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Maestros nrdicos

Tr a d i c i n y e m p i r i s m o
JAIME J. FERRER FORS

A S I G N AT U R A O P TAT I VA
ETSAB Curso 2012-2013

Maestros nrdicos
Tr a d i c i n y e m p i r i s m o

Maestros Nrdicos
IV Edicin. Asignatura Optativa. Arquitectura. Plan 1994
Programa [Curso 2012-2013]

Departamento de Proyectos Arquitectnicos


Escuela Tcnica Superior de Arquitectura de Barcelona, ETSAB
Universitat Politcnica de Catalunya. Barcelona TECH

Profesor responsable
Jaime J. Ferrer Fors
Estudiantes matriculados (46) [Curso 2012-2013]
Marta Armengol Suquet, Sergi Bernat Quinquer, Miguel Caellas Ginard, Miquel Caellas Suer, Anna Cases Vila, Laia Comi i Boria, Estela Cheveste Mar,
Anna De Castro Catala, Vctor Da Pena Mesa, Jose Pedro Dias Cardoso, Daniel
Estevez Correa, Muria Garca Jane, Pablo Garrido Arnaiz, Roger Giralt Barrachina, Marina Gonzlez Pages, Xavier Gracia Marcos, Mitchell Hagedorn, Willi
Imgrth Ballester, Slvia Ivars Ibez, Cristina Justo Llopis, Sarah Leuchtenmller, Marcos Lizondo Chard, Anna Llonch Sentis, Altair Lpez Casado, Daniel
Lpez Jimnez, Laura Magri, Mireia Martn Salvany, Marta Martnez Gonzlez,
Marta Martnez-Pons Garca, Luis Martorell Pomar, Joan Massagu Snchez,
Anna Miranda Vallesp, Pablo Montanuy Mairal, Fernando Montoya Martnez,
Adri Orriols Camps, Juan Jose Oyonate Coello, Chira Padrn Santana, Robert
Peir Suso, Meritxell Perxachs Vide, Jonatan Reyes Cerezuela, Jordi Rodriguez
Bassa, Marc Rujula Aldana, Andrea Salvador Barreras, Aina Soler Cresp, Laura
Solsona Ramo, Xavier Valls Castellano

Portada
Alvar Aalto. Casa del arquitecto en Muuratsalo, Finlandia, 1952
Contraportada
Sigurd Lewerentz. Quiosco de flores, Malm, Suecia, 1968-1969
Edicin
Jaime J. Ferrer Fors
Septiembre de 2012

ndice

7
9
11
13
23
25

Objetivos
Maestros nrdicos
Atlas: Los paises nrdicos
La arquitectura nrdica en las revistas espaolas
Tradicin y empirismo
Anlisis
27 casos de estudio

39

Anlisis I. La planta baja


Anlisis II. Alzado material
Anlisis II. Axonomtrica constructiva

41

La textura, Steen Eiler Rasmussen

56

Bibliografa
Calendario
Cuaderno de notas

35
37

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Maestros nrdicos

La lenta y paciente bsqueda de los maestros nrdicos: Erik Gunnar


Asplund, Alvar Aalto, Sven Markelius, Sigurd Lewerentz, Jorn Utzon, Arne
Jacobsen, Reima Pietil y Sverre Fehn.

Objetivos

Se pretende aproximar al estudiante, en su acercamiento al conocimiento arquitectnico, a las


obras modlicas de la arquitectura nrdica que le permitan reflexiones capaces de servirle de
ayuda en el proceso del proyecto, y que le vayan dotando, al tiempo, de la capacidad crtica
necesaria para desarrollar el proyecto arquitectnico en el curso de los estudios. Ante la imposibilidad de formular un mtodo proyectual, la docencia que se propone impartir en el marco de
la asignatura optativa maestros nrdicos asume la lenta y paciente bsqueda que sugiere Le
Corbusier a travs de la interiorizacin progresiva de un marco de referencia: donde el conocimiento se recaba y la experiencia se atesora. De este modo, se propone analizar las obras de los
maestros nrdicos para reconocer los elementos bsicos y las operaciones compositivas.
El lugar, la luz y los materiales, el refinamiento constructivo, la integridad material y la simplicidad
geomtrica establecen una combinacin de rigor y sensibilidad que caracteriza la obra de los
maestros nrdicos y centra el contenido de la asignatura.
Los pases nrdicos se convierten en los aos cincuenta en un paraso arquitectnico de la
Modernidad y constituyen hoy una referencia indispensable por su comprometido equilibrio
con el medio ambiente. La aosa sabidura de las generaciones se filtra para recibir la mgica
reverberacin del patrimonio de los antiguos en una tradicin atada a la tierra y a la memoria.
El fervor vanguardista y el optimismo tecnolgico cristalizan en la Exposicin de Estocolmo de
1930 donde se inicia la renovacin arquitectnica escandinava con el funcionalismo nrdico. La
evolucin de la arquitectura nrdica asimila los planteamientos de la vanguardia, sin renunciar
al acervo vernculo, a la tradicin material y al entorno y se desarrolla en una continuidad crtica
con los impulsos internacionales.
El curso, de carcter terico-prctico, incluye una articulacin dinmica entre las clases documentales, los seminarios de investigacin desarrollados en torno al ciclo de conferencias y el
trabajo tutelado de los estudiantes y las presentaciones pblicas de los resultados.

Maestros nrdicos

Clasicismo nrdico
[1920]

Funcionalismo nrdico
[1930]

Empirismo nrdico
[1940]

Modernidad nrdica
[1950]

Clasicismo nrdico: Erik Gunnar Asplund: Capilla en el Cementerio del


Bosque, Estocolmo y Biblioteca de Estocolmo, 1920-1928 Funcionalismo
nrdico: Erik Gunnar Asplund: Exposicin de Estocolmo, 1930; Alvar Aalto:
Sanatorio de Paimio, 1928-1933, Empirismo nrdico: Alvar Aalto: Ayuntamiento de Syntsalo, 1949; Erik Gunnar Asplund: Casa en Stnnas, 1937
Modernidad nrdica: Arne Jacobsen: Hotel SAS, Copenhague, 1955-1960;
Jorn Utzon: Casa en Hellebaek, 1952.

Maestros nrdicos

Frente a la ruptura artstica de las vanguardias europeas, en los pases nrdicos, el desarrollo
democrtico consolida la evolucin de una arquitectura que se desarrolla a partir de la tradicin
constructiva y que tiene en el neoclasicismo de los aos veinte, la alianza con el mundo clsico.
Sin embargo, el inicio de la renovacin arquitectnica escandinava se produce en la Exposicin
de Estocolmo de 1930, donde el manifiesto esttico y social concebido por Asplund refleja la
incipiente constitucin de la sociedad del bienestar. En los aos sucesivos, la renovacin arquitectnica alcanza, en una sntesis de tradicin y modernidad, el denominado empirismo nrdico.
La evolucin de la arquitectura nrdica se desarrolla progresivamente en una continuidad crtica
con los impulsos internacionales; contempla los planteamientos modernos y los acomoda a
las condiciones locales, al entorno y al carcter; y se identifica, principalmente, con la herencia
constructiva.
Programa
Los primeros maestros. Del Romanticismo al Clasicismo nrdico. Eliel Saarinen, Ragnar
stberg y Carl Petersen. Durante los aos de la Gran Guerra, en los pases nrdicos la arquitectura se orienta hacia la edad de oro del clasicismo e inaugura con el Clasicimo nrdico un
nuevo perodo universal e igualitario que abandona el Nacionalismo Romntico y el eclecticismo
estilstico del siglo XIX.
Funcionalismo nrdico. Alvar Aalto, Erik Bryggman, Vilhelm Lauritzen, Sven Markelius,
Mogens Lassen y Arne Korsmo. La oclusin del neoclasicismo monumental que se distancia
de la democracia igualitaria y la crtica ferviente provocan una reaccin contra el neoclasicismo
dominante y una renovacin formal como vehculo de una utopa social. El optimismo tecnolgico y el fervor vanguardista forjan un lenguaje formal abstracto y utpico que pretende conformar
la nueva sociedad emergente y que se manifiesta en la Exposicin de Estocolmo de 1930.
Empirismo nrdico. Erik Gunnar Asplund, Kay Fisker, Arne Jacobsen. La continuidad crtica
con los postulados modernos y la influyente arquitectura de Asplund suscitan una sntesis de
clasicismo, modernidad y contexto que determina la trayectoria de los maestros nrdicos.
Maestros nrdicos. Alvar Aalto, Arne Jacobsen, Sigurd Lewerentz, Jrn Utzon. Frente a la
coherencia de su lenguaje formal, el desarrollo genrico del estilo internacional, se enriquece en
el detalle riguroso y en la ejecucin artesanal donde se concilia el paradigma de la modernidad
con la tradicin material.
Modernidad nrdica. Sverre Fehn, Reima Pietil, Heikki Siren, Vilhelm Wohlert, Arne Ervi,
Arno Ruusuvuori y Ralph Erskine. Extrado de los postulados modernos, la fluidez interior,
la planta libre y la proyeccin del habitculo sobre el medio continuo alcanza en la reiteracin
estructural y en la elocuencia constructiva, la expresin material, la textura vibrante y la experiencia tctil de una modernidad que fluye sobre la tradicin artesanal y la herencia cultural.

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Maestros nrdicos

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Alvar Aalto en el Park Gell, entre Josep Maria Sostres, Josep Pratmars y Antoni de Moragas,
1951.

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La arquitectura nrdica en las revistas espaolas


Jaime J. Ferrer Fors

Introduccin
En su necesidad de incorporarse al debate, conscientes de la incomunicacin que les impide
conocer la arquitectura internacional, los arquitectos espaoles descubren a travs de las revistas internacionales, la arquitectura de nuestro entorno, de los pases perifricos caracterizados
por una modernidad atemperada por la tradicin y los sistemas constructivos vernculos que
construyen otras vas a la ortodoxia moderna centroeuropea y se convierten, en la segunda
mitad del siglo XX, en los nuevos puntos de referencia. A travs de las revistas internacionales,
y posteriormente en los viajes, la arquitectura nrdica constituye una referencia constante en la
arquitectura espaola de los aos cincuenta.
Pero no fue nicamente a travs de la difusin en las revistas nrdicas, la finlandesa Arkitekthi,
las danesas Arkitekten y Arkitektur o la sueca Arkitektur, cmo se produjo la difusin de las ideas
y la presentacin de las obras del empirismo nrdico sino tambin, a travs de otras revistas
que actuaron de puente, como Architectural Review, LArchitecture daujourdhui, Domus o Casabella. Posteriormente, la arquitectura nrdica se presenta en las revistas espaolas y centra la
atencin en algn nmero de forma monogrfica.
Como medio de formacin e informacin para los arquitectos en la segunda mitad del siglo XX,
las revistas internacionales permiten superar la incomunicacin que impide conocer la arquitectura internacional. Csar Ortiz-Echage afirma: les parecer a ustedes que exagero, pero []
ningn profesor de la Escuela nos dijo nunca una palabra de la persona ni de la obra de ninguno
de los arquitectos que han marcado los caminos de la arquitectura en esos cincuenta aos. Los
nombres y las obras de Le Corbusier, de Asplund, de Frank Lloyd Wright, de Mies van der Rohe,
de Alvar Aalto, etc., los fuimos conociendo en las escasas revistas de arquitectura que llegaban
a la Escuela y que consultbamos con complejo de nios traviesos.
Esta investigacin pretende identificar cul fue la principal va de penetracin en Espaa de la
arquitectura nrdica a travs de las revistas y, en segundo lugar, analizar las reacciones que sta
provoc en los arquitectos espaoles.
Las revistas espaolas
En las palabras iniciales de la revista Arquitectura se manifestaba el aislamiento de los arquitectos y la escasa divulgacin externa de nuestra produccin contempornea. Las revistas espaolas tratarn de establecer nuevos puentes de conexin que a partir de la propia historia y de
la tradicin cultural, permitan desarrollar nuevas alternativas arquitectnicas ms acordes con
la produccin internacional. Las revistas espaolas Arquitectura, Cuadernos de Arquitectura,
Hogar y Arquitectura y Nueva Forma, entre otras, reflejaban la variada complexin de la cultura
arquitectnica del momento y, adems, trataban de situarse y transmitir la arquitectura espaola
en el contexto de la cultura arquitectnica internacional. Las revistas desempearon un papel
decisivo en la difusin de la arquitectura moderna. Mientras algunos arquitectos tienen la posibilidad de emprender un viaje formativo para conocer de primera mano las obras de la vanguardia,
otros tienen que recurrir a las revistas para conocer la nueva arquitectura. Fernando

