, la ampliacin de las fronteras productivas, el
crecimiento de la produccin y de las poblaciones rurales.3 Ello sugiere la construccin de
un cierto orden en este contexto de guerra permanente.4 En estas condiciones, la capacidad
de cada formacin estatal para movilizar hombres a la guerra y para gobernar sus reas
rurales (de las cuales extraan la mayor parte de sus efectivos y recursos) deben
considerarse dos aspectos no idnticos pero s inseparables.
Una perspectiva de este tipo supone la necesidad de adoptar un enfoque de largo plazo.
Aunque no podamos desarrollarlo aqu por falta de espacio convendra igualmente subrayar
que en este espacio regional los ciclos de movilizacin armada masiva no comenzaron con
la crisis revolucionaria sino que se produjeron, al menos, desde fines del siglo XVII y
continuaron en forma casi ininterrumpida hasta fines del XIX. Por eso, y atendiendo
privilegiadamente a la experiencia histrica de los actores, consideramos a las guerras
como fenmenos estructurales y estructurantes de estas sociedades y de sus formaciones
estatales.5 Desde esta perspectiva, atender a los modos en que se ejerce la fuerza puede
ayudar a comprender mejor el desarrollo y la transformacin de las formas de gobierno.6
Ello supone un desafo para una historiografa como la rioplatense que en sus modalidades
recientes tiende a tomar la movilizacin portea producida frente a las invasiones inglesas
de 1806-7 como una suerte de punto de partida del llamado proceso de militarizacin.7
Estos desarrollos se empalmaron con los estudios dedicados a analizar las estrechas
3

Entre 1815 y 1855 la tasa anual de crecimiento de la poblacin de la ciudad de Buenos Aires fue de 1,49%
mientras que en la campaa era del 3,67%. Entre 1820 y 1869 fue todava ms alta en Entre Ros (3.95) pero
notoriamente menor en Corrientes (1.06). A su vez, en casi todas las jurisdicciones del litoral la proporcin de
poblacin rural frente a la urbana fue cada vez mayor de modo que el porcentaje de poblacin registrada en
las ciudades principales pas entre 1815-20 a 1855 en Buenos Aires del 53,8% al 32,8%, en Entre Ros del
25,6% al 13,9%, en Corrientes del 15,8% al 10,3% y en Santa Fe del 31,7% al 26%; solo en la Banda Oriental
donde los datos son aun ms inseguros la tendencia parece haber sido inversa pasando entre 1829 y 1852
del 18,9 al 25,7%: FRADKIN, Ral O. Poblacin y sociedad en Jorge Gelman (director), Crisis imperial e
independencia, 1808-1830, Lima, Fundacin MAPFRE/Taurus, 2010,
4
MGUEZ, Eduardo, Guerra y orden social en los orgenes de la nacin argentina, 1810-1880, en Anuario
IEHS, N 18, 2003, pp. 17-38. Se retoma y se profundiza en consecuencia lo esbozado en un trabajo anterior:
FRADKIN, Ral O., Ejrcitos, milicias y orden social en el Ro de la Plata (1760-1880), ponencia
presentada a las XII Jornadas Interescuelas-Departamentos de Historia San Carlos de Bariloche, 28, 29, 30 y
31 de octubre de 2009
5
Esta perspectiva interpretativa se inspira, muy libremente por cierto, en la famosa afirmacin de Charles
Tilly acerca de las relaciones recprocas entre guerras y formacin de los estados: Coercin, capital y los
Estados europeos, 990-1990, Madrid, Alianza, 1992, especialmente captulo 3.
6
TILLY, Charles, Guerra y construccin del estado como crimen organizado, en Revista Acadmica de
Relaciones Internacionales, N 5, 2006.
7
Una crtica a los usos habituales del trmino militarizacin en esta bibliografa en RABINOVICH.
Alejandro La militarizacin del Ro de la Plata 1810-1820. Elementos cuantitativos y conceptuales para un
anlisis, ponencia presentada al Simposio Guerra y sociedad. Las formas de hacer la guerra durante los
movimientos de independencia iberoamericanos y sus implicancias econmicas y sociales de las V Jornadas
Uruguayas de Historia Econmica, Montevideo, 23 al 25 de noviembre de 2011

relaciones entre formas de organizacin armada y construccin de la ciudadana, tanto en


Espaa como en Amrica latina del siglo XIX. Sin embargo, no se han considerado
suficientemente aquellos estudios dedicados a las formaciones armadas de las monarquas
ibricas y sus dominios coloniales, a tal punto ha sido as que prcticamente no han sido
superadas las contribuciones de la dcada de 1930, salvo para las experiencias misioneras
(que importa subrayarlo - con mucha reticencia y dificultad se incorporan al relato
histrico ms general) o el impacto econmico y fiscal de los esfuerzos imperiales de
defensa.
El propsito de estas pginas es ofrecer una reflexin tomando como foco de observacin
los indicios que pueden ofrecer las formas de hacer la guerra y partiendo de la hiptesis que
ellas pueden tomarse como indicadores de su naturaleza. Ese propsito afronta un desafo
inevitable: tomar en cuenta la pluralidad nominativa que ofrecen las fuentes para
desentraar la naturaleza de esas fuerzas as como las transformaciones de los dispositivos
normativos y los discursos de legitimacin. Es probable que, entonces, sea conveniente
trabajar sobre esa dificultad analtica e interpretativa en lugar de eludirla en la medida que
es ella la que puede ofrecer pistas para una investigacin que alcance mayor profundidad
social. Quin se interna en estos temas se enfrenta a la incertidumbre que produce la
heterogeneidad de las estructuras milicianas, mucho mayor que la que prescriban las
normas y con una pluralidad nominativa por momentos desconcertante. La historiografa
reciente ha puesto de manifiesto que el anlisis del funcionamiento y caractersticas de las
milicias locales durante el Antiguo Rgimen se trata de una cuestin espinosa dada esa
pluralidad nominativa, su compleja tangibilidad documental, la tendencia frecuente
entre los historiadores a tomar las planificaciones formales en lugar de indagar la realidad
cotidiana del poder a escala local o las dificultades para dar cuenta de los diversos
modelos de hibridacin o quedar apresados por una polisemia que invita a ver
continuidades ilusorias.8 Del mismo modo, se ha postulado conviene prestar cuidadosa
atencin a la adjetivacin de las milicias para no ver un todo homogneo y uniforme donde
primaba la heterogeneidad y la diversidad.9 Las milicias perduraron en el largo plazo y
hasta podra conjeturarse que perduraron con una regularidad y una estabilidad que no
parecen haber alcanzado las unidades veteranas. Pero esa perduracin indicio ineludible
de la naturaleza de las formaciones estatales en las que se inscriban no debiera ser vista
como sinnimo de inmutabilidad. Por tanto, se hace necesaria una recuperacin de las
mltiples formas de organizacin militar y miliciana que, para ser fructfera, debiera
apartarse del formalismo y recuperar las mltiples formas de lo real.
Frente a ello, y sin pretender entrar en una discusin filosfica, conviene explicitar que este
enfoque intenta inspirarse en esa suerte de lgica fenomnica ensayada por Marx cuando
converta a las formas de manifestacin de un determinado fenmeno social en un modo de
comprensin de su naturaleza, recuperando as las contradictorias relaciones entre
8

RUIZ IBAEZ, Jos Javier, Introduccin: las milicias y el Rey de Espaa, en RUIZ IBAEZ, Jos Javier
(coord.), Las milicias del rey de Espaa. Sociedad, poltica e identidad en las Monarquas ibricas, Madrid,
FCE-Red Columnaria, 2009, pp. 9-39
9
El trmino miliciano debe adjetivarse para descubrir no slo las continuidades sino tambin los cambios y
rupturas, para adivinar y perseguir su evolucin, su transformacin y con ella los elementos
revolucionarios., CHUST, Manuel y MARCHENA, Juan, De milicianos de la Monarqua a guardianes de la
Nacin, en Las armas de la nacin. Independencia y ciudadana en Hispanoamrica (1750-1850), Madrid,
Iberoamericana, 2007, p. 9

apariencias y formas de expresin de esos fenmenos en su movimiento histrico. Para


Marx la ciencia estara dems si se confundiese la apariencia de las cosas con su
esencia10 y a partir de este postulado propona que Es una tarea de la ciencia reducir el
movimiento visible y puramente fenomnico al movimiento real interno.11 Para ello
consideraba que era preciso mantenerse siempre sobre el terreno histrico real
concentrando la atencin en las prcticas materiales y no slo en las formas jurdicas que
intentaban encuadrarlas.12
En el rastreo y seguimiento de esas prcticas y sus mutaciones la observacin de las formas
de hacer la guerra ofrece evidencias sugestivas. En consecuencia, con la nocin de formas
de hacer la guerra no hacemos slo referencia a los modos de combate sino (y
principalmente) a las formas mediante las cuales se organizaron las fuerzas, la movilizacin
de recursos humanos, materiales y simblicos y se construyeron obediencias, lealtades,
solidaridades e identidades colectivas. Puesto que, como ha sealado Thibaud, Se trata de
pensar, pues, la forma de la guerra y sus consecuencias en los campos poltico y social.13
Guerras, estados y sociedades en revolucin
Las condiciones, las experiencias y las tradiciones coloniales prefiguraron las
caractersticas de las fuerzas que confrontaron a partir de 1810 en el espacio rioplatense.14
Conviene recordar que la Ordenanza de su Majestad para el regimiento, disciplina,
subordinacin y servicio de sus ejrcitos de 1768 que orient la vida militar
hispanoamericana hasta bien avanzado el siglo XIX - contemplaba la existencia de tres
tipos principales de cuerpos armados: el ejrcito permanente, las milicias provinciales y
las milicias urbanas.15 Es decir que el ejrcito colonial era pensado como un conjunto de
cuerpos de diversa naturaleza, estatutos jurdicos, modos de reclutamiento y financiacin,

10

MARX, Karl, El Capital, Tomo III, Cap. XLVIII, Buenos Aires, Cartago, 1973, p. 800
DUSSEL, Enrique, Hacia un Marx desconocido. Un comentario de los manuscritos del 61-63, Iztapalapa,
Siglo XXI, 1988, p. 289-290. Al respecto sigue siendo de suma utilidad Del BARCO, Oscar, Concepto y
realidad en Marx (tres notas), en Dialctica, Ao IV, N 7, 1979, pp. 7-25.
12
MARX, Carlos y ENGELS, Federico, La ideologa alemana, Montevideo, Ediciones Pueblos Unidos,
1958, p. 39
13
Clment Thibaud ha dado cuenta de fertilidad de tomar en consideracin las formas de hacer la guerra para
poner en evidencia su naturaleza y sus transformaciones: THIBAUD, Clment, Formas de guerra y
construccin de identidades polticas. La guerra de independencia (Venezuela y Nueva Granada 1810-1825),
en Rodrguez O., Jaime. Revolucin, independencia y las nuevas naciones de Amrica, Mxico, MAPFRE,
2005, pp. 339-364 y Repblicas en armas. Los ejrcitos bolivarianos en la guerra de Independencia en
Colombia y Venezuela, Bogot, IFEA-Planeta, 2003.
14
Un desarrollo ms amplio de este argumento en FRADKIN, Ral O: Tradiciones militares coloniales. El
Ro de la Plata antes de la revolucin, en Flavio Heinz (comp.), Experincias nacionais, temas transversais:
subsdios para uma histria comparada da Amrica Latina, So Leopoldo, Editora Oikos, 2009, pp. 74-126.
15
De esta forma, la documentacin oficial como el Estado Militar del Virreynato del Ro de la Plata
discriminaba cuerpos veteranos (de Infantera, Artillera, Ingenieros, Dragones y Blandengues), milicias
disciplinadas (de infantera y caballera), milicias urbanas (de infantera) y Provinciales de Caballera de
modo anlogo al Estado militar de Espaa que anualmente se publicaba en Madrid. Gua de Forasteros en
la Ciudad y Virreynato de Buenos-Ayres, Ediciones fascimilares de 1792 y 1803, Buenos Aires, Academia
Nacional de la Historia, 1992, pp. 200-220. ESTADO MILITAR de Espaa. Ao de 1806, Madrid,
Imprenta Real, pp. 149-157.
11

lo que les daba un marcado carcter regional y estamental.16 Ejrcito, entonces, pero
ejrcito de Antiguo Rgimen y en condiciones coloniales.
En principio, las autoridades esperaban contar con cuerpos veteranos en los que tuviera
neto predominio de la infantera y destinarlos a la defensa de unos pocos puntos costeros,
dejando la caballera bsicamente en manos de las milicias. Hasta mediados del siglo XVIII
las milicias guaranes organizados por los jesuitas tuvieron un rol central en ese dispositivo
pero desde entonces se multiplicaron los esfuerzos para desarrollar un masivo alistamiento
en las milicias del conjunto de la poblacin. En ese contexto, proliferaron formaciones
hbridas las cuales no pueden inscribirse sino muy forzadamente en los tipos que la
normativa prescriba. Esa situacin no pudo ser resuelta por la sancin del ambicioso
reglamento virreinal de milicias de 1801 y, aun cuando todava no se dispone de un examen
satisfactorio de su implementacin en las diversas regiones, parece bastante claro que el
disciplinamiento de las milicias estuvo limitado tanto por la escasez y distribucin de las
fuerzas veteranas como por la resistencia de las autoridades locales a que se centralizara y
subordinara completamente el mando de sus milicias en autoridades superiores y la que
ofrecan los milicianos a prestar servicio lejos de sus territorios de origen. De este modo, y
como en el resto de la Amrica hispana, el arreglo de las milicias fue extremadamente
dispar y avanz ms en las costas que en las tierras interiores.17 Pero, en las costas del Ro
de la Plata los avances tardo-coloniales retrocedieron cuando todo el sistema de autoridad y
defensa colaps durante las invasiones inglesas. En este sentido, la pluralidad jurisdiccional
constitutiva del orden colonial parece haber sido un obstculo insuperable para montar un
servicio de milicias provinciales (y no solo locales) y, por tanto, subordinadas y
coordinadas centralizadamente y la resistencia capitular a entregar el mando de sus milicias
a las autoridades superiores era inherente a esa forma de autogobierno local delegado en los
grupos sociales superiores que caracterizaba al orden colonial.
Las distancias entre normas y prcticas se expresaron en diversos ajustes a la realidad.
Hacia la dcada de 1790, despus de un notable esfuerzo realizado entre las dcadas de
1760 y 1780 para acrecentar la magnitud de efectivos veteranos permanentes mediante el
envo de contingentes y refuerzos desde la pennsula, su dotacin tendi a disminuir. Ello
deriv en una creciente importancia de los Blandengues de la Frontera: se trataba de un
cuerpo de origen miliciano formado en la dcada de 1720 en la frontera santafesina,
convertido en la dcada de 1750 en milicias a sueldo en Buenos Aires y a partir de 1784 en
veterano, fue extendido en 1797 a la Banda Oriental. Su cambiante historia, resultado ms
de las prcticas que de alguna planificacin, fue el modo mediante el cual se resolvi cmo
contar con una numerosa caballera veterana, aunque mantuvo claros atributos milicianos:
reclutamiento y financiamiento local y servicio de la tropa en sus propios caballos.
La informacin disponible permite evaluar las caractersticas que efectivamente tenan las
fuerzas veteranas en el Ro de la Plata al comenzar el siglo XIX. Como es sabido, los
ejrcitos de la monarqua hispana contaban con un claro predominio de la infantera sobre
16

