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EXPLORACIN DE LA CABEZA POR TAC

EN QU CONSISTE LA EXPLORACIN DE LA CABEZA POR TAC


La tomografa computarizada, ms comunmente conocida como exploracin
por TC
o TAC, es un examen mdico de diagnstico que al igual que los rayos X
tradicionales, produce mltiples imgenes o fotografas del interior del
cuerpo.
Las imgenes transversales generadas durante una exploracin por TAC se
pueden
reformatear en mltiples planos, e incluso se pueden generar imgenes
tridimensionales. Estas imgenes pueden ser vistas en un monitor de
computadora, imprimidas en una
placa o trasnferidas a un CD o DVD.
Las imgenes por TAC de los rganos internos, huesos, tejidos blandos o
vasos sanguneos, generalmente
brindan mayores detalles que los exmenes convencionales de rayos X,
particularmente en el caso de los
tejidos blandos y los vasos sanguneos.
La exploracin por TAC ofrece informacin ms detallada sobre lesiones en
la cabeza, derrames
cerebrales, tumores cerebrales y otras enfermedades cerebrales que las
radiografas convencionales (rayos
X).
ALGUNOS DE LOS USOS COMUNES DEL PROCEDIMIENTO
La exploracin de la cabeza por TAC generalmente se utiliza para detectar:
sangraduras, lesiones cerebrales y fracturas del crneo en pacientes con
lesiones en la cabeza
sangraduras causadas por rupturas o fisuras de aneurismas en un paciente
con dolores de cabeza
repentinos
un cogulo de sangre o una sangradura dentro del cerebro no bien el
paciente present sntomas de
un derrame cerebral
un derrame cerebral, especialmente con una nueva tcnica llamada
Perfusin por TAC
tumores cerebrales

cavidades cerebrales agrandadas (ventrculos) en pacientes con hidrocefalia


enfermedades o malformaciones del crneo
La exploracin por TAC tambin se utiliza para:
evaluar en qu medida se encuentra daado el hueso y el tejido blando en
pacientes con

traumatismo facial y planificar la reconstruccin quirrgica


diagnosticar enfermedades del hueso temporal al costado del crneo, que
puede provocar
problemas auditivos
determinar si la inflamacin u otros cambios estn presentes en los senos
paranasales
planear una terapia de radiacin para cncer cerebral o cncer en otros
tejidos
orientar el paso de la aguja utilizada para obtener una muestra de tejido
(biopsia) del cerebro
evaluar aneurismas o malformaciones arteriovenosas mediante una tcnica
llamada angiografa por
TAC. Para mayor informacin, consulte la pgina de Angiografa por TAC
FORMA EN QUE DEBO PREPARARME
Usted debe vestirse con prendas cmodas y sueltas para el examen. Es
posible que se le proporcione una
bata para que use durante el procedimiento.
Los objetos de metal como joyas, anteojos, dentaduras postizas y broches
para el cabello pueden afectar
las imgenes de TAC, por lo que debe dejarlos en su casa o quitrselos
antes del examen. Es posible que
se le solicite que se quite audfonos y piezas dentales extrables. A las
mujeres se les pedir que se quiten
el sostn si contiene alambres metlicos. Se le podra pedir que se quite
cualquier tipo de pendientes,
cuando sea posible.
Se le pedir que no ingiera alimentos o bebidas durante unas pocas horas
antes, ya que se utilizar en el
examen un material de contraste. Usted debe informarle a su mdico sobre
todos los medicamentos que

est tomando y sobre si sufre algn tipo de alergia. Si tiene alguna alergia
conocida a los materiales de
contraste o "tinte", su mdico quizs prescriba medicaciones (por lo general
un esteroide) para reducir el
riesgo de una reaccin alrgica. Estos medicamentos, por lo general, deben
ser ingeridos 12 horas antes
de la administracin del material de contraste. Para evitar demoras
innecesarias, contacte a su mdico
antes de la hora exacta de su examen.
Asimismo, informe a su mdico sobre cualquier enfermedad o dolencia que
haya sufrido recientemente, y
sobre si tiene antecedentes de enfermedades cardacas, asma, diabetes,
enfermedades renales o problemas
de la tiroides. Cualquiera de estas dolencias puede aumentar el peligro de
un efecto adverso poco habitual.
El radilogo tambin debe saber si usted sufre de asma, mieloma mltiple o
cualquier otra afeccin de
corazn, de los riones o de la glndula tiroides, o si tiene diabetes,
especialmente si est tomando
Glucophage.
Las mujeres siempre deben informar a su mdico y al tecnlogo de TAC si
existe la posibilidad de que
pudieran estar embarazadas. Consulte la pgina de Seguridad para
obtener mayor informacin acerca del embarazo y los rayos X.
LA FORMA EN QUE SE VE EL EQUIPO
El dispositivo para la exploracin por TAC es una mquina de gran tamao
parecido
a una caja, que tiene un hueco, o tnel corto, en el centro. Uno se acuesta
en una
angosta mesa de examen que se desliza dentro y fuera de este tnel. El
tubo de rayos
X y los detectores electrnicos de rayos X se encuentran colocados en forma
opuesta sobre un aro, llamado gantry, que rota alrededor de usted. La
estacin de
trabajo de la computadora que procesa informacin de las imgenes, se
encuentra
ubicada en una sala de control aparte, donde el tecnlogo opera el
dispositivo de

