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Un amante ocasional

Susan Connell

3 Las chicas con ms posibilidades de

Un amante ocasional (1998)


Ttulo Original: Tall, dark and temporary
Serie: 3 Las chicas con ms probabilidades de
Editorial: Harlequin Ibrica Sello
Sello / Coleccin: Deseo 769
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Nick Buchanan y Megan Sloan

Argumento:
La viuda Megan Sloan ya haba desempeado el papel de esposa y estaba
ms que dispuesta a desempear el de amante, de modo que decidi iniciar
un breve y apasionado romance con el duro y atractivo Nick Buchanan.
Nick supo desde el principio que lo tendra difcil con Megan. La "chica con
las fantasas secretas ms sorprendentes", como la eligieron en el Instituto,
iba a darle ms de un problema, pero Nick deseaba que aquella mujer de
ensueo se convirtiera en su esposa

Susan Connell Un amante ocasional 3 Las chicas con mas posibilidades

Prlogo
Eh, chica, quin dice que no se puede volver a casa?
Una clida ola de nostalgia inund a Megan Sloan al or las palabras de su
antigua compaera de universidad. Sonri mientras se volva hacia la mujer que se
acercaba a travs de la escasamente iluminada pista de baile.
Algunas de nosotras, a diferencia de ti, Rebecca, nunca la hemos abandonado
dijo Megan mientras abrazaba a Rebecca.
Estoy muy contenta de verte.
Yo tambin. Cuesta trabajo creer que ya hace diez aos que nos graduamos.
No, si cierras los ojos un momento. Intntalo. Es como estar de nuevo en el
baile de graduacin.
Megan lo saba; haba empezado a rememorar el pasado desde que la primera
pareja sali a la pista de baile, haca aproximadamente una hora. El miedo absurdo
que le provocaban aquellos recuerdos la desconcertaba. Pero as eran todas las
reuniones de antiguos compaeros de instituto, donde se evocaban momentos de
otra poca. Al menos los buenos, se dijo mirando distradamente las serpentinas rojas
y blancas.
No s, Meggie dijo Rebecca. Como encargada de organizar la reunin,
has hecho un trabajo excelente. Pero esto no es exactamente la segunda parte de
nuestro baile de graduacin.
Y qu es lo que falta, segn t? pregunt Megan. Aquel caf francs de
imitacin? Las romnticas melodas del ayer?
John Canfield y Freddie Wagner susurr Rebecca acercndose un poco ms
a Megan.
Qu pasa con ellos? dijo Megan casi sin mover los labios.
El pelo susurr de nuevo Rebecca. Cmo han podido perder tanto en
tan slo diez aos?
Has estado fuera mucho tiempo.
Y qu ha sido del vestido de Michelle Barante? No es exactamente el mismo
modelo de satn prpura que llevaba en el baile. Esta noche parece que estuviera
hinchada.
Bueno, t tambin lo estaras en su estado. Espera mellizos.
Eso lo explica todo.
Vamos a buscar a Jade.
Buena idea.
La mirada de Jade Macleod se cruz enseguida con la de Rebecca y luego con la
de Megan.

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Eh, muchachas exclam Jade en tono bromista. Qu estis tramando?


Intentamos viajar en el tiempo al baile de graduacin, pero la realidad nos
tiene atrapadas en el presente.
Aydanos, Jade.
Por qu queris volver al pasado? Esta noche estamos haciendo lo mismo
que hicimos entonces.
Megan y Rebecca se miraron mutuamente y luego miraron a Jade.
A qu te refieres? preguntaron a la vez.
Bueno, volvemos a estar en la pista de baile. Solas otra vez. Sin hombres
contest Jade estremecindose de manera exagerada.
Rebecca mene la cabeza, solt una carcajada y coment:
Tiene razn, Meggie. Estamos de vuelta en el baile de la promocin. Queris
saber algo interesante? dijo sealando con la barbilla a una pareja que se
encontraba a unos metros de ellas. Lily Magnuson tiene todava problemas con su
pareja.
Creo que es su cuarto marido coment Jade, pero mi madre me ha dicho
que no es de buena educacin contar los maridos despus del segundo divorcio.
Mientras Jade y Rebecca continuaban con la animada conversacin, Megan dej
escapar lentamente una bocanada de aire. Otro recuerdo la asalt de repente.
Cuando ella y Andy discutan, le aterrorizaba que los pudieran escuchar.
Aunque llevaba viuda unos cinco aos, todava poda recitar sus disputas palabra
por palabra. Pero haba pasado meses soando con esta reunin, y no iba a permitir
que la memoria de Andy Sloan se la amargara.
Sabis? dijo tratando de animarse. Guardo algunos recuerdos muy
gratos del baile.
Ah, s? pregunt Jade sonriendo. Te escuchamos con atencin.
Cuntanos algo excitante pidi Rebecca.
Veamos. Ah, s. Rory Buchanan estuvo a punto de no asistir porque haba
roto con su novio el da anterior. Pero, en el ltimo momento, su primo Nick se
ofreci a acompaarla.
Parece interesante coment Jade.
Nick Buchanan era un chico impresionante observ Rebecca.
Ya lo creo. Tena un aspecto fascinante con aquel esmoquin de alquiler
aadi Megan; el corazn le lata con tal fuerza que pareca que se le fuera a salir del
pecho. Adems, ola maravillosamente. Y cuando me tom de la mano y me llev
detrs de las cortinas de serpentinas, empec a entender el significado de la palabra
tentacin.
Megan cerr los ojos. Se estremeci por dentro al pensar en el cuerpo de Nick
Buchanan apretado contra el suyo y movindose seductoramente al comps de una

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vieja cancin. Haba algo de malo en que una viuda trabajadora, que estaba criando
sola a su hijo, tuviera alguna fantasa ertica de vez en cuando? Apret los labios; al
fin y al cabo, Nick ya no estaba all para tentarla. Se haba ido de la ciudad poco
despus del baile de graduacin, y jams haba vuelto a verlo. Excepto en sus
fantasas.
Meggie? pregunt Jade suavemente.
Megan abri los ojos y vio que Jade y Rebecca la miraban en silencio.
Piensas en Andy? inquiri Rebecca.
Pienso en cuando creamos que todos los sueos podan hacerse realidad si lo
intentbamos de verdad.
Yo todava lo creo. Y t? pregunt Jade volvindose hacia Rebecca.
Quiz. Si somos un poco flexibles con ellos aadi Rebecca.
Mirad quin viene. Es Rory.
Precisamente estbamos hablando de ti y de tu estupendo primo Nick dijo
Jade. Qu fue de l?
Megan contuvo el aliento. No quera saber qu haba sido de Nick.
Probablemente se habra establecido y vivira feliz con su mujer y sus hijos.
Se fue a vivir a California explic Rory, pero nunca para all. Debido a su
trabajo est viajando continuamente.
Debe de resultar muy duro para su mujer y para sus hijos coment Jade.
Nick? Casado? dijo Rory entornando los ojos. Ni hablar.
Megan suspir aliviada. Al menos podra permitirse el lujo ocasional de vivir
una fantasa inocente.
Sabis? Es curioso que me hayis preguntado por Nick sigui diciendo
Rory. Recib una postal suya la semana pasada. Por lo visto, piensa regresar al
pueblo el ao que viene.
As que el chico travieso de Follett River vuelve por fin a casa coment
Rebecca meneando la cabeza.
Qu lujo apostill Jade.
Megan se qued mirando a las tres mujeres; dese poder compartir con ellas
aquellos sentimientos. Pero se haba quedado sin respiracin al or que Nick
regresaba al pueblo.

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Captulo 1
Que te casaste con quin?
Paseando por Main Street, Nick se haba topado casualmente con su vieja
amiga. Seguro que Rebecca bromeaba. No poda ser de otra manera. Movi la cabeza
y sigui diciendo:
Me has dado un buen susto. Aunque siempre has tenido un humor
incomparablemente
Nick se qued atnito al ver el anillo de boda que Rebecca le mostraba en su
mano izquierda.
Me cas con Raleigh Hanlon.
Desde que haba llegado a aquel pequeo pueblo de Nueva Jersey, aquella
misma tarde, Nick haba estado intentando conectar la realidad presente con las
vivencias casi olvidadas del pasado.
Pero aquella realidad que tena delante le iba a resultar difcil de asimilar.
oa.

Te casaste con tu profesor de historia? pregunt sin dar crdito a lo que


Ella asinti.
Pero, cundo ha sido eso?

A principios de ao. Fue poco despus de la reunin con los compaeros del
instituto. Ya sabes cmo ocurren esas cosas.
Bueno, pues te doy mi enhorabuena. Pareces muy feliz, Rebecca. Esa reunin
debi de ser una verdadera gozada.
S que lo fue. Te acuerdas de Jade Mcleod? Se present con un extrao que
conoci en el camino. Van a casarse el mes que viene. Ah, y hubo cierta persona que
mencion tu nombre aquella noche. ndate con cuidado, Nick Buchanan. La vuelta a
Follett River, despus de todos estos aos, puede cambiar tambin tu vida.
Estoy advertido.
Estupendo. Bueno, tengo que irme, pero te llamar. Te alojas en el hotel
Maxwell, no?
S. Espera un momento. Qu pas con aquella bonita rubia amiga vuestra?
Ya sabes, aquella chica que ya tena planeada toda su vida. Sala con Andy Sloan,
creo. Cmo se llamaba? Maggie?
Maggie? Te refieres a Megan?
Eso es, Megan.
Por qu no se lo preguntas t mismo? Est en Bailey's. Slo que ahora el
local se llama Chocolate Chip Caf. Meggie compr el negocio y lo convirti en una
especie de caf bar.

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Y se ha?
Tengo que irme, Nick. Ah, no te preocupes si ves el cartel de cerrado en la
puerta. A estas horas de la noche, Meggie suele estar en la parte de atrs, trabajando
en el horno. Ve y dale una sorpresa. Estoy segura de que le encantar verte.
Que le encantar verme? pens Nick. Yo no estara tan seguro. Adems,
pensndolo bien, no tena tiempo para visitas esa noche. Encontrarse con Rebecca
haba sido una casualidad, y los minutos que haba pasado con ella le haban quitado
tiempo para hacer otras cosas ms urgentes. Adems, pens en el ascenso que
seguramente le concedera la empresa. Lo que deba hacer era irse derecho al hotel,
en lugar de ir a visitar a una bonita rubia a la que no haba visto en diez aos.
Sin embargo, no pudo evitar sonrer al recordar la ltima vez que vio a Megan.
Estaba de pie junto a su motocicleta, mirndolo, mientras rechazaba la oferta que l
le haba hecho de liberarla de su virginidad.
Quiero a alguien para toda la vida, Nick. No slo para un momento de pasin
del que estoy segura que me arrepentir. No me digas otra vez lo que voy a
perderme. Lo que debera de preocuparte es lo que vas a perderte t. Una vida a
salvo, segura y respetable aqu en Follett River. Nick, quiero a alguien que me estime
lo suficiente como para ofrecerme su apellido, no una simple direccin a la que
enviar cartas.
Nick se haba percatado de la naturaleza sensual que brotaba en Megan, aun
cuando ella misma no lo notase. Pero, a la edad de veinte aos, lo ltimo que quera
Nick era algo que definiera su vida para siempre. Dndoselas de chico malo, haba
conseguido tenerla en sus brazos, acercrsele a los labios y darle el beso ms clido,
profundo y excitante de toda su vida. Cuando not que ella empezaba a responderle,
se enfri, le dio un simple abrazo y se march.
Aquella noche haba actuado muy caballerosamente, por no decir
insensiblemente. Megan apenas tena dieciocho aos por aquel entonces, y era muy
inocente. Nick se frot la barbilla, sorprendido de sentirse an culpable de lo que
hizo despus de tanto tiempo. Respirando con suavidad, dirigi la mirada hacia la
cafetera sin saber qu hacer.
Terminemos con esto de una vez murmur mientras se diriga hacia el
establecimiento. Tena treinta aos, no trece. Seguramente ella habra olvidado ya el
incidente. Adems, pens mientras miraba el tirador de la puerta, de todos modos se
encontraran cualquier da, ya que l iba a pasar en el pueblo siete meses. Acaso
haba algo de malo en pararse un momento y saludarla?
Lo primero que le choc al entrar fue el aroma a caf y a especias que
impregnaba la cafetera. Adems, el local pareca pulcramente ordenado. Pero, qu
esperaba? Aquel antiguo y pegajoso olor a patatas fritas grasientas? Que las suelas
de los zapatos se le llenaran de caramelo lquido al entrar? Eso era imposible, con
Megan a cargo del negocio.
Mientras se diriga hacia el rectngulo de luz que sala de la parte trasera, se fij
en los carteles de cafs europeos que decoraban las paredes, en la vistosa cafetera
situada detrs del mostrador y en los apetecibles dulces que adornaban las vitrinas.

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Se par delante de la puerta, que estaba abierta, mir en el interior de la


resplandeciente cocina y sonri.
Una rubia de piernas esbeltas estaba espolvoreando azcar en una bandeja llena
de dulces al ritmo de una msica de salsa que sonaba a todo volumen, procedente de
una radio situada junto a la puerta. Era una mujer de bonitas curvas y llevaba
puestos unos pantalones cortos que apenas le cubran los muslos. Se imagin a s
mismo ponindole las manos alrededor de las caderas para notar cmo se movan.
Carraspe ruidosamente para aclararse la garganta y dijo:
Puedo entrar o no necesitas ayuda de nadie?
En ese momento, una gran nube de azcar en polvo se elev en el aire. Al
girarse bruscamente, Megan dej escapar la lata de azcar que sostena en la mano.
La lata sali volando hasta el otro extremo de la habitacin.
Cuando el azcar se hubo asentado un poco, Nick apenas se percat de que
tena los zapatos llenos de polvo blanco; estaba demasiado ocupado mirando a
Megan. Haba quedado completamente cubierta de azcar, de los pies a la cabeza.
Quin hay ah? pregunt ella apartando con la mano el resto de polvo que
quedaba an flotaba en el aire.
Te dar una pista contest l dando un paso hacia delante y bajando el
volumen de la radio. No soy Elvis.
Los ojos verdes de Megan se abrieron de par en par, y sus carnosos y suaves
labios se entreabrieron. En su rostro se haba dibujado aquella misma expresin la
ltima vez que Nick la vio. Sonri con una satisfaccin puramente masculina al darse
cuenta de que todava poda provocar en ella esa reaccin. Y esta vez ni siquiera le
haba dado un beso.
Me recuerdas, Megan?
Nick? susurr ella. Nick Buchanan?
Durante unos segundos, Megan no dio crdito a lo que vean sus ojos. Luego, se
ech a rer.
Nick recordaba su risa. Era nerviosa y vacilante, igual que diez aos atrs,
cuando tuvo a Megan en sus brazos y bail con ella en el baile de graduacin. Y
estuviera bien o mal, saba por qu haba sido ella la primera persona por la que
haba preguntado al regresar al pueblo. Lo saba por la manera en que an recordaba
el sonido de su risa.
Megan se apoy sobre el filo de la mesa en la que estaba trabajando y contest
con voz nerviosa y azorada:
Qu sorpresa. Yo estaba
Ya lo he visto repuso l aludiendo a su manera sexy de bailar. Y, adems,
lo estabas haciendo muy bien.

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Megan se pas los dedos por la cara y la barbilla, y Nick se dio cuenta de que
no llevaba anillo de casada. Bien, pens extremadamente complacido al descubrir
que la mujer que tanto lo excitaba no perteneca a ningn otro hombre.
Pasaron unos cuantos segundos mirndose en silencio. El nico ruido que se oa
era el zumbido del frigorfico.
Nick experiment un placer casi doloroso al comprender que no se haba
equivocado diez aos atrs. Quiz solamente se revelaba de noche y en la cocina,
pero la sensualidad de Megan haba florecido definitivamente.
Te has cortado el pelo.
Y t has dejado crecer el tuyo.
Esta vez los dos rieron a la par, y Nick se dijo que no le importara pasar el resto
de la noche en aquella cocina, hablando con Megan de cosas intrascendentes. Qu
ms le daba ahora todo el papeleo infernal que lo aguardaba en la habitacin del
hotel? O la docena de llamadas que tena que hacer antes de la reunin del da
siguiente? Haba encontrado su propia fiesta de bienvenida y no tena la menor
intencin de marcharse.
Tienes buen aspecto, Megan.
T tambin.
Nick tom la lata de azcar del suelo y, sonriendo, cruz la habitacin y la dej
junto a la bandeja. Cuando se volvi para mirar a Megan, se dio cuenta de que la
tena lo suficientemente cerca como para quitarle el azcar de la frente o lamerle la
que tena en las mejillas. La boca se le sec al pensar en dicha posibilidad. Se reclin
contra el borde de la mesa y, sealando los pasteles de nata, pregunt:
Tiene usted licencia para utilizar este local, seorita?
Qu?
Qu ests haciendo aqu? pregunt Nick fingiendo no saber lo que
Rebecca ya le haba contado. Aparte, claro est, de hacer dulces de nata con los que
poner perdidos a tus viejos amigos.
Compr la parte de Bailey's respondi Megan al tiempo que se recoga un
mechn de cabello detrs de la oreja. Y toda esta parte tambin es ma aadi
extendiendo los brazos. Siempre y cuando pague el alquiler, naturalmente.
l asinti y se percat de que ella empezaba por fin a relajarse un poco.
Segn he visto al entrar, dira que pones mucho entusiasmo en tu trabajo.
Pero pensaba que Andy Sloan te tendra viviendo en una de esas grandes casas de
Red Oak Road coment Nick refirindose a la zona ms prestigiosa de Follet River.
Megan apart la mirada y se pas el dedo por los labios.
Y qu fue de Andy? inquiri l mirndola fijamente.
Andy se cas conmigo, Nick contest ella.

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l parpade, confuso por la noticia. As que, despus de todo, s perteneca a


otro hombre; probablemente se haba quitado el anillo de casada para hacer los
dulces. Qu cabeza la suya. Cmo iba a estar soltera una criatura tan sensual como
Megan?
Vaya dijo retrocediendo un par de pasos. He estado mucho tiempo fuera,
verdad? Cmo se encuentra Andy? Sigue siendo tan buen jugador de tenis?
Lleg a ser abogado de distrito, como t predijiste?
Andy muri, Nick.
Si or la noticia de que estaba casada le haba sorprendido, sta lo dej casi sin
aliento.
Megan, lo siento. No tena ni idea.
No te preocupes.
Cmo ocurri?
Nick se arrepinti al momento de haber hecho aquella pregunta. Pues lo ltimo
que deseaba era hacerla sufrir trayndole a la memoria dolorosos recuerdos.
Estaba fuera en viaje de negocios. Cuando vena conduciendo de vuelta a
casa se qued dormido al volante.
Nick movi la cabeza compadecido. Hubiera querido estrecharla entre sus
brazos y consolarla, pero eso sera probablemente lo ltimo que Megan querra de l
despus de haber evocado el recuerdo de Andy.
La mir detenidamente, esperando encontrar alguna indicacin que le mostrara
lo que tena que hacer o decir. No haba lgrimas en los ojos de Megan, ni pareca
que fuera a haberlas. Estaba llevando la tragedia bastante bien. Nick no se
sorprendi. Al fin y al cabo, ella lo haba impresionado ya a los dieciocho aos con su
inusual fuerza de carcter.
Nick trag saliva. Hasta ese momento no se percat de lo intensamente
poderoso que era su deseo de tocarla.
Megan, hay algo que pueda hacer?
Ocurri hace mucho tiempo.
Comprendo dijo l al tiempo que le apretaba ligeramente el hombro e
intentaba con todas sus fuerzas ignorar la excitacin que la cercana de Megan le
produca.
Ella empez a recorrerle el rostro con la mirada, como si fuera la primera vez
que lo vea. Nick percibi un destello caluroso en sus ojos y una sensacin de tirantez
le recorri el estmago.
Cunto tiempo, Megan?
En septiembre har seis aos contest ella con la mirada fija en sus labios.
Seis aos repiti l.

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La tensin que Nick haba estado acumulando sin darse cuenta en los hombros
empez a ceder. No estaba seguro del protocolo que se segua en tales casos, pero
para l, seis aos eran ms que suficientes para llorar la prdida de un esposo. Y por
lo que vio en los ojos de Megan, intuy que ella pensaba lo mismo.
Seis aos es mucho tiempo para estar sola dijo l mientras le tomaba un
mechn del cabello y se lo colocaba detrs de los hombros.
Megan Sloan se qued helada al or aquellas palabras. Que Nick Buchanan
hubiera aparecido cuando ella estaba en mitad de una fantasa sexual con l era
realmente asombroso. Siempre haba sabido lo que hacer con l en sus fantasas, pero
en la vida real no era lo mismo. Y con todo lo que le estaba ocurriendo ltimamente,
no necesitaba llenar su mente con ms sueos imposibles. Nick se haba llevado
consigo un trozo de su corazn cuando se march del pueblo haca ahora diez aos,
y no estaba dispuesta a consentir que eso ocurriera de nuevo.
Bueno, no he estado sola exactamente.
l se reclin en la mesa y sonri. Megan recordaba aquella sonrisa muy bien.
Una sonrisa de chico travieso capaz de derretir a cualquier mujer.
Qu quieres decir? Hay alguien especial en tu vida?
S. Alguien muy especial.
En cuanto se lo dijera, Nick saldra corriendo, como todos los hombres a los que
haba conocido desde que Andy muri. Se marchara, s, y ella poda irse olvidando
de que la fantasa y la realidad haban estado de algn modo unidas aquella noche.
Nick sigui diciendo Megan, estaba embarazada cuando Andy muri.
Tengo una nia pequea.
Una nia pequea? Y la ests criando t sola?
Ta Sandra, la hermana de mi madre, la cuida durante el da y siempre que lo
necesito Megan se dirigi al panel de corcho que haba junto al frigorfico, y sigui
diciendo: Mira, aqu tengo una foto suya.
Nick fue tras ella, le puso la mano en el hombro y se inclin ligeramente para
ver mejor la fotografa.
Dios mo se dijo Megan, es increble. Lleva la misma locin de afeitado que
usaba hace diez aos.
Contuvo la respiracin cuando l se coloc a su lado.
Cmo se llama? pregunt Nick agarrando la foto.
Paige. Pronto empezar a ir a la guardera.
Tiene tu cabello, y ese hoyuelo es tambin tuyo. Adems, inclina la cabeza
igual que t.
Ah, s? Djame ver dijo Megan pegndose a Nick. Vaya, tienes razn.
No me haba fijado antes.

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Es preciosa, Megan. Estarn los chicos de la guardera preparados para


recibir a una compaera tan especial?
Bueno, no s si lo estarn, pero mi pequea s, desde luego. Hace ya un mes
que eligi la ropa que se pondr el primer da. Aunque an est dndole vueltas a la
cuestin de los zapatos.
Qu le ocurre con los zapatos?
Nick no pareca tener prisa por correr hacia la puerta. De hecho, tena aspecto
de estar disfrutando de la conversacin y de querer saber ms cosas acerca de la
pequea.
Megan tom la fotografa. Un sentimiento de duda la invadi repentinamente.
Acaso se haba vuelto loca? Nick no poda estar interesado en los detalles cotidianos
de su vida.
Todava no ha decidido qu zapatos ponerse contest al tiempo que dejaba
la foto en su lugar. Has estado mucho tiempo fuera, Nick. Qu te trae de vuelta a
Follet River?
El trabajo.
Estuve hablando con tu prima durante la reunin que hicimos con los
antiguos compaeros de clase el invierno pasado. Coment que pasabas mucho
tiempo fuera de casa. A qu te dedicas, exactamente?
Trabajo en el negocio de la construccin. El Grupo Murano me ha puesto al
frente del proyecto de River Walk. Has odo hablar del asunto?
Por supuesto. Como todo el mundo. De hecho, es el tema principal de
conversacin entre los empresarios del pueblo. Siempre pens que acabaras
dedicndote a algo que te mantuviera en la calle durante la mayor parte del tiempo.
No creas. Tambin paso mucho tiempo encerrado entre las cuatro paredes del
despacho. Por cierto, eso me recuerda que me quedan unas cuantas cosas que hacer
esta noche. Asistirs maana por la noche a la reunin que ha organizado el Grupo
Murano?
Naturalmente. All estar.
Bien. Te buscar dijo Nick mientras se dispona a marcharse. A
propsito, no te olvidas de algo?
Se acerc de nuevo a ella. Justamente como lo hiciera diez aos atrs. El tiempo
transcurrido no haba disipado la atraccin que l senta hacia ella. Ms bien al
contrario. Ahora le pareca mucho ms atractiva. Peligrosamente atractiva.
De qu? pregunt ella.
Tena la impresin de que deseabas decirme algo ms respondi con voz
ligeramente temblorosa. En fin, no importa se acerc an ms a Megan, que se
hallaba sentada en el borde de la mesa, y le pas el brazo por encima del hombro.
Luego se inclin hacia delante, con los labios entreabiertos, hasta que not en el

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pecho los latidos de su corazn. Unos segundos ms tarde se retir, con un pastel de
nata en la mano. Me lo llevo.
Nick Buchanan dijo ella con una sonrisa con la que intent ocultar su
decepcin. No has cambiado nada.
No ests tan segura de eso respondi l guindole un ojo mientras se
diriga hacia la puerta.
Megan se qued sola en la cocina, consciente del repentino y sofocante silencio.
Por un momento se pregunt si habra imaginado aquella visita sorpresa. Luego
mir la bandeja de pasteles. Nick se haba llevado uno. Adems de otro pedazo de su
corazn.