MCFARLANE, Anthony, Los ejrcitos coloniales y la crisis del imperio espaol, 1808-1810, en Historia
Mexicana, N 229, 2008, pp. 229-288.
17
KUETHE, Allan, Las milicias disciplinadas en Amrica, en MARCHENA FERNNDEZ, Juan y
KUETHE, Allan (eds.), Soldados del Rey. El Ejrcito Borbnico en Amrica Colonial en vsperas de la
Independencia, Castelln, Ed. Universitat Jaume I, 2005, pp. 101-126 y Las milicias disciplinadas fracaso o
xito?, en ORTZ ESCAMILLA, Juan (coord.), Fuerzas militares en Iberoamrica, siglos XVIII y XIX,
Mxico, El Colegio de Mxico/El Colegio de Michoacn/Universidad Veracruzana, 2005, pp.19-26

la caballera.18 En el Ro de la Plata, en cambio, la proporcin de efectivos de caballera


(Dragones y Blandengues) termin siendo mucho mayor: para 1802 deban reunir el 51%
de las plazas veteranas previstas pero en la prctica llegaban a ser el 65%.19 La experiencia
guerrera rioplatense haba tomado, as, un rumbo que la apartaba de la matriz imperial y a
fines de la colonia el virreinato contaba con fuerzas veteranas decrecientes y en su mayor
parte de caballera. A su vez, la transformacin de las milicias en disciplinadas no solo
era una tarea incompleta sino que retrocedi con la invasin britnica. En la capital el
nmero de milicianos lleg a 7.255 (1.142 hombres en la artillera, 4.538 de infantera y
1.575 de caballera), pero esta tremenda ampliacin no se haba operado siguiendo el nuevo
modelo de milicias disciplinadas y esas milicias tenan una naturaleza hbrida: si bien
estaban construidas sobre el modelo de las milicias urbanas, eran de servicio permanente,
remuneracin continua, goce del fuero y no tenan subordinacin a fuerzas o mandos
veteranos. El imperio de tradiciones antiguas no debe, por tanto, ser interpretado como
sinnimo de inmutabilidad.
Al inicio del proceso revolucionario en Buenos Aires debi apelarse a las pocas tropas
veteranas existentes (particularmente de los Blandengues de la Frontera) y a las milicias
que emergieron de las invasiones inglesas para forjar los nuevos ejrcitos. stos alcanzaron
una magnitud indita y ahora s, como hubieran preferido los mandos del ejrcito
borbnico, tuvieron un neto predominio de la infantera. Pese a ello, la dirigencia
revolucionaria de Buenos Aires debi multiplicar simultneamente las milicias y para ello
apel al modelo borbnico distinguiendo en 1815 entre milicias provinciales y cvicas
y a partir de 1817 entre milicias nacionales y urbanas o cvicas: las primeras,
claramente deban replicar a las milicias disciplinadas borbnicas y para ellas se mantuvo
en vigencia el reglamento de 1801, gozaban de sueldo y fuero, se buscaba que estuvieran
comandadas por una plana mayor veterana y que tuvieran como comandantes natos a los
intendentes y sus subdelegados; en cambio, las milicias cvicas no gozaban de sueldo ni
de fuero, prestaban un servicio de defensa local y deban estar al mando de los cabildos.
Las diferencias entre ambos sistemas se manifestaban en una cuestin central: los
integrantes de las milicias nacionales eran considerados soldados del Estado y deban
acudir al auxilio y reposicin de los Ejrcitos de lnea; las milicias cvicas, en cambio,
deban actuar slo dentro del recinto de las ciudades, las villas y los pueblos. La
experiencia militar revolucionaria era, as, una profundizacin de la reforma borbnica y
nada lo expresa mejor que su apego infructuoso al rgimen de intendencias y al reglamento
miliciano de 1801.
La normativa gubernamental intentaba encuadrar prcticas sociales que se sustentaban en
tradiciones arraigadas aunque adoptaran nuevos ropajes y discursos de legitimacin. Por
eso, si la atencin se desplaza del marco normativo a la conformacin de fuerzas realmente
existentes, se puede advertir que se oper una intensa revitalizacin de las antiguas milicias
18

Hacia 1806 en la Nueva Espaa slo 11% de las tropas veteranas eran de caballera y dos aos despus en
el ejrcito de la pennsula a ella pertenecan el 15% de los efectivos: ARCHER, Christon, El ejrcito en el
Mxico borbnico, 1760-1810, Mxico, FCE, 1983, pp. 381-382. Hacia 1808, el ejrcito imperial contaba
con 138.241 efectivos de los cuales 113.424 eran de infantera, 16.623 de caballera, 6.697 de artillera y
1.223 de ingenieros: CUENCA TORIBIO, Jos Manuel, La Guerra de la Independencia. Un conflicto
decisivo (1808-1814), Madrid, Encuentro, 2006, p. 20.
19
BEVERINA, Juan, El Virreinato de las Provincias del Ro de la Plata. Su Organizacin Militar, Buenos
Aires, Crculo Militar, Biblioteca del Oficial, 1992, p. 206

urbanas aunque ahora eran denominadas generalmente como cuerpos cvicos, destinados
al doble propsito de asegurar la defensa de cada poblado y la preservacin de su orden
social. Simultneamente se acrecent la pluralidad nominativa y aparecieron
denominaciones como las compaas o milicias patriticas: as, ya la junta revolucionaria
haba formado dos compaas patriticas integradas por jvenes que pudiesen prestar
un servicio compatible con sus particulares profesiones y destinos aclarando, muy
precisamente, que se trataba de una Milicia patritica, puramente voluntaria, sin fuero, sin
sueldo20. Del mismo modo, la expedicin al Paraguay iniciada en 1810 multiplic en su
marcha las milicias patriticas, denominacin adoptada inmediatamente en la Banda
Oriental. Por su parte, para 1812 el cabildo de Corrientes decida organizar una Guardia
Cvica destinada a conservar el orden y la seguridad interior21 y hacia 1814 comenzaba a
emplearse en Buenos Aires la denominacin de guardia nacional22 aunque la ms
frecuente fue brigada cvica. Si bien no falt quien pensara que se trataba de la versin
rioplatense de la Guardia Nacional de la revolucin francesa23, no debiera pasarse por alto
que solan organizarse en tercios segmentados territorial y social y tnicamente siguiendo
patrones coloniales. Claramente era la situacin en Santa Fe donde se haban formado de 3
compaas de voluntarios de caballera y dos urbanas, una de Nobles Patriotas Urbanos
y otra de pardos libres.24
Mientras tanto, las autoridades de Buenos Aires no contaban con un ejrcito sino al
menos con tres (el de los Andes, el Auxiliar del Per y el del Centro) aunque por
momentos se formaron otros (como el Ejrcito Auxiliar de Entre Ros o el de Observacin
sobre Santa Fe). Aqu nos interesa repasar las caractersticas de los que despleg en el
litoral: el primero se organiz con hombres reclutados entre las milicias, Blandengues de la
Frontera de Buenos Aires y Santa Fe, voluntarios y milicianos de esas campaas y de
Paran y Corrientes y naturales de las Misiones. Este conglomerado al que se se le dio
nombre de ejrcito, como bien lo describi uno de sus oficiales- 25 era la expresin de las
tramas sociales que hacan posible el reclutamiento y la formacin de sus jefaturas
intermedias. Esta dimensin de la cuestin no ha sido suficientemente indagada pero es
sabido que los regimientos, batallones y compaas se formaban mediante la
20

Gaceta de Buenos Aires, 6 de agosto de 1810.


El Teniente Gobernador de Corrientes Elas Galvn al Gobierno, Corrientes, 3 de enero de 1812, Archivo
Artigas, Tomo VIII, Montevideo, 1967, pp. 2-9 y 3 de abril de 1812, p.26
22
El gobierno de Buenos Aires dispuso que todo Ciudadano habitante de esta Ciudad deba alistarse, los
que pudiesen mantener un caballo en la Caballera Ligera y el resto en los cuerpos que se formarn de la
Guardia Nacional de Infantera; al ao siguiente se estimaba que los cuatro escuadrones de Guardia
Nacional de caballera contaban con 1000 efectivos. Gaceta de Buenos Aires, 16 de febrero de 1814; Carlos
de Alvear, Relacin de las fuerzas, Ro de Janeiro, 27 de junio de 1815, Archivo Artigas, Tomo XXX,
Montevideo, 1998, pp.7-10.
23
As lo consider el publicista francs Pierre Claude Franois Daunou en un texto donde comentaba el
Reglamento Provisorio de 1817 y que fuera traducido y publicado por Gregorio Funes: Ensayo sobre las
garantas individuales que reclama el estado actual de la sociedad, Buenos Aires, Imprenta de Expsitos,
1822, p. 13.
24
TRELLES, Manuel, ndice del Archivo del Gobierno de Buenos Aires correspondiente al ao de 1810,
Buenos Aires, La Tribuna, 1860, p. 73. Las referencias a la actuacin de los pardos cvicos en Santa Fe son
reiteradas a lo largo de toda la dcada: DIEZ DE ANDINO, Manuel Ignacio, Diario de Don Manuel Ignacio
Diez de Andino. Crnica santafesina, 1815-1822, Santa Fe, Universidad Nacional del Litoral, 2008.
25
MILA de la ROCA, Jos R., Relacin de la expedicin al Paraguay por el General Belgrano, en Senado
de la Nacin, Biblioteca de Mayo. Coleccin de Obras y Documentos para la Historia Argentina, Tomo II:
Autobiografas, Buenos Aires, 1960, p.1005.
21

transformacin de un cuerpo miliciano en una unidad veterana mientras que otros se


conformaron a travs del reclutamiento que realizaba un jefe-organizador; de este modo,
solan reproducir un patrn territorial puesto que el enganche era realizado plantando
bandera en los poblados y el contingente completado por cuotas de cada partido. A su vez,
cuando fue desplazado hacia la Banda Oriental contena junto a pocos efectivos veteranos
varias formaciones milicianas de Buenos Aires, Misiones, Corrientes, Entre Ros, Santa Fe
y milicias orientales y Blandengues de Montevideo. De modo anlogo, las tropas que en
1814 invadieron Entre Ros estaban compuestas por Blandengues y milicias de caballera e
infantera de Santa Fe, el regimiento de Infantera N 2 (formado a partir del cuerpo
miliciano de Arribeos) y compaas milicianas de Gualeguay. Por su parte, el que en 1818
volvi a invadir Entre Ros estaba compuesto por varias unidades veteranas (Granaderos de
Infantera, Hsares, Cazadores de la Unin, Dragones) y por las milicias de Paran,
Gualeguaych y Gualeguay. Y el Ejrcito de Observacin sobre Santa Fe para ese mismo
ao estaba compuesto por regimientos veteranos de infantera y artillera pero tambin por
milicianos bonaerenses pero tambin de Coronda, Rosario y Paran a los que se sumaron
luego efectivos cordobeses.
Qu muestran estos ejemplos? Parece claro que las unidades veteranas eran por dems
insuficientes para afrontar la guerra en el litoral y que estos ejrcitos eran un aglomerado
heterogneo e inestable que hace comprensible su facilidad para desagregarse con notable
rapidez y solo con superficialidad pueden ser considerados como ejrcitos regulares y,
menos an, como profesionales. A su vez, que esos ejrcitos seguan signados por las
diversidades regionales que corroan su cohesin y aunque suelen ser calificados de
porteos, solo lo eran por su alineamiento poltico ms no por su composicin.
Dada esta situacin, estos ejrcitos contenan dos tendencias contradictorias: mientras se
intentaba construir con ellos solidaridades, lealtades e identidades supra-regionales, sus
formas organizativas contribuan a acentuar las locales y territoriales. A su vez, su
despliegue por el espacio litoral produca una gama de resistencias: 1) entre los milicianos a
convertirse en veteranos; 2) entre los paisanos al reclutamiento compulsivo para integrarse
a los regimientos veteranos; 3) de las milicias locales a transformarse en disciplinadas y
subordinadas a los mandos veteranos y al gobierno superior y a prestar servicio fuera de sus
territorios; 4) de los pueblos rurales que aspiraban a contar con sus propias fuerzas y a
perder la autoridad control sobre sus milicianos. Ninguna de estas resistencias era nueva
pero por el contexto en que se desarrollaron y por su extensin configuraron una situacin
que limitaba seriamente la obediencia a los ejrcitos y al gobierno superior. Prueba de
ello, es que muy rpidamente se generaliz en los pueblos rurales la aspiracin de elegir a
los comandantes no solo de sus milicias sino aquellos que ahora pasaban a ser el eje del
gobierno local. De esta manera, las disputas en torno a la forma de organizacin armada y
de gobierno local resultaban completamente inseparables. Lo que corrobora lo generalizada
que estaba esta aspiracin convertida en prctica efectiva es que no solo fue manifiesta en
los pueblos que se alineaban con el artiguismo sino que tambin en los que se mantenan
aliados al gobierno directorial.26
26

Un tratamiento detallado de esta decisiva cuestin en FRADKIN, Ral O., "Elegir a los comandantes? Los
desafos de la guerra y el gobierno de los pueblos rioplatenses", ponencia presentada al Seminario
Internacional Espacios de Poder: ejercicios, discursos y representaciones en Hispanoamrica, siglos XVI al
XIX, Universidad Andrs Bello, Santiago de Chile, 23 de junio de 2010.