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Garca Mercadal en su reconocida labor de difusin y promocin de las vanguardias europeas


en Espaa afirmaba que: pero si todo lo copibamos de las revistas!, Luis Gutirrez Soto se
mostraba, aos despus, ms reacio a admitir estas influencias:
Considero que en Espaa no conviene dejarse arrastrar por las brillantes ideas que nos llegan
de fuera y que, por el contrario, debemos resolver nuestros problemas con soluciones propias
y de sentido comn. Existe el peligro de dejarse influir por las revistas. Indudablemente, stas
aportan ideas nuevas, claras y frescas, pero es un poco absurdo dejarse arrastrar por las revistas. No debemos renunciar a que nosotros podamos tambin tener unas ideas propias y, si
nos alucinamos con unas fotografas y unas plantas, creo que no haremos una arquitectura que
resuelva, con nuestra psicologa y nuestros medios, el problema de la vivienda espaola.
Estas posturas reflejan el debate arquitectnico suscitado en las pginas de las revistas espaolas que permite indagar en el panorama arquitectnico del momento, la polmica entre
tradicin y modernidad, lo universal y lo local junto a las nuevas ideas que llegaban de Europa.
Las revistas espaolas se hacen eco, a travs de las secciones de noticias y las de los libros y
revistas extranjeras o bien a travs de los reportajes y artculos, de la inicial renovacin formal
de las vanguardias y la posterior evolucin de la modernidad que se desarrolla en Europa o
Amrica. La difusin de las nuevas corrientes que hacan las revistas propiciaban la apertura
a la actualidad arquitectnica y reflejan el papel que desempean como ncleo de reflexin y
debate de la profesin.
Las pginas de las revistas espaolas son el testimonio de la diversidad y complejidad de la
cultura arquitectnica y suscitaron una nueva reflexin sobre la modernidad, sobre las nuevas
formas y la vigencia de las tradicionales en una nueva realidad social, econmica y tecnolgica
que defini las bases de la modernidad en Espaa. Las revistas espaolas trataron de abordar
las nuevas preocupaciones de los arquitectos modernos y dirigir tambin los impulsos y las
inquietudes de las nuevas generaciones.
Las revistas puente. Del nuevo empirismo y la tradicin funcional nrdica al reaccionarismo tradicional espaol
El debate suscitado entre el rechazo a la tradicin y la bsqueda de una renovacin estilstica acorde con los nuevos ideales culturales de la posguerra tuvo su impulso en las revistas
extranjeras Architectural Review, LArchitecture dAujourdhui, Domus o Casabella que propiciaron la permeabilidad de la arquitectura espaola ante las influencias forneas. Mientras, en
un esfuerzo por renovar y europeizar la arquitectura espaola, la mayor atencin en las revistas
espaolas recaa en la arquitectura centroeuropea, en la nueva arquitectura alemana, holandesa
y francesa, las revistas extranjeras, que actan a modo de puente, abran una ventana a los
pases perifricos.
Desde el temprano inters de la revista Architectural Review por el clasicismo depurado de la
arquitectura nrdica que, fotografiado por Frank Yerbury , comparte el lenguaje elemental de
Tessenow y promueve la revalorizacin de la arquitectura tradicional, hasta el denominado, por
el editor del Architectural Journal, Eric de Mare, nuevo empirismo, como sntesis de tradicin
y modernidad en la nueva arquitectura sueca. La revisin del funcionalismo suscita un retraimiento del impulso internacional donde se cuestionan las actitudes estilsticas del Movimiento
Moderno: In general it is a reaction against a too rigid formalism.[...] Why avoid traditional
material when they do their job well and provide pleasant texture and color at the same time?
[...] Buildings are married carefully to the sites and to the landscape, and flowers and plants are
made an integral part of the whole design.
Con el funcionalismo nrdico se inicia una renovacin arquitectnica ms evolutiva que revo-

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lucionaria que culmina con la tradicin funcional. Una modernidad atemperada que asimila los
planteamientos de la vanguardia, sin renunciar al acervo vernculo, a la tradicin material y al
entorno. La denominada por el profesor dans Kay Fisker tradicin funcional suscit la aparicin de dos nmeros monogrficos sobre la nueva arquitectura danesa en 1948 en Architectural
Review y un ao despus en 1949 en LArchitecture dAujourdhui que culmina en 1950 con la
exposicin Exhibition of Danish Architecture of to-day en el Royal Institute of British Architects
de Londres.
Para Kay Fisker, editor de la revista danesa Arkitekten desde 1918 hasta 1926, la nueva arquitectura danesa se desarrolla progresivamente en una continuidad crtica con los impulsos
internacionales; contempla los planteamientos modernos y los acomoda a las condiciones locales, al entorno y al carcter; y se identifica, principalmente, con la herencia danesa. It can
be said without exaggeration that Danish architecture is advancing, but along a line not entirely
independent of tradition, adapted to the Danish environment and character, quite and modest
in expression, influenced by currents from the outer world, but looking first and foremost to its
Danish inheritance.
En junio de 1948, Gabriel Alomar publica un artculo en el Boletn de Informacin de la Direccin
General de Arquitectura (junio de 1948) titulado Sobre las tendencias estilsticas de la arquitectura espaola actual donde analiza los factores de la arquitectura espaola entre 1937 y 1947:
la reaccin sentimental de todo lo que significara espaol y antiguo, la caresta de materiales
de construccin modernos como el acero y el cemento y, por ltimo, el aislamiento cultural y se
refera as a un perodo de Reaccionarismo Tradicional de cualidad romntica.
El influjo nrdico
La primera generacin de arquitectos de la posguerra, titulados entre 1941 y 1946, que van a
fundar las bases de la modernizacin de la arquitectura espaola: Aburto, Cabrero, Coderch,
Fernndez del Amo, Fisac, De la Sota, Mitjans y Sostres... comparten una formacin fundamentalmente academicista y un dificultoso aprendizaje de la modernidad alejado de las revistas
extranjeras. La denominada, por Carlos Flores, segunda generacin de posguerra, que incluir
a los titulados entre 1946 y 1956, y a la que pertenecen, entre muchos otros, arquitectos como
Corrales y Molezn, Cano Lasso, Senz de Oiza, Carvajal, De la Hoz, Garca de Paredes, Bohigas y Martorell, Gili y Bass, Girldez, Lpez Iigo y Subas, Correa y Mil, y Ortiz-Echage
y Echaide va a disponer, durante su formacin de un escaso conocimiento del contexto internacional. As lo destacaba Javier Carvajal: la dificultad con que nosotros nos encontrbamos
para adquirir revistas extranjeras de arquitectura -por razones de guerras y de posguerras y de
las difciles situaciones econmicas generadas por ellas- no ayudaba ciertamente a facilitar el
conocimiento de lo que en el mundo arquitectnico suceda.
Mientras en la dcada de los cuarenta, el aislamiento bibliogrfico en Espaa era casi total,
a partir de 1951 empiezan a llegar regularmente nmeros de la revista Architectural Review,
LArchitecture dAujourdhui, Domus o Architectural Forum cuyas pginas se lean con avidez y
casi a escondidas, con el complejo de nios traviesos.
Complementariamente a las revistas extranjeras, el viaje de estudios supone una oportunidad
para conocer la nueva arquitectura que se construye en Europa. A partir de 1948 los arquitectos
espaoles emprenden los viajes a los pases menos afectados durante la segunda guerra mundial como los pases nrdicos cuya posicin marginal y perifrica en la pennsula escandinava se
distanciaba, en muchos sentidos, de los acontecimientos que sucedan en Europa.
Roto el aislamiento que padeca la Espaa de la posguerra, Miguel Fisac emprende en 1949 un
viaje a Suecia y Dinamarca para conocer con motivo de la redaccin del proyecto del Instituto

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Miguel Fisac. Interior del Instituto Nacional de ptica Daza de Valds, 1949.
Alvar Aalto y Antoni de Moragas en la plaza de los toros La Monumental, Barcelona, 1951.

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de Microbiologa del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas la arquitectura emprica