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Captulo 2
Vamos, Rebecca murmur Megan. Nunca has llegado tarde a ninguna
cita. No empieces ahora.
Al da siguiente por la noche, Megan se encontraba
Maxwell mirando el reloj. Faltaban diez minutos para que
el Grupo Murano acerca del proyecto River Walk. Todo el
los propietarios de los negocios, los inversores privados
excepto Rebecca y Nick Buchanan.

en el vestbulo del hotel


empezara la reunin con
mundo haba llegado ya,
y la prensa local; todos,

Megan dej de mirar hacia la puerta giratoria de la entrada. Lo ltimo que


deseaba era encontrarse con Nick. Haban pasado casi veinticuatro horas desde que
lo vio. Tuvo mucho tiempo para poner en orden sus pensamientos acerca de la visita
sorpresa de Nick, pero no el suficiente como para sentirse cmoda con la decisin
que haba tomado.
Quiz fuera un poco exagerado, pero evitar a un trabajador de la construccin
que se pasaba la vida en la carretera era lo ms inteligente que una mujer en su
posicin poda hacer. Lo ms inteligente y tambin lo ms difcil.
La verdad era innegable. Nick Buchanan, el chico encantador que conoci diez
aos atrs, el protagonista de sus fantasas sexuales, el hombre que le impeda
conciliar el sueo, haba irrumpido de nuevo en su vida, y sera capaz de hacer que
se olvidara de las metas por las que tanto haba luchado, si se lo permita. Tena que
poner fin a todas esas fantasas!
Megan cerr los ojos y trat de calmarse. De repente, la sonrisa de Nick
apareci en su mente. Una ola de placer inund su cuerpo y sus labios se
entreabrieron. Aquella sonrisa traviesa la indujo a fantasear sobre su relacin con
Nick. Emiti un voluptuoso suspiro mientras la visin de aquella historia
maravillosa cobraba vida en su mente.
Estaban solos en la cocina del Chocolate Chip Caf algo despus de la medianoche. Una
msica suave los envolva, aunque ellos no parecan tener mucho inters en seguir bailando.
Apretada contra el excitado sexo de Nick, se senta llena de deseo. Despus de tantos aos, le
pareca increble estar tan cerca de l, pero eso no era suficiente para ella.
Nick susurr con voz deseosa mientras le acariciaba las nalgas. Nick, por favor.
Llevas muchos aos sola, Meggie dijo l apartndose de ella. No quiero herirte.
Podemos esperar.
No quiero estar ms tiempo sola contest ella al tiempo que le deslizaba la mano
entre las piernas. Me deseas, Nick. S que me deseas.
Por supuesto que te deseo respondi l con ojos llenos de pasin. Y si sigues
tocndome as no nos dar tiempo a llegar a la cama.
No necesito ninguna cama, Nick dijo Megan sin apartar la mano. Te necesito a
ti. Aqu y ahora.

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Nick se separ bruscamente, tir todo lo que haba en la mesa y la puso a ella encima.
Las bandejas de los dulces hacan todava ruido en el suelo cuando l empez a decirle aquellas
cosas con las que ella tantas veces haba soado.
Megan abri los ojos. Le temblaba todo el cuerpo, y en la cabeza an le rodaban
algunas de las escenas erticas que hubieran podido ocurrir despus.
Ech un vistazo al vestbulo y se sinti culpable por haber estado fantaseando
sobre qu clase de amante sera en realidad Nick. Su vida era ya lo suficientemente
complicada sin l. Especialmente despus de haber recibido la semana anterior una
carta en la que le comunicaban que le subiran la renta del local.
Tena que concentrarse en metas tangibles que pudieran hacerse realidad, y no
fantasear con historias que, en realidad, no estaban a su alcance.
Pero, cmo era posible que tuviera aquellas fantasas? Desde luego, no estaban
inspiradas en ninguna experiencia real. Las relaciones sexuales con Andy nunca
haban tenido un desenlace tan apasionante.
Si Nick era en la realidad la mitad de potente que en sus fantasas, tendra
graves problemas. Por supuesto, no tena la intencin de averiguarlo. Adems, no
era dolorosamente obvio que ella no tena nada de ardiente seductora?
Vamos, Meggie, clmate se dijo en voz baja. Piensa en esa dulce niita
que te necesita y en proporcionarle una vida mejor.
Qu murmuras?
Rebecca!
Pens que estaras guardando sitio.
Te dije que te esperara aqu. Dnde te habas metido?
Todava estoy de luna de miel.
Pero si ya hace meses que te casaste dijo Megan mientras agarraba a su
amiga del brazo y cruzaba con ella el solitario vestbulo. Cunto tiempo se supone
que dura una luna de miel?
Por m, todo el tiempo que Raleigh pueda permitirse.
Megan se qued sin respiracin. Sera eso verdad? Era posible que existiera
en realidad esa clase de pasin salvaje y desenfrenada que ella slo haba vivido en
sueos?
Meggie, querida, siempre consigo ponerte las orejas coloradas, eh?
Tu talento carece de lmites, Rebecca contest Megan mientras se diriga a
la puerta de la sala donde tendra lugar la reunin.
Eso es lo que Raleigh me dice siempre. No piensas decirme qu era lo que
murmurabas cuando llegu?
No.
Seguro?

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Vamos, Rebecca, entremos y busquemos sitio respondi Megan mientras


tomaba dos programas de la mesa que haba situada junto a la puerta.
Al entrar en la sala, Megan no pudo evitar buscar a Nick con la mirada. Quiz
no lo haba visto entrar, o tal vez habra accedido al edificio por otra puerta. Se
sentaron en primera fila y empez a abanicarse con los programas.
Tal vez no asistira a la reunin. A Megan no le sorprendera. Si segua siendo
igual que haca diez aos, perderse la reunin sera muy propio de Nick. Lo imagin
con sus vaqueros y su cazadora de piel conduciendo por la autopista hacia Dios saba
dnde. Probablemente no se acordara ya de la visita que le haba hecho la noche
anterior.
Sera lo mejor que poda pasar, se dijo Megan.
En un pueblo pequeo como Follet River, la ausencia de preguntas de los
curiosos le facilitara su intencin de olvidarlo.
He odo que anoche tuviste una visita sorpresa.
Los programas se le arrugaron en las manos. Se volvi hacia Rebecca y le
pregunt:
Te lo ha contado Nick?
Bueno
Megan agarr a su amiga de la mueca, se inclin hacia ella le inquiri:
Te ha dicho tambin que me sorprendi bailando sola en la cocina?
Bailando? pregunt Rebecca al tiempo que se acercaba ms a ella.
Meggie, Nick te sorprendi bailando? Es la primera noticia que tengo.
Oh, vaya exclam Megan echndose hacia atrs. Te agradecera que
olvidaras que te lo he dicho.
No te preocupes, Megan.
Bien respondi Megan mientras le pasaba a Rebecca uno de los programas.
Ah, gracias. Bueno, entonces, qu fue exactamente lo que ocurri?
Megan se volvi para mirar de nuevo a su amiga cuando alguien se sent en la
butaca que quedaba vaca a su derecha.
No ocurri nada, absolutamente nada. Rebecca, si le dices a alguien lo que te
he contado, no te lo perdonar nunca.
Ser una tumba contest Rebecca al tiempo que enarcaba una ceja y miraba
detrs de Megan. Y t, Nick? Le vas a contar a alguien que sorprendiste anoche a
Megan bailando sola en la cocina?
Megan not que se le cortaba la respiracin cuando Nick apoy el brazo en el
respaldo de su asiento y le roz el hombro con su vigoroso pecho.
Considrame una tumba tambin dijo Nick al tiempo que pasaba la mano
por delante de Megan para estrechar la de Rebecca.

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Megan se sinti atrapada entre una amistad nada segura y una tentacin lo
suficientemente poderosa como para hacer que las manos le temblaran. Por qu
sera todo tan complicado en su vida? No era ya hora de que la tierra se abriera y se
la tragara de una vez? Hizo un gran esfuerzo para sonrer a Nick. Luego dirigi la
mirada rpidamente hacia el podio.
Ah, Nick dijo Rebecca en un tono demasiado casual para ser sincero, ya
recuerdo quin pregunt por ti en la fiesta del instituto.
Megan se puso totalmente rgida.
Quin? pregunt l.
Ests sentado junto a ella.
Es eso cierto? inquiri l.
Megan asinti. Momentos despus, sinti en todo su cuerpo las vibraciones de
la risa suave y profunda de Nick, como si los dos se hubieran echado a rer al mismo
tiempo. Era el modo en que se rean los viejos amigos. O los nuevos amantes.
Qu te hizo pensar en m? pregunt Nick mirndola con curiosidad.
Megan se encogi hombros y se qued mirando el traje de verano a rayas que
llevaba l. No tena aspecto de haber estado trabajando en una obra. Seguramente
haba llegado directamente de otra reunin. Megan trag saliva. O de una cita.
No lo recuerdo contest al tiempo que apartaba la pierna de su lado.
Rebecca se acerc un poco ms y dijo:
Yo s lo recuerdo. Jade Macleod y yo estbamos quejndonos de lo mal que lo
habamos pasado en el baile de nuestra promocin. Ya sabes, aqul al que llevaste a
tu prima Rory. Bueno, pues Megan coment que ella tena algunos recuerdos muy
buenos de aquella noche.
S. Result ser mejor de lo que yo esperaba dijo Nick con una amplia
sonrisa.
Tambin haba resultado ser mejor de lo que Megan esperaba. El recuerdo de
aquellos susurros tentadores, y del efecto que tuvieron en ella, le arranc un
profundo suspiro.
Por favor, Seor, haz que se olvide de lo que pas entre nosotros en aquel baile
y te juro que nunca ms me
Estuvimos bailando juntos. Recuerdas? dijo l mirndola sonriente.
Fue hace mucho tiempo.
Ah, s? pregunt Rebecca. A m me parece que fue ayer.
Megan agarr el programa que tena en la falda. Si mantena las manos
ocupadas, le sera ms difcil estrangular a su amiga por haber comenzado aquella
conversacin.

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Anoche, cuando llegu a casa sigui diciendo Rebecca, saqu mi lbum


de fotos. Raleigh y yo pasamos el resto de la velada mirndolo. Nick, sabas que
ests en una de las fotos de aquel baile?
No. Me encantara verla.
Maana por la maana me voy a Nueva York, pero antes me pasar por la
cafetera de Megan. Si quieres podemos vernos all y te la llevo.
Estupendo. Te parece bien a las siete?
Perfecto. Meggie, deja ya ese programa y escucha dijo Rebecca agarrando a
Megan de las muecas.
Que escuchara? Si tena las orejas ardiendo! Al da siguiente, por la maana,
iran a la cafetera y ella nada poda hacer para evitarlo. Y por qu demonios no
haba empezado ya la maldita reunin?
Recuerdas tu posicin en la lista de las Chicas con ms probabilidades
de? pregunt Rebecca.
No contest Megan al tiempo que lanzaba a su amiga una severa mirada de
advertencia. Pero, fuera la que fuese, seguro que qued muy lejos del primer
puesto.
No creas. Te eligieron la Chica con las fantasas secretas ms
sorprendentes.
Megan se contuvo para no gritar. Todos, incluida ella, se habran redo de
aquello diez aos atrs. Pero ya haca tiempo que no se rea. Enroll el programa y
empez a golpearse con l la rodilla.
Y t, Rebecca? Cules son tus fantasas? pregunt Megan dirigiendo una
dbil y rpida sonrisa a Nick antes de mirar de nuevo a su amiga. Estoy segura de
que tendrs alguna.
Quin sabe? Pero, por lo que a ti respecta, parece que una de ellas es haberte
dedicado al espectculo. T qu opinas, Nick? La has visto bailar unas cuantas
veces. Crees que habra tenido posibilidades?
Nick sonri para sus adentros, mir el reloj y se puso de pie. Segundos ms
tarde coloc la mano en el respaldo del asiento de Megan y se inclin hacia delante,
hacindole creer por un instante que iba a besarla. Pero no fue eso lo que sucedi. Al
menos, no en aquel momento.
Podra ser, Rebeca contest mientras miraba fijamente los ojos de Megan.
Tambin he probado uno de sus dulces de nata, y fue una experiencia increble. En
fin. Con su permiso, seoras, tengo que dar una conferencia.
Nick sali al pasillo y se dirigi al podio.
Las miradas furtivas que Megan le haba lanzado y el nerviosismo que haba
notado en su voz y en sus ademanes eran una respuesta a sus plegarias. Lo admitiera
o no, Megan Sloan se senta tan profundamente atrada hacia l como l hacia ella.

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Nick subi al escenario y se prepar para dirigirse al pblico. De repente, toda


la sala qued en silencio. Saba lo que la mayora de los all presentes estaran
pensando. Lo mismo que estara pensando Megan. El famoso chico travieso de Follet
River, que en tiempos tuvo aterrorizados a todos los padres con hijas adolescentes de
la regin, haba regresado al pueblo. Pero, qu estara haciendo all?
Buenas noches dijo dirigindose al pblico. La mayora de ustedes me
conocen, pero me presentar de todas formas. Me llamo Nick Buchanan.
Se levantaron murmullos en la sala, y Nick se pregunt cuntas de sus correras
de adolescente se estaran comentando entre los all reunidos.
S prosigui. Ese Nick Buchanan.
El pblico de la sala se ech a rer. Ni siquiera Megan pudo evitarlo. Dej que
pasaran unos segundos ms antes de levantar las manos para indicar a los presentes
que guardaran silencio.
Por el rabillo del ojo vio cmo Rebecca le susurraba algo a Megan y cmo a sta
se le ponan las orejas coloradas.
Volviendo al asunto que aqu nos trae, tengo que decirles que la buena gente
del Grupo Murano me ha pedido que les d la bienvenida a todos ustedes a nuestro
programa. Antes de explicarles mi presencia aqu y de presentarles a nuestros
conferenciantes, me gustara hacer algunas observaciones. Primero dijo posando la
mirada en Megan, tengo que decirles que para m es un placer estar de vuelta en
Follet River, donde espero poder reencontrarme con mis viejas amistades.
Megan pareca haber entrado en un ligero estado de shock al verlo dirigir la
reunin. Diez aos atrs hubiera sido difcil de creer. Nick esper a que ella le
devolviera la mirada y continu diciendo:
Tenemos que ponernos al da en muchas cosas.
Los labios de Megan se entreabrieron.
As es, cario, estoy hablando de ti y de m.
Como si ella le hubiera ledo el pensamiento, se humedeci los labios con la
punta de la lengua y clav la mirada en el programa. El cabello, espeso y rubio, le
cubri gran parte del rostro, pero Nick tuvo tiempo de ver el sonrojo que sus
palabras le haban provocado.
No quera que Megan se sintiera avergonzada delante de toda aquella gente;
saba muy bien lo que era eso. Durante su niez tuvo que aguantar la humillacin de
que lo conocieran por pertenecer a una de las familias ms necesitadas de Follet
River, y eso casi acab con l. Tambin fue lo que finalmente lo impuls a buscar una
vida mejor.
Espero con impaciencia el momento de ocupar mi puesto de capataz en la
obra del proyecto de River Walk, y deseara ser el punto de unin entre todos
ustedes y el Grupo Murano. A menos que me requieran desesperadamente en otro
lugar, estar aqu hasta que finalice el proyecto.

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Mientras otro murmullo de risas afables llenaba la habitacin, Nick pas la


mano involuntariamente por el busca que llevaba colgado en la cadera. Lo que poda
parecer un gesto casual se haba convertido en algo natural siempre que le acudan a
la mente pensamientos acerca de su ascenso. Si decidan ponerlo al frente de las
operaciones de la empresa en la costa oeste, quera ser el primero en saberlo. Haba
trabajado mucho para conseguir ese puesto, y se haba demostrado a s mismo y a su
jefe que era capaz de afrontar el reto. La extraa irona era que se enterara de la
noticia all en Follett River, el lugar donde una vez reclam reconocimiento y respeto.
Si alguna vez tienen un problema, un comentario o una pregunta que hacer
sobre cualquier asunto, e intuyo por todos esos susurros que efectivamente es as,
sintanse libres de acudir a m. Deseo lo mismo que ustedes para el proyecto de
River Walk. Un buen comienzo para una nueva puesta en marcha de Follett River.
As que no tengan reparo en decir lo que piensan. Estoy aqu para escucharles y para
ayudarles siempre que lo necesiten. Pero recuerden aadi volviendo la mirada
hacia Megan, que el cambio total est permitido en este tipo de cuestiones.

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Captulo 3
El sol de la maana penetraba por la ventana salediza del Chocolate Chip Caf
mientras Megan llenaba de caf expreso el filtro de la cafetera.
Perfecto, se dijo mirando la mquina con aire satisfecho. Tras limpiarse la
palma de la mano en el delantal, coloc el filtro en su lugar e intent asegurarlo
dndole un ligero golpe seco. Pero el mango no se movi.
Lo extrajo e hizo un nuevo intento, golpeando el filtro con impaciencia. Segua
sin encajar. Megan mir de soslayo a Nick. Estaba sentado con Rebecca y Raleigh,
hojeando animadamente el anuario de Rebecca mientras esperaba el caf.
Megan se gir y propin otro golpe exasperado al mango del filtro. Aquel trasto
segua tan inmvil como el Pen de Gibraltar. Agarrando con fuerza el manguito de
plstico, se inclin hacia delante y reprimi un grito de frustracin.
Ay! se mir la palma de la mano y, maldiciendo en voz baja, se llev los
labios a la piel dolorida. Por qu le resultaba todo tan difcil?, se pregunt mientras
cambiaba de posicin e intentaba colocar el filtro con la otra mano.
Quieres que te ayude? dijo Nick desde el otro lado de la barra.
Megan volvi la cabeza lentamente y lo mir.
Tena los codos apoyados en la barra y las cejas enarcadas en espera de una
respuesta.
Socorro!, exclam ella interiormente.
Acaso no haba jurado que se mantendra apartada de Nick? Volvi la mirada
hacia la monstruosidad de metal que dominaba la pared y exhal un quejido
apagado. Los clientes empezaran a llegar a la cafetera en cualquier momento y
pediran sus variedades de caf favoritas de la lista que figuraba en la pared. Y el
maldito filtro de la cafetera se negaba a encajar.
Si no fuera la hora ms ajetreada del da, Megan habra declinado amablemente
el ofrecimiento de Nick. Apretando los labios, lanz una mirada asesina a la
mquina. Qu alternativa tena? Las situaciones desesperadas exigan soluciones
desesperadas.
Con una extraa mezcla de resignacin y gratitud, se frot la mano dolorida en
el delantal y se gir hacia Nick.
Eres experto en cafeteras imposibles? le pregunt.
No, pero dudo que consigas nada perdiendo los estribos replic l al
tiempo que rodeaba la barra con una sonrisa confiada. Voy a echarle un vistazo.
Si la primera noche Megan se haba sentido cercada por su presencia en la
cocina, ahora se senta definitivamente atrapada. Nick era esbelto, musculoso y
ancho de hombros. Megan sufri un repentino ataque de parlisis histrica al
recordar aquella lejana noche del baile, cuando Nick se haba acercado a ella para
sacarla a bailar.

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La camiseta negra que llevaba no tena nada que ver con un esmoquin, desde
luego, pero realzaba el atractivo sexual de Nick. Al igual que los vaqueros
desgastados. Su presencia masculina resultaba enervante y estimulante al mismo
tiempo. O quiz, se dijo Megan, aquellos nervios se deban a los dos cafs solos que
haba tomado un rato antes, cuando la cafetera an no se haba negado a aceptar el
filtro.
Conforme Nick se aproximaba, Megan slo poda pensar en una cosa.
Compartir con l el pequeo espacio existente tras la barra constituira un autntico
desafo. Mir rpidamente hacia atrs y retrocedi cuanto pudo hasta el rincn.
De acuerdo, Megan dijo Nick mirndola fijamente con sus enormes ojos
marrones. Qu problema tienes?
No tengo no tengo ningn problema.
Seguro que no, preciosa. Me refera a la cafetera.
Ah, s. Te lo ensear Megan intent no parecer una imbcil mientras se
desenredaba los dedos de las cintas del delantal. Esper a que l retrocediera un paso
antes de acercarse a la cafetera. Colocndose cautelosamente delante de la mquina,
comprob que Nick se hallaba detrs de ella, pegado a su espalda. Alarg el brazo
para tomar el filtro y, al retirarlo, propin a Nick un codazo en las costillas. Su
exclamacin de sorpresa le provoc un clido estremecimiento.
Lo siento, Nick dijo volvindose, y luego le pas la yema de los dedos por
el sitio donde le haba golpeado.
Tranquila, no me has hecho dao repuso l apretndole cariosamente el
brazo.
Seguro que no? inquiri Megan, reacia a apartar la mano de aquellos
msculos slidos y poderosos. Te he dado un buen codazo.
Mi cuerpo ha sobrevivido a ataques peores, creme.
Nick retrocedi un paso y le dej sitio para que se volviera de nuevo hacia la
cafetera. Luego se peg otra vez a Megan, inclinando la cabeza junto a la de ella.
Es una posicin un poco comprometida le susurr al tiempo que le recoga
un mechn de cabello detrs de la oreja. Pero si te relajas, te prometo que ninguno
de los dos har nada que pueda lamentar despus.
Megan se dio cuenta de que aquella afirmacin tena un doble sentido, pero no
se detuvo a analizarla. Agarr el mango del filtro con la mano libre y dio un leve
tirn.
Lo ves? No se mueve. Parece que est atascado.
Antes de que ella pudiera apartarse, Nick alarg ambos brazos, rodendola en
una parodia de abrazo.
As? pregunt mientras tiraba del manguito.
S, as respondi ella cerrando los ojos al notar sus movimientos. Su
virilidad era como una especie de campo magntico masculino que la rodeaba

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totalmente. Hubiera sido tan fcil fundirse con su cuerpo, dejarse llevar por aquellas
vibraciones tan tentadoras
Nick, espero que sepas lo que ests haciendo.
Confa en m.
De acuerdo murmur Megan, recostndose lentamente en el pecho de
Nick. Haba empezado a gozar con su abrazo. A partir de ah, todo poda ocurrir.
Todo lo que ella deseara o imaginara
Slo disponemos de unos minutos murmur Nick mientras se quitaba la camiseta y
la dejaba en el suelo.
De cuntos minutos? pregunt ella, girndose mientras se desabrochaba
frenticamente los botones de la blusa. Haban cerrado la puerta de la cafetera y corrido las
cortinillas, pero pronto tendran que abrir y los clientes empezaran a llegar en tropel.
Diez minutos.
Diez ? Slo diez? inquiri Megan despojndose de la blusa y arrojndola sobre la
camiseta de Nick.
Entre risas, l alarg la mano para desabrocharle el sujetador.
Pero sern diez minutos muy intensos dijo apartando la prenda de satn y tomando
ambos senos con sus enormes manos.
Megan contuvo el aliento cuando Nick le acarici los pezones con sus recios pulgares.
Nick gimi, apretndose contra su sexo al tiempo que estiraba las manos para
apretarle los glteos. Me haces sentir tan bien cuando me tocas as
l le coloc una mano en el bajo vientre y comenz a descender hacia la unin de sus
muslos.
Y as, Megan? Te gusta as? le pregunt provocativamente al odo
Y la otra conexin, Megan? Funciona bien? Megan?
Ella abri los ojos rpidamente y se retir de Nick al recuperar de golpe y
porrazo la nocin de la realidad.
Eh? se? No. Lleva mucho tiempo sin funcionar.
Lo sospechaba dijo Nick agarrndola suavemente por las caderas para
apartarla hacia un lado. Qu sueles utilizar cuando este cacharro se atasca?
Aparte de las manos, claro.
Menos mal que la atencin de Nick se centraba en la cafetera y no en su cara,
pens Megan. Se haba puesto colorada como un tomate. Durante un segundo, haba
estado a punto de perder el control de s misma. Jurndose no volver a cometer ese
error, busc debajo del mostrador y sac una caja.
Aqu guardo unas cuantas herramientas explic al tiempo que dejaba la
caja junto a la cafetera. Ten mucho cuidado, de acuerdo? No s exactamente para
qu sirve cada herramienta.