No extraa, entonces, las formas discursivas que adoptaron estas contradicciones: mientras
el Directorio impugnaba a sus opositores en el litoral como anarquistas y como expresin
de la hidra del federalismo replicando en tierras rioplatenses los discursos circulantes
en la pennsula27-, aquellos lo rechazaban impugnando el imperio de lo que no dudaban en
identificar como un despotismo militar. Ello advierte que no era slo una oposicin a una
forma de gobierno sino tambin a esos ejrcitos y al estilo de mando de su oficialidad por
parte de comunidades territoriales que encontraron en las tradiciones milicianas una
orientacin y un sustento para legitimar sus reclamos autonmicos. Por eso, la oposicin
deriv en una encarnizada guerra entre fuerzas estructuradas mayormente sobre ejrcitos
regulares y milicias subordinadas contra fuerzas insurgentes estructuradas en torno a
milicias y grupos armados de muy distinta naturaleza.
La insurgencia oriental se estructur a partir de la convergencia de un ncleo veterano (los
Blandengues de la Frontera) y un conjunto de milicias locales. A partir de ambas
formaciones se intent organizar un ejrcito compuesto de las cinco Divisiones
Orientales. Sus diferencias con los ejrcitos directoriales en el litoral no residan tanto en
su magnitud (pues llegaban a ser equivalentes) sino en que stos contaban con una mayor
proporcin de tropas de infantera y artillera y de veteranos, estaban mejor armados, eran
remunerados y financiados por un estado (aunque tambin por los auxilios y
contribuciones exigidos a las poblaciones locales) y respondan a una autoridad poltica
de sede urbana; en cambio, las Divisiones Orientales eran casi completamente de caballera,
sus contingentes veteranos eran muy reducidos y no perdieron su matriz miliciana,
dependan casi completamente del abastecimiento que suministrara la poblacin rural y de
su capacidad para desarrollar la guerra de recursos y la autoridad superior era ejercida la
mayor parte del tiempo desde un campamento militar. Como los ejrcitos directoriales estas
Divisiones contaban con sus propias milicias auxiliares que defendan cada poblado pero
a diferencia de stos contaron con el aporte decisivo que suministraban las milicias de los
pueblos misioneros y las fuerzas que podan aportar las parcialidades de indios infieles
del litoral y del Chaco que fueron sus aliadas. De este modo, las Divisiones Orientales
recogan la diversidad de tradiciones y modos de hacer la guerra del litoral y las diferencias
con las fuerzas directoriales expresan diferentes matrices y grados de consolidacin de las
respectivas formaciones estatales.
Las tradiciones guerreras coloniales no eran patrimonio exclusivo de los insurgentes o
predeterminaban un nico alineamiento poltico. Por el contrario, ellas se manifestaron en
los ejrcitos directoriales a travs de las resistencias que encontraban en las poblaciones
rurales sino tambin en las dificultades que hallaba su oficialidad para disciplinar a la
propia tropa. Esa oficialidad deba resolver aquello que a la borbnica le haba resultado
imposible: transformar a los reclutas en soldados disciplinados, hacer de sujetos
27

Quando una guerra obstinada tiene apurados todos los medios ordinarios, [] quando se aspira destruir
por sus cimientos el principio esencial de la monarqua, que es la unidad; quando la hidra del federalismo,
acallada tan felizmente en el ao anterior con la creacin del poder central, osa otra vez levantar sus cabezas
ponzoosas, y pretende arrebatarnos la disolucin de la anarqua; [] este es el tiempo, este, de reunir en un
punto la fuerza y la magestad nacional, y de que el pueblo espaol por medio de sus representantes vote y
decrete los recursos extraordinarios que una nacin poderosa tiene siempre en su seno para salvarse: Real
Decreto, Real Alczar de Sevilla, 28 de octubre de 1809, en La Revolucin de Mayo a travs de los impresos
de la poca, Tomo I (1809 1811), Buenos Aires, 1965, p. 211.

acostumbrados a intervenir en un servicio miliciano discontinuo y generalmente de


caballera eficaces soldados de infantera de servicio permanente. Era, con seguridad, algo
bastante ms complejo de lo que imaginaba Belgrano cuando confiadamente le comunicaba
a la Junta: No tenga V. cuidado por los desertores que Yo he de poner coto a la desercin,
y si ahora recibo un Ejrcito de gauchos, tendr la satisfaccin de presentarlo a mis
Compaeros de fatigas por la Patria, de soldados.28
Era un complejo desafo y que, frente a repetidos fracasos, llev a las autoridades militares
de Buenos Aires a imaginar una solucin. En febrero de 1817 la Comisin de Guerra
analiz una propuesta del Comandante de Frontera y acord acerca de su utilidad:
La experiencia nos ha enseado en el dilatado curso de nuestra contienda
poltica que para tener soldados sujetos y disciplinados es indispensable dar
principio a su educacin por segregarlos algunos meses de todo roce con los
hombres de su esfera, hasta que pierdan la memoria de la vida olgazana y
disipada en que han sido educados, hacindoles tener amor al orden,
domndoles los nocivos resabios que les aproximan a los brutos y castigando su
desidia, su desaseo y modales feroces, y al mismo tiempo suministrndoles con
abundancia el alimento y exercitndoles en adquirir buen aire, marchar,
maniobrar y adiestrarlos en el manejo del arma, teniendo siempre presentes a
sus jefes y oficiales que los amonesten con suavidad y firmeza, y les den a
entender que su aplicacin los hace dignos de aprecio y recompensa, y tambin
de la severa aplicacin de las penas militares si delinquen o miran con
desprecio el cuidado qe se empea en su enseanza. Este mtodo, constantem.te
llevado transforma en hombre tiles a unos miserables qe siempre vivieron a su
albedro y qe jams oyeron la voz de preceptores que les adviertan y afean sus
vicios, detectan los excesos y los exortan y animan al amor a la Patria y a la
carrera que ha de salvar esta al yugo de sus enemigos.
Para ello, se consideraba necesario elegir un edificio espacioso, seguro y segregado en lo
posible de la poblacin y hasta se pensaba que sera posible ensearles a leer, escribir y
contar a aquellos en los que se descubriesen aptitudes y este sera otro bien inestimable
para un cuerpo de tropa que apenas tiene uno u otro Sargento que escriba regularmente y no
tiene cabos que puedan hacer las listas de los hombres de sus escuadras. Pero, tras esta
entusiasta evaluacin, se conclua que no podan por el momento superarse los obstculos
que haba bsicamente, la escasez de fondos y la perentoria necesidad de nuevos reclutas
que demandaban los ejrcitos exteriores por lo que se termin recomendando decisiones
menos originales: remitir los vagos al regimiento de artillera por la experiencia que tena
su jefe al respecto considerando que era el arma que ms serva para formar soldados de
infantera; complementariamente, se recomendaba animar a los vecinos y a los
comisionados a su persecucin y disponer que todos los vagos fueran destinados por 4
meses y si desertasen fueran destinados a la escuadra por un ao, con grilletes y cadena.29

28
M. Belgrano a M. Moreno, Santa Fe, 8 de octubre de 1810, Epistolario belgraniano, Buenos Aires, Taurus,
2001, p. 83.
29
AGN, X-10-2-3

10

Se trataba de una pretensin mayscula que supona la transformacin del material


soldado.30 Pero las limitaciones de estos ejrcitos para convertirse en una institucin total
que pudiera transformar completamente los hbitos, costumbres y pautas culturales de los
reclutas fueron insuperables.31 No casualmente, al Barn de Holmberg, comandante de las
tropas de artillera acantonadas en Santa Fe hacia 1813, sus soldados lo llamaban
cincuenta palos por el trato que les daba ante cualquier infraccin disciplinaria; el mtodo
que no parece haber sido eficaz para asegurar su obediencia: su expedicin al territorio
entrerriano termin en un completo fracaso dada la enorme desercin entre sus tropas.32
Si disciplinar a la propia tropa veterana era harto complejo tanto o ms complicado era
asegurar la obediencia y la lealtad de las milicias auxiliares con las que esos oficiales
debieron tramar alianzas inestables y conflictivas. En este sentido conviene subrayar que
las guerras de revolucin en el litoral tendieron a forjar un conjunto de prcticas de
movilizacin que suponan una fusin entre comunidades rurales territoriales y fuerza
armada. Esa fusin adopt, al menos, dos modos principales. La ms destacada fue la
movilizacin de las familias rurales junto al ejrcito, cuya mxima expresin fue la
redota posteriormente llamado xodo oriental - pero que lejos estuvo de ser el nico y
se repiti en mucha menor escala en varias ocasiones. Otro fue la conformacin de un tipo
peculiar de milicias, los llamados cuerpos o legiones de emigrados, fuerzas milicianas
integradas por efectivos de un mismo origen territorial, agregadas a una fuerza mayor y
desplazadas de su propio territorio pero manteniendo sus propios jefes y estructura
organizativa. Este tipo de formacin miliciana no era completamente novedosa sino que
hallaba de alguna manera precedentes en los batallones de forasteros o en los cuerpos
milicianos estructurados segn lugares de origen durante las invasiones inglesas y ya
haban demostrado su vigencia tomado parte de la defensa de Montevideo entre 1811 y
1814. Ellas expresaban el mantenimiento de vnculos y pertenencias de matriz territorial
que podan servir para la conformacin potencial de un cuerpo poltico sin perder la
aspiracin a regresar bajo la alianza o proteccin de un gobierno superior al propio
territorio o, en su defecto, convertirse en pueblo, que siendo sustancialmente el mismo
tuviera una nueva localizacin.33
30

ENGELS, Federico, La tctica de infantera y sus fundamentos materiales (1700-1870), Apndice de


Anti-Dhring. La subversin de la ciencia por el seor Eugenio Dhring, Buenos Aires, Hemisferio, 1956,
pp. 314-321.
31
Un problema que parece haberse prolongado en las dcadas siguientes: SALVATORE, Ricardo,
"Reclutamiento militar, disciplinamiento y proletarizacin en la era de Rosas", en Boletn del Instituto de
Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, N 5, 1992, pp.25-48.
32
IRIONDO, Urbano de, Apuntes para la historia de la Provincia de Santa Fe, Santa Fe, Junta Provincial de
Estudios Histricos de Santa Fe, 1942. Holmberg inform que al toque de la Generala no se reunieron a sus
respectivos piquetes ni la gran Guardia, ni las Patrullas, ni la custodia de mi caballada, ni muchos soldados
ocupados ensillar cavallos, toda esa gente se dispers: Oficio del Barn de Holmberg, Bajada del Paran,
17 de mayo de 1814, en BENENCIA, Julio A., Partes de batalla de las guerras civiles, 1814-1821, Buenos
Aires, Academia Nacional de la Historia, 1973, pp. 7- 28. Holmberg era un militar austraco que se uni a las
fuerzas revolucionarias en 1812 despus de desempearse en las Guardias Valonas
33
Entre los mltiples ejemplos que pueden mencionarse al respecto cabe sealar la decisin de las milicias de
Rosario, Coronda y Paran de aliarse al ejrcito directorial en 1818: FRADKIN, Ral O. y RATTO, Silvia,
Territorios en disputa. Liderazgos locales en la frontera entre Buenos Aires y Santa Fe (1815-1820) (en
colaboracin con Silvia Ratto), en Ral Fradkin y Jorge Gelman (compiladores), Desafos al Orden. Poltica
y sociedades rurales durante la Revolucin de Independencia, Rosario, Prohistoria Ediciones, 2008, pp. 3760) o la emigracin de los pueblos guaranes con Rivera en 1828 para fundar Bella Unin: FREGA, Ana, La