que realizaban los pases nrdicos. Fisac destaca la meticulosidad tcnica de la arquitectura
en todos los pases nrdicos y pudimos contemplar tambin algunos ejemplos singulares de un
neo-empirismo, que entonces estaba en pleno auge en todos aquellos pases, en donde una
poltica econmica muy estricta y la dureza del clima no les permita ciertas frivolidades plsticas [...] Entre las notas que yo haba preparado para el viaje, figuraba el visitar obras de Gunnar
Asplund, que haba fallecido nueve aos antes y del que tena referencias por alguna revista.
Fisac se refiere a las revistas extranjeras que actuaron de puente y le permitieron superar el
aislamiento geogrfico y cultural. En todo el mundo se siente una gran curiosidad y un gran
respeto por la arquitectura que se est haciendo en Suecia. Los norteamericanos y los italianos
la comentan con encomio; los ingleses la difunden en sus revistas indicando a sus arquitectos,
con toda claridad, que les debe servir de inspiracin para resolver los problemas que tienen
planteados en la reconstruccin de sus ciudades. No hay, en fin, revista profesional de cualquier
pas que no haya dedicado en los ltimos meses un nmero monogrfico a ella. En estos aos
las revistas sern la plataforma principal de discusin disciplinar y de intercambio ideolgico.
En su cuaderno de viaje, Fisac analiza la arquitectura de Erik Gunnar Asplund con breves anotaciones donde seala la carencia absoluta de grandilocuencia en sus obras y subraya la naturalidad subyugadora de la arquitectura sueca. En la visita a la ampliacin del Ayuntamiento
de Goteborg encuentra lo que intilmente haba buscado en otros arquitectos ms famosos
y describe a Asplund como el primer arquitecto contemporneo serio con el que me haba encontrado. Para Fisac, la ampliacin del Ayuntamiento de Goteborg fue la leccin de un maestro
que dentro de su contexto social y ambiental, radicalmente distinto del mo, me descubra la
posibilidad de hacer una arquitectura de nuestro tiempo, para los hombres de nuestro tiempo y
al servicio de la sociedad de nuestro tiempo.
A su regreso construye el bar del Instituto de ptica (1949) y la librera del Consejo Superior
de Investigaciones Cientficas (1950) donde se aprecia el influjo nrdico. Esta alusin a la arquitectura nrdica supuso tambin una crtica al aislamiento de posguerra y pareca mostrar
segn Domnech una nueva direccin hacia temas que tendrn pleno desarrollo en los aos
50 (el realismo y el empirismo de los materiales naturales y opacos frente al abstractismo y a la
modulacin de lo artificial y vtreo) y que constituirn uno de los focos principales en la dinmica
interna de la arquitectura moderna desarrollada por la siguiente promocin.
De este modo, los arquitectos espaoles de la posguerra iniciaron su carrera tratando de incorporarse a la tradicin moderna desde un profundo respeto a su propia tradicin verncula.
Frente a la elocuente plasticidad de los modelos racionalistas centroeuropeos, los arquitectos
espaoles buscaron una alternativa a la ortodoxia de las vanguardias en los pases perifricos.
Este anhelo y estas aspiraciones fueron reconocidas, a travs de las revistas extranjeras y a
partir de los viajes, en la tradicin de la arquitectura nrdica y en la profunda revisin crtica de
la ortodoxia moderna iniciada en los pases nrdicos.
Fisac compendia en el artculo publicado en el Boletn de la Direccin General de Arquitectura
los principios de la nueva arquitectura sueca y las lecciones que se pueden aprender: Hacen
los arquitectos suecos arquitectura moderna? Se puede contestar que no.[...] Los arquitectos
suecos hacen sencillamente la arquitectura que tienen que hacer.[...] Hoy es quiz cuando es
ms conveniente un anlisis de la arquitectura sueca que, sin estridencias falsas y sensacionalistas, tipo Le Corbusier y sus secuaces, nos da la gran leccin de una arquitectura audaz,
cuando las exigencias de programa y de mejor cumplimiento de la funcin lo reclaman, pero
siempre modesta y humana.
Los intentos de renovacin de Fisac tras su experiencia nrdica animaron a otros arquitectos

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Josep Maria Sostres. Hotel Maria Victoria, Puigcerd,1952-1956.


Antonio de Moragas: Marquesina de acceso al cine Fmina, Barcelona, 1950-1952.

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como Jos Mara Garca de Paredes en 1951, Ramn Vzquez Molezn en 1953, Francisco
J. Barba Corsini en 1954 y Josep Pratmars en 1955, a emprender un viaje de estudios a los
pases nrdicos. Ramn Vzquez Molezn viaja a los pases nrdicos durante su estancia como
pensionado en la Academia de Bellas Artes de Espaa en Roma. En Copenhague, fue recibido
por los editores de la revista Arkitekten, quienes le facilitaron dos itinerarios para conocer las
obras ms destacadas. En el artculo sobre la arquitectura danesa que publicar a su regreso
en el Boletn de Informacin de la Direccin General de Arquitectura destaca su sentido de la
proporcin. Una escala de medida tan humana y apropiada, y tan reida con la monumentalidad, que da como producto un funcionalismo y una sencillez de volmenes admirables, y que
unido a la modestia de la ejecucin consigue una arquitectura modelo de simpata y sentido
prctico y pone como ejemplo de esta escala humana el conjunto de viviendas en la playa de
Bellevue, en Copenhague, obra del arquitecto Jacobsen, y las torres de pequeos apartamentos
en el nuevo barrio de Bellahj, obra de Eske Kristensen, as como la casa que Utzon construy
para s mismo.
Alvar Aalto en Barcelona y Madrid
Los viajes de los arquitectos, que propiciaban la apertura a la actualidad arquitectnica, y la
difusin de las nuevas corrientes que hacan las revistas extranjeras propiciaron un enriquecimiento del panorama arquitectnico espaol que se beneficio asimismo de las visitas y los
intercambios con arquitectos extranjeros invitados. La dcada de los cincuenta se abre, con
las conferencias de Bruno Zevi, presentando la denominando arquitectura orgnica (1950) y
Alvar Aalto (1951) organizadas por Antoni de Moragas desde la vocala de cultura del Colegio
de Arquitectos de Catalunya y Baleares y la visita, a continuacin, de Aalto a Madrid que centr
una de las Sesiones de crtica de Arquitectura organizadas por Carlos de Miguel en el contexto
de la revista Arquitectura.
En defensa de los postulados del organicismo, Bruno Zevi nos hizo entender que nuestra generacin ya no era la del GATCPAC y que la modernidad pasaba ahora por una reinterpretacin
crtica del racionalismo pionero. El realismo social, la adecuacin a las races regionales y a las
tecnologas posibles, y el enriquecimiento figurativo deban ser los temas que substanciasen
nuestras ansias de modernidad [...]. Del mismo modo, Antoni de Moragas seala que el organicismo supone la superacin de la arquitectura racionalista que se mova como una oleada
desde Finlandia hasta nuestro propio pas. As, la conferencia de Aalto en Barcelona supuso,
pese a la escasa audiencia, una notable influencia en los principales arquitectos de la posguerra
que fundan, en 1951, el Grupo R como ncleo de reflexin y debate de la profesin donde se
aglutinan en el estudio de Coderch y Valls, Joaquim Gili, Josep Pratmars, Josep Maria Sostres,
Antoni de Moragas, Josep Martorell y Oriol Bohigas y cristaliza en una serie de obras donde
conjugan modernidad con tradicin verncula: las casas en Bellver de la Cerdanya y el Hotel
Maria Victoria de Sostres (1948-1950), el cine Fmina (1950-1952) o el edificio de viviendas en
la calle Gomis de Moragas (1953-1954).
Ms interesado por la tradicin popular y la artesana que por la arquitectura clasicista culta,
Alvar Aalto explica su obra en el Colegio de Arquitectos de Madrid y en su estancia, significativamente, pone su atencin en la arquitectura de los pueblos, la adaptacin al medio, hasta
sus detalles, texturas, en fin, la espontaneidad plstica de sus construcciones populares. Por
el contrario, no se ha detenido en las molduras del museo del Prado y trazados del El Escorial.
y escoger en una tienda de souvenirs, para el asombro de su anfitrin en Madrid, Fernando
Chueca Goitia, las castauelas ms caras que reconoci como las mejores por la clase de madera y que como finlands apreci en el acto.

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Alvar Aalto. Una casa de pueblo, viaje a Espaa, 1951.

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En 1974, Coderch escribir un artculo en la revista Nueva Forma titulado Historia de unas
castauelas donde rememora esta ancdota, y recuerda la conferencia de Aalto en Barcelona:
Nunca olvidar la impresin que me produjo la primera conferencia que Alvar Aalto dio en Barcelona. Sus palabras fueron la negacin de la pedantera y del dogmatismo. Eran como un canto
sereno y profundo al verdadero conocimiento humano, a la decencia y al sentido comn.
La gran leccin de Aalto impuls a los arquitectos de la posguerra a conciliar los impulsos internacionales con las lecciones vernculas de adaptacin al clima y al paisaje sin renunciar al rigor
de la construccin tradicional y a la honestidad material. La progresiva asimilacin y reinterpretacin del Movimiento Moderno y la reivindicacin de las races culturales constituyen las claves
esenciales de la renovacin arquitectnica que se desarrollar en los cincuenta y sesenta. Para
Coderch uno de los problemas ms importantes para un arquitecto moderno es hacer compatible el progreso con la humanidad de las viejas construcciones, establecer, de este modo, una
continuidad histrica con el discurso arquitectnico de la modernidad que proteja la permanencia de la riqueza expresiva de la arquitectura. Entroncada con la tradicin mediterrnea, la obra
de Coderch se desarrolla en una poca en la que Espaa estaba prcticamente aislada de toda
influencia exterior y fue la arquitectura regional la que me orient en mi trabajo y me permiti
realizar obras que luego fueron consideradas modernas.
La exposicin, en 1959, Arquitectura finlandesa organizada por el Colegio Oficial de Arquitectos de Catalua y Baleares dar lugar a una serie de viajes de estudios a los pases nrdicos, organizados por la escuela de arquitectura o el Colegio de Arquitectos en 1960. Coderch
destaca: muchas veces la contemplacin de las obras de los arquitectos finlandeses me han
servido de consuelo y de esperanza. La arquitectura finlandesa me produce siempre una gran
admiracin [...] la existencia en este pas de un gran nmero de arquitectos que respetan los
valores esenciales del hombre y del mundo que nos rodea. Saber tener en cuenta estos valores
es ya por de pronto, adoptar la nica postura correcta (tica ms que esttica) en el ejercicio
de nuestra profesin.
En 1960, Alvar Aalto publica una carta en la revista Cuadernos de Arquitectura con motivo de un
nmero especial dedicado a Finlandia y como agradecimiento a la visita realizada en 1951. Aalto
escribe: [...] me qued con un recuerdo maravilloso de su hermoso pas. Qued muy impresionado por su tradicin arquitectnica y por su arquitectura moderna, y me di cuenta concretamente
de la actividad que ustedes realizan para producir una arquitectura humana. Aunque ambos
pases estn muy alejados unos de otros y las diferencias en el clima son muy importantes, la
vida humana es la misma.
Los firmantes del Manifiesto de la Alhambra (1953) texto fundacional de la renovacin de la arquitectura espaola a comienzos de la decisiva dcada de los cincuenta proponan una arquitectura basada en el mdulo humano, asimtrica, orgnica... para homologarla en el contexto
internacional y para lo que la visita de Aalto y el influjo nrdico revelado a travs de los viajes y
las revistas sirvi de gua.

