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Ergos 04: Acerca de las fajas


lumbares
La faja lumbar, una ayuda?, un riesgo aadido?
Dr. Miguel E. Acevedo lvarez
Mdico del Trabajo, Ergonomista
Past-Presidente, Sociedad Chilena de Ergonoma
miguel.acevedo@ergonomia.cl
Se puede afirmar categricamente que no existe ninguna evidencia de que las fajas
lumbares reducen la probabilidad de desarrollar lesin de espalda en trabajadores
usuarios de ventas al por menor.
En el estudio ms grande de su clase que se haya hecho, el Centro para el Control
y Prevencin de Enfermedades (CDC) y el Instituto Nacional para la Seguridad y la
Salud Ocupacional (NIOSH), ambos de los Estados Unidos, no encontraron
ninguna evidencia que las fajas lumbares reduzcan las lesiones o el dolor de
espalda en los trabajadores que levantan o mueven mercanca.
Un estudio de dos aos, publicado en el Journal of the Americal Medical Asociation
(Wassell, et al., JAMA, 284 [21], December 6, 2000), no encontr ninguna diferencia
significativa entre la incidencia de lesiones lumbares de causa laboral entre los
empleados que trabajan con fajas lumbares y el ndice entre los empleados que nunca
trabajan con fajas lumbares.
Las fajas lumbares, tambin llamadas correas abdominales, se asemejan a corss. En
aos recientes, se han utilizado extensamente en la industria para prevenir lesiones en la
elevacin de cargas. Hay ms de 70 tipos de fajas, y durante 1995 se vendi alrededor
de cuatro millones de ellas. Los resultados del estudio mencionado son consistentes con
anteriores estudios de NIOSH, en cuanto a que hay escasa evidencia cientfica que usar
fajas lumbares protege a los trabajadores contra el riesgo de lesin de espalda
relacionada al trabajo.
La mejor manera de controlar este riesgo no est en usar fajas sino en implementar
acciones para reducir la exposicin a factores de riesgo como el manejo manual de
materiales. Esta es la lnea correcta desde la ptica tcnica, y est en armona con lo
indicado en la ley 20.001 de reciente vigencia.
Resultados

anteriores estudios de NIOSH, en cuanto a que hay escasa evidencia cientfica que usar
fajas lumbares protege a los trabajadores contra el riesgo de lesin de espalda
relacionada al trabajo.
La mejor manera de controlar este riesgo no est en usar fajas sino en implementar
acciones para reducir la exposicin a factores de riesgo como el manejo manual de
materiales. Esta es la lnea correcta desde la ptica tcnica, y est en armona con lo
indicado en la ley 20.001 de reciente vigencia.
Resultados
1. Proporcin de lesiones entre quienes usan y quienes no usan faja.
Un 3,38% de los trabajadores que usaron faja desarrollan lesin de espalda, versus un
2,8% de lesionados entre quienes no usan faja.

2. Presencia de dolor de espalda segn uso o no uso de faja


Un 17,1% de quienes usaban faja mostraron dolor de espalda versus un 17,5% de dolor
lumbar en quienes no usaron faja.

3. Valor preventivo del uso de faja como medida administrativa


En las empresas con uso obligatorio de faja hubo un 2,98% de casos de lumbalgia,
versus un 3,08% de lesionados en empresas con uso voluntario de estas.

En las empresas con uso obligatorio de faja hubo un 2,98% de casos de lumbalgia,
versus un 3,08% de lesionados en empresas con uso voluntario de estas.

4. Capacidad de predecir un futuro evento de lumbago


El principal factor para predecir la aparicin de futuros cuadros de lesin de espalda es el
antecedente de haber tenido lumbago, sin importar el uso de faja. El ndice de lesin
entre quienes tienen una historia anterior de dolor de espalda es de 5,14%; casi dos
veces el de trabajadores sin historia anterior de dolor de espalda (2,68%).

El principal factor para predecir la aparicin de futuros cuadros de lesin de espalda es el


antecedente de haber tenido lumbago, sin importar el uso de faja. El ndice de lesin
entre quienes tienen una historia anterior de dolor de espalda es de 5,14%; casi dos
veces el de trabajadores sin historia anterior de dolor de espalda (2,68%).
Incluso entre los empleados en los trabajos ms vigorosos, la lesin de espalda no
demostr ninguna diferencia asociada al uso de fajas.
Como conclusiones prcticas podemos sealar:
1. No existe fundamente cientfico-tcnico para recomendar el uso de faja lumbar
como elemento preventivo de las lesiones de espalda.
2. Si algn trabajador ha recibido la recomendacin de usar faja lumbar por una
patologa previa, cabe pensar que ese trabajador no debera realizar tareas con
esfuerzo sobre la zona lumbar.
3. El uso de faja lumbar puede convertirse en un riesgo, si a partir de su uso se

Como conclusiones prcticas podemos sealar:


1. No existe fundamente cientfico-tcnico para recomendar el uso de faja lumbar
como elemento preventivo de las lesiones de espalda.
2. Si algn trabajador ha recibido la recomendacin de usar faja lumbar por una
patologa previa, cabe pensar que ese trabajador no debera realizar tareas con
esfuerzo sobre la zona lumbar.
3. El uso de faja lumbar puede convertirse en un riesgo, si a partir de su uso se
genera en el trabajador una sensacin de falsa seguridad, la que lo lleva a
exceder sus lmites normales de trabajo.

Si desea usar este artculo, de acuerdo con la norma ISO 690-2,


recomendamos la siguiente estructura de cita:
Acevedo, Miguel. "Ergos 04: Acerca de las fajas lumbares",[en lnea]. 13
de Octubre de 2013, [fecha de su cita]. Disponible en: http://
www.ergonomia.cl/