11

Ahora bien, las guerras de la revolucin en el litoral iban a demostrar tambin la centralidad
de las fuerzas indgenas aliadas a alguno de los bandos en pugna. En este sentido, las luchas
entre el gobierno de Buenos Aires contra el de Asuncin y la disidencia federal tuvo como
captulo central definir quien habra de imponer su hegemona sobre los pueblos misioneros
y, por tanto, quien habra de hacerse con esa reserva de hombres para la guerra que la
experiencia colonial haba demostrado como insustituible. As lo haba pensado como
posible Belgrano y no es descabellado concluir que el fracaso de su expedicin se debi en
buena medida a la imposibilidad de movilizar a los milicianos guaranes. As a principios
de 1811 deba lamentarse que al menos 130 de los 150 naturales de los que tena
movilizados el comandante Rocamora haban desertado y los que haba logrado agregar a
los cuerpos de Patricios y Arribeos mui pocos son los que entienden nro. idioma.34 Su
conclusin era taxativa:
Hablando claro Sor Excmo. Yo no cuento para los ataques ms que con la
tropa de la Capital, ya por su instruccin, y ya, en algunos, por sus entusiasmo
patritico: los dems de Naturales y de Correntinos son a poco ms o menos,
como los insurgentes, y tengo la prueba de esto mui reciente.35
An as, Belgrano form en los pueblos guaranes un Cuerpo de milicia, que se titular
Milicia Patritica de Misiones el cual debera ser una legin completa de infantera y
caballera y cuyo uniforme sera el de los Patricios de Buenos Aires, sin ms distincin
que un escudo blanco en el brazo derecho con la inscripcin M. P. de Misiones.36
Su fracaso se contrapone al xito que tuvo Artigas: el examen de esta decisiva cuestin
excede nuestras posibilidades aqu37 pero al menos conviene hacer algunas precisiones. Al
parecer comenz a construirse cuando fue designado por el gobierno revolucionario como
Teniente Gobernador de Yapey y pareciera que desde entonces las Divisiones Orientales
contaron con sus propias milicias auxiliares indgenas. Para ello debi atender a los
reclamos de los pueblos y profundizar la promesa hecha por Belgrano de reconocer su
autogobierno y su derecho de cada uno y no solo de la provincia como haba dispuesto la
Asamblea - a elegir diputados al Congreso.38 De esta forma, quedaba en claro que las
milicias indgenas eran una formacin tanto poltica como militar. Para contrarrestar la
campaa militar de las Misiones en una perspectiva regional: lucha poltica, disputas territoriales y
conflictos tnico-sociales, en Ana Frega (cood.), Historia regional e independencia del Uruguay. Proceso
histrico y revisin crtica de sus relatos, Montevideo, Ediciones de la Banda Oriental, 2010, pp. 131-167.
34
Manuel Belgrano a la Junta, Campamento de Tacuar, 17 de febrero de 1811, Archivo General de la
Nacin, Partes oficiales y documentos relativos a la guerra de independencia argentina, Buenos Aires, Taller
Tipogrfico de la Penitenciara Nacional, 1900, Tomo Primero, Segunda Edicin, pp. 57-59
35
Manuel Belgrano a la Junta, Campamento de Tacuar, 7 de marzo de 1811, Archivo General de la Nacin,
Partes oficiales y documentos relativos a la guerra de independencia argentina, Buenos Aires, Taller
Tipogrfico de la Penitenciara Nacional, 1900, Tomo Primero, Segunda Edicin, pp. 59-61
36
BELGRANO, Manuel: Reglamento para los pueblos de las Misiones, en Documentos del archivo de
Belgrano, Buenos Aires, Museo Mitre, 1914, Tomo III, pp. 122-128
37
Hemos intentado una aproximacin en FRADKIN, Ral O. La revolucin en los pueblos del litoral
rioplatense, en Estudos Ibero-Americanos, Vol. 36, N 2, 2010, pp. 242-265; FREGA, Ana, Los infelices
y el carcter popular de la revolucin artiguista, en Fradkin, Ral O. (comp.), Y el pueblo dnde est?
Contribuciones para una historia popular de la revolucin de independencia en el Ro de la Plata, Buenos
Aires, Prometeo Libros, 2008, pp.151-176. Y WILDE, Guillermo, Religin y poder en las misiones
guaranes, Buenos Aires, SB, 2009, pp. 307-358.
38
Artigas a Jos Silva, Gobernador de Corrientes, Cuartel de Santa Fe, 3 de mayo de 1815, en GMEZ,
Hernn, El General Artigas y los hombres de Corrientes, Corrientes, Imprenta del Estado, 1929.p.58

12

creciente adhesin que el artiguismo concitaba en los pueblos misioneros las autoridades
regionales aliadas al gobierno de Buenos Aires tambin intentaron formar sus propias
milicias de naturales, pero tuvieron escaso xito, probablemente por su misma reticencia
a aceptar ese autogobierno.39 Todo indica, entonces, que las guerras de revolucin
convirtieron nuevamente a las milicias de los pueblos misioneros en actores decisivos y
ellas sustentaron tanto sus aspiraciones autonomistas como la emergencia de nuevos
liderazgos, a veces en contradiccin con los caciques o cabildos indgenas. Si la utilizacin
de fuerzas indgenas no era una novedad, lo cierto es que en buena medida a ellas debi el
artiguismo su capacidad de expansin poltica. Se trataba, sin embargo, de al menos tres
tipos de aliados diferentes: los pueblos misioneros; los grupos de indios infieles del
litoral (bsicamente charras, minuanes y guaranes desertores del sistema misionero); y
los pueblos de reduccin de la frontera chaquea a travs de los cuales el artiguismo volc
a su favor la situacin en Santa Fe.40
Esas condiciones hicieron surgir la llamada guerra de montoneras y advertirlas permite
descartar que no puede ser considerada simplemente como una forma de bandolerismo rural
aunque no lo excluya y hasta pueda por momento haberlo contenido o tan solo como
una forma de hacer la guerra de grupos insurrectos e irregulares.
Como hemos sealado en otra ocasin41 resulta preciso despojarse de enfoques
esencialistas o elitistas y contar con anlisis precisos de distintas montoneras para no seguir
empantanados en descripciones genricas impregnadas de pintoresquismo y folclorismo o
para no seguir sometiendo a las experiencias histricas de los grupos subalternos a la
violencia de la abstraccin.42 Por el momento, cabe precisar que se trata de un fenmeno
que emergi en las guerras de revolucin pero que abrevaba en las experiencias y legados
de las tradiciones forjadas en la poca colonial y tuvo diferentes mutaciones en las dcadas
post-revolucionarias.
Cuando Domingo F. Sarmiento presentaba a la montonera como enemiga de la ciudad y
del ejrcito patriota revolucionario43 o Jos M. Paz registraba que Lleg a ser tan
poderoso en las montoneras y sus jefes ese sentimiento de oposicin al gobierno y a las
tropas regladas que sofoc hasta el noble entusiasmo de la independencia44, estaban
identificando una parte del problema: su carcter esencialmente poltico y esa serie de
oposiciones simultneas al gobierno superior, a la ciudad y al ejrcito regular. Por eso, el
surgimiento de la guerra de montoneras sera incompresible sin el contexto de extrema
39

As el subdelegado del departamento de Concepcin haba formado ocho compaas de naturales en los
pueblos de su departamento y sobre ellas recaa por completo la defensa de la zona dado que La compaa de
Milicias de Pobladores Espaoles de este Departamento no se ha podido juntar porque todos los mozos han
profugado a Candelaria o a Paraguay de donde son naturales: Artigas al Gobierno, Salto Chico, 29 de enero
de 1812, Archivo Artigas, Tomo VIII, Montevideo, 1967, p. 51 y Celedonio del Castillo al Gobierno,
Concepcin, 12 de abril de 1812, idem, pp. 61-62
40
FRADKIN, Ral O. y RATTO, Silvia, Conflictividades superpuestas. La frontera entre Buenos Aires y
Santa Fe en la dcada de 1810, en Boletn Americanista, Ao LVIII, N 58, 2008, pp. 273-293.
41
FRADKIN, Ral O., La historia de una montonera. Bandolerismo y caudillismo en Buenos Aires, 1826,
Siglo XXI Editores, Buenos Aires, 2006
42
LINEBAUGH, Meter y REDIKER, Marcus, La Hidra de la Revolucin. Marineros, esclavos y campesinos
en la historia oculta del Atlntico. Barcelona, Crtica, 2005, p. 19
43
Domingo F. Sarmiento, Facundo, Buenos Aires, CEAL, 1967, p. 60 (1 edicin 1845)
44
General Jos Mara Paz, Memorias pstumas, Buenos Aires, Editorial Trazo, 1954 (1 edicin 1855), Tomo
I, pp. 150-155.

13

movilizacin armada de las poblaciones rurales del litoral y sin las diversas y arraigadas
tradiciones milicianas que les suministraron formatos organizativos, prcticas y
experiencias y en las cuales la experiencia de resistencia y oposicin miliciana a la
subordinacin al ejrcito veterano y de los blandengues y las milicias auxiliares indgenas
parecen haber tenido un lugar central.
Desde entonces, la guerra - y aun la guerra regular - no podr prescindir de esta novedad
aunque las condiciones de su reproduccin no fueran las de su surgimiento. Tentativamente
podra postularse que si durante las guerras de la revolucin se produjo junto a la expansin
de los ejrcitos regulares una tendencia a la bandolerizacin de la lucha militar, las formas
de hacer la guerra de las formaciones estatales post-revolucionarias del litoral no pudieron
evitar (a pesar de sus intentos de construir ejrcitos regulares) lo que podra describirse
como una suerte de montonerizacin. Y, quizs, ello nos diga algo ms preciso de su
naturaleza que el diseo de sus arquitecturas institucionales.
Guerras, estados y sociedades post-revolucionarias
Como es sabido, el Directorio y el artiguismo se desintegraron en la crisis de 1820 pero
ambas experiencias signaron las trayectorias posteriores de las formaciones estatales
regionales. En trminos generales pueden registrarse dos trayectorias distintas: mientras
que las del litoral afrontaron la organizacin de sus fuerzas a partir de las estructuras
bsicamente milicianas con las que enfrentaron a los ejrcitos regulares directoriales,
Buenos Aires la emprendi a partir de los restos de esos ejrcitos y de las estructuras
milicianas que les haban servido de fuerzas ms o menos subordinadas.
Esta dualidad de trayectorias demostr su incidencia durante la fallida experiencia de
formar un ejrcito nacional en ocasin de la guerra contra el Imperio del Brasil entre
1825 y 1828. Se ha calculado que si bien se pensaba formar un ejrcito de 20.000 hombres,
a principios de 1827 solo rondaba los 6.090 y es poco probable que despus superara esa
magnitud.45 Sin embargo, era el mayor ejrcito de la historia del litoral y contaba con un
60% de sus tropas de caballera, notablemente distinto de los ejrcitos de la revolucin y
expresaba la impronta de esa experiencia. Para ello se dispuso que los gobiernos
provinciales pusieran a disposicin sus escasas fuerzas de lnea, una parte de sus milicias y
que enviasen reclutas por contingente en proporcin a su poblacin; ms an, se dispuso
las fuerzas veteranas provinciales sern admitidas en el ejrcito con los jefes y oficiales
que les corresponda, siempre que estos cuerpos vengan en clase de tales.46 Sin embargo,
este patrn entr en contradiccin con la tendencia a la centralizacin y a la
homogenizacin que se quiso imponer durante 1826 fijando remuneraciones uniformes,
subordinando todas las milicias provinciales, declarando nacionales todas las tropas de
lnea e imponiendo que los cuerpos no tuvieran otra denominacin que la de su arma y su
nmero.47 Pese a esta normativa, la organizacin de los cuerpos de nueva creacin estaba
completamente a cargo del jefe designado.48 En tales condiciones, al patrn regional de
45

BALDRICH, Amadeo, Historia de la Guerra del Brasil, Buenos Aires, Imprenta La Harlem, 1905, p. 207
Registro Nacional, Ao de 1825, pp. 30-33. As, por ejemplo, el Batalln de Cazadores de Salta fue
convertido en el Regimiento 2 de caballera nacional (Registro Nacional, 1826, p. 31) y los escuadrones de
caballera de San Juan en el Regimiento 18 (Registro Nacional, 1826, p. 268)
47
Registro Nacional, 1826, p. 20-21, p. 24 y p. 190
48
Sealaba Iriarte que el ministro Alvear se limitaba a disponer esa creacin y a designar a su jefe, dejando
completamente en sus manos la eleccin desde el 2 jefe hasta el ltimo alfrez, generalmente escogidos del
46

14

reclutamiento de las tropas se sum una organizacin de los regimientos que los converta
en un entramado de relaciones personales. A ello debe sumarse que otra pretensin tambin
se demostr inviable: subordinar las milicias provinciales a las autoridades nacionales y a
las fuerzas veteranas nacionalizando la experiencia portea de los aos previos y
replicando la aspiracin de la dirigencia revolucionaria y las autoridades borbnicas. Si la
subordinacin de las fuerzas provinciales fue desde un comienzo muy dificultosa, las
relaciones con los insurgentes de la provincia irredenta no lo fueron menos,
reproducindose los enfrentamientos de la dcada anterior y sobre todo uno: hasta qu
punto esas fuerzas insurgentes iban a subordinarse al comando general del ejrcito? Ello lo
advirti, Martn Rodrguez, su primer comandante cuando tema que si las milicias
orientales eran derrotadas y traspasaban el ro Uruguay, sus jefes quisieran conservar en
dicho territorio una independencia absoluta como perteneciendo nicamente a la provincia
oriental. La respuesta del Ministro de Guerra fue tan precisa como inviable: le instruy
que las amparara pero sin dejarlas constituirse en un cuerpo separado.49 La experiencia de
los cuerpos de emigrados no haba pasado en vano y volva a reaparecer.
Ese ejrcito, formado y conducido por la oficialidad adicta al unitarismo se convirti en el
principal instrumento de esa faccin poltica para hacerse del poder en Buenos Aires en
diciembre de 1828 e intentar afirmarse en las provincias interiores desencadenado una
guerra civil generalizada entre 1828 y 1832. Si se atiende a las caractersticas de las fuerzas
que en ella confrontaron se puede advertir que, en buena medida, fue una mltiple
confrontacin entre los restos de un ejrcito regular plenamente identificado con una
faccin poltica y sus oponentes federales que contaban sobre todo con fuerzas milicianas.
En Buenos Aires, ese ejrcito solo pudo hacerse fuerte en la ciudad mientras en la campaa
se produjo una masiva insurreccin rural que termin bajo la conduccin del Comandante
General de Milicias, Juan Manuel de Rosas y sosteniendo su transformacin en gobernador.
De este modo, el enfrentamiento tom la forma de un sitio del campo sobre la ciudad y
habra de quedar marcado en el imaginario de las elites letradas urbanas hasta convertirse
en su clave interpretativa de una realidad social hostil. Con ello, tambin, la guerra de
montoneras emergi con toda potencia desde las entraas mismas de la sociedad
bonaerense aun cuando contaba con algunos precedentes de menor escala.50
Ahora bien, si se procede a identificar los grupos armados movilizados en ese masivo
levantamiento se advierte que en l no solo intervinieron las milicias sino tambin algunas
unidades regulares, grupos de paisanos siguiendo las pautas y las formas de movilizacin
de las milicias rurales y toda una gama de formaciones irregulares desde bandas de
salteadores hasta contingentes reclutados entre los indios amigos conducidos por sus
propios jefes 51 Una acuarela que por entonces pint Carlos Pellegrini ofrece una imagen
depsito donde estaban acuartelados los contingentes y seleccionado los cabos y sargentos de los antiguos
cuerpos, de los veteranos retirados y aun de los pocos reclutas que supieran leer y escribir: Toms de Iriarte,
La campaa del Brasil, Buenos Aires, Hyspamerica, 1988, pp. 94-96
49
BALDRICH, Amadeo, Historia de la Guerra del Brasil, Buenos Aires, Imprenta La Harlem, 1905, p. 119
50
FRADKIN, Ral O. y RATTO, Silvia, Desertores, bandidos e indios en las fronteras de Buenos Aires,
1815-1819, en Secuencia. Revista de historia y ciencias sociales, N 75, setiembre-diciembre de 2009, pp.
13-41. FRADKIN, Ral O. "'Facinerosos' contra 'cajetillas'? La conflictividad social rural en Buenos Aires
durante la dcada de 1820 y las montoneras federales", en Illes i Imperis, N 5, Barcelona, 2001, pp. 5-33.
51
GONZLEZ BERNALDO, Pilar, "El levantamiento de 1829: el imaginario social y sus implicancias
polticas en un conflicto rural", en Anuario I.E.H.S., N 2, 1987, pp. 135-176. Una visin ms reciente y