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Tr a d i c i n y e m p i r i s m o

Con el anlisis de 27 casos de estudio de la modernidad nrdica se pretende, a travs de


la capacidad de los ejemplos para iluminar aspectos tericos, abordar la construccin
material de estas obras en el entorno escandinavo. Como fundamento terico se incorpora el artculo titulado La textura del arquitecto y profesor dans Steen Eiler Rasmussen
que analiza la importancia de los materiales, las texturas y su implicacin en la definicin
formal de la obra arquitectnica. Los estudiantes desarrollarn un estudio analtico de
unos de los 27 casos de estudio propuestos.
CASAS Y PABELLONES. Materialidad y domesticidad.
1. Sigurd Lewerentz. Villa Edstrand, Falsterbo, 1933-1937
2. Alvar Aalto. Villa Mairea, Noormarkku, 1937-1939
3. Arne Jacobsen. Conjunto de viviendas Soholm I, 1946 (Casa del arquitecto, n. 413)
4. Alvar Aalto. Casa del arquitecto en Muuratsalo, 1952
5. Jorn Utzon. Casas patio, Kingohusene, Helsingorg, Dinamarca, 1956
6. Alvar Aalto. Maison Carr, Bazoches-sur-Guyone, Francia, 1956-1961
7. Sverre Fehn. Casa Schreiner, Oslo, 1959-1963
EDIFICIOS PBLICOS.
1. Erik Gunnar Asplund. Ampliacin ayuntamiento, Goteborg, Suecia, 1925-1937
2. Alvar Aalto. Pabelln de Finlandia en la exposicin universal de Paris, 1937
3. Erik Gunnar Asplund. Crematorio en el Cementerio del Bosque, Estocolmo, 1935-1940
4. Sigurd Lewerentz. Capillas San Knud y San Gertrud, Malm, Suecia, 1935-1943
5. Erik Bryggman. Capilla de la resurreccin, Turku, Finlandia, 1938-1941
6. Alvar Aalto. Pabelln de Finlandia en la exposicin universal de Nueva York, 1939
7. Alvar Aalto. Residencia Baker, MIT, Cambridge, Massachusetts, 1946-1949
8. Alvar Aalto. Instituto Nacional de pensiones, Helsinki, Finlandia, 1948-1956
9. Arne Jacobsen. Escuela Munkegaards, Vangede, Dinamarca, 1951-1958
10. Klas Anshelm. Galera de arte en Lund, Suecia, 1954-1956
11. Alvar Aalto. Casa de la cultura, Helsinki, Finlandia, 1955-1958
12. Vilhelm Wohlert y Jorgen Bo. Museo de Arte en Lousiana, Dinamarca, 1956-1958
13. Sigurd Lewerentz. Iglesia Sant Markus, Bjrkhagen, Estocolmo, Suecia, 1956-1964
14. Heikki y Kaija Siren. Capilla en Otaniemi, Finlandia, 1957
15. Alvar Aalto. Ayuntamiento en Seinjoki, Finlandia, 1961-1965
16. Sigurd Lewerentz. Iglesia de San Pedro, Klippan, Suecia, 1962-1966
17. Arno Ruusuvuoori. Iglesia en Tapiola, Finlandia, 1963-1965
18. Sverre Fehn. Museo en Hamar, Noruega, 1967-1979
19. Sigurd Lewerentz. Quiosco de flores, Cementerio de Malm, Suecia, 1968-1969
20. Klas Anshelm. Galera de arte en Malm, Suecia, 1971-1973
Alvar Aalto: Casa del arquitecto en Muuratsalo, 1952

Maestros nrdicos

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27 casos de estudio

24

Sigurd Lewerentz
Villa Edstrand, Falsterbo, 1933-1937

Alvar Aalto
Villa Mairea, Noormarkku, 1937-1939

Arne Jacobsen
Conjunto de viviendas Soholm I, 1946
(Casa del arquitecto, n. 413)

Maestros nrdicos

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Alvar Aalto
Casa del arquitecto en Muuratsalo, Finlandia, 1952

Jorn Utzon
Casas patio, Kingohusene, Helsingorg, Dinamarca, 1956

Alvar Aalto
Maison Carr, Bazoches-sur-Guyone, Francia, 1956-1961

26

Sverre Fehn
Casa Schreiner, Oslo, Noruega, 1959-1963

Erik Gunnar Asplund


Ampliacin ayuntamiento, Goteborg, Suecia, 1925-1937

Alvar Aalto
Pabelln de Finlandia en la exposicin
universal de Paris, 1937

Maestros nrdicos

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Erik Gunnar Asplund.


Crematorio en el Cementerio del Bosque,
Estocolmo, 1935-1940

Sigurd Lewerentz
Capillas San Knud y San Gertrud, Malm,
Suecia, 1935-1943

Erik Bryggman
Capilla de la resurreccin, Turku, Finlandia, 1938-1941

28

Alvar Aalto
Pabelln de Finlandia en la exposicin universal
de Nueva York, 1939

Alvar Aalto
Residencia Baker, MIT, Cambridge,
Massachusetts, 1946-1949

Alvar Aalto
Instituto Nacional de pensiones,
Helsinki, Finlandia, 1948-1956

Maestros nrdicos

29

Arne Jacobsen
Escuela Munkegaards, Vangede, Dinamarca, 1951-1958

Klas Anshelm
Galera de arte en Lund, Suecia, 1954-1956

Alvar Aalto
Casa de la cultura, Helsinki, Finlandia, 1955-1958

30

Vilhelm Wohlert y Jorgen Bo


Museo de Arte en Lousiana, Dinamarca, 1956-1958

Sigurd Lewerentz
Iglesia Sant Markus, Estocolmo, 1956-1964

Heikki y Kaija Siren


Capilla en Otaniemi, Finlandia, 1957

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Alvar Aalto
Ayuntamiento en Seinjoki, Finlandia, 1961-1965

Sigurd Lewerentz
Iglesia de San Pedro, Klippan, 1963-1966

Arno Ruusuvuoori
Iglesia en Tapiola, 1963-1965

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Sverre Fehn
Museo en Hamar, Noruega, 1967-1979

Sigurd Lewerentz
Quiosco de flores, Cementerio de Malm,
Suecia, 1968-1969

Klas Anshelm
Galera de arte en Malm, Suecia, 1971-1973

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Ragnar Ostberg. Ayuntamiento de Estocolmo, 1911-1923. Planta de Pavimentos exteriores

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Anlisis I: La planta baja

Con el anlisis de los 27 espacios interiores objeto de estudio se pretende abordar la construccin formal del proyecto y su relacin con el exterior a travs del estudio de las arquitecturas de
conexin. El dibujo propuesto pretende examinar el umbral, el itinerario y la gradacin espacial
que conduce a travs de las arquitecturas de conexin (jardn, camino, patio) a los mbitos
interiores de la edificacin.
Como delimitador espacial, Le Corbusier define el suelo como un muro horizontal y la arquitectura como un suelo iluminado. Se pretende que el dibujo analtico a refleje la riqueza
espacial que proponen los suelos objeto de estudio. Se tomar la planta del Ayuntamiento de
Estocolmo de Ragnar Ostberg como referencia.
Como fundamento terico se recomienda tambin la lectura del artculo de Erik Gunnar Asplund
titulado Nuestro concepto arquitectnico del espacio que analiza histricamente el papel que
desempea el espacio y las relaciones que se establecen entre el interior y el exterior. Asplund
se refiere al libro La decadencia de Occidente de Oswald Spengler donde trata con detalle el
concepto arquitectnico del espacio en el pasado. Para Asplund, el nuevo espacio arquitectnico se abre con ms o menos fuerza hacia el sol, la naturaleza, la humanidad y el movimiento y lo
ejemplifica con las propuestas urbanas de Le Corbusier. La disolucin del espacio y la relacin
ms prxima entre el interior y el exterior pretenden alcanzar el espacio continuo e infinito que
proclama Spengler.
El anlisis comprende los siguientes temas:
A cada equipo (1-2 alumnos) se le asignar un caso de estudio. El curso se estructura, como es
habitual, mediante un conjunto de entregas que abarcan trabajos de investigacin, documentacin y proyectuales. La entrega final de curso se realizar en formato digital e impreso, en la
que se incluirn todos los trabajos, investigaciones y entregas del curso, formateadas y editadas
para proporcionar una visin integral del proceso de trabajo y sus resultados. Se entregarn
archivos en formato imagen (jpg, pdf) para facilitar la posterior edicin de la publicacin que
recoja los trabajos del curso.
Anlisis:
Documentacin a elaborar:
- Memoria expositiva.
- Dibujo de sntesis: la planta baja con detalle de los pavimentos y las texturas, la vegetacin...
- Aspectos formales: geometra, modulacin, proporcin y articulacin.
- La relacin con el entorno: emplazamiento, topografa, orientacin
Todas las presentaciones de los trabajos sern de carcter pblico y se realizarn mediante
proyeccin digital en el aula en formato powerpoint o similar.
Calendario: Presentacin del trabajo y sesin crtica 9, 16 y 23 de octubre.
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Alvar Aalto. Casa del arquitecto en Muuratsalo, 1952. Detalle de los aparejos del patio

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Anlisis II: alzado

Todos creen que la arquitectura moderna depende de los materiales nuevos, sintticos, pero
t haces edificios totalmente modernos con viejos materiales. De la entrevista realizada por el
profesor dans Edvard Thomsen a Alvar Aalto.
La arquitectura nrdica asimila los planteamientos de la vanguardia, sin renunciar al acervo
vernculo, a la tradicin material y al entorno. Frente a la coherencia de su lenguaje formal, el
desarrollo genrico del estilo internacional, se enriquece en el detalle riguroso y en la ejecucin artesanal donde se concilia el paradigma de la modernidad con la tradicin material. La
evolucin de la arquitectura nrdica transforma los impulsos internacionales y los adapta a
las condiciones locales, al paisaje, al clima y a la tradicin. La percepcin crtica condensa el
estilo internacional y la exaltacin de las tradiciones vernculas en un Nuevo Regionalismo que
denominar Sigfried Giedion.
La segunda parte del trabajo comprende el anlisis de la construccin material. Las obras de los
maestros nrdicos destilan un lenguaje comn, un estilo internacional atemperado por la cultura
constructiva nrdica, la perfeccin artesanal, el compromiso material y la expresin honesta de
los materiales. El dibujo propuesto, un alzado, debe reflejar la intensidad material de las arquitecturas analizadas, enraizadas en la cultura constructiva nrdica.
El anlisis comprende los siguientes temas:
Cada equipo (1-2 alumnos) representar un fragmento del proyecto asignado. El curso se estructura, como es habitual, mediante un conjunto de entregas que abarcan trabajos de investigacin, documentacin y proyectuales. La entrega final de curso se realizar en formato digital
e impreso, en la que se incluirn todos los trabajos, investigaciones y entregas del curso, formateadas y editadas para proporcionar una visin integral del proceso de trabajo y sus resultados.
Se entregarn archivos en formato imagen (jpg, pdf) para facilitar la posterior edicin de la
publicacin que recoja los trabajos del curso.
Anlisis:
Documentacin a elaborar:
- Memoria expositiva.
- Dibujo de sntesis: alzado con detalle de los aparejos y las texturas...
- Aspectos formales: geometra, modulacin, proporcin y articulacin.
- Construccin material: aparejos, materiales, juntas...
Todas las presentaciones de los trabajos sern de carcter pblico y se realizarn mediante
proyeccin digital en el aula en formato powerpoint o similar.
Calendario: Presentacin del trabajo y sesin crtica 30 de octubre y 6, 13, 20 de noviembre.