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Suelen decirme que tengo mucho tacto dijo alzando ambas manos como un
cirujano que esperase a que le pusieran unos guantes esterilizados. Claro que, si lo
prefieres, puedes no mirar.
Nick contest ella con voz algo tensa, esa cafetera vale ms que mi coche.
l la mir con fijeza durante unos segundos y luego esboz una suave sonrisa.
Estaba bromeando, Meggie dijo mientras extraa de la caja unos alicates. A
continuacin se sac del bolsillo trasero un pauelo blanco y lo coloc alrededor de
la conexin. Por qu no les dices a Rebecca y a Raleigh que tardar unos minutos?
Megan mir hacia la mesa y vio que las cuatro sillas estaban vacas.
Me parece que se han marchado dijo fijndose en el anuario y en el billete
de diez dlares que haba sobre la barra. No se habrn despedido porque no
querran molestarnos, seguramente. De todas formas, han dejado el anuario.
Estupendo. An no haba terminado de hojearlo.
Megan acerc el libro y pas el pulgar por las letras doradas de la cubierta. Le
llegaron recuerdos agridulces de unos tiempos ms inocentes, pero los rechaz
enseguida sacudiendo bruscamente la cabeza. No tena ni un solo motivo para
rememorar aquella poca de su vida. Mientras introduca en la mquina registradora
la cuenta de Rebecca, mir a Nick de soslayo. Bueno, tal vez s tuviera un motivo.
Creo que voy a tardar un rato, Megan dijo l sin retirar los ojos de la
cafetera. Si tienes algo que hacer, hazlo. Te avisar cuando haya acabado.
Quiz si me fijo en lo que haces, podr solucionar por m misma el problema
cuando vuelva a producirse.
Buena idea. Acrcate un poco ms.
Ella as lo hizo. Mientras vea cmo Nick manipulaba las piezas de la cafetera,
se dijo que estaba cometiendo un grave error. Record el comentario que Rebecca le
haba hecho la noche anterior, sobre el tamao de las manos de Nick y la posible
proporcin que deban de guardar con otras partes de su anatoma. Ahora no poda
dejar de mirarlo y de pensar
S, tena las manos grandes y bonitas. Megan estaba segura de que aquellas
manos seran perfectamente capaces de arreglar unas cuantas cosas que andaban mal
en ella. Trag saliva lentamente mientras l apretaba un tornillo suelto con la punta
del dedo. La mir un momento y luego volvi a concentrarse en su trabajo.
A propsito, no vi tu nombre en la lista de empresarios que han solicitado un
local en River Walk.
No tengo intencin de trasladar all la cafetera respondi Megan. Mi
negocio depende del campus y de la gente que trabaja en las tiendas cercanas. Sera
un disparate renunciar a una clientela que s que no me va a fallar nunca.
Si no ests interesada en trasladar la cafetera a River Walk, para qu fuiste a
la reunin?
Megan agach la mirada.

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Bueno, ms que nada para promocionar un poco el negocio. Ya sabes cmo


son estas cosas.
Nick la mir y le gui un ojo con picarda.
Y yo que pensaba que habas ido porque queras verme alz la cabeza justo
a tiempo para ver cmo ella miraba hacia otro lado. Sonriendo, solt los alicates y
tom una llave inglesa. As que era cierto. Megan haba asistido a la reunin slo
porque l estaba all. Frunci los labios y se puso a silbar una suave meloda.
Bueno, cuntame, cmo va el negocio en general?
Bien, ya te digo. Acabo de poner en marcha un servicio adicional de
hostelera. Preparo comidas para ocasiones especiales, como bodas, recepciones, etc.
Y existe mucha demanda de ese tipo de servicio aqu en Follett River?
pregunt Nick, consciente de cmo su voz y su expresin haban cambiado
repentinamente. No la haba visto tan animada desde que la encontr bailando en la
cocina.
Muchsima. ltimamente incluso he tenido que rechazar algunos pedidos de
ltima hora. Y creo que el negocio seguir creciendo. El boca a boca ayuda mucho
alarg la mano y le toc el brazo. Te acuerdas de Jade McLeod?
La atractiva pelirroja podrida de pasta? Claro que s dijo Nick sonriendo
para sus adentros. Por fin haba conseguido que Megan se relajara en su presencia.
Resulta que Jade se casa el mes que viene y me ha pedido que le prepare la
tarta de boda. Cinco pisos aadi con un brillo de excitacin en los ojos. Exhiba el
mismo entusiasmo de un cro al que acabaran de regalar un juguete nuevo. Nunca
he decorado una tarta de cinco pisos, Nick. Y sabes qu es lo mejor? Quiere que la
adorne con estrellitas de caramelo. No te parece divertido?
Ya lo creo.
Megan abri la boca con la intencin de seguir hablando, pero hizo una mueca
y dijo:
Y por qu te cuento todo esto? mene la cabeza y solt una risita.
Seguro que no te interesan los peligros que conlleva hacer estrellitas de azcar.
S que me interesan dijo Nick inclinndose sobre ella para dejar la caja de
herramientas en su lugar. Me interesa todo aquello que te haga sonrer agreg
con voz intencionadamente baja. Como dije anoche en la reunin, tengo que
ponerme al da en muchas cosas.
La reunin Megan mir hacia otro lado, ligeramente azorada. Sabes?
Muchos de los asistentes se quedaron sorprendidos con tus comentarios. La gente del
pueblo se preguntaba qu habra sido de ti.
Nick sonri para s mismo, satisfecho al saber que por fin se estaba ganando el
respeto de los habitantes de Follett River. Aunque dicha noticia no era la causa
fundamental de su sonrisa. Por la forma en que Megan haba evitado mirarlo a los
ojos, Nick saba que haba vuelto a retomar su conducta cautelosa. Aquello le pareci
comprensible. Probablemente no habra estado en compaa de muchos hombres

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desde que Andy muri. Algo que Nick pensaba corregir. Ya haba ideado una excusa
para poder pasar ms tiempo junto a Megan. Y tena el presentimiento de que ella
aceptara.
Y a ti? Te sorpren? antes de que pudiera concluir la pregunta, Megan
gir la cabeza y mir el reloj de la pared.
Te has fijado en la hora que es? dijo al tiempo que cerraba la caja de
herramientas y la guardaba debajo del mostrador. No deb pedirte que arreglaras
la cafetera. Y no quiero retenerte aqu ms tiempo. S que quieres empezar a trabajar
temprano.
Llevo trabajando desde las cinco y media. Me llegu para echar un vistazo al
anuario de Rebecca y tomar un caf. Y para pasar un rato a tu lado, mi dulce
muchachita., aadi mentalmente. Luego hizo un gesto en direccin a la cafetera y
sigui diciendo: Tienes la amabilidad de servirle a tu viejo amigo ese caf?
Ella abri los ojos de par en par.
Est arreglada?
S, los dos filtros.
Oh, Nick Megan alz las manos, y por un segundo Nick pens que iba a
tomar su rostro entre ellas y a darle un beso. Pero, en vez de eso, las retir y se las
llev al pecho. No sabes cunto te lo agradezco. Cmo puedo compensarte?
Quiz con un trozo de esa tarta de chocolate que he visto en la vitrina
respondi l saliendo de detrs de la barra. Adems, me gustara pedirte algo.
Ahora lo hablamos.
Unos cuantos minutos ms tarde, Nick se llevaba a los labios una taza de caf
humeante mientras Megan le serva una generosa porcin de tarta.
Con moca, nueces y espolvoreado de azcar dijo colocando un tenedor y
una servilleta de papel junto al plato. Adelante. Prubala y dime qu te parece.
l se qued mirando la porcin de pastel y mene la cabeza con entusiasmo.
Algo me dice que mis papilas gustativas se van a estremecer de placer
parti un trozo con el tenedor y se lo llev a la boca, saboreando el rico sabor del
chocolate. Volvi a mover la cabeza y engull otro pedazo. Caramba, Megan. Est
exquisito.
Ella hizo un gesto con la mano para restar importancia al cumplido, pero Nick
comprendi, por su sonrisa, que estaba muy satisfecha con su trabajo.
Creo que voy a necesitar tu ayuda, Megan dijo entre bocado y bocado.
He contratado una plantilla bastante numerosa y no es plan que desayunemos
donuts todas las maanas. Crees que podras prepararnos un par de tartas cada da?
Megan pestae.
Has dicho un par cada da?
Eso mismo. Ah, y otra cosa. Necesitara que me preparases un almuerzo
completo una vez a la semana. Ya te dir el da concreto.

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Es una oferta estupenda, Nick contest ella, dicindose a s misma que


subirse encima de la barra y ponerse a bailar sera perjudicial para la imagen del
negocio.
Mira, no quiero presionarte sigui diciendo l mientras recoga con el dedo
un resto de polvo de azcar que haba quedado en el plato. Se chup el dedo y se
levant. Has dicho que incluso te has visto obligada a rechazar algunos pedidos. Si
quieres, puedes recomendarme otro establecimiento alarg el brazo y tom el
anuario. Pinsatelo.
Nick dijo Megan agarrndole la mano, no hace falta que me lo piense.
Me encantar ofrecerte mis servicios.
l enarc las cejas con cierto escepticismo.
No estars aceptando porque te he arreglado la cafetera, verdad?
No, no. En absoluto. Lo har muy gustosamente. Qu te parece si a las dos
tartas aadimos un buen termo de caf caliente?
Nick volvi a esbozar aquella enigmtica sonrisa que Megan jams haba
podido descifrar. Le habra tendido una trampa? Lo mir con los ojos entrecerrados
y l sigui sonriendo. Quiz. Quiz no. Pero a Megan no le importaba, en realidad.
Lo del caf me parece una idea excelente dijo Nick al fin. Empezaremos
maana mismo. Ya hablaremos de los precios en la caravana aadi al tiempo que
agarraba el sombrero y se diriga hacia la puerta. Cuando sali la campanilla de la
entrada dej or su tintineo. Un segundo ms tarde la puerta volvi a abrirse y Nick
asom la cabeza. Una que sea de sas de chocolate dijo sealando el plato
vaco. Y sorprndeme con la otra.
De acuerdo respondi Megan mientras vea como la puerta se cerraba por
segunda vez.
Mientras limpiaba la superficie de la barra se dijo que el hormigueo que notaba
en la espalda se deba a la excitacin. Aquellas tartas le dejaran buenos beneficios.
Adems, la relacin que iba a mantener con Nick sera estrictamente de negocios.
Estrictamente de negocios murmur mientras tomaba una bayeta para
limpiar unas cuantas manchas que quedaban en el mostrador.
Haba sido una locura aceptar la oferta de Nick, se dijo Megan mientras detena
la furgoneta de reparto delante de la obra. Se restreg las palmas de las manos en las
piernas para secarse el sudor y mir hacia la caravana. Aquella puerta conduca
simplemente a una oficina con aire acondicionado, pens. No al infierno.
Agarr la manija de la portezuela, pero la solt y volvi a colocar la mano sobre
el volante. Respirando hondo, tamborile con los dedos sobre el salpicadero. Qu
demonios le pasaba?
Megan Sloan, no tienes tiempo que perder. Sal de una vez y ponte manos a la
obra murmur resueltamente. Luego abri la portezuela y se ape de la furgoneta.

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Al cabo de unos minutos, entr en la caravana con las dos tartas empaquetadas
y el termo de caf.
Nick estaba sentado en su mesa, inclinado sobre un montn de papeles. Pero
eso era lo de menos. Aunque lo hubiera encontrado haciendo el pino en un rincn,
Megan habra sentido en el vientre el mismo tirn que experimentaba a diario desde
haca ya una semana.
Megan Nick solt el lpiz, se entrelaz los dedos detrs de la cabeza y se
reclin en la silla. Qu me has trado hoy?
Utiliz el tono cordial que habra empleado con un amigo. O con un
desconocido. Perfecto. Eso era lo que Megan deseaba. No, se corrigi mientras
soltaba los paquetes en la mesa. No era lo que deseaba. Pero s lo aconsejable.
Una es de queso y la otra de pia. Ya estn troceadas Megan hizo lo posible
por calmar su corazn desbocado. Nick llevaba puesta una camiseta ceida de color
negro, con el logotipo del Grupo Murano. La suave tela de algodn marcaba cada
uno de sus recios msculos, as como el contorno de sus anchos hombros.
Oy que la silla cruja y lo imagin estirando las piernas y alzando las caderas
para cambiar de posicin.
Troceadas. Es estupendo coment l.
De cara a la nevera, Megan oy cmo la silla se retiraba ligeramente. Nick se
haba levantado. El corazn empez a latirle con fuerza otra vez. Se estaba acercando
a ella. Aspir una racin extra de oxgeno a travs de sus labios entreabiertos.
Nick, sobre el almuerzo del prximo mircoles dijo acercndose
rpidamente a la nevera, tengo pensado preparar pollo con ensalada y vinagreta.
Te parece bien?
Todo lo que t haces me parece bien, Megan.
Ella abri la puerta de la nevera de un tirn y fingi interesarse en el contenido.
Vaya, dnde est la comida que sobr ayer?
Nick se puso junto a ella y coloc un brazo sobre la nevera.
Se la ech a ese gato vagabundo que suele merodear por la obra.
Te estoy distrayendo, verdad?
S, pero no del modo en que piensas.
Nick esboz una media sonrisa y mene la cabeza.
Qu?
Llevas viniendo una semana, y de lo nico que hablamos es de las distintas
clases de caf, o del tamao que deben tener las servilletas de papel que vienen con
las tartas exhal un profundo suspir y la mir atentamente. No crees que, si
nos lo proponemos, podemos encontrar temas de conversacin mucho ms
interesantes?

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Megan clav la mirada en la camiseta de Nick mientras intentaba pensar en


algn tema de conversacin poco comprometedor. Se cruz los brazos sobre el pecho
con aire tenso y carraspe para aclararse la garganta.
Ha sido un gesto muy amable por tu parte darle de comer al gato, pero, no
crees que as no podrs quitrtelo nunca de encima?
Y por qu voy a querer quitrmelo de encima? Mantiene a los ratones
alejados de la obra.
Ah murmur ella sin dejar de mirar la camiseta. Sinti enormes deseos de
recorrerla con los dedos, de notar el tacto recio de los msculos que ocultaba debajo.
Instintivamente, se pas el pulgar por las letras bordadas en el bolsillo de su blusa.
Una vez. Y otra.
Bonita blusa dijo Nick.
Megan retir rpidamente la mano y se la recogi debajo del brazo. Dios santo,
qu estaba haciendo?
Me alegra que hayas decidido no cortar esos viejos robles que hay junto al ro.
El Grupo Murano siempre hace lo posible por complacer a la comunidad.
Megan esboz una sonrisa forzada.
Parece que la empresa para la que trabajas es muy buena.
Nick asinti.
La mejor. Si el clima nos acompaa, tendremos acabado el proyecto en la
fecha prevista.
Ya veo respondi Megan notando un sbito escalofro que nada tena que
ver con el fro procedente de la nevera. Y luego a dnde irs, Nick? pregunt
odindose a s misma por echarlo de menos cuando an no se haba marchado.
l se encogi de hombros y se acerc un poco ms a ella.
Ya habr tiempo de pensar en eso. Mientras tanto le tom la barbilla con
los dedos y la oblig a mirarlo a los ojos.
Mientras tanto qu? inquiri Megan con voz trmula y susurrante.
Mientras tanto Nick le rode la cintura con el brazo. Sabes? Llevo
mucho tiempo esperando este momento.
Cautivada por su mirada sexy y provocadora, Megan no pudo sino rendirse y
abrir ligeramente la boca. No iba a salir de aquella caravana sin saborear un beso de
Nick.
Pero slo uno.
Se humedeci los labios con la punta de la lengua y adelant el rostro.
Muy bien, bsame dijo, movida por la electrizante mirada de Nick.
l pareci sorprendido ante su reaccin, pero no titube. La condujo hacia un
rincn del despacho, se apoy con las manos en la pared y se inclin sobre ella. Le

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roz los labios con los suyos, pero se retir rpidamente. Megan not que los
pezones se le endurecan mientras Nick frotaba su mejilla con la de ella con
movimientos lentos y provocativos.
Nick.
Quiero que me beses t.
Con un suspiro de exasperacin, Megan hundi los dedos en su espeso cabello
moreno y lo atrajo hacia s. En cuanto sus labios se tocaron, Nick retir las manos de
la pared y le rode la cintura, atrapndola en un abrazo apasionado.
vidos de placer, sus cuerpos se unieron y comenzaron a moverse
rtmicamente como si hubieran esperado toda la vida aquel momento.
El beso se prolong, variando de intensidad, hacindose ms dulce, ms
profundo. Fue la experiencia ms gloriosa y apasionada que Megan haba vivido
desde la primera vez que Nick la bes, diez aos atrs. Pero este beso difera del
anterior. Era ella quien haba tomado la iniciativa, y pensaba exprimirlo del todo,
obtener hasta la ltima gota de desenfrenado placer. Aspirando el aroma de su locin
de afeitado y de su masculinidad, Megan le coloc las manos en torno a las caderas y
lo apret an ms fuertemente contra s.
De repente, Nick se retir y el beso qued roto. Ella aspir entrecortadamente
para recuperar el aliento y luego se llev los dedos a los labios.
Hace diez aos, mi dulce muchachita, te rob un beso dijo l tomndole la
mano con suavidad y retirndosela de la boca.
S, as fue musit Megan.
Pero ste no te lo robado.
Exacto. De ste he tenido yo la culpa.
La culpa? Nick ech la cabeza hacia atrs y solt una sonora carcajada.
Hablas como si acabramos de cometer un crimen mene la cabeza. Quiero que
nos veamos, Megan.
No, no haban cometido ningn crimen. Pero s un grave error. Y Megan no
estaba dispuesta a permitir que se repitiera.
Ya nos vemos todos los das.
No me refiero a encontrarnos en la cafetera o aqu, donde cualquiera puede
vernos le recorri las mejillas con la yema de los dedos. Quiero pasar tiempo
contigo, Megan. Por tu mirada recelosa, imagino que no habrs estado con muchos
hombres desde que Andy muri.
Con muy pocos.
l asinti.
Muy bien, nos lo tomaremos con calma. Haremos lo que t digas. Podemos
empezar yendo al teatro, al cine o a cenar. T decides.
Megan sonri ante su proposicin, firme pero considerada.

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Por qu no vienes a mi casa a cenar el viernes? dijo al fin, sabiendo que


Nick no aceptara ninguna excusa falsa. No podremos quedarnos hasta muy tarde,
porque el sbado tengo turno de maana en la cafetera.
Acepto. Y podrs echarme cuando te parezca se inclin sobre ella y le dio
otro beso.
En ese momento, Megan comprendi que, una vez que Nick hubiera entrado en
su casa, quiz ya nunca querra echarlo.

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Captulo 4
Nick se ri suavemente al ver al pequeo ngel de ojos verdes que lo miraba
con fijeza desde el otro extremo de la sala de estar.
En persona se parece an ms a ti que en la fotografa que me enseaste,
Megan mene la cabeza y sonri a la pequea, que pareca reacia a acercarse.
Dicen que tiene el mentn de Andy coment Megan mientras dejaba a un
lado las flores que Nick acababa de traerle. Luego tom una foto enmarcada de la
mesita del recibidor y se la ofreci. Qu opinas?
Nick se fij en la mesita, donde haba colocadas al menos media docena de
fotografas de Andy Sloan, y luego tom la foto. Se trataba del tpico retrato de los
novios tomado en los escalones exteriores de la iglesia, pero Nick lo estudi con un
extrao detenimiento. Andy sonrea orgullosamente a la cmara y Megan miraba con
ojos dichosos a su nuevo esposo. O no era as? Qu ms se reflejaba en la expresin
de Megan? Esperanza? O acaso se adivinaba un vestigio de inseguridad bajo
aquella mirada intensa? Molesto consigo mismo, Nick se dijo que probablemente casi
todas las novias desprendan aquella aura tenue de ansiedad. Adems, qu
importancia tena cuando la fotografa ya haba empezado a amarillear?
Mir de nuevo a Paige.
El mentn de Andy? Tal vez. Pero, francamente, con ese pelo y esos ojos
verdes dijo volviendo a colocar la foto en la mesita, la veo clavada a ti.
Megan abri la boca para responder, pero en lugar de hablar esboz una
sonrisa, como si de repente hubiese decidido no abundar en el tema. Tras recoger las
flores, lo invit a que entrara en la sala de estar.
Ten cuidado con ella advirti en voz queda. Tiene ms energa que yo
despus de haberme tomado un par de cafs solos Megan mir a su hijita y le dijo
en tono de voz normal: Ven y saluda a Nick, cario.
Paige lade la cabeza y tir con su manita regordeta de un cabo de hilo naranja;
al momento, un mueco relleno de trapo apareci de detrs de la chiquilla.
Es un poco tmida al principio explic Megan en tono bajo, pero se le
pasar.
Nick asinti. Tena tres hermanas menores y muchas sobrinitas, de modo que
estaba acostumbrado a tratar con cras de la edad de Paige.
Ya te dije que Nick vendra a cenar con nosotros esta noche.
Paige lo mir recelosamente de arriba abajo e hizo un gesto de asentimiento.
Qu zapatos tan bonitos, Paige dijo Nick sonriendo y sealando con la
barbilla el par de zapatos de tacn alto que llevaba la nia. Se los prestas a tu
madre?
Paige solt una risita al tiempo que se apoyaba con una mano en la pared y se
colocaba la otra en la cadera.

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Son de mi madre. Dice que ya no se los pone, por eso me los deja. S andar
con ellos. Quieres verlo?
Antes de que Nick pudiera contestar, la chiquilla empez a desfilar desde el
vestbulo hasta el saln. Se tambale ligeramente hacia la izquierda al notar que el
perrito de peluche que arrastraba detrs de s se haba cado de lado. Cuando se
agach para ponerlo de pie, perdi el equilibrio y cay suavemente sobre sus
posaderas. Enseguida empez a hacer pucheros a causa de la vergenza.
Pero Nick saba exactamente qu deba hacer.
Oye, Paige dijo con voz firme pero serena, cmo se llama tu perro?
Oh la tristeza de la nia pareci esfumarse. Si no es un perro de verdad
dijo con absoluta seriedad. Patale para quitarse los zapatos, recogi el mueco y
se acerc a Nick. Quieres acariciarlo? No muerde.
Seguro?
Aja.
De acuerdo dijo Nick acariciando el perro como si fuera real. Le has
puesto nombre?
S. Se llama Habichuela. Cuando tenga un cachorrito de verdad tambin le
pondr Habichuela seal el paquete que Nick tena debajo del brazo. Qu es
eso?
Un regalo para ti.
La chiquilla se frot ansiosamente las manos en las caderas y mir expectante a
su madre.
Puedo aceptarlo?
Megan asinti con la cabeza.
Tras dar las gracias, Paige tom el paquete, lo dej en el suelo y comenz a
quitarle el envoltorio.
Lpices de colores. Y es una caja grande, mami exclam al tiempo que
extraa el lbum para colorear. Luego se volvi hacia Nick y lo abraz con
entusiasmo. Es el lbum de la Princesita Feliz. ste no lo tiene Heather.
Heather es una amiguita suya explic Megan.
Voy a colorearlo. Quieres ayudarme, Nick?
Estaba deseando que me lo pidieras.
Bien la nia recogi del suelo los lpices y el lbum. Despus de titubear
unos segundos, se volvi hacia Nick. Las pequeas trenzas le caan sobre las mejillas
como dos borlas doradas. Pero no colorees las hojas en las que salga la Princesita
Feliz, de acuerdo?
De acuerdo respondi Nick. Por qu no escoges un par de hojas que
podamos colorear juntos?

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S! exclam Paige antes de salir disparada hacia la mesita de caf.


Tras recoger del suelo el envoltorio de papel, Nick se irgui y mir a Megan.
Y bien? pregunt. Qu tal lo he hecho?
No podas haber escogido un regalo mejor. Es su personaje de dibujos
favorito.
l se encogi de hombros.
La hija de mi prima Rory tiene cinco aos. Siempre est correteando por la
casa con un camisn de la Princesita Feliz. Me pareci una apuesta segura dijo
mirando a Paige por encima del borde del sof.
Y esto? pregunt Megan al tiempo que se acercaba a la nariz el ramo de
flores. Cmo has sabido que las rosas amarillas son mis preferidas?
En ese preciso instante, Paige llam a Nick desde la mesita de caf.
Vamos, Nick. He encontrado una figura muy bonita para que la colorees. Es
un aeroplano.
Nick le hizo un guio a Megan.
Ser mejor que pongas las flores en agua antes de que se mustien.
Adems del aeroplano, Paige encontr tres figuras ms para que las colorease.
Mientras Megan acababa de preparar la cena, Nick obtuvo toda clase de informacin
de labios de la entusiasmada pequea. As, aprendi que no importaba colorear fuera
de las lneas siempre y cuando no se hiciera a menudo. Que la principal meta de
Paige en la vida era tener un cachorro con la lengua rosa. l le pregunt si los haba
de otra clase. La chiquilla respondi que sobre eso no estaba muy segura. Asimismo,
Nick se enter de que Paige iba a llevar las flores en la boda de Jade McLeod.
La conversacin de la pequea le arranc ms de una sonrisa, pero lo que ms
gracia le hizo fue cierta revelacin inesperada. Segn Paige, su madre haba decidido
aquella misma tarde sacar un montn de fotografas de una caja del armario y
colocarlas en la mesita del recibidor. Nick comprendi que Megan segua albergando
dudas y miedos acerca de la idea de volver a salir con un hombre. Tendra que hablar
con ella y aclarar ese punto. Se haba negado a competir por su amor cuando Andy
viva, y no deseaba toparse con ese mismo escollo ahora que Andy haba muerto.
Nick le estaba enseando a Paige una cancin de campamento cuando Megan
los llam para cenar. No saba si Nick posea una paciencia infinita o si simplemente
se haba propuesto impresionarla sometindose a la caprichosa naturaleza de su
hijita de cinco aos. Fuera como fuese, la pequea pareca encantada con su nuevo
compaero de juegos.
Megan not una repentina punzada de culpa.
Saba, como cualquier madre soltera o viuda, que su hija necesitaba las
atenciones de una figura paternal. Pero nunca haba visto dicha necesidad plasmada
con tanta intensidad como en aquellos momentos.