15

bastante realista y que incluimos a continuacin nos acerca a la conformacin de estas


fuerzas.
[La montonera, Acuarela de Carlos Pellegrini, tomada de Bonifacio del Carril, Los indios
en la Argentina, 1536-1845, segn la iconografa de la poca, Buenos Aires, Emec
Editores, 1992, p.109]
Esta situacin torna ms excepcional la trayectoria guerrera de Buenos Aires que, a partir
de 1829 debi otra vez reconstruir un ejrcito regular pero ahora deba hacerlo un gobierno
que haba surgido de su derrota y consolidado en el poder gracias al apoyo miliciano y de
grupos irregulares. El xito de esta tarea fue tal que lleg a ser el ms numeroso ejrcito
regular del espacio rioplatense demostrando la mayor solidez de su formacin estatal.52 Y,
pese a ello, cont tambin con un masivo dispositivo de milicias activas y pasivas
claramente subordinadas al ejrcito de lnea as como con fuerzas auxiliares indgenas
plenamente integradas al dispositivo de defensa.53
Nada semejante ocurri en el litoral. Chiaramonte destac la especificidad correntina en las
dcadas de 1820 y 1830, una provincia que present un orden institucional notablemente
estable y la ausencia de un rgimen que pueda ser calificado de caudillista en esos aos.
Ese resultado parece haber sido posible gracias al aplastamiento tanto de la insurgencia
militar como de la autonoma de los pueblos misioneros en la dcada de 1820 y a la
construccin de un consenso entre los grupos propietarios que se apoyaron en las milicias
cvicas de la capital y en la subordinacin de las rurales a travs de los Comandantes
Departamentales de Campaa. Ese consenso, en buena medida, parece haber obedecido a la
extrema tensin social e intertnica producida en el territorio correntino durante la primera
dcada revolucionaria y a la prctica ausencia de fuerzas veteranas en Corrientes durante la
poca colonial. De este modo, Corrientes conform una fuerza armada casi completamente
miliciana, solo dispuso de una reducida fuerza veterana para la que se pretenda un
reclutamiento selectivo de jvenes de familia conocida y desarroll una ideologa muy
refractaria al ejrcito de lnea. 54
Sin embargo, esta imagen se modifica si se ampla el perodo en consideracin. La
situacin cambi desde fines de la dcada de 1830 cuando Corrientes se convirti en
epicentro de la resistencia contra Buenos Aires y puede registrarse que el estado correntino
alcanz su mayor capacidad de movilizacin armada cuando su orden poltico entr en una
fase que bien podra calificarse como caudillista. Conviene advertir que esa
transformacin habilit a Corrientes a intervenir en una guerra a mayor escala y se produjo
mediante el intento de fusionar las milicias existentes con la oficialidad y la reducida tropa
actualizada en FRADKIN, Ral O., Fusilaron a Dorrego! O como un alzamiento rural cambi el rumbo de
la historia, Buenos Aires, Sudamericana, 2008.
52
GARAVAGLIA, Juan Carlos, La apotesis de Leviathn: el estado de Buenos Aires durante la primera
mitad del siglo XIX, en Latin American Research Review, vol. 38, N 1, 2003, pp. 135-168.
53
RATTO, Silvia, "Soldados, milicianos e indios de 'lanza y bola'. La defensa de la frontera bonaerense a
mediados de la dcada de 1830", Anuario IEHS, N 18, 2003, pp. 123-152.
54
CHIARAMONTE, Jos C. "Legalidad constitucional o caudillismo: el problema del orden social en el
surgimiento de los estados autnomos del Litoral argentino en la primer mitad del siglo XIX", Desarrollo
Econmico, N 102, 1986, pp. 175-196.

16

que podan aportar los jefes unitarios. Y fue esa misma y azarosa experiencia la que
posibilit la formacin de liderazgos de tipo caudillista. Qu tipo de fuerza guerrera
emerga de esta alianza? Las memorias de Jos M. Paz, unos de los principales jefes
unitarios, ilustran que para defender el territorio correntino debi desarrollar una guerra de
partidas; para ello debi contar con el apoyo de los caudillos del sur correntino muy
escasamente subordinados a la elite de la ciudad; y a estos imprescindibles lderes locales,
como los hermanos Madariaga, era a quienes Paz considerara retrospectivamente como
los representantes del desorden, del montonerismo y del vandalismo.55 De este modo, las
fuerzas que comandaban los oficiales unitarios se montonerizaban. Y puesto a la tarea de
formar un ejrcito correntino Paz debi enfrentar tanto la tpica resistencia miliciana a la
disciplina militar como la que ofrecan los comandantes departamentales a entregar sus
tropas queriendo cada uno, con pretexto de conservar partidas de polica, guardar cerca de
s los mejores hombres, las mejores armas, los mejores caballos, que al fin no venan a
servir sino a seguridad personal.56 De esta manera, los comandantes departamentales - una
estructura institucional instaurada para hacer acatar al gobierno provincial en las reas
rurales - terminaban convirtindose en cada vez ms autnomos. Pero esa resistencia no
provena slo de los comandantes departamentales y de las reas rurales: segn Paz Haba,
por ejemplo, en la capital un batalln cvico (al que denomin Guardia Republicana),
compuesto de artesanos y gente pobre, que no poda conseguir que mandase Ferr [para ese
momento el gobernador de Corrientes], porque alegaba que era la guarnicin de la ciudad.57
Conviene subrayar como el relato de Paz pone en evidencia la pervivencia de prcticas y
estructuras mientras cambiaban las denominaciones: ese batalln cvico correntino no era
sino una versin revolucionaria de la antigua milicia urbana pero ahora era presentada
como una entidad completamente nueva y denominada Guardia Republicana. Y aun cuando
era legitimada de un modo novedoso serva de sustento para la pervivencia de antiguas
actitudes y prcticas, como la resistencia de los cvicos a servir fuera del recinto de la
ciudad y subordinarse a un mando superior de escala provincial.
Estos problemas se pusieron de manifiesto cuando se pretendi pasar de la guerra defensiva
a la guerra ofensiva y avanzar sobre territorio entrerriano. Segn admite el mismo Paz
debi emprender inmediatamente esa campaa para evitar la desercin y dispersin de su
tropa, lo que indica otra restriccin que tena el ejercicio de la disciplina militar58, mxime
cuando sus tropas incluan 500 prisioneros tomados en la batalla de Caaguaz (un modo

55

PAZ, Jos M., Memorias pstumas, Buenos Aires, Editorial Trazo, 1950, Tomo II, p. 207
Es bien sugestiva su observacin: Si un general quiere dar al hecho una parte de la gravedad que merece,
luego viene la cantinela: Son ciudadanos; es demasiada tirantez; no se les puede sujetar a la ordenanza:
PAZ, Jos M., MemoriasII, p. 182
57
PAZ, Jos M., Memorias Tomo II, p. 182
58
PAZ, Jos M., Memorias II, p. 205. Se trata del mismo argumento que emple para justificar que en 1829
decidi avanzar con sus tropas sobre Crdoba en lugar de marchar hacia Buenos Aires en auxilio de Lavalle.
Paz era por entonces jefe de un Regimiento de Cazadores constituido por cordobeses. Al regreso march con
sus tropas sobre Crdoba para enfrentar a los federales y sostuvo que esta decisin no poda postergarla pues
los soldados provincianos de mi divisin, casi en su totalidad, hubieran desertado muchos cuando se viesen
defraudados de la esperanza de ir pronto a su pas[] tampoco me era posible retroceder, pues desde que
esto se hubiera entendido en mi divisin, compuesta de provincianos, hubiera peligrado su conservacin, y
por lo menos tenido una gran desercin: Jos Mara Paz, Memorias I, pp. 194-195
56

17

generalizado en todos los bandos para ampliar sus efectivos) que se le sublevaron.59 Esa
actitud de la tropa encontraba eco y amparo en sus jefes los cuales, segn Paz
no se proponan sino el pillaje, mas no un pillaje cualquiera, sino un pillaje
desordenado, discrecional y arbitrario. Cuando se les hablaba de distribuciones
regulares y premios, manifestaban la ms fra indiferencia, mientras en los
fogones y en los crculos excitaba la codicia y la venganza de los correntinos,
recordndoles los saqueos y arreos de ganados que en pocas anteriores haban
hecho los entrerrianos en su provincia. La cuenta que se hacan estos
predicadores se reduca a que en un orden regular de premios les tocara una
cantidad determinada, segn su graduacin, mientras que admitido el desorden
que promovan con todas sus fuerzas y jugando ellos de diestros y maestros,
sacaran grandes rodeos de ganados, caballadas, yeguadas, muladas, etc. con
que se enriqueceran en un momento.60
El problema era que A la cabeza de estos especuladores estaban los Madariaga,
comandantes de milicias de la frontera sur correntina y a que todos en general deseaban
alguna indemnizacin, ya como compensacin de las contribuciones y expoliaciones que
haban sufrido en otro tiempo, ya como una recompensa de los servicios prestados en el
campaa y en el campo de batalla.61
De esta manera, el ejrcito correntino dependa completamente de la capacidad
movilizadora de los comandantes departamentales que eran los jefes de las milicias rurales
y no poda mantener su cohesin y disciplina sin desplegar una guerra de recursos en
territorio entrerriano que habilitara un pillaje desordenado, discrecional y arbitrario en
lugar de permitir una economa de guerra centralizada y administrada. La forma
diplomtica de esa guerra se expres en los tratados de 1839 y 1843 entre Corrientes y
Entre Ros que intentaban no solo saldar las diferencias por las disputas por influencia
poltica, comercio interprovincial o cuestiones limtrofes sino tambin por compensaciones
de ganados vacunos y yeguarizos, tal como ya haba sucedido en los tratados de comienzos
de la dcada de 1820 entre ambas provincias o entre Santa Fe y Buenos Aires. La
centralidad que durante la era revolucionaria haba adquirido la guerra de recursos que
afectaba justamente al sector econmico que poda sostener las formaciones estatales la
hemos examinado en otra ocasin: all pudimos advertir que no fue patrimonio exclusivo de
ninguno de los bandos en pugna ni de ninguna forma de organizacin armada en particular
sino una prctica generalizada y admitida por las doctrinas militares vigentes que ya
formaba parte de las orientaciones que las autoridades militares espaolas reservaban a las
milicias de caballera. Con la revolucin esta forma de hacer la guerra cobr absoluta
centralidad y mxima intensidad convirtiendo en buena medida a las confrontaciones en
una suerte de guerra de autodefensa local en la medida que las contribuciones forzadas y el
saqueo y el pillaje se transformaron en una forma habitual de aprovisionamiento y
remuneracin de las tropas. En tales condiciones se desarroll entre ellas una concepcin de

59

DAZ, Csar, Memorias inditas del General Oriental don Csar Daz publicadas por Adriano Daz,
Buenos Aires, Imprenta y Librera de Mayo, 1878, p. 20
60
PAZ, Jos M., Memorias II, pp. 205-206
61
PAZ, Jos M., Memorias II, p. 217

18

derecho al botn que, por otra parte, formaba parte del derecho de guerra aceptado.62 Parece
claro que hacia la dcada de 1840 ya se haba convertido en una prctica estatal sistemtica
y frente a ella, la pretensin de un oficial regular como Paz de organizar un sistema
centralizado de administracin y distribucin que asegurara respeto de ciertas jerarquas
sociales y una reserva de caballos y vacunos para el ejrcito, terminaba siendo incompatible
con las aspiraciones de los jefes milicianos locales y de sus tropas.
Pero sin ellos el supuesto ejrcito regular que Paz quera formar era inviable dado que
Joaqun Madariaga funga como comandante de Mercedes y su hermano Juan de CuruzCuati.63 La tensa alianza entre los unitarios y los Madariaga inclua tambin otros actores,
por ahora de menor relevancia: entre ellos estaba Nicanor Cceres, hijo de un comerciante
espaol convertido en poderoso hacendado de Curuz-Cuati donde haba nacido, un
territorio donde al parecer mantuvo su poder combinando por momentos el ejercicio de la
comandancia militar y en otros manteniendo tropas alzadas de bandidos en los montes
correntinos, hasta que los Madariaga formaron con ella la base de un ejrcito y Cceres
terminaba convertido en teniente coronel y comandante en jefe de los departamentos al sur
del rio Corrientes.64
Si formar un ejrcito regular en Corrientes se demostraba prcticamente imposible an
mayores parecen haber sido las dificultades para formar uno que pudiera actuar
efectivamente unido a su aliado oriental, Fructuoso Rivera. Frente a ellos se alzaba otro
ejrcito de coalicin en las que intervenan fuerzas orientales, santafesinas y entrerrianas.
Como se advertir an con mayor claridad durante el sitio de Montevideo iniciado en 1843:
Oribe siti la ciudad con 13.000 hombres (3.500 de infantera, 9.000 de caballera y 500
artilleros) a los que la ciudad poda oponer 6.087 sumando los batallones de lnea, el
escuadrn de artillera ligera, el de lanceros de la libertad (compuesto por hombres de
color, naturales del pas o africanos liberados de la esclavitud al efecto -) y las milicias

62

FRADKIN, Ral O., Las formas de hacer la guerra en el litoral rioplatense, en Susana Bandieri (comp.),
La historia econmica y los procesos de independencia en la Amrica hispana, Buenos Aires,
AAHE/Prometeo Libros, 2010, pp. 167-214 y La conspiracin de los sargentos. Tensiones polticas y
sociales en la frontera de Buenos Aires y Santa Fe en 1816, en Beatriz Bragoni y Sara Mata (compiladoras),
Entre la Colonia y la Repblica: Insurgencias, rebeliones y cultura poltica en Amrica del Sur, Buenos
Aires, Prometeo Libros, 2008 pp. 169-192.
63
Ambos tuvieron un rol decisivo en las fuerzas bajo el mando de Lavalle en 1840, en el ejrcito de Paz y se
sumaron al de Fructuoso Rivera en 1842 hasta que en 1843 ocuparon Corrientes desde Brasil y Joaqun se
convirti en gobernador de Corrientes hasta 1847, tiempo en el cual Paz volvi a convertirse en jefe de las
fuerzas correntinas
64
Una suerte de biografa contempornea presenta la trayectoria personal como semejante a la de Artigas:
desde joven habra fugado para ganar los montes, donde hizo su aprendizaje de caudillo donde permaneci
hasta que fue apresado en 1833 y el jefe la frontera lo incorpor como sargento, ascendiendo de grado en los
ejrcitos comandados por Lavalle, Paz y Rivera aunque simultneamente habra ido aumentando su
cuadrilla, la que se converta poco a poco en montonera, compuesta en su mayor parte por salteadores:
ORTIZ, Severo, Apuntes biogrficos del General de la Nacin Nicanor Cceres, Buenos Aires, Imprenta
Buenos Aires, 1867, pp. 36 y 45-46. Como bien seala Pablo Buchbinder en su anlisis de la azarosa
trayectoria de Cceres (BUCHBINDER, Pablo, Estado, caudillismo y organizacin miliciana en la provincia
de Corrientes en el siglo XIX: el caso de Nicanor Cceres, en Revista de Historia de Amrica, N 136, 2008,
pp. 37-64), Cceres no solo sera un serio obstculo para los intentos del gobernador Pujol durante la dcada
de 1850 de subordinar a los comandantes departamentales al gobierno provincial y a la elite de la capital sino
que ofrecera una base social al alineamiento correntino con los liberales dirigidos por Bartolom Mitre.