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Joao Mendes Ribeiro. Centro de las Artes visuales en Coimbra

Anlisis III: axonomtrica constructiva

En la tercera parte del trabajo se abordarn los componentes tcnico constructivos del proyecto
moderno, la tectnica. Como sostiene Helio Pin sobre la condicin estructural de lo constructivo: aquella dimensin de la arquitectura en la que el orden visual y el material confluyen en
un mismo criterio de orden (); la tectonicidad tiene que ver ms con la condicin constructiva
de lo formado que con la mera sinceridad constructiva
Se propone desarrollar un perspectiva axonomtrica de la articulacin constructiva que ilustre la
complejidad de la solucin adoptada. Se tomar como referencia el libro de Edward R. Ford The
Details of Modern Architecture y los diferentes nmeros de la revista Tectnica.
Se tratar entonces, no tanto de deducir las carencias constructivas ni actualizar las soluciones
constructivas, sino de aprehender de la articulacin material y de las tcnicas utilizadas por los
maestros nrdicos.
Por ltimo, se incorpora a este programa el artculo del libro La experiencia de la arquitectura, del
profesor dans Steen Eiler Rasmussen titulado Texturas, donde se analiza su papel decisivo
en la percepcin sensorial y su implicacin en la definicin formal.
El anlisis comprende los siguientes temas:
Cada equipo (1-2 alumnos) analizar, desde el punto de vista de la tectnica, una parte singular
del proyecto asignado. El curso se estructura, como es habitual, mediante un conjunto de entregas que abarcan trabajos de investigacin, documentacin y proyectuales. La entrega final de
curso se realizar en formato digital e impreso, en la que se incluirn todos los trabajos, investigaciones y entregas del curso, formateadas y editadas para proporcionar una visin integral del
proceso de trabajo y sus resultados. Se entregarn archivos en formato imagen (jpg, pdf) para
facilitar la posterior edicin de la publicacin que recoja los trabajos del curso.
Anlisis:
Documentacin a elaborar:
- Memoria expositiva.
- Dibujo de sntesis: perspectiva axonomtrica constructiva
- Aspectos formales: geometra, modulacin, proporcin y articulacin.
- Construccin material: proceso constructivo, tectnica, aparejos, materiales, juntas...
Todas las presentaciones de los trabajos sern de carcter pblico y se realizarn mediante
proyeccin digital en el aula en formato powerpoint o similar.
Calendario: Presentacin del trabajo y sesin crtica 27 de noviembre y 4, 11 y 18 de diciembre.

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Cestas a la venta en la reserva cherokee de Carolina del Norte.


Mara Martnez modelando su delicada alfarera en San Ildefonso, Nuevo Mxico.

La textura*
Steen Eiler Rasmussen

En las laderas meridionales de las Smoky Mountains (entre los estados norteamericanos de
Tennessee y Carolina del Norte), hay una reserva de indios cherokee. Las casas estn escondidas en la espesura del bosque, pero no muy lejos de all la carretera que atraviesa la regin se
ensancha en un valle verde; ah los indios han montado unos puestos para atraer a los turistas.
Adems de los habituales bares de refrescos y las casetas de recuerdos cursis y postales extravagantes, hay un puesto que da testimonio de la cultura antigua con ejemplos de algunos
efectos estructurales y de textura que todava tienen algo que decirnos. Es el puesto de las
obras de cestera. Las cestas indias se pueden encontrar en las tiendas de muchas grandes
ciudades, pero parecen mucho ms apropiadas aqu, en las toscas estanteras de madera de
una sencilla caseta construida con simples maderos, y con una proteccin de tela metlica en
vez de hojas de vidrio.
La cestera es una de las artesanas ms antiguas, pero an es joven y est llena de vitalidad.
Con todo, las cestas indias que venden los cherokee no son productos de una tradicin ininterrumpida, segn pude averiguar. Algunos hombres blancos mostraron inters y animaron a los
indios a recuperar su viejo oficio y a resucitar los modelos antiguos. Pero esto no resta inters a
las cestas que, desde luego, merecen un estudio ms detenido.
La mayora de las cestas se realizan a partir de una base cuadrada, con esquinas y formas
redondeadas que se van estrechando hacia la abertura circular de la parte superior. La propia
tcnica de la cestera conduce a ciertos dibujos geomtricos, como pasa con los tejidos. Por
supuesto, se puede hacer una cesta perfectamente utilizable sin aplicar sistema alguno al tejer
los mimbres; pero trenzar las fichas de este modo y obtener un buen resultado es ms difcil que
seguir un patrn determinado. Quienes hacen las cestas se enorgullecen de lograr un tejido lo
ms uniforme posible y, al mismo tiempo, mostrar claramente que existe un patrn. Aunque los
dibujos pueden ser muy intrincados, la tcnica es tan sencilla que cualquiera puede apreciar
el trabajo. Su propia sencillez despierta algo que llevamos dentro. Cuando se usan dos colores
resulta an ms fcil seguir el recorrido de los mimbres entretejidos por toda la cesta. Los dibujos pueden ir de lo ms elemental hasta lo sumamente complicado, y los trazados geomtricos
son particularmente apropiados para la tcnica de la cestera. Los indios se han dado cuenta
de esto y resulta sorprendente ver la exactitud con que encajan los dibujos en las cestas. La
tcnica pone un lmite definido a los dibujos que se pueden utilizar, pero esto mismo parece
tener un efecto estimulante sobre la imaginacin de los indios. Cada nueva cesta se convierte
en un problema fascinante que tienen que resolver. En todas las civilizaciones, los tejidos y la

*Steen Eiler Rasmussen: La textura, 1957, publicado en La experiencia de la arquitectura.


Barcelona: Revert, 2004.
Transcripcin: Yolanda Ortega Sanz. Nota: Se ha ilustrado el artculo con algunas imgenes
que no corresponden a las que aparecen en la publicacin original. Tambin se han introducido
subttulos para identificar algunos materiales o texturas que el autor expone.
Maestros nrdicos

41

cestera han producido una gran riqueza de dibujos geomtricos que se hicieron tan populares
que se extendieron a otros materiales con menos limitaciones. La tcnica tambin ha influido en
otros oficios artesanos. Los primeros recipientes de barro eran cestas cubiertas con arcilla para
hacer vasijas impermeables.
Los indios no conocieron el torno de alfarero hasta que los europeos llegaron a Amrica. La
tcnica de su cermica tena reminiscencias de una forma muy primitiva de cestera: primero
formaban largos cordones de arcilla hacindola rodar hacia delante y hacia atrs entre las palmas de las manos; luego hacan anillos con los cordones y con los anillos construan las vasijas;
despus las moldeaban con las manos hasta que conseguan la forma deseada y una superficie
suave y lisa. Esta cermica tiene una forma tan perfecta y tan uniformemente redondeada que
resulta difcil darse cuenta de que no est hecha en un torno de alfarero.
Ciertas tribus indias no slo hacen vasijas de cocina, sino edificios enteros de arcilla. Los muros
de esas casas son tan lisos que parecen estar enlucidos. Originalmente, se entraba a ellas desde arriba a travs de una trampilla en el tejado, de manera que los ocupantes descendan a su
hogar como si fuese una vasija de cermica. A un lado de esta casa cuadrada con las esquinas
redondeadas hay una despensa completamente redonda, como una urna. A su lado se suede
aparcar el coche familiar, que tambin es liso y redondeado. Aqu tenemos, uno junto a otros,
dos ejemplos reveladores de cmo el hombre- en pocas diferentes- ha intentado crear formas
y superficies que no muestren ni su estructura ni su procedencia. La carrocera del automvil, redondeada y pintada con pistola, esconde una maraa de dispositivos mecnicos, pero
el coche parece una masa homognea hecha de una sola pieza. Su pulido caparazn se form
sobre un molde de arcilla slida que los diseadores haban modelado, alisado y redondeado
del mismo modo que el pueblo indio, en sus tiempos, alisaba y redondeaba su casa de arcilla.
Forma y estructura
Continuamente encontramos estas dos mismas tendencias en la propia arquitectura: por un
lado, la forma rugosa de la cesta, que enfatiza la estructura; por otro, la forma suave de la vasija
de cermica, que la esconde. Algunos edificios tienen paredes enfoscadas para que slo se vea
la superficie del yeso; en otros, el ladrillo queda visto, revelando as el trazado regular de las
hiladas. En unos perodos domina una tendencia, y en otros la otra. Pero tambin hay edificios
en los que se han empleado ambas cosas para obtener contrastes llamativos. Las imgenes
de la Casa de la Cascada, de Frank Lloyd Wright, son buenas muestras de ellos. Las paredes
de caliza sin desbastar contrastan con los bloques lisos de cemento blanco y con el brillo del
vidrio y el acero.
Las superficies lisas deben ser absolutamente homogneas. Es difcil explicar por qu nos afectan tanto unas diferencias minsculas en el aspectro de la textura, apenas no suficientemente
grandes como para poder medirals con instrumentos cientficos. Pero cuando consideramos
que la diferencia esencial entre las notas de un buen violn y las de otro corriente slo puede
determinarla el odo humano, se comprende que un ojo sensible pueda percibir la diferencia
entre una textura delicada y consistente y otra pobre e insignificante, incluso cuando no hay
un dibujo superficial y se trata del mismo material. No se puede dar una explicacin de estas
distintas valoraciones, pero la diferencia que se percibe es suficientemente real. Las palabras
pueden servir de orientacin, pero hay que experimentar personalmente los efectos de la textura
para darse cuenta de todo esto.

42

Un dicho muy citado del escultor dans Bertel Thorvaldsen dice que la archilla es la vida, el yeso
es la muerte y el mrmol es la resurreccin. Es una observacin muy grfica. Si nos imaginamos
tres copias de la misma estatua, una de cada material, descubrimos que son esencialmente
distintas entre s. Por qu es el yeso menos satisfactorio que la archilla? Puede ser porque
sabemos que el yeso se produce industrialmente y, por tanto, carece de espritu? Los amantes
del arte nos dicen que los antiguos vaciados de yeso poseen una gran belleza artstica. El propio
Thorvaldsen era un coleccionista de vaciados de yeso, y en el stano del Museo Thorvaldsen
de Copenhague hay muchas copias preciosas de esculturas antiguas. Pero el entendido puede
notar una gran diferencia entre un vaciado de yeso antiguo y otro recin sacado del molde. El
ltimo tiene menos carcter; su superficie parece menos firme. Es como un hojaldre endurecido
lleno de burbujas pinchadas. Adems, el yeso fresco no slo refleja la luz, sino que permite que
parte de ella penetre un poco bajo la superficie, con lo que resulta difcil conseguir una impresin
exacta de la forma. Lo poco satisfactorio que puede llegar a ser se ve mejor si comparamos
una estatua recin vaciada con otra antigua. La antigua parece haber madurado. El tiempo
ha llenado la mayora de los poros y el polvo de los siglos ha cubierto toda la figura con una
pelcula crea, con lo que la luz ya no puede penetrar ms. Un antiguo vaciado de yeso est
en su mejor momento cuando su continua manipulacin lo ha vuelto suave y le ha dado una
superficie marfilea.
Los vaciados de cemento gris tienen todava menos carcter que los de yeso. Hay algo ms
deprimente que observar el depsito de una fbrica de cemento, con su exposicin de pequeos leones recostados, balaustres renacentistas y molduras mal articuladas? Cuando algunos
de ellos se combinan con materiales que tienen ms carcter, como el ladrillo o la piedra, el
resultado puede ser fatal. Esto se ve a veces en pequeas pero pretenciosas villas suburbanas
donde los ladrillos rojos estn profusamente decorados con detalles de cemento. Ya hemos
visto lo mal que combinan el cemento y el granito en las aceras de la capital danesa.
Incluso los materiales ms nobles pierden su carcter cuando se utilizan sin habilidad ni conocimientos. Las superficies lisas de bronce no son agradables hasta que las herramientas del
grabador las realzan.
En la arquitectura antigua, los nicos adornos premoldeados que se utilizaban era de hierro, y
siempre estaban pintados. Pero en el siglo XVIII los arquitectos ingleses empezaron a utilizar en
las fachadas detalles de yeso en lugar de piedra. Eran mucho ms baratos y podan encargarse
eligindolos de unos catlogos que contenan todas las piezas clsicas: claves con la cabeza
de Zeus, impostas torneadas, cornisas, molduras y figuras enteras. Al principio, los vaciados
eran, en apariencia, meras imitaciones de la piedra verdadera, pero pronto el gusto se volvi
ms refinado y los detalles moldeados recibieron una ligera capa de pintura. Durante la primera
mitdad del siglo XIX, la fachada entera de muchas casas de Londres se pint con un color claro;
los muros, los adornos de piedra y yeso, las carpinteras, los detalles de hierro forjado, e incluso
los canalones de zinc, presentaban el mismo efecto de textura. (En Dinamarca, los arquitectos
suelen tener tanto respeto por la piedra que est permitido dejarla en su estado natural en
medio de una facha pintada. En efecto suele ser tan desagradable como una mano sucia sobre
un mantel de blancura impecable: una mano tosca y estropeada por el trabajo, adems.) En
Regent Street, Londres, se estipul en los contratos de arrendamiento que todas las fachadas
tenan que pintarse. Deban limpiarse una vez al ao y repintarse cada cuatro. Era caro, pero
qu elegante!