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Megan observ en silencio desde un extremo de la mesa cmo Paige se apoyaba


la barbilla en la mano y machacaba las patatas con el tenedor, mirando a Nick con
una expresin de absoluta admiracin. Lo ltimo que deseaba era que su hijita se
encariase con l para luego verlo desaparecer bruscamente de su vida.
Paige alarg el brazo por encima de la mesa y le dio a Nick un golpecito en la
mueca.
Y cmo es que te dedicas a construir cosas? le pregunt.
Bueno, tuve un accidente de moto hace mucho tiempo. Antes de que t
nacieras.
Megan not que el corazn le daba un brinco.
No lo saba dijo suavemente.
Nick la mir de soslayo, hizo un leve gesto de asentimiento y luego se volvi de
nuevo hacia Paige.
En la habitacin del hospital tena un compaero llamado seor Murano.
l tambin tuvo un accidente de moto? inquiri Paige con cierta lgica
infantil.
No, se cay esquiando. Pero los dos nos habamos hecho dao en la rodilla y
tuvimos que aprender a caminar otra vez.
Como el hermanito pequeo de Heather?
Exacto. El seor Murano y yo nos lo tomamos como una especie de juego.
Hicimos una apuesta para ver quin era el primero que consegua caminar bien.
Paige se ech a rer.
Y ganaste?
Los dos ganamos, en cierto sentido, porque nos ayudamos mutuamente.
Cuando salimos del hospital, el seor Murano y yo nos habamos hecho muy buenos
amigos. Me propuso que trabajara para l. Por eso me dedico a construir cosas.
Paige asinti y, sin perder un solo segundo de tiempo, lanz una nueva
pregunta.
Conociste a mi pap?
Media hora antes, Megan se habra alegrado de que su hija hubiese hecho
aquella pregunta; al fin y al cabo, se haba propuesto hacer lo posible por desanimar
a Nick y expulsarlo de su vida. No obstante, sinti que en el pecho se formaba un
nudo de culpa. Se llev las manos a la falda y empez a retorcer nerviosamente la
servilleta.
Coincid con tu pap algunas veces contest Nick mirando de reojo a
Megan.
Jugabais juntos?
No, Paige. No jugbamos.

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Por qu no?
Porque tu pap y yo no tenamos los mismos amigos.
En los momentos de silencio que siguieron, Megan pens en las fotografas de
Andy que haba sacado aquel mismo da. El tiro le haba salido por la culata. No se
le haba ocurrido pensar que aquellas fotos despertaran en la pequea mente de
Paige la aoranza de una figura paterna? Le dieron ganas de abofetearse a s misma
por haber cometido semejante error.
Quieres ms guisantes, Nick? pregunt con la esperanza de que la
conversacin derivara hacia otros cauces.
Pero Paige volvi a hablar.
Y jugaste alguna vez con mam, Nick?
Lo intent en alguna que otra ocasin, pero ella nunca tena tiempo para m
se volvi hacia Megan y esboz una sonrisa. Te acuerdas?
Sus miradas se encontraron, y un torrente de recuerdos inund la mente de
Megan. Record la noche del baile el contacto ardiente de los labios de Nick en el
cuello sus enormes manos acaricindole la espalda los suspiros suaves que
escapaban a travs de sus labios entreabiertos
El bol de los guisantes se le cay de las manos y el contenido se desparram
sobre la mesa en todas direcciones. Nick alarg rpidamente el brazo para impedir
que los guisantes cayeran al suelo, pero fue demasiado tarde. Muchos de ellos ya
haban aterrizado en la alfombra.
Paige emiti una leve exclamacin de sorpresa, pero sigui haciendo preguntas
mientras los dos adultos se agachaban apresuradamente.
Pero ahora s eres amigo de mam, verdad?
Claro que s respondi Nick al tiempo que rodeaba la mesa a gatas.
Y t eres amiga de Nick, verdad, mami?
S, cielo. Soy amiga de Nick contest Megan colocando el bol en el suelo.
Estaba tan concentrada recogiendo los guisantes, que solt un grito cuando vio que
la cara de Nick apareca por debajo de la mesa, a su lado.
Eso significa que podemos jugar juntos? pregunt.
Llevndose las manos al pecho, Megan se ech hacia atrs y dej escapar una
sonora carcajada. Cuando hubo recobrado el aliento, se enjug las lgrimas de los
ojos. Nick era el hombre ms adorable que haba conocido. Impulsivamente, se
inclin hacia l para darle un beso en la mejilla, pero Nick se volvi rpidamente y
puso los labios. El beso se prolong demasiados segundos para ser considerado
como simplemente amistoso, pero Megan no pudo evitar sonrer mientras se retiraba.
En aquel extrao y precioso momento comprendi que estaba a punto de cambiar
sus planes con respecto a Nick.
Mami? T y Nick estis jugando ahora?

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La pregunta de Paige le lleg desde el otro lado de la mesa, pero pudiera muy
bien haberle llegado del interior de su mente.
Megan mir a Nick y suspir. Los momentos extraos y preciosos no eran, al
fin y a la postre, ms que eso. Momentos. Una no se poda basar en ellos para tomar
una decisin importante.
Estamos recogiendo los guisantes dijo eludiendo la pregunta de Paige y la
sonrisa deslumbrante de Nick al tiempo que se afanaba en recoger los guisantes que
an rodaban por el suelo.
Una hora ms tarde, Nick abri la puerta y sali al porche.
Por cierto, no te ha dado resultado dijo lacnicamente.
A qu te refieres? pregunt Megan por encima del sonido de un vdeo de
la Princesita Feliz que se oa al fondo. Nick tard un poco en sonrer, pero cuando lo
hizo Megan not que el corazn se le disparaba.
Te equivocaste si pensabas que hacindome pasar una velada en compaa de
tu hijita lograras ahuyentarme mene la cabeza. Paige sera capaz de ablandar
las piedras con su encanto. Ests haciendo un trabajo excelente como madre.
Megan apart la mirada. Por qu no poda haberse enfadado, sin ms, al
descubrir sus verdaderas intenciones? Por qu hablaba como si todo aquello se
tratase de un juego?
Nick empez a decir mientras lo acompaaba escaleras abajo. Lo de esta
noche no va a cambiar nuestra
l se detuvo bruscamente.
Megan, quiero que me escuches dijo con voz seria y profunda. S que
sientes la atraccin que existe entre nosotros. Lo he sabido desde mucho antes de que
nos diramos aquel beso en la caravana. Lo vi en tus ojos en el mismo momento en
que nos miramos. S que sentimos algo importante el uno por el otro, Megan. Por
qu ests tan empeada en rechazarme?
Llevo una vida muy ajetreada, Nick respondi ella, mirando hacia todas
partes menos a l. Estoy criando sola a una nia de cinco aos. A veces tengo que
encargarme de la cafetera sin ayuda de nadie. Apenas dispongo de tiempo para
respirar.
S, lo s dijo l agarrndola con ternura por los hombros. Esper a que lo
mirase antes de seguir. Tambin s que algunas noches bailas sola en tu cocina. Eso
me dice que tienes fe en el futuro, que an albergas esperanzas y sueos. Djame ser
parte de tu vida, Meggie.
Sus esperanzas y sus sueos. Megan hizo una mueca al recordar el sermn que,
diez aos atrs, le haba soltado a Nick a propsito de sus esperanzas y sus sueos.
Qu rumbo tan diferente haba tomado su vida.
Nick, no lo comprendes.

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Pues no, no lo comprendo dijo l pasndole por los brazos las palmas de
las manos. Pero deseo comprenderlo. Eso no significa nada para ti?
Cuando la barbilla de ella empez a temblar, Nick tuvo el detalle de abrazarla y
de acunarla suavemente. Haca mucho tiempo que nadie la abrazaba con tanto
cuidado y dulzura. Cerr los ojos y recost la mejilla en su pecho, reconociendo
interiormente la verdad. Nadie la haba abrazado jams as. Nadie le haba hecho
sentirse tan segura y, al mismo tiempo, tan cerca del peligro.
Al cabo de un rato, Nick la retir de s con ternura y la mir a los ojos.
Crees que podrs convencer a Paige para que te devuelva esos zapatos de
tacn alto?
Por qu lo preguntas? inquiri Megan, quitndose con disimulo una
lgrima de la mejilla antes de mirarlo.
Ahora que podemos jugar juntos, los necesitars. El viernes que viene por la
noche, por ejemplo.
Oh, Nick susurr ella mientras Nick le acariciaba el cabello y le sonrea
pacientemente. Lade la cabeza y trat de hablar con voz decidida. La noche no
tendra que haber acabado as. Pens que si veas cmo era mi vida, te
Me rendira? Renunciara a ti? Escucha, mi dulce muchachita, no pienso
obligarte a hacer nada para lo que no te sientes preparada, pero ya no somos cros en
un baile de graduacin. Somos adultos.
No puedo prometerte nada dijo ella, aunque en el fondo saba que su
decisin de permanecer alejada de l se haba roto en mil pedazos.
Nos lo tomaremos con calma. Iremos tan despacio como t digas. Te dar
toda la libertad que necesites le bes la punta de la nariz. T marcars el paso,
Megan. Pero no me digas que no quieres verme, porque los dos sabemos que no es
cierto aadi sin retirarle los dedos extendidos de las mejillas. Mirndola a los ojos,
le hizo con voz susurrante una peticin que roz el rincn ms solitario del corazn
de Megan: Dilo, Megan. Di que no es cierto.
Ella le coloc las manos en las muecas y esboz una dbil sonrisa. La derrota
jams le haba sabido tan dulce.
No es cierto dijo antes de que Nick le apresara los labios con los suyos.

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Captulo 5
Megan haba esperado encontrarse con Nick a la vuelta de cada esquina
durante los das siguientes, pero l, fiel a su palabra, le estaba dejando bastante
libertad. Era una situacin que ella encontraba dificultosa de sobrellevar, ya que la
semana anterior haba estado con l todos los das. Si el evitarla era una treta para
que ella lo echara de menos, lo estaba consiguiendo. El jueves a medioda sucumbi
finalmente al deseo de verlo.
Mientras sacaba las cajas de dulces de la furgoneta de reparto llam al primer
obrero que vio y le pregunt si saba dnde estaba Nick. El hombre seal a una
docena de obreros que estaban trabajando encima de la construccin principal de
River Walk.
No es un capataz al uso explic el hombre. Es un tipo muy prctico.
Megan asinti. Nunca haba visto a Nick sin camisa, pero lo distingui de los
dems rpidamente. Se podra haber quedado de pie en aquel polvoriento
aparcamiento toda la tarde, observando la seguridad y la gracia con la que Nick
mova su magnfico cuerpo mientras trabajaba.
Cuando, de improviso, se gir y la salud, las cajas de dulces empezaron a
temblarle en las manos. Le llev diez minutos reunir el coraje suficiente para correr
hacia la furgoneta.
De vuelta a casa con Paige esa noche, encontr una casita de perro del tamao
de un juguete en la alfombrilla de la entrada. Saba que era Nick quien la haba
dejado all. Despus de llevarla al dormitorio de Paige, pidi a la pequea que la
ayudara a buscar la tarjeta para ver quin la haba enviado. Con una seguridad total,
Paige inform a su madre que saba quin le haba enviado la perrera.
Quin?
Pap Noel contest la nia. No te acuerdas? Me dijiste que Pap Noel
llega tarde algunas veces, pero que nunca se olvida de venir.
Yo te dije eso?
Aja. Y Nick tambin lo dice contest Paige. Oh, mam, no es Pap Noel
maravilloso?
S que lo es dijo Megan al tiempo que observaba a su hija mirar dentro de
la casita. Una parte de ella quera que Nick estuviera presente para presenciar el
jbilo de Paige. Pero otra parte daba gracias de que no estuviera. De esa manera,
Paige no tena que pensar que Nick era lo ms maravilloso que haba sucedido en sus
vidas desde Navidad. Aun cuando Megan haba empezado a sospechar que s lo era.
Nick haba pensado llevar a Megan a Nueva York, pero se alegr de haber
elegido la animada ciudad de Atlantic City en su lugar. Tena el presentimiento de
que haca mucho tiempo que Megan no sala a divertirse por las noches, y la costa

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este, con su ambiente de carnaval, era el lugar ms adecuado. Reservaba Nueva York
y el romntico paseo en coche de caballos por Central Park para ms adelante.
Su satisfaccin empez a desvanecerse poco despus de la cena, mientras
atravesaban el vestbulo del Crown's Casino hacia la Sala Real. Mientras comprobaba
las reservas para el espectculo de las nueve, vio que Megan jugueteaba nerviosa con
el bolso y miraba al cartel que haba en la puerta. Cuando se sentaron y la camarera
les llev las bebidas, Nick acab de convencerse de que algo no iba bien.
Megan, qu te ocurre? Ests preocupada por Paige?
Ella neg con la cabeza.
No contest. Le encanta quedarse con ta Sandra.
Entonces, hay algo que quieras decirme?
Bueno. Yo No, nada respondi Megan meneando la cabeza para dar
nfasis a su respuesta.
Nick le tom la mano entre las suyas y dijo:
Te lo pregunto porque me gustara que los dos desfrutramos de esta noche.
Y parece que no te lo ests pasando muy bien. Qu ocurre? Qu te preocupa?
La casita del perro respondi ella al tiempo que retiraba la mano.
La casita del perro? pregunt Nick con cara de sorpresa.
Admtelo. Fuiste t el que la dej all dijo Megan agitando el dedo ndice.
Nick saba que no era el misterio de quin haba dejado la perrera en la puerta
de la casa lo que la tena tan inquieta. Pero tambin saba que si la dejaba seguir
hablando, antes o despus, saldra el motivo real.
S, fui yo contest con una simple inclinacin de cabeza. Le gust a
Paige?
No la he visto tan contenta desde Navidad. Cree que se la ha trado Pap
Noel.
Estupendo dijo l inclinando de nuevo la cabeza. Eso es lo que yo quera
que pensara.
Ah, s? Por qu?
Nick se encogi de hombros y contest:
Todo el mundo necesita que le den una sorpresa de vez en cuando. A la edad
de Paige, qu podra ser ms divertido que recibir un regalo de Pap Noel cuando
no es Navidad?
Ambos se miraron, y pareci como si el nerviosismo que Megan haba sentido
unos momentos antes nunca hubiera existido.
Y yo que pensaba que todava seras aquel chico travieso que conoc una vez
dijo con ojos chispeantes.

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Bueno, no dejes que esta corbata de seda que llevo puesta te engae. Todava
lo soy aadi Nick mirndole el escote del vestido.
Puede ser contest ella con una sonrisa, pero tambin eres la persona
ms desprendida y atenta que he conocido en mucho tiempo.
Nick le tom un mechn de cabello y se lo pas por los labios.
Tienes que hacer eso ms a menudo coment l.
Hacer qu?
Mirarme de ese modo.
Nick hubiera querido atraerla hacia s y saborear sus labios. Pero saba que no
podra hacerlo hasta que Megan no le diera una seal clara de que estaba preparada.
Y, por desgracia, an no era el momento.
Megan?
La mirada confusa de Megan y el modo en que agach rpidamente los ojos le
hirieron el corazn.
Nick, ests seguro de que no esperas demasiado de m? Yo no bueno, no
he salido mucho por ah, y como puedes ver disto de ser una mujer sofisticada.
Eh, preciosa dijo l alzndole la barbilla con ternura, es eso lo que te
preocupa? Sabes muy bien que
Megan le puso los dedos en los labios para que no siguiera hablando.
Espera. Tienes que entenderlo. He escogido pasar mi vida en un pueblo que
se organiza segn los silbidos del tren, las campanas de la iglesia y los horarios del
autobs escolar. No me quejo, Nick, porque no vivira en otro sitio.
Yo tampoco puedo imaginarte en un lugar diferente dijo l.
No he pasado los ltimos diez aos de mi vida viajando por el pas, como t,
y teniendo bueno, experiencias. Nick, tengo veintiocho aos y nunca he
Meggie, antes que nada somos amigos. Sea lo que sea lo que ests pensando,
dilo respondi Nick.
Nunca he visto un striptease.
l se retrep en el asiento y se ech a rer hasta que los ojos se le humedecieron.
No tiene gracia protest Megan ms avergonzada que molesta por la
reaccin de Nick.
Megan, ahora tampoco vas a ver ninguno.
Pero el cartel que hay en el vestbulo es muy sospechoso.
Bueno, s, es muy sugerente. Pero s de buena fuente que ndigo Malone no
nos va a sorprender en absoluto. Es un espectculo de buen gusto.
Megan le dirigi una sonrisa totalmente falsa y l presinti que iba a pasar la
noche arrepintindose de haber hecho una eleccin poco afortunada. Quiz el inters
de Megan por los bailes erticos se reduca a las actuaciones en la cocina.

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Mira, si no te sientes cmoda, podemos marcharnos antes de que empiece el


espectculo.
En ese preciso momento, las luces de la sala se apagaron, se escuch un redoble
de tambores y el escenario se ilumin.
Megan se puso a buscar con la mirada la salida ms cercana cuando el teln se
levant y apareci ndigo Malone bastante ligera de ropa. Como el resto de los
espectadores, la atencin de Megan se centr en la bailarina de piernas esbeltas y
bien formadas, que llevaba un traje de terciopelo de corte francs color ail. Los ojos
de Megan se abrieron de par en par cuando ndigo Malone empez a realizar una
serie de movimientos que hacan relucir los collares que le adornaban las caderas.
Podemos irnos ahora y nadie lo notar dijo Nick mientras agarraba la
chaqueta para sacar la cartera.
Cuanto antes pusiera fin a aquella metedura de pata, mejor. Sac el dinero, lo
dej encima de la mesa e hizo ademn de incorporarse.
No importa dijo Megan mientras, sin apartar los ojos del escenario, lo
agarraba de la mueca para que volviera a sentarse. Quiero decir que bueno, que
ya que has pagado pues, que quiz deberamos quedarnos.
Cuando la atractiva bailarina, que llevaba una mscara de plumas y lentejuelas,
empez a mover las caderas de manera provocativa, Nick contuvo el aliento y esper
a ver la reaccin de Megan. Esta apoy los codos en la mesa, agarr su copa y
empez a beber con cada movimiento que haca la bailarina.
ndigo combinaba de manera habilidosa su estilo sexy y sinuoso con ciertos
toques ocasionales de humor, y cuando termin su primer nmero, el pblico se
puso en pie y empez a aplaudir rabiosamente.
Ahora podemos marcharnos por esa puerta lateral sugiri Nick.
La mirada de descontento que le dirigi Megan lo confundi.
Qu? Ya no ests interesada en dar ese paseo por la playa que habamos
planeado para despus de cenar?
Claro que s. Pero a lo mejor vuelve a hacer otro nmero, y puede que nos
perdamos algo.
Por el modo en que la mirabas, dudo que te hayas perdido uno solo de sus
movimientos.
Y te extraa? Ha estado soberbia.
Entonces, a ver si lo entiendo. Quieres decir que no te he corrompido?
pregunt l al tiempo que la tomaba de la mano y la diriga a travs de la multitud
hacia la salida.
Est bien. Admito que me equivoqu. Me ha encantado.
Estupendo, porque luego voy a examinarte y quiero verte hacer todas esas
cosas que ndigo haca con las caderas.

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Tendra que habrmelo figurado. Todava eres ese chico peligroso contra el
que me previno mi madre.
Mientras se quitaban los zapatos, la risa de Megan le lleg directa al corazn.
Nick se quit los calcetines y, cuando bajaron los escalones hacia la fresca arena, ella
empez a imitar uno de los insinuantes bailes del espectculo.
Algo especial le haba ocurrido mientras observaba a aquella extica bailarina.
Algo divertido y liberador.
El ltimo que llegue al agua se va andando a casa propuso Nick echando a
correr.
Lleg a la orilla del mar completamente extenuado. Megan lo segua de cerca.
Se volvi para mirarla y pens que nunca haba visto a una mujer tan bella.
Est resultando ser una noche sorprendente.
T s que ests resultando ser una mujer sorprendente. Te estabas divirtiendo
con el baile de ndigo Malone ms que ella misma.
Creo que tienes razn.
Se miraron mutuamente durante varios segundos y luego se echaron a rer.
Nick, por qu crees que no se quit la mscara al final? Mucha gente del
pblico le pidi que lo hiciera.
T queras que se la quitara?
No.
Por qu?
Bueno, me imagino que mientras conserve la mscara puesta tiene el control
de sus dos identidades. De esa manera mantiene viva la fantasa, y nadie queda
decepcionado.
Megan dijo l atrayndola hacia s, es una observacin muy interesante,
pero si no te beso ahora mismo juro que empezar a aullar a la luna. Te lo aseguro.
dijo:

Megan se aproxim a l, le desliz las manos por el cuello, le acerc los labios y
Vamos, alla.

Pero, en lugar de hacerlo, apret los labios contra los suyos en un profundo y
ardiente beso.
Estaban juntos, en una playa desierta, lejos de todos y de todo lo que
diariamente aconteca en sus vidas. Tenan la oportunidad de iniciar algo que Megan
consideraba imprudente. Pero, por qu no poda disfrutar de Nick? Qu de malo
haba en unos cuantos besos?
Suspir y l la estrech apasionadamente entre sus brazos. Se encontraban en
algn lugar del cielo, tan fuertemente abrazados que Megan no saba dnde
empezaba uno y dnde terminaba el otro. Nick la levant del suelo y ella le rode las
caderas con las piernas.

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Meggie, haces que me sienta como aquella noche de hace diez aos. La noche
en que me march. Nunca he deseado a nadie tanto desde entonces.
No s qu me ocurre contest ella mientras lo besaba. Desde que he visto
a esa bailarina, me siento como si fuera otra persona.
Eso se llama descubrirse a uno mismo.
De veras? O es lo que yo quiero creer? No lo s.
Megan sacudi la cabeza, confusa. Se senta como una extraa en su propia piel.
Sin embargo, nunca en su vida se haba sentido tan real.
Nick inclin la cabeza y le dio un beso en el pecho.
ojos.

Nunca pens que me sentira como ahora coment ella mirndolo a los
Y cmo te sientes?
Megan puso los pies en la arena y respondi:

Como siempre he querido sentirme. Nick, el modo en que me miras, en que


me besas Entindelo. No puedo meterme en esto as tan fcilmente. Necesito ms
tiempo.
Necesitaba tiempo para pensar cmo iba a llevar aquella relacin sin volver
loco a Nick, sin quitarle tiempo a Paige y sin destrozarse el corazn en el proceso.
Quiz deberamos irnos ya susurr al tiempo que tomaba su bolso de la
arena.
Haba dado unos cuantos pasos, cuando Nick la agarr de la cintura y le dijo:
Te dar todo el tiempo que necesites, pero no quiero que perdamos este
sentimiento dijo apretndola contra s. No quiero despertarme maana y
descubrir que has decidido olvidar todo lo que ha ocurrido esta noche. Dime que eso
no suceder.
Nunca podra olvidarlo. Nunca dijo ella dejndose abrazar.
Ni siquiera cuando te marches de Follet River y yo tenga que proseguir mi
vida sin ti.
ms.

Eso es todo lo que quera or dijo l abrazndola durante unos segundos


Gracias musit ella.
La tom de la mano y se dirigieron hacia el paseo martimo.

Esperemos que nuestros zapatos sigan ah. No les hace gracia que la gente
vaya por el casino con los pies descalzos.
No nos vamos a casa? pregunt sorprendida de que quisiera pasar an
ms tiempo con ella.
Megan Sloan. Dnde estamos?
En Atlantic City, pero

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No hay peros que valgan. Esta noche visitaremos todos los casinos de la
ciudad.
A Megan se le encogi el corazn. Le acudieron a la mente recuerdos de su
marido. Andy la haba llevado a jugar en varias ocasiones, pero ella odiaba ir a esos
lugares. Sobre todo cuando vea que el dinero que tanto les costaba ganar
desapareca. Pero Nick no era Andy. l poda hacer con su dinero lo que quisiera.
Despus de todo, saba que no tenan futuro juntos; slo la posibilidad de una fugaz
aventura.
Sintate, Cenicienta dijo Nick interrumpiendo sus pensamientos.
Realmente, Nick Buchanan era el hombre ms excitante y deseable que haba
conocido. Pero no iba a enamorarse de l. Haca aos que haba decidido no volver a
unirse a un hombre irresponsable. Pero tener a Nick como amante era algo
completamente diferente.
Megan levant la barbilla de la almohada, abri un ojo y mir de soslayo el
despertador. Eran las siete y cuarto de la maana. Los recuerdos de la noche anterior
empezaron a llegarle precipitadamente y esboz una sonrisa. Al final, Nick no la
haba decepcionado. Cuando hubieron pasado diez minutos delante de la ruleta, la
tom de la mano y se marcharon. Le dijo que ella tena mucho ms inters para l.
Nick susurr recordando el modo en que l la haba acariciado y besado la
noche anterior.
Nick Buchanan era el nico lujo en su vida del que no poda prescindir.
Qu ms daba que los prximos meses estuviese ms ocupada de lo normal?
Saldra adelante, se dijo mientras pensaba en todo lo que tena que hacer. Deba
buscar una casa apropiada donde vivir y desde donde pudiese dirigir el negocio sin
problemas. Deba buscar dos camareras para la cafetera. La semana siguiente tena
que hacer la tarta de boda de Jade Macleod. Tena que empezar a llevar a Paige al
colegio. De repente, se acord de las miradas de adoracin que su hija sola dirigir a
Nick, y de nuevo se record a s misma que deba tener mucho cuidado. Podra
proteger su propio corazn, pero el de Paige era otra cosa. Los corazones de los nios
eran muy frgiles. Tena que asegurarse de que Paige no sufriera a causa de su
relacin con Nick.
Oh, Nick murmur, estoy loca al pensar que podemos estar juntos
que podemos ser amantes durante un tiempo sin que el resto de mi vida se
derrumbe a m alrededor?
No le pedira mucho, slo un poco de su tiempo y comprensin. Se mordi los
labios para no sonrer mientras unos pensamientos salvajes y deliciosamente erticos
irrumpan en su mente. Nick Buchanan sera su escape o su camino al infierno.
Fuera como fuese, lo que se avecinaba iba a ser memorable.
De repente, le lleg un extrao sonido, seguido de la risa histrica de Paige.
Megan abri los ojos de par en par.
Qu demonios?