19

de la ciudad (denominada Guardia Nacional), la Legin Argentina, la de espaoles y las


de caballera que toda era del pas.65
Debiramos, por tanto, cuidarnos de pensar esos ejrcitos de coalicin solo como fuerzas
interestatales. Ambos contaban con contingentes agregados y estructurados segn su origen
regional y comandados por sus propios jefes, mostrando la vitalidad de la tradicin de las
legiones de emigrados a los cuales desde 1829 al menos se sumaban las de extranjeros
segn su nacionalidad.66 Pero, lo que resulta decisivo subrayar es la intensa
montonerizacin de esos grandes ejrcitos que expresaba de alguna manera su matriz
miliciana, el servicio discontinuo de la tropa y de all, su rapidez para dispersarse. Es decir,
pareciera que estamos frente a lo que podran describirse como ejrcitos masivos pero de
corto duracin dada la matriz miliciana que los sustentaba. Ello estaba en la base de la
prolongacin de las situaciones de guerra.
Y, sin embargo, era con este tipo de ejrcitos que la movilizacin para la guerra entraba
en un nuevo nivel. As, por ejemplo, en la batalla de Arroyo Grande (6/12/1842) unos
10.000 hombres comandados por Manuel Oribe (3.000 infantes y 7.000 de caballera, en
su mayor parte, tropas regulares) se enfrentaron a 7.500 de Fructuoso Rivera y Corrientes
(6000 de caballera y 1500 de infantera que inclua a 4 divisiones segn su procedencia
regional, correntinos, orientales, santafesinos y entrerrianos). Este ejrcito, recordara uno
de sus oficiales,
No tena organizacin militar propiamente dicha, ni disciplina, ni ninguna de
aquellas circunstancias que constituyen la fuerza de un ejrcito, excepto sin
embargo la constancia y el valor. Era una masa colecticia heterognea, sin
enlace mutuo entre sus partes ni armona en el conjunto
Era, as, un retrato esencialmente anlogo al que los oficiales regulares solan hacer de las
montoneras. Por eso, esas dificultades eran atribuidas al influjo de Rivera que, deca, no
conoca la guerra regular y que nunca haba hecho ms que acaudillar montoneras, obr en
esta ocasin segn los principios de su escuela.67
En este sentido, las observaciones de Paz o Daz muestran cunto pesaban las experiencias
previas y las tradiciones forjadas en torno a ellas. Rivera mantena aquella fusin entre
poblaciones rurales y ejrcitos en movimiento que haba distinguido al artiguismo y que
convertan al campamento militar (y no a una ciudad) en la sede de la autoridad poltica; a
su vez, su tropa de orientales mantena vigentes algunas actitudes y sus jefes admitan que
no podan ser destinados a la infantera porque sera considerado por ellos como una
especie de envilecimiento de modo que se le oye decir, a muchos de sus jefes lo mismo:
Que nos manden negros y tendremos infantes.68 Esta asociacin no tena nada de
caprichosa y expresaba con suma intensidad las improntas de las guerras de la revolucin
Ahora bien, un ejrcito de este tipo, por tanto, tena una conformacin inestable, contando
con divisiones y escuadrones que con la facilidad misma que se hacen, se deshacen
siendo una tropa colecticia y sin disciplina que resista la disciplina militar (sobre todo la
65

DAZ, Csar, Memorias inditas del General Oriental don Csar Daz publicadas por Adriano Daz,
Buenos Aires, Imprenta y Librera de Mayo, 1878, pp. 103-104, 107 y 111-112
66
La ms famosa, pero no la nica, fue la Legin Italiana comandada por Giuseppe Garibaldi
67
DAZ, Csar, Memorias inditas pp. 48 y 53
68
PAZ, Jos M., Memorias pstumas Tomo II, p. 188

20

que requera la infantera) y deserta con facilidad y abundancia. Paz, adverta la raz del
problema:
Bien se comprende que el servicio de las milicias no sea tan regular como el
de las tropas de lnea, ni su permanencia en las filas tan constante; pero que un
general crea que ste el nico medio de formar ejrcito, sin tener un cuerpo de
tropas regulares y disciplinadas, es cosa que admira y sin embargo tal es el
general Rivera.69
No deja de ser significativo que lo que Paz pretenda y no pudo lograr, s fue resuelto
exitosamente por su enemigo entrerriano. Y no deja de ser significativo porque la
experiencia entrerriana advierte que debiramos precavernos ante conclusiones rpidas y
simplificadoras. Entre Ros logr formar un ejrcito permanente pero fue un ejrcito
netamente miliciano el que pudo desplegar un modo de hacer la guerra cada vez ms
regular. Aqu tambin un rol decisivo lo tuvieron los comandantes departamentales
Los departamentos eran gobernados por individuos que investan el doble
carcter de comandantes militares y polticos; despachaban en ranchos de paja
compuestos de dos piezas, una destinada para la crcel y la comandancia la
otra. 70
En tales condiciones parece haberse ido consolidando un estilo de gobierno militar que
ejerca una cierta supervisin del gobierno departamental y local. Ya en 1820 el gobernador
Ramrez haba dictado un preciso reglamento estableciendo las funciones y obligaciones
del los comandantes militares departamentales. En l no solo se estableca el alistamiento
de todos los hombres entre 14 y 40 aos (con la sola excepcin de los intiles para el
servicio) y una lista separada de los hombres de probidad e instruccin para servir de
oficiales; tambin estableca que los comandantes deban contar con una fuerza permanente
a su servicio en la cual las compaas deban rotar mensualmente mientras las restantes
tenan que dedicarse en sus respectivos partidos a la labranza. El servicio miliciano era, as,
pensado claramente como una prestacin campesina al estado administrada y regulada por
los comandantes departamentales. stos deban realizar cada seis meses una revista general
del departamento en la cual tenan que presentarse los jvenes de 14 a 20 aos para
seleccionar aquellos que deban reemplazar las bajas de los cuerpos veteranos. Este
rgimen de visitas peridicas parece haberse mantenido por largo tiempo y para la dcada
de 1840 inclua tambin la visita anual del gobernador a cada departamento.71
Apoyndose en esta sedimentacin institucional el comandante general del departamento
oriental (Justo Jos de Urquiza) consolid en la dcada de 1840 un liderazgo de alcance
provincial, una posibilidad que parece haber emergido de la conjuncin de expansin
econmica y orden social impuesto de manera frrea: al parecer mientras el gobernador
imperaba en el departamento en el oriental Urquiza impona una justicia sumaria que
produca opuestos efectos: En el primer departamento principal se conservaban y
aumentaban los peleadores, vagos, ladrones y asesinos al paso que en el segundo eran

69

PAZ, Jos M., Memorias pstumas Tomo II, pp. 239-240


CUYS y SAMPERE, Antonio, Apuntes histricos sobre la Provincia de Entre Ros en la Repblica
Argentina, Matar, Establecimiento Tipogrfico de Feliciano Horta, 1889, p. 31
71
Idem, p. 38
70

21

infatigablemente perseguidos y muertos, abandonaban sus guaridas emigrando otros


departamentos.72
De este modo, el estado entrerriano se iba a estructurar como un entramado de relaciones
sociales militarizadas en el que ocupaban un lugar clave los comandantes departamentales.
Sin embargo, ese estilo y esa estructura militarizada de gobierno era parte de una formacin
estatal que contaba con reducidas unidades veteranas y funcionaba - va las milicias - como
un sistema de flujos de intercambios de prestaciones militares de los campesinos a cambio
de acceso a los recursos y cierta proteccin de las familias. Ello supona, de alguna manera,
una cierta negociacin a nivel local.73
A la inversa de Buenos Aires, entonces, el ejrcito entrerriano segua siendo una fuerza
de neta matriz miliciana y a diferencia del correntino de los aos 40, tuvo mucho ms xito
en centralizar el poder y montar una economa de guerra que no dependiera solo de la
guerra de recursos: as, al comenzar esa dcada lograba movilizar unos 5.000 efectivos pero
para 1851 poda ya sumar unos 10.000 hombres.
Esas milicias, sustentadas en un alistamiento completamente generalizado, eran de dos
tipos, al menos. En las villas eran de infantera (siguiendo la tradicin de las milicias
urbanas), los llamados cvicos:
una corta compaa de milicia, compuesta de vecinos, en su mayor parte
negociantes extranjeros establecidos en la entonces villa y hoy ciudad de
Gualeguay, obligados a tomar las armas para defender sus personas
intereses. 74
A su vez, a nivel departamental las milicias eran de caballera. Cmo se haba logrado
organizar una masiva fuerza de milicias de caballera que poda prestar un servicio que
llegaba a ser casi permanente? Al parecer se haba constituido un servicio de turnos
rotativos en el campamento de San Jos:
Urquiza daba licencia unas de sus divisiones para que, por un nmero corto
de das fijos, fuesen a sus casas a trabajar, regresando el da indicado con su
caballo, dos camisas, chirip, poncho y gorra de manga, todo de bayeta punz,
que deba comprar cada uno con su dinero, alternando de estas forma las
divisiones unas despus de otras y as sucesivamente. 75
Cmo resolva este ejrcito la provisin de caballos y su abastecimiento? Para ello,
parecen haberse combinando diversos mecanismos. Por un lado, el campamento de San
Jos garantizaba una dotacin de caballadas y tropas siempre disponible para ser
movilizadas. Por otro, por medio de los recursos que fluan a travs de la mediacin de los
comandantes departamentales. Por ltimo, gracias al propio aporte de los mismos
milicianos. De esta manera, el acceso a recursos y tierras por parte de los milicianos era
condicin necesaria para el funcionamiento del sistema de defensa. Segn deca Sarmiento
esos milicianos
72

Idem, pp. 47-49


Roberto Schmit ha estudiado cuidadosamente el funcionamiento de este sistema de poder por lo que
remitimos a su estudio: Ruina y resurreccin en tiempos de guerra. Sociedad, economa y poder en el oriente
entrerriano postrrevolucionario, 1810-1852, Buenos Aires, Prometeo Libros, 2004.
74
CUYS y SAMPERE, Antonio, Apuntes histricosp. 34
75
CUYS y SAMPERE, Antonio, Apuntes histricosp. 107
73

22

se visten a sus expensas, y se presentan al campamento con dos, tres o cuatro


caballos si se les pide as. Estas tropas no reciben salario nunca, ni an cuando
estn de guarnicin en las ciudades. Para la manutencin de las tropas se provee
de ganado, por una lista de vecinos del departamento, segn su cupo, por
devolucin del cuero y del sebo.76
Esta descripcin es sustancialmente anloga a la que ofreca otro contemporneo:
Cuando el soldado Entre-Riano de caballera concurre a una reunin de
marcha, lleva de diestro no solo un caballo de pelea sino dos o tres; y no hay
cuerpo de esta caballera que no lleve consigo 20 o 30 tropillas de caballos de
pelea, no tan solo de Gefes y Oficiales sino tambin de soldados.77
A estas milicias se agregaba una reducida infantera veterana compuesta, como era comn,
por negros al punto que - se afirmaba - Urquiza dispuso que sus soldados no trajesen
prisioneros blancos con la amenaza de que fusilara al que matase un negro pues con
estos fieles soldados se constituy la infantera del ejrcito.78
De este modo, algunas referencias indican que Entre Ros estaba en condiciones de
movilizar en seis das unos 15.000 milicianos de caballera, en su mayora lanceros79 que a
fines de 1851 eran la base de un ejrcito compuesto por 9 divisiones de caballera, 2
batallones de infantera, un escuadrn de artillera y contaba con 18.670 efectivos. Para
entonces, Corrientes contaba con 6 divisiones de caballera, 2 batallones de infantera, un
escuadrn de artillera y con 5.260 hombres.80 Las diferencias de magnitud expresaban con
claridad la diferente solidez de cada formacin estatal y de sus economas, pero su formato
atestiguaba la impronta de una experiencia histrica comn: una fuerza armada constituida
por una amplia mayora de milicianos lanceros de caballera (como lo haban sido los
Blandengues), organizados en divisiones mviles (como en la insurgencia artiguista)
completadas por escasas unidades de infantera y artillera, una organizacin que intentaba
ser anloga a la de un ejrcito regular pero que solo contaba con pocas unidades de este
tipo.
La informacin disponible sobre Santa Fe es, todava, mucho menos precisa y ms
incompleta.81 Resulta claro que a pesar de la penuria fiscal y econmica mantuvo un orden
relativamente estable bajo el liderazgo de Lpez entre 1818 y 1838, conteniendo las
tendencias disidentes del sur, afirmando su autoridad sobre la elite urbana disolviendo el
76

