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Introduccin general

A continuacin se revisan cuatro autores preocupados por a investigacin ritual.


Vale decirlo, cada desde una perspectiva muy particular. El primero, filsofo
espaol, de nombre Jose Lorite Mena, intenta exponer la invariables en el ritual
humano; el segundo, antroplogo francs por adopcin, llamado Arnold Van
Gennep
propone una clasificacin ritual dentro del abundante material
etnogrfico de su poca; el tercero, Edmundo Leach, antroplogo ingls, hace
evidente una verdad de perogrullo: el estudio del fenmeno ritual no es de fcil
penetracin, su clasificacin, sus contenidos, hasta expertos de, carece de
consenso. l, nos presenta una revisin de lo que se ha dicho; el cuarto,
parecera una rareza dentro de esta lista de investigadores. Bourdieu es
socilogo, no antroplogo. Parte de de la clasificacin de Van Gennep sobre los
ritos de paso y la replantea para insertarla no ya en el estudio de las sociedades
primitivas sino en la nuestra, occidental y contempornea.
1. Rito y mito. Referentes estratgicos de comportamiento y legitimacin
del sistema interpretativo.
Jose Lorite Mena, filsofo espaol.
I. El rito existe tanto en el mundo animal como en el mundo antropolgico. Las
diferencia, entre uno y otro es su complejidad. Los primeros, responden a
seales y al instinto, sus respuestas estn inscritas filogeneticamente. Los
segundos, los hombres, sus respuestas son culturales.
II. El rito combate la crisis, la discontinuidad, el caos, el desorden. Est en el
bando de la continuidad, de la certidumbre, de la paz. Se invoca, se procede, se
actua cuando lo no deseado aparece; o antes, para prevenirlo.
3. Ritual
Sir Edmundo Leach (1910-1989), antroplogo social ingls, segn la Wikipedia.
Entrada

Leach nos ofrece una revisin pormenorizada de lo que se haba escrito sobre el
concepto ritual hasta el momento de la publicacin del artculo. Conforme
avanza la lectura, uno puede darse cuenta que no es fcil pensar el campo de lo
ritual. Leach, hace dialogar a los autores que se ocuparon sobre este tema;
hacindolos pelear algunas veces, acompandose, otras. As, se nos presenta
la dificultad de abordar el estudio de el ritual.
Al principio del artculo, Leach, menciona dos constantes en el acotamiento del
concepto ritual. Uno, que el ritual pertenece a lo irracional; dos, que es parte de
la esfera de lo sagrado. Ante lo primero ofrece un contra-argumento
contundente: " la racionalidad de tal acto depende del punto vista cultural"
(Leach, 1968: 1). Es decir, el quien decide que es o no un acto racional, es el
sujeto que prctica dicho ritual y no el observador, en este caso, el etngrafo
-cargado de otros valores culturales. Por tanto, si se aborda desde esta
dicotoma, podemos dar lugar a equvocos. Para el segundo caso, no se puede
decir que el reino del ritual sea exclusivamente sagrado, ya que algunas
representaciones rituales provienen del mundo secular : las pesca, la cacera,
etc. O de objetos profanos que se invisten de sacralidad.
Historia de la utilizacin del concepto
Aqu desfilan las concepciones generales que Durkheim, Frazer, Van Gennep,
Jane Harrison, Mauss, Malinowski y Radclfif-Brown tuvieron sobre el ritual. Al ser
varias y extensas, me limitar a comentar a slo dos autores.
Del lado, de la arte, de la dramaturgia, Jane Harrison, nos dice que el ritual sera
una puesta en escena, una teatralizacin, con carcter mgico de las actividades
diarias.
En Durkheim, encontramos el lado sociolgico, el lado que considera las
conductas sociales. l nos dice que el rito son reglas de conducta que
prescriben como comportarnos ante los objetos sagrados (Leach, 1968:2). De
ah que puedan existir ritos de interdiccin como los tabes; los ritos de culto
para los antepasados o los de duelo, motivados por una desgracia.
A estos y a los autores antes enlistados, Leach les hace una crtica que versa
sobre la primer constante que revisa ms arriba. A excepcin de Van Gennep