exploracin y monitorea su examen en contacto visual directo, y


generalmente con la capacidad de
escucharlo y hablar con usted a travs del uso de un parlante y un
micrfono.
DE QU MANERA FUNCIONA EL PROCEDIMIENTO
En numerosas formas, la exploracin por TAC funciona de manera muy
similar a otros
exmenes de rayos X. Diferentes partes del cuerpo absorben los rayos X en
distintos
grados. Est diferencia crucial en la absorcin es la que permite que las
partes del cuerpo
sean distinguidas entre s en una placa de rayos X o en una imagen
electrnica de TAC.
En un examen de rayos X convencional, una cantidad pequea de radiacin
se dirige a, y
atraviesa la parte del cuerpo que est siendo examinada, registrando una
imagen sobre
una placa electrnica especial para registro de imgenes digitales. En los
rayos X los
huesos aparecen blancos, el tejido blando (en rganos tales como el corazn
y el hgado)
se ve en gamas de color gris y el aire aparece de color negro.
Con la exploracin por TAC, numerosos haces de rayos X y un conjunto de
detectores electrnicos de
rayos X rotan alrededor de usted, midiendo la cantidad de radiacin que se
absorbe en todo su cuerpo. A
veces, la mesa de examen se mover durante la explotacin, de manera
que el haz de rayos X siga una
trayectoria en forma de espiral. Un programa especial informtico procesa
este gran volumen de datos
para crear imgenes transversales y bidimensionales de su cuerpo, que
luego se muestran en un monitor.
Las imgenes por TAC a veces se comparan con mirar dentro de un pan que
se corta en finas rodajas.
Cuando las finas imgenes son rearmadas por medio de un software
informtico, el resultado consiste en
una visualizacin multidimensional muy detallada del interior del cuerpo.
El perfeccionamiento en la tecnologa de detectores permite que casi todos
los dispositivos de

exploracin por TAC obtengan imgenes con cortes mltiples en una sola
rotacin. Estos dispositivos de
exploracin, llamados "TAC de imgenes mltiples" o "multidetector TAC"
permiten obtener cortes ms
delgados en menor tiempo, con resultados ms detallados y capacidades de
visualizacin adicionales.
Los dispositivos de exploracin por TAC modernos son tan veloces que
pueden explorar amplios sectores
del cuerpo en tan slo unos segundos, e incluso ms rpido en nios. Dicha
velocidad es un beneficio
para todos los pacientes, pero especialmente para los nios, los ancianos y
las personas gravemente
enfermas, ya que este tipo de pacientes podran tener dificultades para
permanecer quietos, incluso por el
breve perodo de tiempo necesario para obtener las imgenes.
Para los nios, la tcnica de exploracin por TAC ser ajustada al tamao del
nio y al rea de inters
para reducir la dosis de radiacin.
Para ciertos exmenes por TAC, se utiliza material de contraste para
aumentar la visibilidad en el rea del
cuerpo en estudio.
CMO SE REALIZA
El tecnlogo comienza colocndolo a usted en la mesa de examen de TAC,
generalmente boca arriba. Es
posible que se utilicen correas y cojines para ayudar en que se mantenga
una posicin correcta y para
ayudar a que permanezca inmvil durante el examen.
Algunos escners son lo suficientemente rpidos como para que los nios
sean explorados sin sedacin.
En casos especiales, es posible que se necesite sedar a los nios que no
pueden quedarse quietos. Los
movimientos causarn borrosidad en las imgenes y degradarn la calidad
del examen en la misma forma
en la que afecta a las fotografas.
Si se utiliza material de contraste, dependiendo del tipo de examen, el
mismo ser ingerido, inyectado por
va intravenosa (IV) o, en raros casos administrado por medio de un enema.