SARMIENTO, Domingo F., Campaa en el Ejrcito Grande, UNQ, Bernal, 1997, pp. 160-163
SERRANO, Pedro, Riqueza Entre-Riana, Concepcin del Uruguay, Imprenta del Colegio, 1851, p. 14
78
CUYS y SAMPERE, Antonio, Apuntes histricosp. 88
79
SUAREZ, Teresa y WILDE, Mara, La organizacin miliciana en el litoral argentino durante el Siglo XIX.
Los casos de las provincias de Santa Fe y Entre Ros ponencia a las Primeras Jornadas de Historia Regional
Comparada, Porto Alegre, 23 al 25 de agosto de 2000.
80
RUIZ MORENO, Isidoro, Campaas militares argentinas. La poltica y la guerra, Tomo 2, Buenos Aires,
Emec, 2006, p. 607.
81
GOLDMAN, Noem y TEDESCHI, Sonia, Los tejidos formales del poder. Caudillos en el interior y el
litoral rioplatense durante la primera mitad del siglo XIX, en GOLDMAN, Noem y SALVATORE, Ricardo
(comps.), Caudillismos rioplatenses. Nuevas miradas a un viejo problema, Buenos Aires, EUDEBA, 1998,
pp. 135-157. TEDESCHI, Sonia, Lpez, en Jorge Lafforgue (ed.), Historia de caudillos argentinos, Buenos
Aires, Alfaguara, 1999, pp. 199-234 y Caudillo e instituciones en el Ro de la Plata. El caso de Santa Fe
entre 1819 y 1838, ponencia presentada a las Primeras Jornadas de Historia Regional Comparada, Porto
Alegre, 2000.
77

23

cabildo en 1832 y mediante una alianza con Buenos Aires que le aseguraba recursos
financieros aunque a cambio de resignar su independencia poltica. Al parecer esa autoridad
fue construida mediante la combinacin del apoyo que le ofrecan los Blandengues (en los
cuales haba hecho su carrera militar) convertidos en los Dragones de la Independencia, las
milicias de los partidos rurales y la inestable alianza con algunas parcialidades chaqueas a
travs de las reducciones y sus autoridades (curas, corregidores y caciques). Con ello,
Lpez pudo afirmar su autoridad poltica en la provincia pero a diferencia de lo que suceda
en Corrientes, Entre Ros o Buenos Aires la campaa santafesina sigui constreida hasta la
dcada de 1850, pero retomando la estrategia de acuerdos con los indios Lpez logr
estabilizar la situacin fronteriza. Revitalizadas las reducciones al comenzar la dcada de
1830, ellas aportaron contingentes de lanceros a la formacin estatal provincial.82
De este modo, Santa Fe pone en evidencia una notable perduracin de las tradiciones
coloniales y de sus formas de hacer la guerra que se pondrn claramente en evidencia en la
inestable situacin provincial abierta tras la muerte de Lpez en 1838: desde entonces, los
bandos que disputaron el poder provincial no solo buscaban alianza con fuerzas regionales
sino tambin con parcialidades chaqueas. De este modo, por ejemplo, hacia 1844 Juan
Pablo Lpez intent una alianza con Corrientes y los unitarios mientras buscaba apoyo
indgena en el Chaco conformando un pequeo ejrcito de unos 300 hombres a los que se
sumaron unos 500 indios abipones, tobas y matacos a travs de los cuales pudo reunir unos
4.000 caballos.83 De modo anlogo, para 1851 el gobernador Echage busc resistir
mediante alianzas con algunos caciques lo que le permiti reunir unos 700 lanceros.84 A
este tipo de fuerzas debemos agregar otras dos que en distintos episodios de la agitada vida
santafesina mostraban su vigencia: las compaas de cvicos de la ciudad y las de negros
que suministraban una infantera.85 A la hora de movilizar hombres para la guerra los
modos seguan manteniendo un inocultable estilo colonial. En l encontraba su fortaleza y
sus limitaciones obedecan a las restricciones fiscales y la imposibilidad de ampliar sus
fronteras productivas. As, las fuerzas que Santa Fe pudo aportar en su tarda adhesin al
Ejrcito Grande apenas superaban los 1.000 efectivos y en su mayora eran milicianos de
Rosario y el sur santafesino.
A modo de conclusin
Hacia 1845 Toms de Iriarte le ofreca a los franceses un plan para vencer a Rosas.86 Era un
militar de formacin profesional en los ejrcitos del Rey que se haba sumado a la
82

FRADKIN, Ral O. y RATTO, Silvia, Reducciones y Blandengues en el norte santafesino: entre las
guerras de frontera y las guerras de la revolucin, ponencia a las 5tas Jornadas de Historia Econmica.
Montevideo, AUHE, 23 al 25 de noviembre de 2011; TARRAG, Griselda, De la autonoma a la
integracin. Santa Fe entre 1820 y 1853, en Nueva Historia de Santa Fe, Rosario, Prohistoria-La Capital,
2006, pp. 62-65
83
CERVERA, Manuel, Historia de la Ciudad y Provincia de Santa Fe, 1573-1853, Tomo II, Santa Fe,
Librera e Imprenta la Unin, 1908. p. 846
84
IRIONDO, Urbano de, Apuntes para la historia de la Provincia de Santa Fe, Santa fe, Junta Provincial de
Estudios Histricos de Santa fe, 1942, p. 102
85
Segn relatos orales en la batalla de Cagancha (29/12/1839) las tropas de Echage incluan dos divisiones
de negros de 600 hombres cada una: CERVERA, Manuel, Historia p. 806
86
Iriarte era un oficial de artillera nacido en Buenos Aires en 1794 y formado en la Academia de Segovia que
particip de la guerra en Espaa entre 1808 y 1814 hasta su envo al Per y era hijo de un cataln que lleg a

24

revolucin y en el trayecto de esa experiencia guerrera que incluy su participacin en el


frente altoperuano y la guerra con el Imperio del Brasil, haba modificado sustancialmente
su visin de la guerra. Su argumento se basaba en las reflexiones que le produca la
experiencia en la llamada guerra social y conclua que los principios estratgicos
europeos no producan en Amrica resultados anlogos; para Iriarte, aqu la guerra tiene
un sistema propio y anlogo, una estrategia y una tctica peculiar, y un modo de combatir
enteramente nuevo y distinto del sistema europeo. No podemos analizar con el detalle que
merece su propuesta pero s advertir algunas tres cuestiones que hacen directamente a
nuestro tema: 1) Iriarte calculaba que los aliados podan contar con 15.000 efectivos contra
Rosas, pero en esa suma inclua 6.000 orientales (y entre ellos un nmero indeterminado de
emigrados en San Pedro del Sur) y 1.500 emigrados argentinos: una prctica conocida
adquira as plena vigencia en las estrategias guerreras; 2) para hostigar a los sitiadores de
Montevideo contemplaba las montoneras que se levantaran en la campaa, mostrando
hasta qu punto se haban montonerizado las concepciones de la guerra regular entre
oficiales de carrera; 3) la centralidad de los elementos sin los que, en estos pases, es del
todo imposible alimentar la guerra: ganado vacuno y caballos en nmero extraordinario
y pastos y aguadas inagotables.87 Puede verse, as, como para la formar un ejrcito de
coalicin que contara con activa intervencin de oficiales de carrera y aun con la
intervencin de fuerzas regulares francesas y britnicas, la guerra de montoneras y la
guerra de recursos ocupaban un lugar central.
Lo que interesa subrayar es cunto haban cambiado para mediados de la dcada de 1840
las fuerzas con las que contaba Rosas (aquel gobernador que haba llegado al poder en 1829
ponindose a la cabeza de una multifactica insurreccin rural en la que tuvieron decisiva
intervencin milicias y montoneras) as como su modo de hacer la guerra: segn un
acrrimo enemigo Rosas ha comprendido la superioridad, incontestable, de las tropas
regladas y de la guerra regular.88 No se equivocaba, el rosismo apareca llevando a cabo
una tarea que no haban podido cumplir las autoridades borbnicas, revolucionarias o
unitarias: construir un ejrcito en el cual predominaran fuerzas veteranas y que estuviera
dotado de un conjunto disciplinado de milicias auxiliares, un ejrcito que se haba
convertido en el ncleo del sistema militar de la provincia89 y que estaba en condiciones
de asegurar el orden interno, la frontera con los indios y, al mismo tiempo, desplegar
guerras ofensivas y prolongadas lejos de su territorio. Tamao logro se apoyaba el
crecimiento de la economa bonaerense pero tambin a otras transformaciones.
Un ejemplo permite advertirlo: Rosas haba encontrado una solucin a un problema que
hasta entonces se haba demostrado insoluble para las fuerzas veteranas: la provisin de
caballos para el ejrcito. Esa solucin haba surgido en 1840 mediante la constitucin de
una suerte de sector productivo rural bajo administracin estatal a partir del embargo de los
coronel del Regimiento Fijo de Infantera de Buenos Aires: "Felix Iriarte. Sueldos. Grados" , Archivo General
de Simancas, SGU,LEG,6800,54 [1787]
87
IRIARTE, Toms de, Memoria militar. Proyecto de operaciones blicas para derrocar al tirano Rosas,
Buenos Aires, Imprenta y Librera de Mayo, 1868, pp. 4-6, 21, 23
88
LAMAS, Andrs, Apuntes histricos sobre las agresiones del dictador argentino don Juan Manuel de
Rosas contra la independencia de la Repblica Oriental del Uruguay. Artculos escritos en 1845 para El
Nacional de Montevideo, Montevideo, El Nacional, 1849, p. V
89
HALPERN DONGHI, Tulio, Guerra y finanzas en los orgenes del Estado argentino, Buenos Aires,
Prometeo, 2005, p. 162.

25

bienes de los enemigos del rgimen.90 Por cierto, ello no invalidaba otros mecanismos
como las contribuciones voluntarias de los hacendados que para entonces parecen
haberse institucionalizado y bien retribuidas a los proveedores. No es improbable que, por
ambos mecanismos el rosismo lograra depender menos del aporte de los milicianos para
formar sus fuerzas de caballera aunque nunca dej de contar con las milicias indgenas. En
su momento, las autoridades borbnicas haban intentado resolverlo formando las llamadas
estancias del Rey destinadas a proveer de ganado y caballos a los Dragones, pero nunca
parecen haber sido muy efectivas. Durante la poca revolucionaria se apel tanto a los
auxilios y contribuciones de los vecinos como a la guerra de recursos y,
posteriormente, la otra solucin eficaz parece haber sido la implementada en Entre Ros con
esa peculiar combinacin de patrimonio privado y servicio estatal que logr montar
Urquiza, una solucin que no pudo implementar Paz en Corrientes y que en Santa Fe sigui
dependiendo de los milicianos, los aliados de otras provincias o los indgenas.
La resolucin de este problema logstico era crucial para los modos imperantes de hacer la
guerra y tardaran revolverse. Hacia 1871 lo adverta con claridad el Presidente Sarmiento
cuando tuvo que enfrentar una nueva insurreccin en Entre Ros:
La brutal guerra de Entre Ros no me deja un momento tranquilo. Nuestros
ejrcitos han triunfado siempre, sin terminar la guerra. Quiere usted la
explicacin de este fenmeno? Caballos.91
An, entonces, para 1871 la clave de estas guerras segua estando en la provisin y
disponibilidad de caballos, aun cuando ya las tropas nacionales haban adquirido mayor
movilidad gracias a la incipiente marina, como se haba demostrado en la guerra contra
Paraguay. Pero la centralidad absoluta del problema no haba menguado para ese tipo de
guerra y para la cual Sarmiento pensaba que era posible acabarla poniendo a su mando un
oficial probado en la guerra de montoneras.
El anlisis de este tipo de problemas puede ofrecer modos precisos para enfocar las
relaciones entre formas de hacer la guerra y naturaleza de las formaciones estatales. Como
hemos visto, en el diseo del sistema de defensa colonial la caballera deba ser una funcin
primordial de las milicias y cuando no hubo ms remedio que afrontar la formacin de una
caballera veterana numerosa, la solucin se busc a travs de los Blandengues, un modo de
reducir el gasto fiscal externalizando parte de los costos. Una solucin de este tipo, por
tanto, supona el ejercicio de un cierto grado de coercin para hacer posible la transferencia
de ese excedente campesino pero tambin de algn tipo de negociacin y de mediaciones
que hicieran factible la prestacin del servicio y la transferencia del excedente. De alguna
manera, los problemas que se afrontaban para la provisin de caballos tambin solan
enfrentarse en cuanto a la disponibilidad de armas que, en las milicias, tambin solan ser
provistas por la tropa. Dicho en otros trminos, mientras las autoridades no lograran
convertirse en las nicas propietarias y proveedoras de estos medios de hacer la guerra no
parece que fuera posible producir una precisa separacin entre los cuadros administrativos
90

GELMAN, Jorge y SCHROEDER, Mara Ins, Juan Manuel de Rosas contra los estancieros: Los
embargos a los "unitarios" de la campaa de Buenos Aires, en Hispanic American Historical Review, 83: 3,
2003, pp. 487-520.
91
Carta de Domingo F. Sarmiento a Manuel R. Garca, Buenos Aires, 14 de enero de 1871, en Cartas
confidenciales de Sarmiento a M. R. Garca (1866-1872), Buenos Aires, Imprenta Coni Hermanos, 1917,
pp.64-65