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Se levant de un salto y se dirigi al saln, donde encontr a Paige tumbada en


la moqueta con un perrito que le tiraba del cabello.
Mira, mam! dijo al tiempo que levantaba la cabeza y las patas delanteras
del cachorro. Pap Noel me lo ha trado.
La pequea bola de pelo dej la cabeza de Paige, movi la cola y se dirigi hacia
Megan para olera.
De quin es este perrito? pregunt mientras el cachorro empezaba a
lamerle los pies.
Ya te lo he dicho, mam. Es mo. Ven aqu, Habichuela. Ves como viene? Ya
sabe cmo se llama.
S, ya lo veo. Pero, de dnde ha salido?
De esa cesta. Habichuela estaba en el porche. Ya s que no debo abrir la
puerta sin tu permiso, pero Habichuela estaba llorando.
Est bien, cario. No estoy enfadada contigo. Slo quera saber quin trajo el
perrito.
Lo trajo Pap Noel. A que es precioso? Saba que no se olvidara de m. Me
ha escrito una carta. Est en la cesta. Lemela, mam. Quiero saber lo que dice.
Megan not un nudo en la garganta y tuvo que tragar saliva varias veces antes
de continuar.
Pap Noel dice que has sido una nia muy buena, que eres una de sus
favoritas, pero ha cometido un error, Paige.
Oh, no, no ha cometido ningn error. Habichuela es perfecto.
Ven, cielo, sintate a mi lado. Tenemos que hablar.
Vale. Pero primero tienes que tomar a Habichuela. Tmalo as, mam, para
que pueda darte un beso. Estoy deseando enserselo a Heather.
A Megan se le saltaron las lgrimas.
Mam, por qu lloras?
No estoy llorando, cario.
Haba estado loca al pensar en hacer ms partcipe de su vida a Nick Buchanan.
La prxima vez que lo viera, le retorcera el cuello.
Por qu no nos vestimos y llevamos a Habichuela a dar un paseo antes de
que llegue ta Sandra? propuso Megan.

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Captulo 6
Un momento! Ya voy.
En el poco tiempo que le llev a Nick envolverse una toalla alrededor de la
cintura, abrir la puerta del bao y salir con los pies mojados al pasillo enmoquetado
de la suite, llamaron unas cuantas veces ms a la puerta. Era sbado por la maana.
Quin demonios? Gruendo, se imagin a su subalterno, Rocky Nolan, de pie al
otro lado de la puerta.
Nick frunci el ceo, se pas los dedos por el cabello mojado y se sec las
manos en la toalla. Rocky Nolan era bastante competente y lo suficientemente bueno
como para dirigir la obra. Si haba algo que Rocky necesitara rectificar era la gran
falta de confianza en s mismo que tena.
Nick respir con calma. Quiz lo nico que Nolan necesitaba era unos cuantos
nimos. Se puso bien la toalla, mir el reloj que haba encima del escritorio y pens
en los planes que haba hecho para su da libre. Estara con l poco tiempo. Nick
agarr el pomo de la puerta y la abri.
Hombre, Rocky, te has afeitado el bigote.
Mrame otra vez dijo Megan apartndose un poco.
T no eres Rocky concluy Nick.
Megan le puso las manos en el pecho y lo empuj hacia el interior de la
habitacin. Antes de que l pudiera decir nada, ella agarr el cartel de No molestar
y lo colg al otro lado de la puerta. Dio un portazo y mir a Nick de frente.
En qu demonios estabas pensando?
l la mir por un momento y luego suspir.
Y ahora tendremos otra discusin por el perrito dijo.
Por supuesto que s. Qu te creas?
Qu he hecho mal?
Cmo has podido ser tan inconsciente? Tan insensible a nuestra situacin?
A mi pequea est a punto de romprsele el corazn por esta accin tuya
totalmente irresponsable. De todo lo que la voz de Megan empez a
desvanecerse cuando sus ojos se posaron en el pecho de Nick. Por favor, podras
ponerte algo encima?
Antes de que l pudiera decir nada, Megan se dirigi a la ventana, ech las
cortinas y encendi una lmpara.
Justamente me iba a vestir cuando
Pues entonces hazlo.
Nick se diriga hacia el armario cuando, de pronto, se par a mitad del camino y
se volvi hacia ella.

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No crees que inconsciente, insensible e irresponsable son acusaciones muy


duras simplemente por haberle regalado a Paige un perrito?
Duras o no, no dejan de ser ciertas. Qu es lo que te ha llevado a hacer una
cosa as?
No me preguntes qu, sino quin repuso indignado por la forma en que
Megan haba respondido ante su accin bienintencionada. Fue tu hija. Se sent en
mi regazo, con lgrimas en los ojos, y me dijo temblorosa que Pap Noel le haba
prometido traerle un perrito las pasadas navidades, y que como no se lo haba trado
estaba convencida de que haba sido una nia mala empezaron a llegarle recuerdos
de su propia infancia. Movi bruscamente la cabeza e intent deshacerse de ellos.
Qu se supone que deba hacer? Enterrar mi corazn en cemento y olvidarme de lo
que ella me haba contado?
No es tan simple, Nick. Su felicidad es responsabilidad ma. No tienes
derecho a inmiscuirte. Tendras que habrmelo consultado primero.
Lo hice, pero t pareces haber olvidado esa conversacin.
Ah, s? Por qu no me refrescas la memoria?
La semana pasada, en la caravana. Te acuerdas? Fue otra de esas ocasiones
en las que evitas hablar de nosotros Siempre haces lo mismo. Dijiste que tenas
pensado comprarle a Paige un cachorro.
S, lo dije, y esa es mi intencin. Pero ms adelante.
Los ojos verdes de Megan se posaron de nuevo en el pecho de Nick y se
detuvieron all varios segundos. Luego se dio la vuelta y empez a pasearse por la
habitacin.
Nick saba que seguir discutiendo no les llevara a ningn sitio y comenz a
pensar que haba algo ms detrs de aquel enfado. Pero no saba exactamente de qu
se trataba.
Quiz Megan realizaba un ltimo esfuerzo para convencerse a s misma de que
no deba convertirse en su amante. Nick pens en la noche anterior en Atlantic City,
cuando ella empez a abrirse a l, y a mostrarle un poco de la mujer que llevaba
dentro. Nunca olvidara aquellos momentos en la playa, y tampoco iba a permitir
que Megan los olvidara.
Vamos, Meggie, tranquilzate dijo en tono amable. Lo nico que ha
ocurrido es que Paige ha obtenido su cachorro un poco antes de lo previsto. Cul es
el problema?
Al ver que Megan no contestaba, se acerc a ella. En cuanto le rode los brazos
con las manos not la tensin tan enorme que la embargaba.
Tienes que confiar en m dijo Nick con suavidad.
No pediste mi opinin, Nick. No puedo dejar que revuelvas mi vida de esta
manera.

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Slo es un cachorro. Puse en l la mejor de mis intenciones. De todos modos,


ya est hecho.
Quiz para ti, pero no para m. Tendr que hacer de mala de la pelcula y
decirle a Paige que no puede quedarse con l.
Qu? pregunt Nick confundido. Por qu no?
Nick, qu voy a hacer con l cuando est trabajando? Por si no lo sabas, ese
cachorro no est todava domesticado. No puedo dejarlo en el apartamento y
tampoco puedo estar todo el da bajando y subiendo escaleras para sacarlo a pasear.
Estoy de acuerdo. No has ledo la nota que puse dentro de la cesta?
No necesitaba leerla. Saba que eras t.
Si la hubieras ledo, sabras que durante el da el cachorro no ser un
problema para ti, porque tena pensado llevrmelo conmigo a River Walk y
devolvrtelo por la tarde para que Paige pudiera estar con l. Y para cuando el
proyecto se acabe, el cachorro estar ya domesticado. No es tan desastroso como t
pensabas.
Lo siento, Nick. No puedo quedarme con el perro dijo Megan con la
intencin de irse.
Por qu no? pregunt l al tiempo que pona la mano en la puerta para
impedir que saliera. Qu ocurre, Megan?
Est bien! contest ella gritando. No puedo permitirme el lujo de tener
un perro. Ests ya satisfecho? Puedo marcharme ahora?
Era lo ltimo que Nick esperaba or.
No contest l moviendo lentamente la cabeza.
No vas a dejarme salir de aqu hasta que no te lo cuente todo, verdad?
As es respondi l cruzndose los brazos sobre el pecho.
Me han subido la renta del apartamento y del local. Saba que ocurrira, pero
no lo esperaba tan pronto. Aparte de esa pequea sorpresa, tendr que desembolsar
un depsito de seguridad extra por tener un animal en casa, y eso supone la renta.
No puedo permitrmelo.
Y qu hay de tus ahorros y de tus inversiones?
De qu ests hablando?
Seguramente Andy te dejara algn dinero. Un seguro o
Andy no nos dej nada. Absolutamente nada. Cuando te dije que vena de un
viaje de negocios la noche en que muri Bueno, esa no era exactamente la verdad.
Vena de jugar en Atlantic City.
Comprendo.
No, no lo comprendes. Ni nadie lo comprendera si lo supiera. Nunca he
hablado de la adiccin al juego que Andy tena. No quiero que Paige tenga que

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escuchar cosas desagradables sobre su padre. Ni tampoco aguantara las miradas de


compasin de la gente. Nick, esto no lo sabe nadie.
Y nadie lo sabr, Megan. Pero
Hago todo lo que puedo. S que no siempre va a ser as. Economizo hasta la
ltima moneda, intentando ahorrar para montar un negocio mejor y dedicarme de
lleno a la hostelera.
El primer impulso de Nick fue estrecharla entre sus brazos y decirle que l se
ocupara de todo. Pero, por la manera en que ella haba reaccionado con el asunto del
perrito, decidi que tena que tener mucho cuidado con lo que haca o correra el
riesgo de perderla. El orgullo de Megan estaba en todo su apogeo, y garantizarle la
solucin de todos sus problemas econmicos causara un dao irreversible a la
relacin.
Est bien dijo l en tono razonable. Tienes razn. Te pido disculpas por
haberme metido donde no me llamaban, pero no vamos a romperle a Paige el
corazn por mi culpa.
Y cmo vamos a impedirlo?
Permteme pagar el depsito de seguridad.
No he venido aqu a pedir limosna.
Cuntame algo que no sepa. Como, por ejemplo, por qu no has mencionado
antes tus planes de extender el negocio. Qu pasa contigo? Hace diez aos no tenas
problemas para comunicarme tus esperanzas y sueos.
Hace mucho tiempo de eso. Adems, los planes que yo tenga no te
conciernen.
Mira dijo Nick con suavidad, no me engao a m mismo. S que no
tenemos ms que una historia que compartimos hace diez aos, pero en ese corto
espacio de tiempo que pasamos juntos conectamos.
Nick, ya no soy una muchachita inocente. Han pasado muchas cosas desde
entonces.
Qu cosas?
Diez aos de vida. He bajado de las nubes y he aprendido a ser realista.
Realista sobre qu?
Ya no tengo ningn inters en casarme con un abogado o en vivir en una
gran casa en Red Oak Road. Lo nico que quiero es trabajar en algo que me guste,
pagar mis facturas y ser una buena madre para Paige. Eso es todo.
Nick no tena la menor duda de que Megan conseguira sus propsitos, pero
algo haba cambiado en ella. Algo que poda sentir, pero que no poda explicar con
palabras.
Se acerc a ella.

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Los ojos verdes de Megan brillaron cuando l le pas los dedos suavemente por
el cabello.
Megan dijo con suavidad.
Ella movi la cabeza sin querer mirarlo. La chica dorada de su juventud haba
sido marcada por la vida ms profundamente de lo que l haba imaginado. Megan
tena todava planes, pero haba dejado a un lado los sueos.
Se pregunt si no estaba siendo egosta al desear una relacin ntima con ella
despus de todo lo que le haba contado. Lo ltimo que deseaba era confundirla.
Quiz debera volverse atrs en todo. Bueno, no en todo. Una amistad sin
complicaciones poda irle bien a Megan.
Mientras continuaba mirndola, dos lgrimas se deslizaron por las mejillas de
ella, y en ese momento Nick comprendi que lo mejor que poda hacer era continuar
dicindole la verdad hasta que lo creyera.
Le acarici el rostro con la yema de los dedos y la volvi hacia s.
Mi intencin al comprar el cachorro no era causarte dao. Ni tampoco al
hacer esto.
Al hacer qu?
Esto dijo l mientras acercaba su boca a la de ella y le daba un suave y
conmovedor beso. Se dio cuenta de que Megan estaba luchando contra el deseo
natural que senta de responderle. La fuerza interior que en tantas ocasiones la haba
ayudado era ahora su peor enemigo. Y tambin el de l. Megan susurr. No
reprimas tus sentimientos.
Le desliz los dedos por el cuello y le acarici los labios con la lengua. Justo
cuando pensaba que Megan no reaccionara, ella le roz la espalda con la punta de
los dedos, y l presion las caderas y la evidencia de su excitacin sexual contra ella.
Nick, no deberamos empezar nada que
Ya lo hemos empezado dijo l interrumpindola con tono insistente.
Bsame.
Ella obedeci con un angustioso suspiro que no intent ocultar.
Bueno, ests ya satisfecho?
Ha sido horrible contest Nick sacudiendo la cabeza.
Ella baj la mirada y dijo:
No critiques el beso que te he dado, Nick. Es el ltimo que obtendrs de m
intent apartarse, pero l la agarr con tal fuerza que le hizo sentir cada milmetro de
su cuerpo.
Ah, s? contest apretndola contra s.
Nick suplic ella sin saber por qu.
Qu quera hacer? Quera parar? Continuar? Oh, s, quera continuar, pens
mientras le acariciaba a Nick la piel desnuda y caliente del pecho. Era una tentacin

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que jams haba conocido, aunque siempre la hubiera deseado. Pero, cul era el
precio que tendra que pagar? Demasiado alto, le dijo una vocecita interior. Le
coloc las manos en los hombros para apartarse de l. Pero su masculinidad la
excitaba demasiado. Nunca haba sentido nada tan maravilloso.
Bsame, Megan dijo Nick al tiempo que le acariciaba las nalgas. Bsame
como si furamos a comenzar algo maravilloso.
Nick
Qu?
No importaba lo que ocurriera, tena que decirle con sus propias palabras lo que
l probablemente sabra ya. Lo que ella haba sabido desde el principio.
Me temo que no me podr controlar respondi Megan.
Quin ha dicho que quiero que te controles?
Pero
Deja de hablar y bsame.
Megan le desliz una mano detrs de la cabeza y lo atrajo hacia s. Inclin los
labios y lo bes apasionadamente mientras el corazn le lata igual que el de un
pjaro que intenta volar por primera vez.
Y como un feliz mrtir de su repentino deseo, Nick se dej besar, mordisquear y
lamer. Desesperada por saborearlo ms profundamente, Megan le pas la lengua por
los labios y empez a explorar la clida humedad que se esconda tras ellos.
Continu as hasta que l le desliz la mano entre las piernas y le acarici el sexo. La
mir a los ojos y empez a desabrocharle la blusa y luego el sujetador.
He pensado en hacer esto muchas veces dijo l al tiempo que agarraba la
ropa que le haba quitado y la dejaba en la silla.
Le roz los pezones con los dedos y los pechos se le tensaron por el clido
contacto.
Yo tambin te he imaginado con frecuencia haciendo esto. He pensado en
ello muchas veces.
Lo s.
Ah, s?
Siempre lo he sabido.
Qu?
Que dentro de ti hay una mujer salvaje y sensual. Y quiero conocerla por
completo respondi Nick mientras se inclinaba hacia adelante para acariciarle los
pezones con la lengua.
Lo saba?, se pregunt Megan mientras le acariciaba el espeso y grueso cabello.
Conoca Nick sus fantasas secretas? Qu haba hecho para que las conociera?
Antes de que pudiera formular la pregunta, l acerc la lengua a la punta de sus
senos y comenz a chuparlos.

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Nick. Oh, Nick fueron las nicas palabras que pudo articular mientras l
continuaba con aquel acto de posesin, deliciosamente perverso, y le comunicaba
cosas que ella nunca hubiera podido imaginar.
Nick par por un momento la dulce tortura y la mir.
Ests conteniendo la respiracin le dijo al tiempo que se arrodillaba delante
de ella.
Ella se ech a rer.
Eso est mejor aadi l. Por un momento pens que no estabas
disfrutando de todo esto.
Le desabroch la falda y la dej caer al suelo. Luego, empez a besarle las
piernas. Se miraron intensamente y Nick le rode los muslos con las manos.
En qu otras cosas has estado pensando? le pregunt mientras le bajaba
las medias y le pasaba los dedos por el nido de rizos dorados que acababa de
descubrir.
Incapaz de articular ni media palabra, ella le pas los dedos por los labios.
Megan susurr l mientras le besaba la palma de la mano.
Un placer indescriptible recorri el ardiente y hambriento cuerpo de Megan.
Nick se puso de pie y le pregunt:
Ser algo temporal?
S susurr ella, comprendiendo que se refera al tiempo que se quedara en
Follet River. Nick, no lo necesito para siempre. Simplemente, lo necesito ahora.
Me vuelves loco cuando me miras as dijo l mientras la levantaba con los
brazos y la llevaba al dormitorio. Ella no dej de mirarlo, de tocarlo y de besarlo
hasta que la dej encima de la cama.
Nick se maravillaba del milagro que haba aparecido en su puerta aquella
maana e intua que su vida estaba a punto de cambiar.
Qu ocurre? A qu esperas?
Pensaba que las cosas iran un poco ms despacio contest l al tiempo que
tomaba de la mesita de noche una caja de preservativos que haba puesto all la
semana anterior.
Yo no. Al menos, no la primera vez.
Megan le quit la toalla, pero l la agarr antes de quedarse completamente
desnudo. Una parte de l le deca que esas cosas iban mejor cuando se hacan ms
lentamente. Haba pensado en penetrarla suavemente y observar cada una de sus
reacciones, cada gesto mnimo de su cuerpo. Y eso era lo que pretenda hacer. Pero
cuando ella lo estrech entre sus brazos mientras yaca tendida sobre las almohadas,
sus planes empezaron a cambiar. Dej a un lado la toalla y se coloc un preservativo.
Lo que ella le dijo despus acab por completo con sus buenas intenciones.
Nick, por favor. No me hagas que te suplique.

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Por qu no? pregunt l mientras le separaba los muslos y la penetraba


con una urgencia que incluso le produjo miedo. Yo por ti s suplicara.

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Captulo 7
Nick not que Megan estaba fsicamente preparada para hacer el amor. Sinti la
humedad y la calidez de su sexo, que acoga perfectamente su apasionada
penetracin. Permaneci inmvil dentro de ella, suspendido en un glorioso limbo de
placer. Aspirando el delicioso aroma de su cabello, esper una seal antes de seguir
adelante. Pero dicha seal no se produjo, y Nick alz la cabeza para mirar a Megan.
Ella evit mirarlo a los ojos. Sus labios, ligeramente entreabiertos, y su expresin
confundida confirmaron lo que Nick haba sospechado en el fondo de su corazn. Se
haba movido demasiado deprisa y tendra que dar marcha atrs.
Iremos ms despacio dijo mientras sala lentamente de ella. Cuando tan
slo le faltaba un centmetro escaso para retirarse por completo, ella le coloc las
manos en las caderas y lo detuvo.
No.
No? El sonido de aquella palabra nunca le haba parecido tan prometedor,
pero Nick pens que la reaccin de Megan deba de estar motivada probablemente
por la confusin o la timidez.
Tranquila le dijo con ternura mientras se retiraba un poco ms. No
pretenda sobresaltarte
Pero no quiero que pares musit ella hundindole los dedos en la carne con
un apasionamiento que hizo que Nick deseara fervorosamente penetrarla de nuevo.
La tentacin de volver a llenar el aterciopelado centro de su sexo era casi
abrumadora, pero tendra que contenerse hasta estar seguro de que Megan lo
deseaba de veras.
Ests segura, Megan? pregunt. Puede que
S, estoy segura respondi ella acaricindole con fuerza el excitado sexo. La
sorprendente intensidad de aquella caricia ntima hizo que Nick emitiera un fuerte
jadeo.
Por si sus febriles palabras y sus provocadores movimientos no resultaran lo
suficientemente persuasivos, el modo en que ahora Megan lo miraba a los ojos fue la
gota que colm el vaso. La amante insegura haba desaparecido, sustituida por una
mujer sensual que saba perfectamente lo que deseaba.
Y lo deseaba a l.
Saboreando la emocin del momento, Nick logr esbozar una temblorosa
sonrisa.
Segura del todo?
Ella tambin le sonri.
S, del todo.

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Megan musit l al tiempo que volva a entrar en ella lentamente, eres


una caja de sorpresas.
Mientras ella se deshaca en gemidos y jadeos, Nick se dijo que era el hombre
ms afortunado del mundo.
Nick, dime que esto est pasando de verdad. Dime que no lo estoy
imaginando
Te juro que es real respondi l empujando con fuerza. Ella levant las
caderas para que la penetrara an ms profundamente. Real como la vida misma.
Haban superado aquella primera fase dubitativa que solan atravesar los
nuevos amantes y haban pasado directamente a la siguiente etapa, donde
predominaba el conocimiento ntimo de las necesidades y los deseos de la pareja.
Los suaves jadeos de Megan fueron convirtindose en gemidos desesperados.
Nick adoraba la forma en que su cuerpo se retorca debajo de l, al borde del xtasis
total. Disfrutaba tanto vindola gozar que temi volverse loco. Le bes las pestaas,
las mejillas, la boca.
Te deseo entera.
Ella se movi frenticamente, y Nick se sinti transportado al paraso. Nunca
vio nada tan hermoso como la expresin exquisita que se dibujaba en el rostro de
Megan, ni oy nada comparable al sonido de sus gritos cuando alcanz el clmax.
Supo que aquel momento quedara atesorado en su recuerdo eternamente.
Abandon todo control y se uni a ella en el pinculo glorioso del xtasis.
Cuando las ondas de placer cesaron finalmente, Megan sigui tocndolo.
Incluso despus de que Nick hubiera salido de ella y se hubiera tumbado a su lado,
sigui acaricindole el pecho con la palma de la mano. No recordaba haberse sentido
nunca tan maravillosamente bien.
Tan satisfecha. Tan completa.
Sus sensuales suspiros se convirtieron en profundos sollozos de satisfaccin
cuando Nick la mir a los ojos y se ri suavemente.
Megan se acerc a l.
Nick?
Ahora mismo vuelvo le bes la curva del cuello antes de levantarse de la
cama y dirigirse al cuarto de bao.
Megan era consciente de que deba vestirse apresuradamente y marcharse de
all cuanto antes. Pero lo nico que deseaba era que Nick volviera a meterse en la
cama con ella. Adems, Paige y el perrito estaban en casa de ta Sandra, y Nancy y
Connie se ocupaban de la cafetera, as que no tena verdaderos motivos para irse.
Abrazando la almohada, cerr los ojos y pens en lo maravilloso que haba sido
hacer el amor con Nick. Ya no poda decirse a s misma que el verdadero Nick
Buchanan no sera un amante tan fabuloso como el Nick Buchanan de sus fantasas.