A continuacin, la mesa se mover rpidamente a travs del dispositivo de


exploracin para determinar
la posicin inicial correcta para las exploraciones. Luego, la mesa se mover
lentamente a travs de la
mquina mientras se realiza la exploracin. Dependiendo del tipo de
exploracin por TAC, la mquina
podra hacer varias pasadas.
Es posible que le soliciten que contenga la respiracin durante la
exploracin. Cualquier movimiento, ya
sea de respirar o mover el cuerpo, puede causar artefactos en las imgenes.
Esta prdida de calidad en la
imgen se asemeja al efecto borroso en una fotografa tomada de un objeto
en movimiento.
Cuando el examen finalice, es posible que le soliciten que espere hasta que
el tecnlogo verifique que las
imgenes son de alta calidad, suficiente para una interpretacin precisa.
Por lo general, la exploracin por TAC de la cabeza se realiza en 10 minutos.
QU EXPERIMENTAR DURANTE Y DESPUS DEL PROCEDIMIENTO
Por lo general, los exmenes por TAC son rpidos, sencillos y sin dolor. Con
la TC de detector mltiple
se reduce el tiempo que el paciente tiene que permanecer inmvil.
A pesar de que la exploracin en s misma no causa dolor, es posible que
exista cierta incomodidad al
tener que permanecer inmvil durante varios minutos y con un IV colocado.
Si usted tiene dificultades
para permanecer inmvil, est muy nervioso o ansioso o tiene dolores
crnicos, es posible que el examen
por TAC le resulte estresante. El tecnlogo o la enfermera, bajo la direccin
de un mdico, podra
ofrecerle un medicamento para ayudarlo a que tolere el procedimiento de
exploracin TAC.
Durante el examen (excluyendo cabeza y cuello) su cabeza permanecer
afuera del agujero, en el centro
del explorador. El explorador tiene un ancho de aproximadamente 24
pulgadas, de manera tal que su
cuerpo entero estar "dentro" del explorador en un momento determinado,
tal como durante una RMN.

Si se utiliza material de contraste intravenoso, sentir un pinchazo cuando


se inserta la aguja en su vena.
Probablemente experimentar una sensacin de calor durante la inyeccin
del medio de contraste, y un gusto metlico en su boca que dura por, al
menos, uno o dos minutos. Usted podra experimentar una
sensacin como de que tiene que orinar; no obstante, esto es debido al
efecto del contraste y se pasa
rpidamente.
Si el material de contraste es ingerido, es posible que sienta que el sabor es
levemente desagradable. Sin
embargo, la mayora de los pacientes lo toleran sin dificultades. Puede
esperar experimentar una
sensacin de saciedad estomacal y una creciente necesidad de expeler el
lquido si se suministra el
material de contraste por medio de un enema. En este caso, tenga
paciencia, ya que la leve incomodidad
no durar mucho tiempo.
Cuando usted ingrese a la sala con el dispositivo de exploracin por TAC, es
posible que se vean haces
de luces especiales proyectados en su cuerpo; los mismos son utilizados
para asegurarse de que usted se
encuentre en una posicin apropiada. Con los modernos dispositivos de
exploracin por TAC, oir slo
sonidos de zumbidos y chasquidos mientras las partes internas del
dispositivo de exploracin por TAC,
que generalmente usted no puede ver, giran alrededor suyo durante el
proceso de obtencin de imgenes.
Durante la exploracin por TAC usted se encontrar a solas en la sala de
examen, a menos que existan
circunstancias especiales. Por ejemplo, algunas veces un padre cubierto con
un delantal de plomo, podra
permanecer en la sala con su hijo. Sin embargo, el tecnlogo siempre podr
verlo, orlo y hablarle en todo
momento a travs de un sistema incorporado de intercom.
Con los pacientes peditricos, es posible que se le permita a uno de los
padres ingresar a la sala pero se le
exigir que utilice un delantal de plomo para minimizar la exposicin a la
radiacin.