26

y los medios de coercin planteada por Weber como atributo de la dominacin legal. En
tales condiciones, era escasamente factible que el estado pudiera adquirir plenamente el
monopolio de la violencia legtima.92
Sobre todo, era extremadamente dificultoso que buena parte de la sociedad aceptara la
posibilidad de tal monopolio como legtimo puesto que entre los legados ineludibles de la
era revolucionaria estuvieron no solo la prctica sistemtica y generalizada de la violencia
poltica y de la guerra de recursos sino tambin la apropiacin del botn. Ese tipo de
prcticas se convirtieron en parte sustancial de la cultura de guerra pues resultaba un medio
eficaz para identificar enemigos, neutralizar posibles oponentes, asegurar lealtades y
solidaridades y canalizar tensiones sociales y tnicas.93
A ello debiera agregarse otra condicin limitante: como se ha sealado, conviene prestarle
privilegiada atencin a las conexiones entre el monopolio de las formas de violencia por
parte del estado y su forma de territorialidad. Sin embargo, las formaciones estatales que
estamos considerando tenan serias limitaciones para ejercer un monopolio administrativo
sobre un territorio pues no tenan lmites perfectamente definidos, contaban con fronteras
difusas y porosas y ni siquiera parecen haber sido completamente capaces de controlar todo
su territorio. Todava y por largo tiempo el control sobre las personas (y su obediencia y
lealtad) era que el que suministraba la posibilidad de controlar el territorio Una
manifestacin institucional de esa situacin que aun no ha sido indagada con precisin
es la histrica dificultad para conformar fuerzas diferenciadas de ejrcito y polica,
diferenciacin que podra expresar la cara interna y la cara externa del estado en
relacin con el control de la violencia.94 Otra, como ya se seal, la evidencian esas fuerzas
beligerantes de territorialidad difusa e inestable que actuaban como una suerte de fuerzas
flotantes en el espacio regional, sin un anclaje territorial preciso aunque reconociendo
una comunidad de origen y que por momentos se coaligaron con alguna formacin estatal.
Este tipo de desafos se plantearon de modo recurrente tanto a las autoridades coloniales
como a sus sucesores revolucionarios y post-revolucionarios. El registro de esas
recurrencias a largo plazo no debiera ser entendido como inmutabilidad sino como
perduracin de condiciones estructurales para hacer la guerra y para formar estados. Vista
la cuestin de este modo se advierte que para esas distintas autoridades elegir entre un
ejrcito regular o las milicias no era una opcin o una alternativa sino que se presentaban
como dos modos de organizacin que deban complementarse. Cuando se observa las
caractersticas de la mayor parte de estos ejrcitos puede decirse, si se nos permite una
forzada metfora, que eran mano de obra intensivos de modo que su fortaleza dependa casi
completamente de la cantidad de efectivos que pudieran movilizar y mucho menos
todava - de la sofisticacin de su armamento. Por eso, hemos considerado tanto a la
magnitud de hombres que una formacin estatal poda movilizar como a los modos que
92

WEBER, Max, El poltico y el cientfico, Mxico, Colofn, 2007.


FRADKIN, Ral O. y RATTO, Silvia: El botn y las culturas de la guerra en el espacio litoral rioplatense,
en Amnis. Revue de civilisation contemporaine Europes/Ameriques, N 10, 2011. Disponible en:
http://amnis.revues.org/1277
94
GIDDENS, Anthony, Estados nacionales y violencia, en Revista Acadmica de Relaciones
Internacionales, N 5, 2006. Para una aproximacin a las dificultades de formar una polica rural en Buenos
Aires vase FRADKIN, Ral O., Justicia, polica y sociedad rural en Buenos Aires, 1780-1830, en M.
Bonaudo, A. Reguera y B. Zeberio (coords.), Las escalas de la historia comparada. Dinmicas sociales,
poderes polticos y sistemas jurdicos, Buenos Aires, Mio y Dvila Editores, 2008, Tomo I, pp. 247-284.
93

27

empleaba para lograrla como indicadores del grado adquira algunos de sus atributos de
estatidad y de su misma naturaleza.95
En este sentido resulta sugestivo considerar que a mediados de la dcada de 1810
(suponiendo una poblacin de 508.000 habitantes) la revolucin puede haber llegado a
movilizar un 10%.96 Incluso puede haber sido mucho mayor, sobre todo en algunas
regiones y, aunque se trata de un clculo muy inseguro, sugiere que el nivel de
movilizacin de las guerras de la revolucin tuvo una magnitud tal que all reside su
centralidad como experiencia histrica. Como se dijo ms arriba las autoridades
revolucionarias lograron formar ejrcitos numerosos dotados de una gran fuerza de
infantera: de este modo, para 1817 ella contaba con unos 13.743 efectivos pero es preciso
subrayar que slo el 55% corresponda a fuerzas de lnea.97
Esa combinacin de tropas de lnea y milicianas, de proporciones y consistencia cambiante
e inestable pero completamente generalizada, parece haber sido ms un producto de la
necesidad que de las ideologas. Ellas debieron ajustarse a las restricciones que ofreca la
realidad social por medio de adaptaciones que ponan en evidencia los lmites del poder
autnomo del estado.98 Y lo haca pues habilitaba el desarrollo de dos tendencias
intrnsecamente contradictorias: una orientada hacia la centralizacin de la autoridad y a la
constitucin de una fuerza que imperara sobre el conjunto de los actores sociales; y otra que
empujaba a la descentralizacin y tenda a arraigarla en ellos. Cuando se repasan los
motivos y las lgicas de las resistencias que enfrentaban las autoridades superiores
(virreinales, revolucionarias o provinciales) para subordinar a las milicias se advierte que
las elites locales pujaron contra los intentos de utilizar recursos locales para sostener
fuerzas que cumplieran misiones que excedieran la defensa local y que los milicianos
resistieron porfiadamente convertirse en una fuerza auxiliar del ejrcito veterano y
movilizarse en campaas alejadas de su territorio. En ambas resistencias se evidenciaban
las tradiciones milicianas forjadas en la defensa de cada territorio que permitan movilizar
lazos sociales y recursos, sustentar liderazgos locales y eran eficaces para la guerra
defensiva pero eran refractarias a los requerimientos de la guerra ofensiva que suponan un
desplazamiento de recursos hacia el estado y una subordinacin a jefaturas superiores. Ello
parece haber permitido situaciones repetidas: la convergencia entre autoridades (o
influyentes) locales y milicianos conformando actores sociales armados y marcadamente
territoriales en su conformacin e identidad colectiva.
Estas dimensiones de las resistencias no debieran ocultar otras, por cierto ms difciles de
observar histricamente pero no por ello menos decisivas. Una, ante todo: la pertinaz
95

Hemos tomado la nocin de atributos de estatidad de OSZLAK, Oscar, La formacin del estado argentino,
Buenos Aires, Editorial de Belgrano, 1982
96
6.473 veteranos en los ejrcitos de Buenos Aires y 29.000 milicianos alistados (sin contar los de La Rioja,
Salta y Crdoba) adems de 14.000 hombres que respondan al comando de Artigas (4.000 de lnea y 10.000
milicianos): GUIDO, Toms, Memoria presentada al Supremo Gobierno de las Provincias Unidas del Ro de
la Plata en 1816, en CALVO, Carlos, Anales Histricos de la Revolucin de la Amrica Latina
acompaados de los documentos en su apoyo desde el ao 1808 hasta el reconocimiento de la independencia
de este extenso continente, Tomo II, Pars, 1864, pp. 362-382
97
Estado Mayor General, Departamento de Infantera: Demostracin de la Fuerza de Infantera as de Lnea
como Cvica con que se hallan las Provincias Unidas de Sud-Amrica en la fha y destinos con qe esta
empleada. Buenos Ayres, 1 de setiembre de 1817
98
MANN, Michel, El poder autnomo del Estado: sus orgenes, mecanismos y resultados, en Zona Abierta,
N 57-58, 1991, pp. 15-50

28

resistencia de los milicianos rurales se haca frente a un servicio que funcionaba como un
sistema de prestaciones campesinas a travs del cual el estado se apropiaba de parte de sus
recursos, energa y tiempo de trabajo. En esas condiciones, el servicio miliciano era una
forma de renta campesina, como lo indican algunas prcticas como la conmutacin
monetaria, la exencin a cambio del tributo u otras obligaciones o la prestacin por turnos
rotativos. No extraa, por tanto, que la resistencia fuera ms intensa en las pocas del ao
en las cuales se intensificaban las faenas rurales y que los jefes milicianos se vieran
forzados a negociar la realizacin de esas prestaciones. En esas situaciones, las diferencias
entre el servicio permanente en el ejrcito y el servicio temporario en la milicia
manifestaban toda su centralidad social. Ello hace referencia a una historia an por estudiar:
las experiencias de resistencias campesinas al servicio militar que deben haber formado
parte sustancial de sus relaciones cotidianas con el estado, de las motivaciones de sus
adhesiones polticas y de la configuracin de sus culturas y tradiciones polticas. Desde
esta perspectiva, el servicio miliciano rural pona de manifiesto una contradiccin
sustancial: mientras era un mecanismo de inclusin y reconocimiento social tambin era un
dispositivo de restriccin de la autonoma y la movilidad campesina. En forma anloga,
tambin puede ser analizadas otras resistencias como las que ofrecieron los milicianos a
movilizarse sin el pago de anticipos salariales, de los paisanos a la leva o los innumerables
episodios de amotinamiento o desercin colectiva por malos tratos, falta o retraso en el
pago del prest o carencia de vestuario o su reclamo del derecho a participar del reparto del
botn.
A pesar de las continuidades hubo cambios sustanciales. El ms estudiado ltimamente es
la relacin entre servicio miliciano y construccin de la ciudadana poltica.99 Pero
convendra no pasar por alto otras. No parece ser de menor importancia que los procesos de
construccin estatal en el litoral implicaran en todos los casos la disolucin de los cabildos
y con ella ruptura de ese binomio hasta entonces inseparable que formaban los cabildos y
las milicias urbanas y que constitua el sustrato ms antiguo y arraigado de la experiencia
colonial. Como tendencia, al menos (aunque esto debe ser verificado todava en forma
precisa) pareciera que las milicias post-revolucionarias fueron menos autnomas que las
coloniales y probablemente - cualquiera haya sido su estatuto jurdico - tampoco gozaran
de fuero, salvo sus oficiales. Las milicias seguiran teniendo un papel decisivo pero el
contexto en el que actuaban y los dispositivos de poder en que se inscriban iban a ser
sustancialmente diferente. En ese nuevo contexto la pieza clave pasaban a ser los
comandantes departamentales de quienes dependa ahora la capacidad de movilizar a la
poblacin rural para la guerra apelando a las estructuras milicianas a su mando y la

99

CANSANELLO, Carlos, De Sbditos a Ciudadanos. Ensayo sobre las libertades en los orgenes
republicanos. Buenos Aires, 1810-1852, Buenos Aires, Imago Mundi, 2003. SBATO, Hilda, Cada elector
es un brazo armado. Apuntes para una historia de las milicias en la Argentina decimonnica, en en
BONAUDO, Marta, REGUERA, Andrea y ZEBERIO, Blanca (coords.), Las escalas de la historia
comparada. Dinmicas sociales, poderes polticos y sistemas jurdicos, Buenos Aires, Mio y Dvila
Editores, 2008, Tomo I, pp. 105-124 y Buenos Aires en armas. La revolucin de 1880, Buenos Aires, Siglo
XXI, 2008.

29

provisin de los recursos materiales. Se trataba, as, de una peculiar derivacin de una
experiencia histrica que haba comenzado con el reformismo borbnico.100
Llegados a este punto, cabe una ltima conjetura: la tentativa exploracin que hemos
ensayado siguiendo las pistas de los modos de hacer la guerra en el litoral rioplatense nos
lleva a interrogarnos si no estn mostrando el movimiento histrico de una forma especfica
de estado. Ella estara caracterizada por ser una forma de estado que ejerca buena parte de
sus funciones a travs de agentes no estatales apelando a instancias sociales que, pese a
ello, formaban parte de la produccin de la estatalidad. Se trataba de una forma peculiar de
gobierno indirecto cuya fuerza (pero tambin su lmite) resida en su capacidad para
movilizar, atraer y hacerse obedecer por los agentes no estatales. Si estoy en lo cierto, ello
supone formas de negociacin de la accin estatal para poder desplegarla en forma reticular
y molecular. De este modo, esa capacidad dependa de la que tuvieran las autoridades
superiores para anudar sus objetivos e intereses con los objetivos e intereses de esos agentes
sociales locales. En consecuencia, algunas continuidades entre la era colonial y la postrevolucionaria pueden ser menos sorprendentes de lo que puede parecer a primera vista y
no habra que ver en ellas las pruebas del arcasmo sino la manifestacin del movimiento
histrico de una forma de estado que no poda disponer del monopolio de la fuerza pero que
si pudo lograr coordinar los medios de ejercerla en una determinada direccin.
Se trata, entonces, de abrirse a una indagacin de un proceso de sedimentacin histrica a
travs del cual se constituy una forma de estado adecuado a las caractersticas de esas
sociedades y a las restricciones estructurales imperantes. Proceso que, en nuestra opinin,
solo puede tornarse observable efectivamente analizando las formas de gobierno local de
las reas rurales101 pues ellas pueden permitir analizar las relaciones entre estado y
sociedad en su nivel ms concreto y socialmente ms significativo102 considerando las
condiciones de existencia de los actores103 y las formas cotidianas de construccin
estatal.104 La significacin de ese proceso de sedimentacin estuvo en que ofreci decisivas
bases de apoyo para la construccin de un nuevo tipo de estado.

100

FRADKIN, Ral O., Notas para una historia larga: comandantes militares y gobierno local en tiempos de
guerra, en BRAGONI, Beatriz y MGUEZ, Eduardo (comps.), Un nuevo orden poltico. Provincias y Estado
Nacional, 1852-1880, Buenos Aires, Biblos, 2010, pp. 293-306.
101
Un impecable ejemplo de estas posibilidades en ORTZ ESCAMILLA, Juan, Guerra y gobierno. Los
pueblos y la independencia de Mxico, Sevilla, Universidad de Sevilla, 1997.
102
SERULNIKOV, Sergio, Conflictos sociales e insurreccin en el mundo colonial tardo. El norte de Potos
en el siglo XVIII, Buenos Aires, FCE, 2006
103
VAN YOUNG, Eric, La otra rebelin. La lucha por la independencia de Mxico, 1810, 1821, Mxico,
FCE, 2006.
104
JOSEPH, Gilbert y NUGENT, Daniel (eds.), Aspectos cotidianos de la formacin del estado. La
revolucin y la negociacin del mando en el Mxico moderno, Ed. Era, Mxico, 2002.

30

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