Maestros nrdicos

43

Un portal en Bedford Square, Londres: muros pintados de negro con llagas blancas; piezas
de piedra alrededor de la puerta; los muros del patio, las molduras y los relieves, pintados de
color blanco

44

Ms tarde, hacia el final del siglo pasado, esas fachadas lisas y de colores se consideraron
esencialmente un fraude. La pintura en el exterior de una casa era tan censurable como el
maquillaje en la cara de una dama. Los arquitectos de los ltimos aos de la poca victoriana
eran incapaces de ver lo encantador que poda resultar. Su sentimiento hacia las texturas era
bsicamente de ndole moral; slo eran aceptables los materiales honrados. Estticamente,
esto significaba que estaban interesados en las construcciones rugosas que en las superficies
suavemente pulidas. Estos arquitectos sealaban los edificios histricos, que deban su esplendor a sus vigorosos efectos de textura, aunque con la misma facilidad podran haber encontrado
otros famosos ejemplos histricos con fachadas lisas y pintadas.
Superfcies: pintura, enfoscado y revestimiento
El objetivo de pintar una superficie es, ante todo, protegerla y hacerla agradable de tocar. Para
los chinos y los japoneses, la laca no es un simple revestimiento que esconde el material tras
l, sino que es en s misma un material independiente. La laca se aplica, se frota, se aplica una
capa nueva y se vuelve a frotar. Con frecuencia hay tantas capas duras que se pueden grabar
adornos sobre ellas. No slo se tratan de esta manera los objetos pequeos, sino tambin
muebles completos e incluso edificios enteros. A las columnas de madera y a los aleros de los
templos chinos se les da primero un revestimiento de fibras vegetales y arcilla, como la escayola
delgada, y sobre esto se aplica la laca. En este caso no es cuestin de honradez o no, sino de
darle a la madera una cobertura de proteccin y un brillante color ritual.
Todos los propietarios de una embarcacin saben que si no la pintan con regularidad se pudrir.
En las poblaciones donde viven marineros se suele notar que con frecuencia las casas estn
tan cuidadosamente pintadas y alquitranadas como los barcos. Esto ocurre en la ciudades holandesas (pero no en las venecianas, donde las embarcaciones suelen estar penosamente desatendidas). En Holanda no slo se alquitrana el zcalo de las casas y se pintan las carpinteras,
sino que se suele dar a todo el muro - sea de ladrillo o de piedra- una mano de proteccin. Los
holandeses realzan los colores naturales: el ladrillo se pinta de color granate; el zcalo y los antepechos de las ventanas, de gris azulado; y la arenisca, de crema. Adems de stos, hay otros
colores dorados y herldicos en los escudos de armas y en las cartelas. Pero lo mejor de todo
son las puertas verdes. No hay mejor pintura en todo el mundo. Aunque tienen ricos detalles y
se componen de muchos elementos de madera, estn pintadas de un modo tan uniforme que
parecen de una sola pieza. No hay el menor rastro de un brochazo ni la ms ligera imperfeccin,
sino simplemente una superficie dura y brillante que se confunde con la forma. La pintura hace
que la casa tenga una textura homognea aunque est construida con muchos materiales, cada
uno de su propio color.
La misma pulcritud reluciente se encuentra en muchos pueblos costeros de Dinamarca. Incluso
las construcciones ms anodinas de los aos 1880 y 1890, con muros de ladrillos industriales y
detalles horribles, resultan pulcras y atractivas despus de la visita de pintor.
En el Londres del siglo XIX, adems de las casas enfoscadas y pintadas haba otras con muros
de ladrillo visto que estaban casi negras de holln y el humo, e incluso, a veces, de una capa
adicional de negro de humo. Estos muros ennegrecidos formaban un fondo muy eficaz para
los detalles ligeros de piedra pintada. Una vez ms, no era cuestin de imitacin, sino slo de
obtener un efecto de textura mediante la combinacin de elementos lisos y rugosos. Aunque

Maestros nrdicos

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Le Corbusier. Unit dhabitation, Marsella. La caracterstica superficie de los pilares de hormign gris se logr gracias a un encofrado de tablas sin debastar.
Miguel Fisac Encofrados flexibles.

los detalles de la piedra, el efecto esttico era muy parecido al producido por las carpinteras de
color claro contra el ladrillo oscuro de muchas casas de estilo Reina Ana en Londres.
Cuando se implant el eclecticismo en arquitectura, los arquitectos descubrieron que, con la
ayuda de unso detalles premoldeados baratos, podan imitar cualquier estilo. Los escelentes
efectos de textura y las formas ntidas dejaron de valorarse. Los arquitectos quedaban bastante
satisfechos cuando podan conseguir que sus edificios se parecieran a los modelos histricos
con la ayuda de detalles fcilmente reconocibles. Luego, despus de utilizar durante dos dcadas estas decoraciones prestadas y sin sentido, se alzaron en protesta contras todas estas
banalidades y una relacin ms estrecha entre entre el material y la forma.
Se trataba- como se ha indicado- de una corriente moral y moralizadora. Todava podra apreciarse en el consejo que el arquitecto dans P.V. Jensen Klint daba a los estudiantes de arquitectura en 1919:
Cultivad el ladrillo, el rojo o el amarillento. Utilizad todas sus posibilidades. Usad pocos
ladrillos aplantillados, o ninguno. No copiis detalles, ni griegos ni gticos. Creadlos vosotros mismos a partir del material.
No creis que el yeso es un material de construccin, y sonred cuando vuestro profesor
os diga que la pintura tambin es un material. Si alguna vez tenis la oportunidad de
cosntruir una casa de granito, recordad que es una piedra preciosa, y si el hormign armado se convierte en un material de construccin, no descansis hasta encontrar un nuevo
estilo para l. Porque el estilo se crea a partir del material, el tema, la poca y el hombre.
Hormign armado y encofrados
El hormign armado se convirti en un material de construccin, al principio para enormes
puentes con arcos de grandes luces. Originalmente, estas impresionantes construcciones slo
se vean como un trazo gris en medio del verdor de la naturaleza, con la misma consideracin
que las carreteras y otras obras de ingeniera. Su efecto de textura, difcil de percibir desde la
distancia, no produca impresin alguna. Por esto mismo, los grandes elevadores de grano que
se levantan en las llanuras de Nebraska se aceptan casi como parte del paisaje. Pero cuando las
construcciones de cemento se sitan cerca de verdaderos edificios, queda inmediatamente
patente la pobreza de este material; durante los primeros aos posteriores a la II Guerra Mundial
se hicieron muchos intentos de realizar edificios de hormign cuya textura fuese de una calidad
ms atractiva.
Wright fue uno de los primeros que dise casas totalmente construidas con elementos de
hormign armado. En vez de hacerlos lisos, les dio mucho relieve. Esto pudo deberse a su
predileccin por la decoracin; no obstrante, ayud a mejorar esa cualidad bastante amorfa
del hormign armado.
Como regla general, puede decirse que los materiales con texturas pobres mejoran con un
relieve marcado, mientras que los materiales de alta calidad pueden soportor una superficie
lisa: de hecho, parece que les favorece la ausencia de relieve o decoracin. Por cierto, resulta
difcil diferenciar totalmente las impresiones de textura y color. El hormign blanco, por ejemplo,
no es tan poco atractivo como el gris, pero queda todava mejor cuando se le da un carcter
estructural, tanto si se utilizan moldes con relieve como si se vierte en un encofrado de tablas

Maestros nrdicos

47

sin desbastar. Una de las construcciones ms elegantes de Dinamarca es un depsito de agua


situado en Bronshoj, a las afueras de Copenhague, diseado en 1928 por Ib Lunding. Los muros
se vertieron en un encofrado de tablas sin desbastar de un metro de largo, y las huellas que
dejaron forman un ligero relieve en toda la construccin, mientras que las molduras horizontales, separadas un metro, esconden las juntas. Desde lejos slo se ven las enormes costillas
salientes, pero al acercarnos la superficie de cemento gris va adquiriendo vida. En la base de
la torre se alisaron las marcas del encofrado, probablemente con la idea de suavizarlo. Pero el
resultado es que parece algo muerto en comparacin con la estructura llena de vitalidad que
tiene encima.
Las primeras casas de hormign de Le Corbusier tenan una textura bastante poble, en particular las que haban tenido que construirse con pocos medios. Por aquella poca, el arquitecto
pintaba las superficies de hormign, pero sus ltimos edificios deben menos su efecto al color
que a una calidad vigorosa en su textura. Esto queda particularmente claro en los enormes pilares que sostienen la Unidad de Vivienda de Marsella. Su superficie rugosa de hormign presenta
un poderoso dibujo dejado por las toscas tablas de encofrado de madera. El techo de la capilla
de Ronchamp tambin es de hormign sin pintar, de un carcter tosco muy similar y en llamativo
contraste con las paredes de enfoscado blanco.
La mxima de Thorvaldsen que deca que los vaciados son la muerte est, por tanto, totalmente
de acuerdo con la experiencia adquirida en la arquitectura. Los vaciados pueden ser terriblemente insulsos si no se les da un motivo superficial interesante o una capa de pintura. Pero,
qu hay del mrmol? Es, como l proclam, la resurreccin? Es verdad que una forma que
resulta rudimentaria y anodina en cmento puede resultar hermosa y llena de vitalidad en un
material cristalino. Pero depende totalmente de cmo se haya tratado el material y del tipo de
superficie que tenga.
Piedra
Incluso una piedra dura y sin poros puede tratarse de tal manera que no d una idea visual de
la forma. El mrmol puede labrarse para que su superficie parezca de azcar. El mrmol puede
labrarse para que su superficie parezca de azcar. Cada uno de los cristales brilla por separado
y la luz penetra un poco bajo la superficie, as que es imposible tener una impresin exacta de
la forma. En arquitectura resulta muy desagradable que la piedra que supuestamente forma
slidos elementos de soporte parezca insegura y casi intangible.
Esto no pretende ser una condena general de lo que he llmado superficie de azcar. A todos
nos gustan esos paisajes de tmpanos de hielo de un resplandeciente color blanco, con profundas sombras azules y compuestos enteramente por cristales centelleantes combinados con tal
libertad que los rayos de sol penetran y crean extraos reflejos verdes detrs de las pantallas de
carmbanos cristalinos. Los palacios de los cuentos de hadas pueden estar construidos de hielo, pero en los edificios de nuestro mundo, ms prosaico, son necesarios unos vigorosos efectos
de textura: esa clase de efectos que se entra debajo del hielo, en esos cantos rodados que son
tan duraderos como transitorio es el paisaje de hielo de ese espejismo de fatamorgana.
Los cantos rodados- que llevan siglos frotndose unos con otros- son perfectamente lisos; son
consistentes y agradables al tacto, tienen una forma lisa y definida, y una textura absolutamente
precisa. Las losas de granito gastadas por los pies generaciones de caminantes tienen el mismo