que sale bien parado


Ritual y comunicacin
Aqu, el ritual es visto no slo como manera de actuar sobre el mundo -evitando
la discontinuidad o intercediendo para que termine una desgracia, por ejemplosino que el ritual tambin nos dice algo, nos comunica algo, significa algo. Los
rituales son a su vez, tcnicos, estticos y comunicativos. Leach lo ejemplifica
as: En invierno procuramos una ropa protectora (aspecto tcnico, pues evita el
paso del fro), pero no cualquiera, sino una que nos "siente bien" (aspecto
esttico) y a su vez esta seleccin comporta algo que tratamos de decir sobre
nosotros a los dems (aspecto comunicativo).
El ritual como forma de comunicacin social.
Aqu lo que el ritual comunica son posiciones sociales, relaciones entre sujetos,
a decir, relaciones sociales. La funcin del rito es remarcarlas, institucionalizarlas
o naturalizarlas, como veremos en El rito como institucin. Estas relaciones
sociales -individuos respecto de otros- existen ya en el plano secular, el rito
vendra slo a remarcarlas.
Salida
A nivel personal, este artculo fue muy provechoso, ya que pude, con E. Leach,
hacer un repaso de lo que se ha dicho sobre el ritual, las crticas a esos
enunciados y los autores que se ocuparon del asunto.
Leach, tan slo evidencia las discrepancias y dificultades sobre este tema, de los
ms voltiles, por cierto, en antropologa.
Arnold Van Gennep
Segn Wikipedia, A .V .G (1873-1957), fue un folclorista y etnogrfo de origen
francs.
A diferencia de Jose Lorite Mena -que se interesa por dar un concepto al rito-,
Arnold Van Gennep, clasifica, dentro del mosaico ritual, un tipo de acto especial:
El rito de paso.

Aventuro de una vez que entiende Van Gennep por rito de paso.

En base a un material etnogrfico preexistente


Pierre Bourdieu, Los ritos de institucin
Entrada
Este seor (1930-2002) fue un socilogo francs. Los planteamientos que
tuvieron bastante resonancia en m -mencionar el legado de sus investigaciones
corresponde a un historiados de la ciencia- es la teora de los campos -aqu es
donde se describen los capitales-, el concepto de distincin, y la violencia
simblica.
Con este texto, Bourdieu traslada el estudio de el rito a los sociedades
industrializadas. En los texto anteriores hubo una constante referencia, revisin
de los actos rituales en etnias alejadas geogrficamente. En este texto, este
socilogo francs replantea la nocin de ritos de paso de Van Gennep, dndole
un nuevo nombre y, con esto, un nuevo sentido.
I
Es pertinente recordar que el seor Pierre Bourdieu no es un antroplogo
interesado en clasificar o describir rituales; sino, un socilogo en busca del
significado social del rito -valga la redundancia-. Bourdieu retoma de Van
Gennep el criterio de rito de paso para imprimirle un giro sociolgico. El autor
prefiere hablar de rito de institucin, pues el sujeto social al franquear un lmite,
transgredir una frontera, pasar de "un estado determinado a otro estado
determinado" instituye una diferencia con aquellos que no lo han experimentado
o, peor, con aquellos que nunca lo experimentarn. Este es el caso de los
rechazados en las universidades de lite. Se crea, nos dice Bourdieu, un abismo
social entre "el ltimo en ser aceptado y el primero en ser rechazado" (Bourdieu,
1982: 113). Tambin, este tipo de rito "naturaliza" las diferencias. Como es el
caso de los ritos exclusivamente masculinos.
Reflexin final. Coincidencias, diferencias.

Bourdieu - Gennep
A diferencia de Arnold Van Gennep, Pierre Bourdieu piensa en los ritos de paso no
como un cambio de estado profano a uno religioso, sino como un cambio estatus social
o su reanimacin o su naturalizacin, a parte de ejecutarse en el plano secular.
A Van Gennep, le interesa el cambio de estado de el individuo; Bourdieu, se interesa
por el significado social de la la linea, del lmite o, en algunos casos, del abismo.
Leach- Bourdieu
Leach y Bourdieu, estn de acuerdo en pensar el ritual "como forma de comunicacin
social". El primero le dedica un apartado para revisar este contenido del ritual. "El ritual,
nos dice, sirve para reafirmar las diferencias sociales. Pngase por caso los atuendo
fastuoso de algunos cuantos frente a la vestimenta uniforme de la mayora. En
Bourdieu, esta idea es central. Como revisamos ms arriba: El rito instituye la
diferencia.