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Era ms que fabuloso. Tierno, paciente, divertido y deliciosamente perverso, reuna


todas y cada una de las condiciones de un amante perfecto.
Unos minutos ms tarde not que el colchn se hunda bajo el peso de Nick. Y
enseguida not el hormigueo que sus labios le producan al dibujarle un sendero de
besos en el hombro.
Meggie, Meggie, Meggie susurr con tono casi reverencial. Me has
dejado sin aliento.
Megan abri los ojos y lo mir. La expresin cariosa de sus ojos la llen
nuevamente de deseo. De un ansia tan intensa, que no poda describirse con
palabras. La alegra hizo que se le saltaran las lgrimas. Le acarici el rostro e intent
hablar, sin conseguirlo.
Qu te pasa, mi dulce muchachita?
Megan tuvo que tragar saliva un par de veces antes de decir con un hilo de voz:
No puedo dejar de desearte.
Nick asinti.
Conozco esa sensacin.
Podemos?
l alarg el brazo y tante en la mesita en busca de otro preservativo. Su mano
tropez con el busca y ste cay al suelo, pero Nick ignor el ruido amortiguado que
hizo el aparato al caer sobre la alfombra. Sac el preservativo del envoltorio y, pocos
segundos ms tarde, volva a estar dentro de ella. El mundo comenz a girar de
nuevo en torno a ellos, aunque, esta vez, Megan saba perfectamente hacia dnde se
dirigan: hacia un lugar oscuro y apasionante que se hallaba ms all del mero placer
fsico.
Al cabo de un rato, mientras compartan la misma almohada, Nick le pos
varios besos suaves en la frente.
Qu haremos a partir de ahora? pregunt.
Ella dej de trazarle crculos imaginarios con el dedo alrededor del ombligo y
respir hondo.
Debemos meditar sobre el efecto que esta relacin tendr en nuestras vidas.
Las palabras que Megan haba escogido para describir la situacin arrancaron a
Nick una sonrisa. Por un momento, tuvo la sensacin de que su nidito de amor
acababa de convertirse en una sala de guerra.
Naturalmente convino, preguntndose cul sera la estrategia que Megan
pensaba poner en prctica.
Los dos tenemos muchas cosas en qu pensar. Somos personas muy
ocupadas.

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Es cierto dijo l concentrndose en el tacto sedoso de su cabello. Megan


intentaba mostrarse sofisticada y previsora, cuando en realidad nada de eso le haca
falta. Nick se senta feliz tenindola a su lado tal como era.
No s t, pero yo he de seguir concentrada en mi trabajo. En estos momentos,
mi negocio atraviesa una etapa crucial. Y de ello depende mi futuro.
S, claro. A m me pasa lo mismo con mi trabajo respondi l pensando en
el ascenso que pronto le concederan. Dicho ascenso lo colocara en una posicin que
llevaba muchos aos esperando ocupar. Alarg el brazo por encima del borde de la
cama, tom el busca y volvi a colocarlo en la mesita de noche. Luego se gir hacia
Megan y vio, consternado, que su anterior expresin de felicidad haba sido
reemplazada por otra de evidente preocupacin. Tomndole la barbilla con la mano,
intent tranquilizarla dndole un tierno beso.
Todo ir bien, Megan.
S, ya lo s. Pero tendremos que organizamos mnimamente.
Nick enarc las cejas mientras le retiraba la mano del mentn.
Organizamos? Que yo sepa, no estamos planeando ninguna campaa
militar.
No me refera a eso, Nick. Follett River es un pueblo pequeo. La gente es
muy dada a las murmuraciones.
l se frot la nuca y, al cabo de unos instantes, hizo un gesto de asentimiento.
S, lo s. He vivido aqu aadi, recordando los crueles comentarios que
alguna gente haba hecho durante su infancia sumida en la pobreza. No obstante,
haba podido soportarlo, como soport los rumores que corrieron sobre l en aos
posteriores debido a su rebelde adolescencia. Pero ahora su vida era muy diferente, y
el dolor de otras pocas haba quedado reducido a un ingrato recuerdo. Las pocas
semanas que llevaba en Follett River haban servido para enterrar casi todos los
fantasmas del pasado. Pero somos adultos, Megan.
Gracias por recordrmelo respondi ella con una sonrisa picara. Haca
mucho, mucho tiempo que no me senta tan adulta recorri atrevidamente el
cuerpo de Nick con la mirada y luego lade la cabeza con un suspiro.
Qu sucede?
Tambin soy la madre de Paige, Nick. No quiero que mi hija tenga que
soportar En fin, ya sabes, basta un par de comentarios desagradables para que el
mundo de un nio quede destrozado. Y los nios pueden ser especialmente crueles.
Confa en m dijo l estrechndola entre sus brazos. No daremos motivos
para que la gente hable de nosotros. Lo ltimo que deseo en el mundo es que Paige
sufra.
Nick cumpli su palabra. Cada maana se llegaba unos minutos al apartamento
de Megan, y se mantena alejado de ella en la obra y en la cafetera. Aunque sus

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visitas al Chocolate Chip Caf fueron hacindose cada vez ms continuas, sola pasar
la mayor parte del tiempo alternando con sus antiguos amigos, hablando por
telfono con la sede del Grupo Murano o descubriendo nuevas maneras de mirar a
Megan sin que nadie lo notara. Aquel ejercicio de autodisciplina acab
convirtindose en un elaborado juego que contribua a aumentar la tensin sexual
existente entre ellos. Nick jams se quej; los ratos que pasaban juntos resultaban an
ms excitantes gracias a aquella paciente espera.
Cuando quedaban para pasar la noche juntos, l sola esperarla discretamente
en la entrada del hotel Maxwell. En las dos semanas que llevaban ya de relacin,
Megan slo haba estado a punto de ser vista por dos clientes habituales de la
cafetera mientras atravesaba la zona de aparcamientos del hotel.
Hoy casi me ven susurr a Nick mientras suban a la habitacin. Al llegar,
se llev las manos al pecho, tratando de recuperar el resuello. Unos cuantos
mechones de cabello rubio le cayeron sobre el rostro cuando se apoy en la puerta.
Tena las mejillas visiblemente sonrosadas, y los ojos le brillaban de excitacin.
Deb haber venido por el camino de siempre, pero se me hizo tarde y tem que
pensaras que no iba a presentarme.
Nick not un leve hormigueo en la base de la nuca. Acaso Megan no saba que
l la habra esperado el tiempo que hubiese sido necesario? No saba lo mucho que
significaban para l aquellos encuentros?
Creste que sera capaz de irme y dejarte esperando ah fuera?
Ella volvi a respirar hondo y mir rpidamente hacia atrs por encima del
hombro.
Ha sido un da muy ajetreado, Nick. Paige se ha ido con los padres de Andy a
pasar el fin de semana en su casa de la playa. Quedaron en ir a recogerla a las siete,
pero llegaron tarde se encogi de hombros. En fin, qu ms da aadi al
tiempo que se volva hacia la puerta. Ponindose de puntillas, ech un nuevo vistazo
al pasillo.
Nick la estudi detenidamente a la suave luz que iluminaba el corredor de la
planta. Ni el tiempo ni los problemas haban conseguido menguar su belleza. Pero el
estrs provocado por aquella relacin casi clandestina los haca caminar sobre el filo
de la navaja.
Seguro que ests sobrellevando bien la situacin?
Yo s respondi Megan agachando rpidamente la cabeza al ver que
alguien pasaba. Y t?
Esto es una locura, Megan.
El qu?
Esto! exclam Nick recostndose en la pared. Actuamos como si fueras
mi querida. Como si estuviramos viviendo una aventura pasajera sin importancia. Y
no es as. Lo nuestro se ha convertido en dej de hablar cuando vio que ella
hunda los hombros y se quedaba inmvil. Megan?

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Ella se volvi lentamente para mirarlo a la cara. Tena los ojos redondos como
platos.
Qu has dicho? pregunt cruzndose los brazos sobre el pecho.
Nick alz rpidamente las manos para tranquilizarla.
Lo siento. Me he expresado de forma poco afortunada. No eres nada de lo
que acabo de decir.
En serio? inquiri Megan. Su rostro, vaco de expresin, no reflejaba hasta
qu punto le haba afectado aquel comentario.
Quera decir que no somos dos personas reprimidas que han de verse
clandestinamente y a escondidas de los dems vio que ella segua mirndolo
fijamente, con las cejas enarcadas. Qu ocurre? Por qu me miras de esa manera?
Megan dio un paso hacia l.
Eres un chico muy travieso, Nick Buchanan dijo arrinconndolo
firmemente contra la pared. Con una lenta y picara sonrisa, le arrastr las manos por
el pecho y se las coloc sobre el cinturn. Sus chispeantes ojos verdes parecan emitir
descargas elctricas. Lo que has dicho me ha parecido muy estimulante aadi
presionndole con el pulgar la cremallera del pantaln.
Nick mir nerviosamente hacia ambos lados del pasillo antes de mirar de nuevo
a Megan. Tuvo la sensacin de que, a medida que su relacin se iba haciendo ms
intensa, menos inters tena ella en hablar de los dems aspectos de sus vidas.
Lo dices en serio? pregunt con los ojos entrecerrados.
Ya lo creo que s respondi Megan acaricindole con una mano la cara
interior del muslo. Tras entrar rpidamente en la habitacin, le acerc los labios al
odo y le pregunt: No te parece excitante la aventura que ests viviendo con tu
querida?
Mi querida?
Cuando ella lo apret contra la pared dndole un beso lento y apasionado, Nick
comprendi repentinamente cules eran sus intenciones. Lo estaba invitando a que
pusieran en prctica un juego ertico basado en la fantasa. Y lo excit sobremanera
el hecho de que Megan confiara en l hasta el punto de hacerle una proposicin
semejante.
Absolutamente excitante musit al tiempo que le desabrochaba los botones
de la blusa color marfil. Luego le acarici ambos pezones a travs de la tela del
sujetador de encaje y baj la cabeza para besarlos. Me paso todo el da pensando en
estos momentos.
Todo el da convino ella con un susurro.
Nick le introdujo la mano por debajo de la falda y le acarici lentamente el
muslo.
Pensando en tocarla de esta manera apart la fina tela de las braguitas e
introdujo un dedo en su hmedo sexo.

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Megan dej escapar un jadeo.


Todo el da y toda la noche?
Eso ya carece de importancia respondi Nick al tiempo que hunda ms el
dedo, atormentndola. A mi querida le importa?
S es decir, no. No le importa. Est preparada para recibir a su amante
siempre que l lo desee hizo una pausa para humedecerse los labios con la punta
de la lengua. Lo sabe l?
Nick le introdujo otro dedo y sigui frotando suavemente hasta que ella se
estremeci de placer.
Ahora s lo sabe respondi guindola con la mano libre hacia un rincn.
Meggie, sabes que estoy a punto de tomarte en brazos y de poseerte as, contra la
pared?
Megan lo mir con los ojos medio cerrados y alarg la mano para acariciar el
excitado sexo que se dibujaba en sus pantalones.
S, lo s musit dndole un fuerte apretn.
Nick profiri un juramento en voz alta al tiempo que le bajaba
apresuradamente las braguitas.

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Captulo 8
Megan se dijo que el estado de constante excitacin que experiment durante
las semanas siguientes se deba a la naturaleza, secreta y romntica, de la aventura
que estaba viviendo. La disposicin de Nick a concederle cada uno de sus deseos
rebasaba sus ms audaces expectativas. Convertirse en su amante haba sido unas de
las decisiones ms positivas y edificantes que haba tomado desde que era adulta.
Era divertido, hilarante, agotador y fascinante. No obstante, Megan intent
convencerse a s misma de que nada de aquello tena que ver con el amor.
Cuando Megan se tomaba la tarde libre, Nick no dudaba en abandonar su
despacho antes de la hora o en dejar al cargo de la obra a su subalterno. En dichas
ocasiones, Megan se deca que la actitud relajada de Nick con respecto a su trabajo no
tena nada que ver con el tiempo que pasaban juntos. Si decida arriesgar su puesto,
era asunto suyo y de nadie ms. Adems, por excitantes que fueran los momentos
que compartan como amantes, Megan no pensaba entregar su corazn a aquel
hombre. El Nick que conoca jams podra formar parte del futuro estable al que ella
aspiraba.
En cierta ocasin en que Nick se tom dos das libres seguidos, la curiosidad
pudo con Megan. Le pregunt si delegar sus responsabilidades en terceros no sera
perjudicial para su carrera.
Lo tengo todo controlado, Megan. Adems, no espero ocupar ese puesto
indefinidamente haba explicado l entre risas. Algn da llegar otra persona
que se haga con las riendas.
Desde aquel da, Megan decidi no volver a mencionar el tema. No tena por
qu atormentarse pensando en el carcter provisional de su relacin. Tarde o
temprano, llegara el da en que Nick sera trasladado. Entretanto, mientras la
sorprendiera con viajes sorpresa a Nueva York, o con paseos en moto por el campo,
siempre estara dispuesta a compartir la aventura.
De vez en cuando senta la tentacin de abrirse ms a Nick, de confiarle otros
aspectos de su vida, pero siempre se mantena fiel a la promesa que se haba hecho a
s misma. Lo ms sensato era mantener la vida privada de cada uno al margen de
aquella aventura. Megan mir a su hijita, que estaba de pie a su lado en la parada de
autobs, y not que un puo le atenazaba el corazn. Nick estaba en su vida de paso,
pens con un nudo en la garganta, pero su hija siempre estara all, a su lado. Y
Megan jams la abandonara por nada del mundo. Estara con ella en todo momento,
guindola, protegindola, querindola.
Megan sonri a la pequea. A pesar de sus esfuerzos, no haba conseguido
excluir a Nick de la vida de Paige. La chiquilla saltaba de alegra cada vez que lo
vea. Aun cuando Nick haba insistido en que Paige deba creer que el cachorro y la
casita eran regalos de Pap Noel, haba roto su propia norma y se los haba
entregado la noche antes.
No hace falta que lo sujetes todo el rato haba dicho Megan refirindose al
perrito de oro que Paige llevaba al cuello colgado de una cadena. No se te caer.
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No lo estoy sujetando. Estoy acaricindolo. Nick ha dicho que imagine que


ste es el verdadero Habichuela. No es Nick maravilloso, mami?
S, lo es respondi Megan mientras sus pensamientos derivaban hacia los
ratos que pasaba con l. Comparta con Nick una amistad desprendida, una increble
qumica sexual y momentos llenos de diversin y de risas. Eso era lo nico que
deseaba de l, se dijo al tiempo que besaba a Paige en la frente. Lo nico que
necesitaba de l. S, lo nico que le pedira. Cuando lo trasladaran, Megan afrontara
su marcha igual que haba afrontado otros trances duros en su vida. Sola.
Ojala viniera Nick antes de que llegue el autobs dijo Paige estirando el
cuello para inspeccionar ambos lados de la calle.
Megan se esforz por sonrer, a pesar de que se le haban saltado las lgrimas.
Pasara unas cuantas noches solitarias y llorara, inevitablemente, cuando Nick se
marchara. Pero era imposible vaticinar cmo reaccionara Paige.
Ya viene! exclam la pequea sealando el autobs amarillo que apareci
lentamente por una esquina de la plaza del pueblo. Paige se volvi y mir a Megan
con los ojos muy abiertos. Tengo miedo, mam.
Pero ests muy contenta, cielo dijo Megan apretando con entusiasmo la
mano de la pequea. Heather va en el autobs, recuerdas? Dijo que te iba a
guardar un asiento. Y vendr a recogerte cuando regresis.
Paige asinti al tiempo que miraba nerviosamente calle arriba. Megan se
arrodill en el pequeo recuadro de hierba que haba entre la carretera y la parada de
autobs.
Te lo vas a pasar muy bien, cario. Escucha con atencin lo que el profesor os
diga, y cuando vuelvas podrs contrmelo todo sobre el jardn de infancia.
De acuerdo dijo Paige a desgana.
Y no estars sola. Recuerdas lo que Nick te dijo anoche? Megan seal la
cadena con el perrito.
Paige se enjug una lgrima y asinti con la cabeza.
Que yo sera la nica que llevara un perrito al colegio dijo con una sonrisa
radiante.
Durante los minutos que siguieron, Megan tuvo que luchar para contener el
llanto mientras besaba a su hijita y la vea subir en el autobs. Cuando el vehculo
comenz a alejarse, esboz una sonrisa forzada y se despidi de Paige con la mano.
Le cost ms de un minuto darse la vuelta y dirigirse hacia la entrada cubierta de su
edificio. La esperaba un apartamento vaco, se dijo mientras suba las escaleras. La
sensacin de soledad que sinti en el pecho le provoc un latigazo de dolor casi
fsico.
Megan se asi a la baranda al ver un par de zapatos de piel en lo alto del tramo
de escalera. Nick la esperaba sentado en el escaln superior. Con un gesto la invit a
que se sentara junto a l.
Megan as lo hizo.

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Esos zapatos rojos que lleva son muy elegantes dijo Nick al fin.
Ella asinti, notando cmo el pulso le retumbaba en los odos.
Cmo lo llevas? pregunt l sin dejar de mirarla.
Bien respondi Megan con una media sonrisa. Afronto situaciones
parecidas constantemente. De veras. Es lo malo de criar sola a una hija.
Nick asinti.
Ella lade la cabeza y exhal un suspiro.
No, no lo llevo bien confes finalmente. No dejo de imaginarme lo peor.
Que secuestran el autobs. Que el profesor le toma mana a Paige. O, peor an, que
Paige se pone a llorar en mitad de la clase y me llama se llev los dedos a los
labios con aire nervioso. El mentn empez a temblarle y un asomo de llanto le
humedeci los ojos.
Nick se sac un pauelo del bolsillo y se lo dio.
Al verla decirme adis con la manita desde el autobs Nick, jams me he
sentido tan vaca. Tan
l la abraz sin decir nada. Megan recost la mejilla en su pecho y gimi. Su
slido abrazo y su confortadora presencia constituan una suerte de islote donde
poda refugiarse en medio de un embravecido mar de emociones. Megan saba que
no tena por qu compartir con l aquel momento de debilidad, pero la tentacin era
demasiado grande como para combatirla.
Nick la sigui abrazando durante unos cuantos minutos, hasta que Megan se
tranquiliz mnimamente. Incorporndose, se sec el rastro de lgrimas que an
tena en las mejillas.
Lo siento. No s qu me ha pasado. Creo que me ha llegado al alma verla
irse a la escuela puso los ojos en blanco y sacudi el pauelo. Menos mal que no
me ech a llorar delante de ella. No me lo habra perdonado nunca respir hondo y
trat de sonrer.
Eres una buena madre, Megan dijo Nick suavemente.
Ella se qued mirando el pauelo que sostena en la mano, mene la cabeza y
consult su reloj.
Cielos, mira la hora que es. Vas a llegar tarde al trabajo dijo haciendo
ademn de ir a levantarse. Ir por el perro.
Nick le tom la mano y la urgi a que volviera a sentarse.
Me voy al aeropuerto Newark dentro de cinco minutos dijo. Tengo que
tomar un avin.
Un avin? inquiri ella, fijndose por primera vez en la corbata y en los
pantalones caqui que Nick llevaba puestos. Not que el estmago le daba un vuelco.
Habra llegado el momento de la despedida?, se pregunt. El momento que tanto
haba temido?. Y eso?

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Me llamaron de la oficina central explic l. Por lo visto, quieren que me


ocupe de ciertos problemas que han surgido en Reno.
Nick, me ests diciendo la verdad, o te has metido en problemas por mi
culpa? Te has tomado tantos das libres
Claro que te estoy diciendo la verdad respondi l entre risas. Debo
resolver unos asuntos, eso es todo. Estar de vuelta para la boda de Jade.
Vas a asistir a la boda?
Me sorprendi recibir una invitacin. Supongo que ha influido el hecho de
que el padre de Jade sea uno de los inversores de River Walk dej de sonrer y la
mir inquisitivamente. Lamento tener que dejarte as.
Estar bien, de verdad. No te preocupes. Dicen que el primer da de colegio
es el ms duro para los padres sorbi con la nariz. He superado situaciones
peores.
Seguro que s dijo Nick mientras se ponan de pie. Ech un nuevo vistazo
al reloj y le dio a Megan beso. Rocky Nolan cuidar de Habichuela en mi ausencia.
Ella asinti. Cuando Nick empez a bajar las escaleras, su frgil compostura
acab desintegrndose.
Nick, espera.
l se detuvo y volvi la cabeza. La mir con una sonrisa tierna y paciente que
abland por completo el interior de Megan.
Yo Bueno empez a decir al tiempo que se pasaba la mano por el
cabello con movimientos nerviosos. Quera darte las gracias por haber venido.
Nick subi de nuevo y la estrech entre sus brazos. Antes de que ella tuviera
tiempo de decir nada, la recost contra la pared y le dio un beso apasionado, que ella
acept vidamente. Cuando por fin se separaron, una sonrisa se dibuj en el rostro
de Nick.
Ahora es cuando se supone que debes decirme lo mucho que vas a aorarme.
Ya te aoro respondi Megan sin poder contenerse.
Nick no dej de sonrer mientras bajaba las escaleras y sala por la puerta.
Megan volvi a sentarse en el escaln y recost el hombro en la rugosa pared de
granito. Deba reconocer que Nick Buchanan era el hombre ms atento que haba
conocido jams. Siempre saba qu decir y en qu momento decirlo. Pero lo ms
importante era que saba cundo deba guardar silencio. Y cundo deba mantenerse
al margen. Poda haberse reunido con ella y con Paige en la parada de autobs, pero
prefiri dejar que vivieran a solas aquel precioso momento. Por otra parte, siempre
estaba ah cuando Megan lo necesitaba.
Si no se andaba con cuidado, poda acabar enamorndose de Nick.
La sonrisa se le congel en el rostro. Enamorarse? Acaso estaba perdiendo la
cabeza? Se retir de la pared y se levant. Cmo haba podido pensar tal cosa?

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Ech a andar hacia la puerta. El ataque de nervios que acababa de sufrir haba
sido ms grave de lo que pens en un principio. Despedir a Paige la haba dejado en
un estado sumamente vulnerable.
Entenda perfectamente lo que comparta con Nick y, aunque se trataba de algo
maravilloso, no tena nada que ver con el amor. El amor era sinnimo de
compromiso, y desde el principio haba sido muy consciente de que Nick Buchanan
no era de esa clase de hombres que se comprometan a mantener una relacin estable
y duradera.
Mir el pauelo, se lo guard en el bolsillo y sacudi la cabeza. En aquellos
momentos, pasar una semana alejada de Nick era lo mejor que poda sucederle. As
tendra tiempo para reflexionar con tranquilidad, pens mientras se enjugaba
bruscamente un nuevo reguero de lgrimas.
Nick no prest atencin a la glida mordedura del aire nocturno de septiembre
mientras permaneca de pie frente a la puerta del Chocolate Chip Caf. Pens en lo
largos que se le haban hecho los once das que haba pasado lejos de Megan, y en lo
mucho que le apeteca ver su maravillosa sonrisa de bienvenida. Por primera vez
desde que poda recordar, not la sensacin de haber vuelto a casa. Aquel
sentimiento no slo se deba al hecho de que Follett River lo hubiese aceptado tras
una ausencia de diez aos. No, se deba a algo ms
Sonriendo, se apoy en la puerta y sigui contemplando a Megan mientras
trabajaba. Estaba colocando una cascada de estrellitas de caramelo en una enorme
tarde de cinco pisos. Lo haca cuidadosamente, con la pericia de un cirujano. Al verla
tan concentrada, Nick estim que anunciarle su regreso en aquellos momentos
tendra consecuencias desastrosas. Adems, contemplarla mientras decoraba la tarta
de Jade McLeod era una autntica delicia.
Mientras estuvo fuera haba sentido la tentacin de llamarla en varias
ocasiones, pero siempre logr reprimirse. Quera que Megan lo echase de menos. Tal
vez as, cuando regresara, ella accedera a abrirse un poco ms a l. Ya lo haba
hecho, fugazmente y en ocasiones muy contadas. Hubo momentos, mientras hacan
el amor, en que Megan lo haba mirado o abrazado de un modo muy revelador. Sin
embargo, en el ltimo instante, siempre acababa retirndose a la exigua parcela de su
vida que tena reservada para l.
La nica vez que Megan haba bajado la guardia fue la maana que l sali para
Reno. Cuando vio cmo sollozaba y lloraba entre sus brazos, Nick not un dolor
hiriente en el pecho al comprender que necesitaba compartir con ella todos los
aspectos de su vida, y no slo unas cuantas migajas.
La recorri cariosamente con la mirada y sonri para sus adentros al recordar
las sensaciones que sus caricias le producan en el cuerpo cuando hacan el amor.
Dios bendito, jams haba gozado tanto como gozaba con Megan.
Nick se peg al cristal para observarla mejor. Megan se haba retirado de la
mesa y se pasaba la mano por la mejilla con aire ausente. Sonriendo, sacudi la
cabeza al ver que tena restos de merengue en una ceja y en las muecas. Mientras la

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guitarra espaola que sonaba de fondo alcanzaba un esplndido crescendo, Megan se


puso las manos en las rodillas y se agach para examinar la tarta. Alarg el brazo
para colocar bien unas cuantas estrellitas y el jersey rojo que llevaba se le subi
ligeramente, dejando al descubierto unos centmetros de piel.
Nick trag saliva al recordar la suavidad y la calidez de su cuerpo. Cunto la
haba echado de menos. Fue incapaz de seguir reprimiendo sus deseos de tocarla. Se
dirigi rpidamente hacia la puerta.
Puedo probar esa tarta?
Megan cerr los ojos, se llev las manos al pecho y, con el tono de voz ms
exquisito que l haba odo jams, dijo:
Nick.
Parece ser que me recuerdas dijo Nick mientras ella abra los ojos y se daba
media vuelta.
Una sonrisa comenz a formrsele en el rostro mientras Nick soltaba su maletn
en el suelo y cerraba la puerta de la cafetera. Se volvi hacia ella y el aire pareci
cargarse de electricidad.
Ah, Meggie dijo Nick en tono provocador. Di que me recuerdas. Fuimos
amantes.
Fuimos? pregunt ella reprimiendo una sonrisa al tiempo que se
observaba los dedos embadurnados de polvo de azcar. Mirndolo fijamente con sus
grandes ojos verdes, se introdujo un dedo en la boca, lo chup y luego fue sacndolo
lentamente. Aquella mirada ardiente era una invitacin a continuar con el juego que
Nick haba iniciado. Por qu no me refrescas la memoria?
Muy bien respondi l quitndose la corbata y desabrochndose el cuello
de la camisa. La guitarra espaola emprendi un ritmo intenso y arrebatador.
Qu quieres saber?
Eras buen amante?
Nick se encogi de hombros.
Nunca te quejaste dijo notando la ardiente ola de calor que se iba formando
entre ambos. Seal sus dedos con la barbilla. Soy un hombre hambriento. He
cruzado montaas y desiertos para volver contigo. Peor an, he recorrido la
autopista de peaje de Jersey en un coche alquilado. Qu me dices? pregunt
acercndose a la mesa. Esper mientras Megan apartaba un bol de azcar y se
sentaba en el borde. Puedes darme a probar algo dulce? aadi al tiempo que se
aproximaba a ella.
Me gustara ayudarte dijo Megan llevndose un dedo a los labios para
ocultar su sonrisa. Seal hacia el lado opuesto de la habitacin con la otra mano.
Pero el polvo de azcar es para la tarta de boda de Jade.
Nick gir la cabeza y mir la enorme tarta de chocolate, que descansaba en un
extremo de la larga mesa.