carcter. Se puede pulir la piedra para que brille todava ms, pero lo nico que se consigue es
que la superficie se vuelva menos precisa. El arquitecto dans Carl Petersen explic por qu
sucede esto: en el exterior se forma una capa como de vidrio por la que buena parte de la luz
penetra hasta que, un poco por debajo de la superficie, la detienen las partculas de piedra que
forman una capa ms desigual. En otras palabras, se ven dos superficies a la vez: una exterior
reflectante y otra interior ms tosca. Esto produce el mismo doble efecto parpadeante que
encontramos en una fotografa movida. El mismo efecto se aprecia en la madera pulida. Todos
hemos visto tableros de mesa tan pulidos que parecen mojados o cubiertos con un vidrio. Lo
desagradable no es que la superficie parezca un espejo; el metal no produce este efecto doble
por mucho que se pula.
En varias pocas y en las civilizaciones ms diversas se han realizado grandes esfuerzos por lograr superficies perfectamente lisas y consistentes. En la Antigedad, los egipcios y los griegos
modelaron esculturas suavemente pulidas de una belleza an no superada. Y en pases lejanos
donde se conservan las hermosas tradiciones antiguas, se pueden encontrar artculos utilitarios
de porcelana, cermica vitrificada, madera o laca, con una textura tan suave y tan precisa como
los guijarros del mar. Yo mismo lo pude comprobar en un pequeo pueblo chino hace ya muchos aos. Pero cuando la civilizacin moderna llega a estos pases, en su estela van tambin
objetos cursis y de mala calidad. Los encontramos en tiendas baratas bajo cegadores letreros
luminosos: espejos chillones, muebles para la radio acabados con barniz brillante, fantsticas
baratijas y todo lo dems. Que falsos y qu feos son en compracin con los artculos sencillos
y genuinos de la tienda de al lado!
Esto no es, ni mucho menos, culpa de las mquinas, como se ha afirmado con tanta frecuencia.
Por el contrario, las mquinas han ayudado al hombre a crear formas y superficies ms cercanas
a la perfeccin que ninguna otra que se encuentre en la naturaleza o que pueda hacerse a mano:
por ejemplo, las bolas de acero de los rodamientos. Le Corbusier ensalz estos productos
matemticamente perfectos, aunque l mismo no los utiliz. Su punto fuerte era ms el boceto
inspirado y sugestivo qu el objeto definitivo elaborado con precisin.
Acero y vidrio
Pero otros arquitectos del Movimiento Moderno - como Ludwig Mies van der Rohe y Marcel
Breuer- trabajaron con formas ms fras y lisas en unos interiores que a veces eran tan estriles
como quirfanos. En Berln, en el perodo de entreguerras, los arquitectos Luckhardt y Anker
construyeron unas casas cuyas fachadas eran completamente de vidrio y acero cromado.
El arquitecto dans Arne Jacobsen proyect en 1937 un edificio para una empresa de pinturas
de Copenhague, Stelling Hus, con unas cualidades de textura muy delicadas e interesantes. Es
un edificio de hormign armado con los muros revestidos. La cara exterior de los dos pisos inferiores est cubierta con planchas de hierro tratadas con chorro de arena y pintadas de un color
mate pra que parezca que se trata de una sola pieza. Los muros de los pisos superiores estn
revestidos de azulejos grises magnficamente vitrificados. As pues, la misma fachada tiene cuatro elementos superficiales: hierro pintado, azulejos vitrificados, metal cromado y vidrio. Aunque
son distintos, quedan muy bien juntos. Los cuatro son fros y precisos. El edificio de Jacobsen
muestra la misma idea de arquitectura urbana que las casas de Regent Street en Londres, con
sus fachadas pintadas de tonos lisos.

Maestros nrdicos

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Detalle de la tpica silla inglesa de nogal, hacia 1700.


A.C. Schweinfurth Iglesia Uitaria, Berkeley, California. Detalles que muestran los efectos de la
textura. Tejas de madera del muro, vistas a traves de las ramas de una glicina; a la derecha,
poste de esquina formado por un tronco de secuoya, todava cubierto por su corteza suelta y
suave.

Despus de la II Guerra Mundial, los arquitectos norteamericanos empezaron a utiizar los mismos efectos de textura que haban empleado sus colegas europeos en el perodo de entreguerras. Edificio tras edificio, aparecieron en los Estados Unidos ciudades enteras de acero y vidrio.
Y desde all, estos efectos de textura regresaron a Europa como el ltimo grito de la arquitectura
norteamericana.
Los arquitectos experimentales que adoptaron los materiales lisos tambin trabajaron con los
rugosos, como la madera en estado natural, la piedra toscamente labrada y las estructuras
vistas. Estaban deseando probar todas las posibilidades de esos atractivos efectos de textura,
desde lo liso y elegante hasta lo basto y rstico.
En la Bauhaus de Weimar, en 1919 (y ms tarde en al Dessau), Walter Gropius estableci una
escuela de arquitectura y diseo modernos. En ella se introdujeron nuevos mtodos para educar
los sentidos con un grado de conciencia ms alto que en las escuelas corrientes. La Bauhaus
quera prescindir del pensamiento arquitectnico convencional y liberar la capacidad creativa
de sus estudiantes. En vez de asistir a clases sobre los mtodos tradicionales en el empleo de
los materiales, los estudiantes deban aprender por s mismos a travs de sus propios experimentos. Registrando las impresiones sobre los distintos materiales con los que trabajaban, los
estudiantes recopilaban informacin muy valiosa para su uso futuro. No slo se haca nfasis en
la apariencia de las superficies, sino particularmente en la sensacin que producan. El sentido
del tacto se educaba mediante experimentos con texturas colocadas sistemticamente segn
su grado de rugosidad. Pasando una y otra vez los dedos sobre los materiales, finalmente los
estudiantes eran capaces de sentir una especie de escala musical de valores de textura. Los
materiales que utilizaban eran la madera tratada de varios modos, toda una gama de tejidos y
papel con distintos relieves.
La escuela afirmaba - con razn, sin duda- que los civilizados ciudadanos europeos haban
perdido parte de la conciencia sensitiva que el hombre primitivo tena de la textura de las superficies, y crea que ejercitando este sentido se podran poner las bases de la creacin de objetos
con una alta calidad de textura.
La gente de la Bauhaus se inspiraba en los experimentos de algunos pintores contemporneos,
con sus composiciones con trocitos de madera, tela y papel. Pero podan haber encontrado la
misma inspiracin en su propio arte. Antes de la Bauhaus, la arquitectura haba buscado con
frecuencia su renovacin mediante interesantes combinaciones de materiales, tanto naturales
como artificiales.
Madera
Durante miles de aos, el hombre ha trabajado la madera en todas sus formas - desde los
troncos en estado natural hasta las tablas planas, lisas y pulidas- y siempre ha aprovechado
sus mltiples variedades de color y de estructura orgnica, combinndolos con muchas clases
de tcnicas.
Por el contrario, en la antigua silla inglesa de nogal, de alrededor de 1700, la estructura orgnica
de la madera se ha fundido con la propia silla de una manera extraa. En su diseo, el fabricante
utiliz la veta de la madera con tal habilidad que forma un adorno simtrico en el asiento con
forma de silla de montar, y hace que el brazo, maravillosamente bien modelado, resulte todava

Maestros nrdicos

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Greene & Greene Casa Gamble, 1908, Pasadena, California. Detalle de la escalera: toda la
carpintera es de caoba maciza con un precioso tono dorado.

ms natural y lleno de vitalidad. Este mismo empleo magistral de la madera se encuentra a


veces en la arquitectura. Hay algunas casas antiguas de entramado de madera en las que cada
pieza parece haberse elegido cuidadosamente para la posicin concreta donde se ha usado; los
maderos rectos son todos pies derechos, los torcidos son mnsulas y los curvos son puntales.
Pero tales edificios son la excepcin. Normalmente hay cierto contraste entre el dibujo orgnico
del veteado y la geometra de la armadura.
Cuando la madera se expone al viento y a la intemperie, el veteado resalta con ms claridad.
La mdula de la madera se gasta y desaparece, as que el dibujo queda en relieve. Al mismo
tiempo, la madera cambia de color. Las especies resinosas y amarillas se vuelven de un gris
plateado. Son como los ancianos, cuyas caras arrugadas y curtidas tienen ms carcter que
los rostros jvenes. En pases donde quedan muchas casas viejas de entramado, esta belleza especial de la ptina de la madera resulta muy llamativa. En las casas de campo inglesas
construidas en el siglo XIX, la madera de roble envejecida se combin muy eficazmente con la
piedra o el ladrillo rojo. En ese mismo siglo, en los Estados Unidos, Henry Hobson Richardson,
en su bsqueda de materiales interesantes, utilizaba tejas de madera como revestimiento de los
muros; lo mismo hacan McKim, Mead & White en los muros de sus casas de campo, grandes
y romnticas. Una generacin ms tarde estos efectos de textura estaban otra vez de moda.
Bernard Maybeck construy algunas casas de madera, en la Universidad de California y sus
alrededores, que encajaban de manera natural con la vegetacin exuberante de las laderas cercanas. No lejos de las casas de Maybeck, otro norteamericano, A.C. Schweinfurth, levant una
iglesia unitaria en Berkeley (California) para la que utiliz los troncos rugosos de las secuoyas
como postes de esquina y dejas de madera sin desbastar para las paredes. La corteza suelta y
gruesa de los troncos contrasta vivdamente con la superfcie ms lisa de las tejas.
La firma de arquitectos Greene & Greene tambin trabajaba con materiales robustos. Construyeron casas de campo con muros exteriores de ladrillos vitrificados y contrahechos, y con
soportes y mnsulas de madera maciza que recuerdan ligeramente la arquitectura japonesa.
Los interiores eran tan elegantes como rsticos eran los exteriores. En uno de ellos, los arquitectos utilizaron caoba dorada- no un chapado, sino la madera maciza - en vigas y en bloques
enteros, redondeados y pulidos, pero sin tornear. La carpintera est ensamblada con espigas
y clavijas vistas, de modo que tanto la construccin en madera como cada una de las piezas
puede verse claramente. La carpintera de esta casa es como el mejor mobiliario: bello para la
vista y agradable para el tacto.
Los materiales no slo se juzgan por la apariencia de su superficie, sino tmabin segn su dureza y su capacidad de conduccin del calor. Los que se ponen muy fros o muy calientes son
ingualmente desagradables. La madera es un material agradable porque nunca nos recibe con
un salto de temperatura.
En los jardines japoneses hay losas de piedra y rocas para que cruzar los arroyos, pensadas
para pasar por ellas con zuecos de madera. Los japoneses se quitan los zuecos cuando entran
en casa, donde los suelos estn cubiertos con esteras y todo es de madera, papel y otros
materiales que resultan agradables al tacto. Los postes suelen tener la forma natural de ramas
o troncos de rboles que han sido descortezados y suavemente torneados; y el material de
revestimiento de las paredes se adapta al contorno. Hay toda clase de materiales trenzados:
desde la cestera ms fina hasta tejidos de virutas tan anchas como cintas. Comparadas con las