Luego de un examen por TAC, el tecnlogo le quitar la lnea intravenosa


usada para inyectarle el
material de contraste, y se cubrir el pequeo agujero que dej la aguja con
un venda. Usted puede
retomar sus actividades habituales.
QUIN INTERPRETA LOS RESULTADOS Y CMO LOS OBTENGO
Un radilogo con pericia en supervisar e interpretar los exmenes de
radiologa, analizar las imgenes y
enviar un informe oficial a su mdico de cabecera o al mdico que lo
deriv para el examen, que
conversar con usted sobre los resultados.
Podra ser necesario llevar a cabo algunos exmenes de seguimiento, y su
doctor le explicar la razn
exacta por la cual se pide otro examen. Algunas veces se realiza un examen
de seguimiento porque un
descubrimiento sospechoso o cuestionable necesita clarificacin con vistas
adicionales o con una tcnica
de toma de imgenes especial. Un examen de seguimiento tambin puede
ser necesario para que
cualquier cambio en una anormalidad conocida pueda ser monitorada a lo
largo del tiempo. Los exmenes
de seguimiento, a veces, son la mejor forma de ver si el tratamiento est
funcionando, o si una
anormalidad es estable a lo largo del tiempo.
CULES SON LOS BENEFICIOS Y LOS RIESGOS

BENEFICIOS
Las imgenes por TAC son exactas, no son invasivas y no provocan dolor.
Una ventaja importante de la TAC es su capacidad de obtener imgenes de
huesos, tejidos blandos
y vasos sanguneos al mismo tiempo.
A diferencia de los rayos X convencionales, la exploracin por TAC brinda
imgenes detalladas de
numerosos tipos de tejido as como tambin de los pulmones, huesos y
vasos sanguneos.
Los exmenes por TAC son rpidos y sencillos; en casos de emergencia,
pueden revelar lesiones y

hemorragias internas lo suficientemente rpido como para ayudar a salvar


vidas.
Se ha demostrado que la TAC es una herramienta de diagnstico por
imgenes rentable que abarca
una amplia serie de problemas clnicos.
La TAC es menos sensible al movimiento de pacientes que la RMN.
A diferencia de la RMN, la TAC se puede realizar aunque tenga implantado
cualquier tipo de
dispositivo mdico.
Un diagnstico determinado por medio de una exploracin por TAC puede
eliminar la necesidad
de una ciruga exploratoria y una biopsia quirrgica.
Luego del examen por TAC no quedan restos de radiacin en su cuerpo.
Los rayos X utilizados en las exploraciones por TAC no deberan tener
efectos secundarios
inmediatos.
RIESGOS
Siempre existe la leve posibilidad de cncer como consecuencia de la
exposicin excesiva a la
radiacin. Sin embargo, el beneficio de un diagnstico exacto pesa mucho
ms que el riesgo.
La dosis efectiva de radiacin de este procedimientoe vara. Consulte la
pgina de Seguridad
para obtener mayor informacin acerca de la dosis de
radiacin.
Las mujeres siempre deben informar a su mdico y al tecnlogo de rayos X
o TAC si existe
cualquier posibilidad de que estn embarazadas. Consulte la pgina de
Seguridad
para obtener mayor informacin acerca del embarazo y los
rayos X.
La exploracim por TC en general no se recomienda para las mujeres
embarazadas a no ser que sea
medicamente necesaria, debido al riesgo potencial al beb. Este riesgo, sin
embargo, es mnimo
con la exploracin TC de la cabeza.

Los fabricantes del medio de contraste intravenoso indican que las madres
no deben amamantar a
sus bebs por 24-48 horas despus de que las madres reciban medio de
contraste. No obstante, tanto
el Colegio Americano de Radiologa (ACR) como la Sociedad Europea de
Radiologa Urogenital
dicen que los datos disponibles sugieren que no hay riesgo en seguir
amamantando despus de
recibir contraste intravenoso. Para mayores detalles consulte la ACR Manual
on Contrast Media y
sus referencias (www.acr.org/Quality-Safety/Resources/Contrast-Manual).
El riesgo de una reaccin alrgica grave al material de contraste que
contiene yodo muy rara vez
ocurre, y los departamentos de radiologa estn bien equipados para tratar
tales reacciones.
Debido a que los nios son ms sensibles a la radiacin, se les debe
someter a un examen por TAC
nicamente si es fundamental para realizar un diagnstico y no se les debe
realizar exmenes por
TAC en forma repetida a menos que sea absolutamente necesario. Las
exploraciones por TAC en
nios siempre deben hacerse con la tcnica de dosis baja.
CULES SON LAS LIMITACIONES DE UNA EXPLORACIN DE LA
CABEZA POR
TAC
Es posible que una persona de talla muy grande no pueda ingresar por la
abertura de una exploradora de
TAC convencional o que sobrepase el lmite de peso (en general de 450
libras) de la mesa mvil.
Comparado con las imgenes obtenidas por RMN, los detalles precisos del
tejido blando (especialmente
del cerebro, incluso los procesos de la enfermedad) son menos visibles en
las exploraciones por TAC. La
TAC no tiene sensibilidad para detectar inflamacin de meninges, las
membranas que cubren el cerebro.
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