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Comprendo. Pero qu me dices de esto? pregunt sealando el polvo de


azcar que Megan tena en los dedos.
Si crees que con un poco de azcar tendrs bastante
Se interrumpi cuando Nick desliz rpidamente las manos en torno a su
cintura y acerc la boca a un resto de azcar que Megan tena cerca del ombligo.
Por algo se empieza susurr contra los tensos msculos de su abdomen.
Megan aspir una bocanada de aire al notar que le recorra el ombligo con la
punta de la lengua. Al cabo de unos segundos, empez a estremecerse con tal
vehemencia que Nick tuvo que sujetarla por la cintura para seguir acaricindola.
Despus de haber apurado hasta el ltimo resto de azcar, alz la cabeza y la mir
con expresin inquisitiva.
Puedes darme un poco ms?
Echndose hacia atrs, Megan plant las manos sobre la mesa y le sostuvo la
mirada.
Claro claro que s musit. Toma todo lo que quieras. Del lugar que
quieras.
Del que yo quiera?
Ella asinti temblorosamente con la cabeza. El ritmo de su respiracin iba
aumentando por momentos. Al ver que Nick segua mirndola con fijeza, musit:
S, de donde sea.
l le desaboton la camisa, luego le desabroch el sujetador y se lo quit
lentamente. La dureza de los pezones anunciaba el estado de suma excitacin de
Megan. Al verlos, Nick not que el corazn empezaba a latirle deprisa y not la
pulsin de sus propios latidos en cada una de sus extremidades. Arrastr las yemas
de los dedos por entre los senos y luego fue descendiendo hasta llegar a la cintura de
los pantalones tjanos que Megan tena puestos.
Por qu no me enseas lo que quiero ver?
Megan obedeci con movimientos lentos pero firmes. Se incorpor lo justo para
introducir un dedo en el bol de azcar, y luego se lo restreg cuidadosamente por
uno de los pezones.
Era esto lo que queras ver?
Aquel gesto, abiertamente ertico, hizo que Nick tragara saliva.
Oh, s consigui murmurar con cierto esfuerzo. Perfecto.
Agachando la cabeza, lami con fruicin el pezn y la piel contigua. El sabor
dulce del azcar, unido al tacto rugoso del pezn, excit tanto a Nick que la boca se
le hizo agua y dese an ms. Respir hondo. Si no controlaba la situacin
enseguida, acabaran haciendo el amor all mismo, encima de la mesa. Unos cuantos
besos y caricias no estaban fuera de lugar en una cocina, pero se acord de la
confortable cama que los esperaba en la suite de su hotel. Retir los labios del pezn
y sonri.

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Bueno dijo tratando de hablar con un tono de voz relativamente normal.


Cmo te ha ido estos das?
He estado muy ocupada. Igual que t. Pero no me apetece hablar de eso
ahora.
No?
Mira, Nick, no me importa a dnde has ido o qu has estado haciendo dijo
Megan al tiempo que volva a introducir el dedo en el bol de azcar. Lo nico que
importa es que ahora ests aqu, conmigo susurr mientras le embadurnaba de
azcar los labios. Luego se acerc y empez a lamerlos con la punta de la lengua.
Las suaves sensaciones de dulzor, calor y humedad que not en la boca
tuvieron eco en otras partes de su cuerpo. De repente, la mesa no le pareci tan
incmoda, despus de todo. Se separ de Megan el tiempo suficiente para asegurarse
de que la puerta del Chocolate Chip Caf estaba bien cerrada.
Seguro que quieres que lo hagamos aqu?
Nick murmur ella agarrndolo del cuello de la camisa para atraerlo hacia
s, llevo muchsimo tiempo deseando que lo hagamos aqu.
Esta mesa es muy dura. Tal vez resulte un poco incmoda dijo Nick
torciendo el cuello para saborear del todo los besos que Megan le estaba dando a lo
largo de la mandbula. Sinti un fuerte estremecimiento cuando le mordi con el filo
de los dientes el lbulo de la oreja.
Recuerdo que, cuando ramos amantes musit Megan con voz susurrante y
sensual, nunca te quejabas ni ponas pegas.
Bueno, si tenemos cuidado, tal vez no resulte excesivamente incmodo.
No ser incmodo, ya lo vers contest ella detenindose para quitarse la
blusa. Sobre todo, si lo hacemos de la forma en que suelo imaginarlo.
Su mirada, descaradamente sensual, hizo que la libido de Nick se disparara
hasta el techo.
En serio has imaginado que lo hacamos aqu?
Nick Buchanan respondi Megan agarrndolo del cuello de la camisa.
Has olvidado que fui la ms votada en la categora de Chica con las fantasas
secretas ms sorprendentes?
Sin decir una sola palabra ms, Nick la ayud a bajarse de la mesa, y luego
comenzaron a desvestirse mutuamente. Cuando todas las prendas de ropa hubieron
quedado ceremoniosamente esparcidas por el suelo, Megan arrincon a Nick contra
el filo de la mesa, y, abrazndolo, dijo entre susurros:
As es como lo he imaginado.

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Captulo 9
La tarta es una autntica maravilla, Megan. Me alegra que Jade insistiera en
adornarla con estrellitas de caramelo, y no con flores dijo la seora McLeod
mientras ayudaba a la futura novia a ponerse el vestido. Deslizando cuidadosamente
el corpio color marfil por el talle de Jade, la mujer sigui con sus incesantes
alabanzas: Estaba segura de que nos sorprenderas con algo especial, pero es
increble que una tarta tan espectacular haya salido de la pequea cocina de tu
cafetera la seora McLeod mene la cabeza hacia los lados, en un gesto de
asombro.
Celebro que le haya gustado, porque disfrut cada uno de los minutos que
pas hacindola dijo Megan evocando mentalmente las imgenes de lo ocurrido la
noche anterior. Una sonrisa se le dibuj en el rostro.
La inesperada llegada de Nick y el posterior episodio ertico le haban devuelto
las ganas de sonrer. Lo curioso fue que a nadie le llam la atencin aquella sonrisa
extasiada. Aquel da se celebraba la boda de Jade y Spencer Madison, y todos se
sentan felices y risueos.
Es asombroso que hayas podido crear semejante maravilla con un poco de
merengue y azcar de caramelo, querida. A Jade y a m se nos saltaron las lgrimas
cuando la vimos.
Exacto terci Jade. Nos pareci una combinacin perfecta de romance y
fantasa.
De romance y fantasa? con los recuerdos de Nick an frescos en la
memoria, Megan mir fijamente a las tres mujeres. Una sonrisa algo incmoda le
aflor al rostro.
Jade lo ha descrito perfectamente, Megan dijo Rebecca mientras abrochaba
la larga hilera de botones del precioso vestido de novia. Podras ofrecer tartas de
romance y fantasa como especialidad de la casa.
Megan se llev una mano al estmago al notar un repentino hormigueo en
modo alguno desagradable. Por qu le habra llegado tan hondo la sugerencia de
Rebecca? Debera estar disfrutando con las alabanzas que le dispensaban sus amigas,
sin ms. O quiz exista otro motivo que explicase aquella reaccin tan intensa?
Fuera como fuese, no era el momento adecuado para pensar sobre ello. Se inclin
para dar un ltimo toque al enorme lazo del vestido de Paige.
Mi madre dice que esas estrellas estn dulces dijo la pequea. Que se
pueden comer.
Jade.

Tendremos que decirle al fotgrafo que haga muchas fotos de la tarta dijo

Por qu? pregunt Paige al tiempo que se alisaba la falda del vestido.
Por que es bonita, como mi vestido?

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Exacto. Porque es bonita, como tu vestido dijo Jade con un gesto de


asentimiento. Cuando Spencer descubra que se pueden comer, esas estrellas no
tardarn en convertirse en un simple recuerdo.
Megan saba que deba disfrutar con la deleitada risa de su hijita, pero slo
poda pensar en salir a tomar un poco de aire para aclarar sus ideas. Por qu su
estado de nimo habra cambiado de forma tan repentina?
Separndose del grupo, se dirigi hacia las enormes puertaventanas y sali al
balcn. La msica de la orquesta impregnaba melodiosamente el aire otoal. Por un
momento, todo pareci volver a la normalidad. Megan contempl con aire distrado
a los invitados que ocupaban el jardn trasero de los McLeod. Al fin y al cabo, era el
da en que se casaba una de sus mejores amigas. Un da en el que haba que
compartir la felicidad de Jade. Paige, por ejemplo, se mostraba tan entusiasmada
como cuando recibi el perrito.
Respirando hondo, Megan repar en un grupo de hombres que charlaban junto
a la enorme carpa blanca montada en el jardn para la ocasin. Reconoci a tres de
ellos. Uno estaba felizmente casado. Otro estaba a punto de casarse. Y el tercero era
su amante. Su amante ocasional. La causa de su desconcierto. Su fantasa hecha
realidad.
Asiendo fuertemente la barandilla, Megan intent decirse que tena controlada
su relacin con Nick. l era todo lo que ella le haba pedido que fuese. Ni ms, ni
menos. Se dijo que en ocasiones especiales como aquella era normal que una persona
se planteara ciertas dudas. Simplemente deba sacudirse de encima aquellas extraas
sensaciones que la embargaban, y todo volvera a ir bien.
Sigui contemplando a Nick e intent emular su comportamiento tranquilo y
relajado, sus espontneas sonrisas y el aura de serenidad que pareca irradiar. Al
cabo de unos momentos, desisti y agach la cabeza.
Qu diablos le ocurra? A dnde haba ido a parar el talante animado con el
que haba iniciado el da? Por qu era incapaz de animarse?
Se frot la frente, como si con aquel gesto desesperado pudiese suprimir la
realidad que la sofocaba.
Acabas de volver pens. Por qu no dejo de atormentarme pensando en el
momento en que tendrs que marcharte?.
Qu pasa ah fuera? dijo Rebecca en voz alta desde el interior de la casa.
Ha llegado el gobernador?
Megan trag saliva antes de girarse para mirar a su amiga, que la observaba
desde la puerta del balcn.
Creo que no dijo con la mano aferrada a la barandilla. Al menos, no he
visto a ningn guardaespaldas.
Tu hija quiere preguntarte algo importante dijo Rebecca mientras haca un
gesto a Paige para que saliera al balcn.

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La pequea cruz los brazos y alz la cabecita adornada con flores para mirar a
su madre.
Mam, por qu no puedo casarme yo tambin con Spencer?
Megan se qued mirando a las otras mujeres.
Sus expresiones de sorpresa contribuyeron en gran medida a aliviar su abatido
estado de nimo. Lanz una mirada de reproche a la dama de honor.
Ha sido cosa tuya, Rebecca? pregunt conteniendo risa a duras penas.
Rebecca se encogi de hombros.
Lo nico que le he dicho es que nos lo estamos pasando tan bien, que
deberamos celebrar bodas ms a menudo.
Ya estoy vestida y todo! exclam Paige con impaciencia. Mira qu
zapatos ms bonitos se agarr la falda y se la alz hasta las rodillas. Tienen hasta
perlas. Bueno, puedo casarme con Spencer cuando haya acabado la boda de Jade?
Lo siento, cario, pero hoy es un da muy especial para Jade. Estars en la
boda, pero slo ella se casar con Spencer.
Tu madre tiene razn, querida dijo la seora McLeod. Pero no te pongas
triste. Algn da, cuando menos los esperes, encontrars al hombre adecuado y te
casars con l. Y seguro que ese hombre te har tan feliz como Spencer a Jade se
volvi hacia su hija. Tengo o no tengo razn, querida?
Es cierto, preciosa convino Jade mirando a Paige.
S terci Rebecca. Algunas tardamos ms que otras en encontrar al
hombre adecuado, pero cuando el tuyo aparezca, lo sabrs.
Cmo?
Bueno dijo la seora McLeod, un buen mtodo para saberlo es fijarte en
si los dos disfrutis haciendo las mismas cosas.
La pequea se detuvo a pensar un momento, con los ojos verdes entrecerrados
y el ceo fruncido.
Como, por ejemplo, si los dos coloreamos sin salirnos del dibujo?
pregunt al fin.
Cuando las mujeres asintieron animadamente, Paige camin hasta el otro
extremo del balcn y examin con detenimiento a los invitados.
Ya lo he encontrado!
Nos tomas el pelo? dijo Rebecca. Tard diez aos en encontrar a
Raleigh, y t has encontrado al amor de tu vida en dos segundos?
Paige asinti enrgicamente.
S, lo he encontrado.
Bueno, vamos a echarle un vistazo dijo Rebecca acercndose a la
balaustrada junto a la seora McLeod.

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Es el que guarda el anillo? pregunt la anciana.


Por fin has decidido perdonar a Ronnie el que te pusiera la zancadilla en el
ensayo del banquete?
A Megan no le hizo falta mirar. Supo a quin se refera Paige desde el momento
en que mencion lo de colorear sin salirse del dibujo.
Paige seal hacia los trescientos invitados que se paseaban por el jardn.
All est. No lo veis?
A quin sealas, Paige? pregunt Jade desde el dormitorio. Me gustara
salir a echar una ojeada, pero no quiero que vean mi vestido antes de la ceremonia.
Nick! Me casar con Nick! Sabe colorear sin salirse del dibujo.
Tienes muy buen gusto, Paige dijo Rebecca mientras lanzaba a Megan una
mirada provocadora. Adems, parece que ninguna otra mujer est interesada en
cazarlo.
S, Paige, has sabido elegir muy bien convino la seora McLeod abrazando
a la pequea. Segn dice mi marido, ese hombre llegar muy alto. Nick le ha
comentado que van a concederle un ascenso muy importante.
Megan not una punzada en el corazn. Aquellas sensaciones que haba
experimentado antes empezaron a sofocarla an ms, como si fueran telas de araa
que la envolviesen por completo, oprimindola.
Un ascenso? pregunt. Qu clase de ascenso, seora McLeod?
Cre que Nick ya te lo habra comentado dijo la anciana dirigindose de
nuevo hacia el dormitorio.
Por qu pensaba eso? inquiri Megan notando que la tensin le causaba
un malestar casi fsico. Acaso lo suyo con Nick era un secreto a voces? Habra sido
el guio de Rebecca un guio de complicidad? Quin ms estara al cabo del
asunto?
La seora McLeod asi la cola del vestido de Jade.
Como le llevas tartas todas las maanas, cre que probablemente Nick te
habra hablado de sus planes de futuro.
Cmo han cambiado los tiempos terci Jade al tiempo que alzaba los
brazos para que su madre acabara de repasar el vestido. Recuerdo cuando Nick
sola pasar en moto por nuestro jardn delantero. Me costaba Dios y ayuda convencer
a mi padre para que no llamara a la polica. Y ahora almuerzan juntos.
Y juega al baloncesto con mi marido una vez a la semana. Ya nada me
sorprende dijo Rebecca mientras ayudaba a colocar la cola al traje de novia.
Sinceramente, Jade, ests tan guapa que podras ocupar la portada de una revista
se volvi para mirar a Megan. No dijimos siempre que estaba elegante incluso
cuando iba en chndal? Mrala ahora.
Megan sonri a Jade y luego mir a su madre.

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Seora McLeod? pregunt tan serenamente como le fue posible. De


qu clase de ascenso hablaba?
Por lo visto, el Grupo Murano piensa poner a Nick al frente de la rama de la
empresa en la Costa Oeste. Si acepta, tendr que dejar el proyecto de River Walk y
trasladarse a Los ngeles.
Raleigh me ha dicho que Nick acept el encargo de River Walk simplemente
por hacerle un favor a la empresa.
Megan not que, de repente, le costaba un enorme esfuerzo respirar. Por qu
no le haba contado Nick nada de eso? Cerr lentamente los ojos. S, claro. La
respuesta era evidente. No saba nada acerca de los planes de Nick porque nunca
haba querido orle hablar de nada que no tuviera que ver con la inmediatez del
momento.
Y cundo se marchar? inquiri.
Las tres mujeres se quedaron mirndola con aire inquisitivo.
Tu inters es personal o profesional? preguntaron Jade y Rebecca al
mismo tiempo. Se miraron y se echaron a rer.
Profesional insisti Megan con tanta seguridad como pudo aparentar.
Tengo un contrato con el Grupo Murano, acaso se os ha olvidado?
Ah, s dijo la seora McLeod. Te refieres a las magnficas tartas y
almuerzos que les sirves. Bueno, pueden trasladar a Nick en cualquier momento. Sus
jefes estn muy satisfechos con el trabajo que ha realizado en River Walk. Por lo
visto, Nick ha estado preparando a sus hombres para cuando se produzca el relevo.
Pero deberas preguntarle a l directamente aadi la anciana concentrndose
nuevamente en su hija.
Quince minutos ms tarde, Megan tom asiento en una fila de sillas situada en
el centro del pasillo principal. Mientras esperaba, como el resto de los invitados, a
que diera comienzo la ceremonia, se dijo que el hecho de que le sudaran las manos y
el corazn le latiera con fuerza eran reacciones bastante normales en aquellas
circunstancias. Inhal temblorosamente una bocanada de aire y centr su atencin en
Paige. Se le saltaron las lgrimas.
Esto no tiene nada que ver con Nick Buchanan!, se dijo con vehemencia.
Sonri a Paige mientras la pequea avanzaba solemnemente por el pasillo
central, esparciendo ptalos de rosa amarillos de una cesta adornada con lazos de
satn. Megan trat de evadirse en aquella escena casi mgica, propia de un cuento de
hadas, y la tensin que senta en la espalda empez a parecerle ms llevadera. De
pronto, la expresin seria de Paige desapareci, sustituida por una radiante sonrisa.
Megan not que el corazn volva a latirle muy deprisa; Paige haba visto a Nick.
Cuando la pequea lo salud cariosamente con la mano, Megan comprendi que no
poda seguir dando la espalda a la realidad. Su hijita adoraba a Nick Buchanan.
Igual que ella.

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Los siguientes minutos se le antojaron borrosos a causa de las lgrimas. La


mitad de las mujeres presentes tambin lloraban, pero por un motivo bien distinto.
Las lgrimas de Megan no eran de felicidad.
Cuando Jade y Spencer hubieron hecho los votos matrimoniales, Megan pens
que el nudo que se le haba formado en la garganta acabara ahogndola. Era un
milagro que le llegase al cerebro el aire necesario para formar pensamientos
coherentes. No obstante, y pese a aquel estado de confusin, logr llegar a unas
cuantas conclusiones importantes.
Haba cometido un error muy grave.
Y prolongar dicho error slo empeorara las cosas.
Deba poner fin a su relacin con Nick.
Aquel mismo da.
Nick no haba dejado de mirar a Megan desde que la vio tomar asiento, en el
otro lado del pasillo. Le sorprendi verla llorar tanto durante el transcurso de la
ceremonia. Las dems mujeres tambin haban llorado, pero, por razones que
ignoraba, las lgrimas de Megan le daban mala espina. Cuando Paige lo salud con
la mano, pens que su madre compartira con l una sonrisa. En vez de eso, se llev
el pauelo a los ojos con ambas manos.
Luego, durante la fiesta, la haba observado mientras se paseaba por el jardn,
charlando con todos y cada uno de los presentes. Si fuera mal pensado, sospechara
que Megan intentaba evitarlo. Cuando, por fin, vio que se quedaba un momento sola,
se excus del grupo con el que charlaba y se dirigi hacia ella.
Me concedes un baile? le susurr al odo tras asegurarse de que nadie los
miraba.
Ella dio un respingo, sobresaltada, y derram la copa de champn que sostena
en la mano.
Nick lo mir fijamente durante unos segundos y luego lade la cabeza.
Tenemos que hablar.
Podemos hablar mientras bailamos le quit la copa y, tras ponerla en la
mesa, le ofreci la mano. No te pongas nerviosa. No estamos en el baile de fin de
curso, ni hay cortinillas de serpentinas por ningn lado la tom de la mano para
llevarla a la pista de baile, pero ella se neg a dar un solo paso. Qu sucede?
pregunt Nick al ver que Megan se resista a mirarlo a los ojos.
Deb decrtelo anoche, pero
Te encuentras bien? Te has puesto muy plida, y tienes las manos heladas.
Ella se limit a sacudir la cabeza.
Quieres decirme qu es lo que te ocurre?
Mientras estabas de viaje tuve tiempo para reflexionar sobre lo nuestro. Y
ahora que la boda ha pasado fue incapaz de seguir hablando. Se frot la mejilla y

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empez de nuevo: Nick, ahora que la boda ha terminado, creo que es hora de que
lo nuestro termine tambin.
Nick se qued mirndola con aire incrdulo durante unos segundos. Luego se
acerc ms a ella.
De qu demonios ests hablando?
Megan abri la boca para responderle, pero en ese momento un camarero pas
junto a ellos.
Mira sigui diciendo Nick, sea cual sea el problema, no podemos
hablarlo aqu. Por qu no quedamos esta noche?
Hablar no servir de nada.
Por amor de Dios, Megan, dime qu he hecho para que ests as.
T no tienes la culpa de nada. La tengo yo, por haber permitido que esta
situacin se prolongase durante tanto tiempo.
Esta situacin?
Al ver que Megan se quedaba callada, Nick la tom de la mano y la condujo
hacia la salida. Haba perdido la paciencia, y senta la imperiosa necesidad de saber a
qu se deba aquel cambio repentino de actitud. Una vez fuera del jardn principal, y
resguardados tras una hilera de arbustos, dijo:
Muy bien. Explcate.
Hemos pasado momentos maravillosos juntos, Nick. Pero creo que he
descuidado otros aspectos de mi vida.
Ha pasado algo? Megan, mrame dijo tomndole la barbilla con la mano
. Ha pasado algo en mi ausencia?
S. Reflexion sobre mis planes para el futuro y me di cuenta de muchas
cosas. Podra enumerarlas, pero hay una en concreto que te concierne directamente.
Dime de qu se trata, e intentar resolverlo.
Cuando vi cmo Paige te saludaba desde el pasillo se qued callada y
mir hacia otro lado. Bueno, sent una impresin tan fuerte que casi se me cort la
respiracin. Te adora, Nick. Con locura. Si seguimos adelante con lo nuestro
Cuando te marches, Paige jams volver a confiar en ningn otro hombre.
Y para solucionarlo quieres que cortemos de raz?
Sabes que es lo nico que podemos hacer.
Megan
No sigas dijo ella colocndole un dedo en los labios.
Nick titube y, finalmente, se retir de ella con un suspiro exasperado. En ese
momento, su busca empez a sonar. Al ver el nmero que apareca en la pequea
pantalla, Nick not que el corazn le daba un vuelco. Puso los ojos en blanco y

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sacudi la cabeza. Por qu tenan que llamarlo de la oficina central precisamente


ahora?
Es importante, verdad? Megan le sonri con tristeza. Tal vez sea algo
relacionado con tu ascenso.
Cmo te has enterado? Nunca me dejas que te hable de mi trabajo.
El cmo no importa respondi ella con un hilo de voz mientras se alejaba
de Nick. Nick, tus planes para el futuro son tan importantes como los mos.
Adelante. Llmalos.
Llevo mucho tiempo esperando este ascenso, Megan dijo l agarrndola de
las muecas. Puedo esperar un poco ms cerr los ojos y apret los dientes. Si se
trataba de la llamada que haba estado esperando, el tiempo se les haba terminado.
Desde el principio fuimos conscientes de que esto ocurrira, ms tarde o ms
temprano.
Ven aqu dijo l con la intencin de estrecharla entre sus brazos y aliviar la
tensin que ambos sentan.
Pero ella lo apart de un manotazo.
No creo que sea el momento oportuno para eso dijo con voz cada vez ms
tensa. Tengo que pensar en mi futuro. He trabajado mucho y no puedo permitir
que todo se me vaya de las manos. T deberas comprenderlo mejor que nadie.
Nick se meti las manos en los bolsillos y mir hacia el jardn, oyendo el sonido
de las risas y la msica procedente de la fiesta. Todo lo que Megan haba dicho era
cierto, pero no por ello resultaba ms fcil aceptarlo. Al cabo de unos segundos,
asinti con la cabeza y dijo:
S, lo comprendo.
Por favor, Nick, no pienses que esto me resulta fcil. Hemos compartido algo
muy especial.
Especial repiti l con voz neutra. Sacudi la cabeza, notando que un
torbellino de emociones se arremolinaba en su interior. Qu se supona que deba
decir a continuacin? Espero que sigamos siendo amigos?
Creo que deberamos cortar del todo. Nada de promesas sentimentaloides
acerca de seguir en contacto. Si quieres que siga ofreciendo comidas a tu empresa,
enviar diariamente a una de mis camareras.
Nick dej escapar una spera risotada.
Debo reconocer que has sabido hacerlo de maravilla, Megan. Desde el
principio lo planeaste de este modo, eh?
No te atrevas a decir eso exclam ella perdiendo la calma por primera
vez. Si crees que me resulta fcil, ests muy equivocado. He conseguido reunir el
valor suficiente para decrtelo gracias a las tres copas de champn que he tomado.