Maestros nrdicos

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Sigurd Lewerentz. Iglesia St. Markus, Bjrkhagen, Estocolmo, 1956-1964. Detalle de construccin en fbrica.
Alvar Aalto. Baker House, MIT. ntese la caracterstica fbrica de ladrillo.

casas japonesas, diseadas con tanta sensibilidad, las nuestras parecen asombrosamente rudimentarias; pueden tener ciertas reminiscencias japonesas y estar construidas con los mismos
materiales, pero no slo los materiales exteriores se arrastran por el suelo en forma de piedras
toscamente labradas, sino que con frecuencia los materiales interiores tambin son de lo ms
rstico, como los muros ciclpeos de granito visto o las paredes de clnquer con juntas rehundidas. Donde los japoneses buscan aunar los distintos materiales orgnicos, los arquitectos
occidentales suelen hacer aicos la unidad y crean burdos efectos de contraste.
Construccin de fbrica
Si nos ocupamos ahora de la construccin de fbrica, nos damos cuenta de que tambin tiene
sus problemas. Se puede construir una casa con piedras cortadas con tanta exactitud que no
necesiten material de relleno entre ellas para encajar, sino que simplemente descansen unas
sobre otras y su propio peso las mantenga unidas. As, las columnas de los templos griegos se
construyeron con bloques de piedra o mrmol que se colocaban uno sobre otro sin relleno entre
ellos. Esto todava se hace cuando se busca un efecto de textura perfectamente homogneo,
como en el caso de las columnas de fachada del Museo de Faaborg, en Dinamarca. Pero esta
clase de construccin suele ser una combinacin de dos materiales -muy diferentes, por cierto-: el ladrillo cocido y el mortero de cal con agua y arena. Como hay muchos tipos de ladrillo y
muchas clases de mortero que pueden combinarse, y como el resultado final tambin depende
de las juntas y del aparejo, es comprensible que exista un nmero infinito de posibilidades. Las
distintas pocas y civilizaciones se han caracterizado por usar tipos concretos de aparejo, pero
todos estn compuestos por los mismos elementos: ladrillo y mortero.
Se considera que el ladrillo es el verdadero material de construccin y que el mortero slo es
un relleno. Por tanto, el ladrillo no slo debera formar el mayor porcentaje de la superficie del
muro, sino que su textura y su color deberan ser dominantes, y debera parecer ms tosco
y ms fuerte que el relleno. Si se usa un ladrillo liso y fino, el mortero debera ser igualmente
fino. Los arquitectos que practicaron el estilo neogriego en Inglaterra eran conscientes de esto.
Aunque preferan los muros de piedra, cuando usaban el ladrillo, era del tipo pequeo y bien
formado, lisos y no demasiados duros, y trabados con juntas muy delgadas de mortero fino.
Esto se aprecia con claridad si comparamos las dos ilustraciones de la catedral de Roskildedonde estn enterrados los reyes daneses-: una de ellas muestra un detalle del muro de la nave
medieval; la otra, el aparejo de la capilla de Federico V, de finales del siglo XVIII. Aparejos muy
parecidos pueden encontrarse en edificios del siglo XVIII de otros pases. Por ejemplo, los muros
de las fachada de la Louisburg Square, en Boston, son casi iguales que los muros de la capilla
de Federico V.
Cuando el coste de la construccin lo permite, los arquitectos suelen preferir el ladrillo hecho
a mano, pues dentro de los lmites de su rgida tcnica confiere a los muros vida y carcter.
Estos ladrillos se pueden conseguir en mltiples variedades: desde el ladrillo de clnquer, muy
tosco y con juntas muy rehundidas, utilizado por Alvar Aalto en los muros de la Baker House
del MIT; hasta el ladrillo liso y ligeramente coloreado que utiliz Arne Jacobsen en la mayora
de sus edificios.

Maestros nrdicos

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Bibliografa

Bibliografa especfica
- Aalto, Alvar. Alvar Aalto. Basel [etc.]: Birkhuser, 1963-1978. ISBN 3764355174.
- Ahlin, Janne. Sigurd Lewerentz, architect : 1885-1975. Stockholm: Byggfrlaget, 1987. ISBN 9185194719.
- Bryggman, Erik. Erik Bryggman, 1891-1955 : arkkitehti = arkitekt = architect. Helsinki: Museum of Finnish
Architecture, 1991. ISBN 9519229701.
- Clasicismo nrdico : 1910-1930. [Madrid : M.O.P.U., 1983]. ISBN 8474332664.
- Constant, Caroline. The Woodland cemetery : toward a spiritual landscape : Erik Gunnar Asplund and Sigurd
Lewerentz, 1915-61. Stockholm: Byggfrlaget, 1994. ISBN 9179880606.
- Faber, Tobias. Arne Jacobsen. Milano: Edizioni di Comunit, 1964.
- Faber, Tobias. Nueva arquitectura danesa. Barcelona: Gustavo Gili, 1968.
- Ferrer Fors, Jaime J. Jrn Utzon: obras y proyectos = works and projects. Barcelona: Gustavo Gili, 2006.
ISBN 9788425220609.
- Garca Ros, Ismael. Alvar Aalto y Erik Bryggman : la aparicin del funcionalismo en Finlandia. [Madrid]: Instituto Iberoamericano de Finlandia, DL 1998. ISBN 8460579417.
- Harlang, Christoffer. Espacios nrdicos = Nordic spaces. Barcelona: Elisava, 2001. ISBN 8493130877.
- Jrgensen, Lisbet Balslev. Mogens Lassen : arkitekten : en biografi. Kobenhavn: Arkitektens Forlag, 1989.
ISBN 8774070894.
- Kay Fisker. Kobenhavn: Arkitektens Forlag, 1995. ISBN 8774071475.
- Korsmo, Arne. Arne Korsmo - Knut Knutsen : due maestri del Nord. Roma: Officina, 1999.
- Lauritzen, Vilhelm. Vilhelm Lauritzen : en moderne arkitekt. [S.l]: Bergiafonden Aristo, 1994. ISBN
8798510304.
- Lpez-Pelez, Jos Manuel. La Arquitectura de Gunnar Asplund. Barcelona: Fundacin Caja de Arquitectos,
cop. 2002. ISBN 8493254223.
- Rudberg, Eva. Sven Markelius : architect. Stockholm: Arkitektur, 1989. ISBN 9186050249.
- Schildt, Gran. Alvar Aalto : the early years. New York: Rizzoli, 1984. ISBN 084780531X.
- Skriver, Poul E. Arne Jacobsen : a Danish architect. Copenhagen: Danish Ministry of Forg. Aff., 1971.
- Solaguren-Beascoa de Corral, Flix. Arne Jacobsen. Barcelona: Gustavo Gili, DL 1995. ISBN 8425214041.
- Solaguren-Beascoa de Corral, Flix. Arne Jacobsen : dibujos, 1958-1965. Barcelona: Fundacin Caja de
Arquitectos, DL 2002. ISBN 8493138894.
- Thau, Carsten. Arne Jacobsen. Kbenhavn: Arkitektens Forlag, 2001. ISBN 8774072307.
- Weston, Richard. Utzon : inspiration, vision, architecture. Hellerup: Blondal, 2002. ISBN 8788978982.
- Wrede, Stuart. La Arquitectura de Erik Gunnar Asplund. Madrid: Jcar, 1992. ISBN 8433470353.

Bibliografa complementaria
- Moller, Vibeke Andersson. Arkitekten Frits Schlegel. Kbenhavn: Arkitektens Forlag, 2004. ISBN
8774073001.
- Rasmussen, Steen Eiler. La Experiencia de la arquitectura : sobre la percepcin de nuestro entorno. Barcelona: Revert, cop. 2004. ISBN 8429121056.
- Rosenblum, Robert. La Pintura moderna y la tradicin del romanticismo nrdico : de Friedrich a Rothko.
Madrid: Alianza, cop. 1993. ISBN 8420671207.

56

Calendario

Horario: Martes, 16,30h-19,30h. Aula CS-4

Septiembre
Martes
18

Presentacin del curso


Introduccin a los Maestros Nrdicos

Martes
25

Clasicismo nrdico. Erik Gunnar Asplund


Taller: Formacin de grupos y presentacin Anlisis

.......................................................................................................................................
Octubre
Martes
2
Erik Gunnar Asplund

Martes
9
Erik Bryggman

Anlisis (I. La planta baja)
Martes
16

Alvar Aalto
Anlisis (I. La planta baja)

Martes
23
Sigurd Lewerentz

Anlisis (I. La planta baja)
.......................................................................................................................................
Martes
30
Arne Jacobsen

Anlisis (II. Alzado material)
Noviembre
Martes
6
Aarne Ervi

Anlisis (II. Alzado material)
Martes
13

Viljo Revell
Anlisis (II. Alzado material)

Martes
20
Arne Jacobsen

Anlisis (II. Alzado material)
.......................................................................................................................................
Martes
27
Jorn Utzon

Anlisis (III. Axonomtrica constructiva)
Diciembre
Martes
4
Sverre Fehn

Anlisis (III. Axonomtrica constructiva)
Martes

11

Epgonos de la modernidad
Anlisis (III. Axonomtrica constructiva)

Martes
18
Influencias nrdicas en la arquitectura espaola

Anlisis (III. Axonomtrica constructiva)
.......................................................................................................................................
Enero
Martes
15

Entrega y sesin crtica


Evaluacin final

Exposiciones
Hasta el 4 de Noviembre. New Nordic, Architecture and identity.

Louisiana Museum of Modern Art, Humlebaek, Dinamarca
Hasta el 25 de Noviembre Life between buildings, Gehi Architects, Evento colateral,

Light Houses: Nordic commom ground, Pabelln de los Paises Nrdicos,

13 Bienal de Arquitectura de Venecia, Venecia, Italia
Maestros nrdicos

57

Cuaderno de notas

Exposicin de arquitectura finlandesa. Sal del Tinell, Barcelona, 1959

Maestros nrdicos

59

60

Maestros nrdicos

61

62

Alvar Aalto. Casa del arquitecto en Muuratsalo, 1952

Maestros nrdicos

63

64

Maestros nrdicos

65

Fraile Revillo. Edificio multiusos, Viladecans

Maestros nrdicos

67

68

Maestros nrdicos: Curso 2009-2010

Estandarizacin flexible: Curso 2010-2011

Concurso Velux 2010, Skagen

Casas prefabricadas

Paisajes de luz: Curso 2011-2012

Empirismo: Curso 2012-2013

Concurso Velux 2012, Noruega

Empirismo

Maestros nrdicos

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