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Nick saba que Megan no aceptara un beso de despedida. Ni siquiera un


abrazo carioso. Y era consciente de que pedrselo resultara muy egosta por su
parte. Aun as, no pudo evitar sentir un deseo casi doloroso de tocarla, de abrazarla.
Se limit a hacer un gesto de asentimiento. Se senta paralizado, derrotado por
una realidad que haba aceptado voluntariamente haca unas cuantas semanas.
Muy bien dijo con la mirada fija en la cuidada hilera de arbustos.
Ya te dije que no durara eternamente susurr Megan con un hilo de voz
antes de marcharse, dejndolo solo con el parpadeante busca y con un vaco interior
semejante a un enorme y oscuro desierto.

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Captulo 10
Recin salida de un aromtico bao de burbujas, Megan acababa de ponerse un quimono
de seda roja y se lo estaba abrochando cuando alguien empez a llamar a la puerta. Se trataba
de unos golpes firmes, poderosos extraamente familiares, por decirlo de algn modo. Con
el ceo fruncido, se at rpidamente el cinturn del quimono y se dirigi hacia la puerta del
apartamento.
Quin es? pregunt pegada a la puerta y ponindose de puntillas para mirar por
la diminuta mirilla. Antes de que pudiera ver nada, sus talones volvieron a pisar en la
alfombra. Tena todos los msculos del cuerpo relajados tras el largo bao que acababa de
tomar.
Soy Nick.
Megan extendi las palmas de las manos sobre la puerta. Not que los msculos se le
agarrotaban de pronto. Contuvo la respiracin, y el aire pareci quemarle en los pulmones. A
qu habra vuelto? No haban sido ya bastante duras las anteriores semanas, en las que haba
intentado olvidar lo que haban vivido juntos? Qu motivos tena Nick para ser tan cruel?
Abre la puerta, Megan.
De eso nada.
Tenemos que hablar.
Sera una prdida de tiempo, Nick. Ya tomamos una decisin. Y nos dijimos adis.
Abre la maldita puerta, o te juro que la echo abajo dijo l con un tono de voz
decidido y exigente.
Megan descorri el cerrojillo, no porque le preocupara las murmuraciones que un
escndalo pudiera traer consigo. Fue la irritacin, unida a una gran curiosidad, lo que la llev
a abrir la puerta.
De veras crees que esto es necesario? pregunt sin mirarlo a los ojos conforme
Nick entraba y cerraba la puerta.
Nunca en mi vida he hecho nada que fuese ms necesario dijo l al tiempo que se
volva para echar el cerrojo. Dnde est Paige?
Dejar entrar a Nick slo haba sido el primero de sus errores. El segundo fue alzar la
cabeza para mirarlo. Llevaba unos pantalones vaqueros ajustados y una camiseta ceida.
Pareca uno de esos modelos que figuraban en algunos carteles publicitarios.
Se ha ido a dormir a casa de una amiga Megan retrocedi un par de pasos y se
abraz a s misma. Por qu lo preguntas? logr murmurar, atrapada en las
profundidades de sus ojos negros. Al ver que no contestaba, pregunt con voz apenas
audible: A qu has venido? Por qu no has respetado la decisin que tomamos de mutuo
acuerdo?
Nick no le respondi con palabras, sino con una sonrisa. Con aquella sonrisa de nio
travieso, invitadora y provocativa al mismo tiempo. Como de costumbre, ejerci sobre Megan
un efecto sorprendente. Era desconcertante y embriagadora. La sangre empez a cosquillearle

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en las venas. La lengua se le qued pegada en el cielo del paladar. Sacudi la cabeza. Hasta
qu punto podra soportar aquella tentacin ?
Mrchate dijo echando mano al pestillo.
Apuntalando la mano en la puerta, Nick la mantuvo cerrada mientras rodeaba la
cintura de Megan con el brazo libre. Aquel rpido movimiento hizo que el quimono se abriera
y se le deslizara por los hombros. La plida carne de sus senos desnudos se apretaba contra la
camiseta negra de Nick. Megan se sinti desvalida y vulnerable.
Escchame, Megan. No voy a marcharme.
Por qu? No comprendes que verte aqu me hace mucho dao? dijo ella
forcejeando para zafarse de su irresistible abrazo.
Sin prestar atencin a la pregunta, Nick empez a rozarle lenta pero rabiosamente los
labios con los suyos. Ella alz las manos y se las coloc sobre el pecho. Saba que deba alejarlo
de s, pero el calor y la dureza que percibi con la yema de los dedos se lo impidi. A
continuacin, como si su boca tuviese voluntad propia, le devolvi el beso.
Aquello no estaba bien. Era absurdo. Un disparate. Sacudi la cabeza hacia los lados, en
un dbil intento de rehuir los placeres que le brindaba su contacto. Los ojos se le llenaron de
lgrimas.
Cuntas veces tendr que decirte adis ?
Nunca ms respondi Nick al tiempo que le besaba el cuello.
Megan lo retir de s y se qued mirndolo con aire incrdulo.
Es cierto dijo l. He vuelto para siempre. Eres ms importante para m que
cualquier ascenso. Te quiero, Megan. Y s que t sientes lo mismo por m. Dilo. Deseo orte
decir que me quieres.
De repente, nada importaba, salvo la verdad. Aquella verdad que haba intentado
ocultarse a s misma y a Nick, esperando que acabase muriendo con el tiempo. Pero segua
estando tan viva como el corazn que le martilleaba con fuerza en el pecho.
S, te quiero.
l la bes tiernamente, con delicadeza, y luego le quit del todo el quimono rojo de seda
y la tom en brazos. Lo prximo que supo Megan fue que se encontraban en el dormitorio y
que Nick la dejaba cuidadosamente en la cama. Tard unos segundos en despojarse de la ropa
y tumbarse a su lado.
Le separ los muslos y, tras colocarse encima de ella, se dispuso a penetrarla con
ternura.
vez.

Oh, Nick musit Megan abrindose a l, y dndole la bienvenida a casa por ltima

Megan se dio la vuelta en la cama y golpe la almohada, esperando librarse de


las vividas imgenes que an le rondaban en la cabeza. Cmo haba llegado a
pensar que, si se esforzaba lo suficiente, lograra olvidarse de Nick? Cundo iban a
cesar aquellos sueos, aquellas fantasas mortificantes? Por qu no poda aceptar
que su relacin haba sido simplemente una aventura pasajera?

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Nick estaba sobrellevando aquel perodo de transicin mejor que ella, de eso no
caba duda. Megan no haba vuelto a verlo desde la boda. O sea, desde haca tres
semanas. Y no poda reprocharle nada. Los dos iniciaron aquella relacin sabiendo
que slo se tratara de una aventura ocasional. Nick incluso haba tenido el gesto
caballeroso de mostrarse reacio a romper as, sin ms, cuando ella se lo plante en la
fiesta.
Quiz con el tiempo la vida volvera a ser normal, se dijo Megan. Quiz el
tiempo le dara fuerzas para reprimir el impulso de mirar continuamente la puerta,
de esperar con impaciencia a que sonara el telfono.
Los das se le hacan insoportablemente largos, y las noches estaban pobladas
de fantasas que jams se haran realidad. No poda seguir cerrando los ojos a la
realidad. Se haba enamorado de Nick, pero ya era demasiado tarde para decrselo.
Menos mal que Paige estaba sobrellevando la ausencia de Nick mejor que ella.
Durante la primera semana, la pequea lo extra bastante, pero a medida que
fueron pasando los das, Paige cada vez preguntaba menos por l. No obstante,
Megan estuvo muy pendiente del estado de nimo de su hijita. Quiz demasiado
pendiente, decidi tras charlar con Paige cierta noche de octubre.
Pareces triste, Paige dijo Megan tendiendo los brazos para abrazar a la
pequea.
Paige neg con la cabeza, rehuy el abrazo y tom su caja de lpices de colores.
Megan se sent junto a ella, ante la mesita de caf.
Muy bien. Entiendo por qu ests triste.
La pequea tom un lpiz y se puso a dar golpecitos con la punta sobre la
pgina que estaba coloreando. El dibujo se llen de puntos azules.
Estrellas. Millones de estrellas murmur para s misma.
Megan tom otro lapicero y empez a colorear la pgina contigua del lbum.
Ests triste porque Nick ya no viene, verdad?
Mam? dijo Paige ladeando la cabeza hacia Megan.
Est bien dijo Megan revolviendo cariosamente el cabello de la pequea
. Nick te quiere mucho, pero debes comprender que es un hombre muy ocupado.
Tiene un montn de trabajo que acabar en River Walk, y luego se marcha a
California. Tiene sus propios planes, cario. Igual que nosotras.
Paige chasque la lengua.
Eso ya lo s dijo.
S?
La pequea vaci la caja de lpices y luego tom un puado.
S, mam. Ya me lo has dicho muchas veces.
Megan exhal un suspiro y se recost en el sof.
Entonces, por qu ests triste?

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No estoy triste respondi Paige al tiempo que colocaba ordenadamente los


lpices al lado del lbum.
Y no ests enfadada con Nick?
No.
Entonces, qu te pasa?
Estoy concentrada porque no quiero salirme del dibujo mientras lo coloreo
se acerc un poco ms a Megan. Y t por qu ests triste, mam?
Cario respondi abrazando a la pequea, no estoy triste. Slo estoy un
poco cansada aadi antes de darle un carioso beso en la mejilla.
Nick dej de pasearse por el despacho. Se frot la nuca y mir fijamente el
telfono. No. No deba llamarla. Aunque deseaba or su voz una vez ms antes de
partir hacia California, era evidente que Megan no comparta dicha necesidad.
Saba que segua adelante con el Chocolate Chip Caf, y con bastante xito, al
parecer. Aquello no le sorprendi. Al fin y al cabo, la vida de Megan estaba en Follett
River. Ella se lo haba repetido en numerosas ocasiones, y ahora se lo estaba
demostrando.
Me alegro por ti, Megan murmur en voz baja mientras empezaba a
pasearse otra vez por la caravana. Megan estaba a punto de conseguir lo que tanto
deseaba, igual que l. La llamada que haba estado esperando lleg por fin el da
anterior. El Grupo Murano le haba ofrecido el ansiado ascenso. Deba personarse en
las oficinas de Los ngeles para ultimar los detalles lo antes posible.
Se sent y, exhalando un profundo suspiro, se pas las manos por las mejillas.
Llevaba muchos aos esperando la oportunidad de dirigir las operaciones de la costa
oeste. Por qu no se alegraba, ahora que dicha oportunidad haba llegado? Por qu
se senta tan desanimado? Por qu ni siquiera se haba molestado en compartir la
buena noticia con sus amigos y familiares?
Emiti un gruido y mene la cabeza.
En realidad, conoca la respuesta. La ausencia de Megan segua acompandolo
da y noche como una fra sombra, impidiendo que se sintiera feliz.
Maldicin. Quera sentirse enojado con ella, y en cierto modo lo estaba.
Megan haba dictado las condiciones desde el principio, y lo haba obligado a
aceptarlas. Pero, en el fondo, Nick albergaba serias dudas. Acaso haba sido para
Megan poco ms que un simple amante? No saba seguro por qu, pero sospechaba
lo contrario. Tal vez fuese por el modo en que ella haba susurrado su nombre en
ocasiones. Por el modo en que lo haba abrazado y besado despus de haber hecho el
amor. O quiz por la vulnerabilidad que haba atisbado en sus ojos.
Nick clav la mirada en el techo. Se estara engaando a s mismo? Su orgullo
herido le impeda ver la verdad?

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Fuera como fuese, el viaje a Los ngeles no poda esperar. Con un fuerte
suspiro, consult el reloj y se levant de la silla. Justo en ese momento llamaron a la
puerta del despacho.
Jefe? Est usted ah?
S, Rocky. Qu sucede?
Tiene una visita explic Rocky sealando hacia los aparcamientos.
Con una lentitud impropia de sus treinta aos, Nick se puso la chaqueta y
sigui a su subalterno al exterior. Vio algo que le hizo sonrer por primera vez en
varios das. Junto a un autobs escolar haba un grupo de nios colocados en fila.
Llevaban puestos cascos amarillos con el emblema de River Walk. Nick saba que
iban a recibir la visita de una clase de la escuela primaria de Follett River, pero haba
dejado los detalles en manos de Rocky.
La pequea del final dice que es amiga suya explic Rocky sealando a una
nia rubia que los saludaba entusisticamente con la mano.
Nick! Hola, Nick!
Nick not un estallido de risa en el pecho con forme cruzaba los aparcamientos
y se diriga hacia Paige, que lo esperaba dando saltos de alegra.
Buenos das, seorita Sloan dijo al tiempo que se acuclillaba junto a ella. Le
ofreci la mano, pero ella se abalanz sobre l y lo abraz con entusiasmo.
Te echo de menos, Nick dijo Paige, ajena a las miradas de sus compaeros
y del profesor. Y t? Me echas de menos a m?
Pues claro que s respondi con un doloroso nudo en la garganta al tiempo
que la abrazaba. Carraspe y se incorpor. Haca tiempo que no nos veamos, eh?
mir a los compaeros de Paige y a los adultos que los acompaaban. Bueno,
chicos, estis preparados para dar un paseo por la obra?
Un coro de voces afirmativas se elev en el fro aire otoal.
Muy bien. El seor Nolan os acompaar y os lo explicar todo acerca de
River Walk. Hacedle todas las preguntas que queris.
El profesor y sus ayudantes hicieron avanzar la fila. Nick observ cmo Paige
avanzaba junto con sus compaeros. Cuando llegaron al paseo que se extenda entre
el ro y el edificio principal, la pequea se dio media vuelta y volvi junto a Nick.
Vamos, Nick dijo. No vas a venir con nosotros? Despus del paseo
tomaremos dulces. Los ha hecho mi madre.
Nick mir fijamente la carita de la pequea y sus sinceros ojos verdes. Se
parecan tanto a los de su madre que de nuevo not una dolorosa punzada
provocada por la aoranza.
Est bien dijo sonriendo. Os acompaar unos minutos.
Mientras caminaban, Paige le habl con entusiasmo de varios temas. De
Habichuela, del colegio, de sus botas nuevas Incluso le recit una rima sobre el

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abecedario. Nick la escuch atentamente, encantado con la conversacin de la


pequea.
Cmo est tu madre? le pregunt al fin.
La sonrisa de Paige se suaviz momentneamente.
Dice que vamos a mudarnos a una casa grande, y que Habichuela podr
hacer pis en el jardn siempre que quiera.
Est contenta?
Creo que s respondi ella encogindose de hombros. Luego mir a Nick y
enarc una ceja. Aunque a veces finge.
La has sorprendido bailando en la cocina?
Paige neg con la cabeza.
No, no me refiero a eso dijo mientras intentaba quitarse los guantes.
A qu te refieres, entonces? pregunt Nick ayudndola.
Hace como que no sabe que Habichuela duerme conmigo. Y cree que yo no s
que ella duerme con una foto tuya Paige agit un dedo. Pero lo s muy bien.
Nick asinti, notando que el pulso se le aceleraba de pronto. Deba de ser la
fotografa que haba aparecido recientemente en el peridico de Follett River,
acompaando un artculo sobre el proyecto de River Walk.
Y todas las noches duerme con la foto?
Paige asinti.
Todas las noches dijo. Luego se puso muy seria y aadi: A veces llora.
Yo finjo que no la oigo.
Y por qu crees que llora?
No lo s respondi ella encogindose de hombros otra vez. Dice que no
est enfadada porque Habichuela se haya hecho pis dos veces en la alfombra de
repente, el rostro de la pequea se ilumin. Se rea ms cuando t ibas a vernos a
casa. Por qu no vienes hoy, Nick?
Hoy no puedo respondi l. No saba si echarse a llorar o abofetearse a s
mismo por alegrarse de aquellas inesperadas noticias. As que Megan dorma con su
fotografa. Y lloraba
Lo s. No puedes venir porque ests muy ocupado dijo Paige en tono
desilusionado.
Exacto dijo Nick al tiempo que le alzaba las manos y le posaba un par de
besos en los deditos. Tengo que viajar a California.
Mam me dijo que te ibas a marchar a ese sitio. Vas a volver, Nick?
l asinti.
Claro que s dijo mientras la llevaba con el resto de sus compaeros.

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Cuando se volvi para marcharse, ella lo agarr del brazo y le dijo:


Lo prometes?
S, lo prometo.

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Captulo 11
Rebecca entrelaz los dedos de las manos, como si se dispusiera a rezar, se
inclin sobre la barra del Chocolate Chip Caf y frunci el ceo con preocupacin.
Por favor, Megan suplic mientras la campanilla de la puerta de entrada
dejaba or su tintineo. Ya s que tienes muchas cosas que hacer y que es muy
precipitado. Pero sabes que jams te lo pedira si no se tratase de un asunto de vida o
muerte
En realidad, todo ha sido culpa ma terci Jade apoyando los codos en la
barra y dndole a Megan unas palmaditas en la mano. Spence y yo regresamos de
Pars ayer y nos encontramos a Rebecca y a Raleigh en el avin. Insistimos en que
salieran con nosotros a cenar en Nueva York y el tiempo pas volando. Cuando
llegamos a Follett River, por la noche, se nos haba hecho demasiado tarde para
llamarte.
Llamarme para qu? pregunt Megan rindose a medias. Creo que me
van a salir canas escuchando vuestros rodeos, as que ser mejor que vayis al grano
de una vez.
Necesito una tarta para esta noche dijo Rebecca.
Para esta noche? Megan consult su reloj de pulsera y luego ech un
vistazo al de la pared. Lo siento dijo meneando la cabeza, pero creo que no me
dar tiempo a
Por favor, Megan.
Pero qu sucede?
Ya sabes que la inauguracin de River Walk tendr lugar maana. Y asistir
un montn de gente.
Megan fingi que se limpiaba las manos con un pao de cocina. No le
importaba en absoluto aquel montn de gente, sino una sola persona. Durante
toda la semana haba corrido el rumor de que Nick Buchanan regresara a Follett
River para asistir a la inauguracin.
Supongo que piensas ir, no? pregunt Jade.
No. Tengo que preparar una comida y estar muy ocupada.
En parte, senta enormes deseos de ver a Nick por ltima vez antes de que se
marchase definitivamente a California, pero no le pareca sensato ni aconsejable.
Aunque no tuviera que preparar ninguna comida, pasara la tarde ordenando los
armarios de su casa. O tejiendo una bufanda para Habichuela! Hara cualquier cosa
menos asistir a la inauguracin.
No te preocupes, Meggie. Ya te lo contaremos dijo Rebecca. Pero,
entretanto, me ha surgido el siguiente problema. He invitado a mis empleados a una
comida privada en las nuevas oficinas de River Walk. Esta noche. Por favor, Megan,
di que me sacars del apuro y te estar agradecida durante el resto de mi vida.

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Son las cuatro, Rebecca. No s cmo voy a ocuparme de la cafetera y hacer


una tarta al mismo tiempo. Adems, Paige est en casa de ta Sandra y debo ir a
recogerla dentro de veinte minutos.
Rebecca y Jade se miraron.
No te preocupes por eso dijeron a la vez.
Rebecca abri la puerta abatible de la barra y se puso detrs del mostrador.
Yo me ocupar de la cafetera mientras t empiezas la tarta. Ya sabes que soy
un as manejando ese trasto dijo sealando la cafetera.
Y yo ir a recoger a Paige dijo Jade. Spence y yo le hemos trado un
regalo de Pars. Te parece bien que nos acompae a cenar en casa de mis padres?
pregunt mientras se diriga hacia la puerta.
Megan se encogi de hombros.
De acuerdo. Gracias por vuestra amabilidad. Llamar a ta Sandra y le dir
que vas de camino mir a Rebecca y sonri. Cmo quieres que sea la tarta?
Rebecca dej escapar una sonora risotada.
Eres un ngel! La quiero de nueces, moca y espolvoreado de azcar. Mucho
azcar.
Megan not que la sonrisa se le desvaneca. No haba hecho tarta de moca y
nueces desde que se haba separado de Nick. Era su tarta favorita. No obstante,
asinti con decisin, negndose a que aquel detalle la deprimiese.
A qu hora la recogers?
Ese es otro favor que quiero pedirte. Debo estar en las oficinas dentro de un
par de horas para prepararlo todo. Y Raleigh estar dando clase hasta las nueve.
Podras llevrmela a las ocho? Por favor.
Megan puso los ojos en blanco y se encamin hacia la cocina.
Qu remedio dijo.
A las ocho menos cinco, Megan cruzaba los aparcamientos de River Walk,
tratando de no mirar el grupo de enebros que se alzaba en el lado oeste. En el lugar
donde haba estado situada la caravana y el despacho de Nick. Avanz hasta el
edificio principal y traspuso una de las enormes puertas de vidrio. Pensaba en Nick,
y en lo atractivo que le haba parecido el da que lo vio trabajando encima de un
tejado. Pero esta vez tuvo cuidado de no aplastar la caja con la tarta. Sonri a unas
cuantas personas que se dedicaban a repasar los ltimos detalles para la ceremonia
del da siguiente.
Se marchara de all en cuanto le entregase la tarta a Rebecca. No deseaba
encontrarse con Nick por casualidad. Subi apresuradamente las escaleras y busc la
puerta con el nombre de Nuevo horizonte. Estaba cerrada, pero se vea luz en el
interior.

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Rebecca llam al tiempo que abra la puerta y entraba en la oficina.


Nadie respondi.
Megan deposit la tarta en la mesa cercana a la puerta y se quit el abrigo.
Luego recorri las dems habitaciones. No encontr a Rebecca, ni vio seal alguna de
preparativos para una fiesta.
Qu est pasando aqu?, se pregunt mientras regresaba a la oficina
principal. Fue entonces cuando repar en la nota adherida a la pantalla de uno de los
ordenadores. Se apoy con las manos en la mesa y se acerc para leerla:
NO TE MARCHES!!
Cuatro signos de admiracin murmur enarcando una ceja. Era demasiado,
incluso para Rebecca. Tamborileando con las uas sobre la superficie de la mesa,
consult su reloj. Esperar seis minutos, querida amiga. Si no vienes, me marchar.
Y a m? Cuntos minutos me conceders?
Megan not que el corazn se le suba a la garganta.
Nick? dijo volviendo rpidamente la cabeza. Cuando lo vio ante la puerta,
se retir de la mesa y musit: No saba que
Que yo estaba aqu.
Megan asinti. Se frot nerviosamente las manos y apart la mirada de Nick.
De poco le sirvi. Notaba su presencia con cada fibra de su ser. Casi poda paladear
el sabor de sus labios
Slo he venido a dejarle una tarta a Rebecca por el rabillo del ojo vio que l
asenta. Deba marcharse cuanto antes. Dirigirse rpidamente hacia la puerta. Pero,
en vez de eso, asi con aire nervioso la cuerda de la caja que contena la tarta.
Cmo est Paige?
Oh, ya la conoces. No para sacudi la cabeza y trat de esbozar una
sonrisa, pero le result imposible. He odo que te concedieron el ascenso.
Enhorabuena dijo alzando la cabeza para mirarlo. Le costaba un enorme esfuerzo
respirar.
Y yo he odo que has alquilado una casa.
Megan asinti.
Pues no parece que ests muy contenta.
A veces creo que lo estoy mene la cabeza y agit las manos, como
intentando suprimir lo que acababa de decir. Sus gestos y sus palabras le parecieron
absolutamente torpes. Quiero decir que, en fin, supongo que estoy contenta. Nos
mudaremos dentro de unas cuantas semanas. Paige piensa que ser tan divertido
como el da de Navidad. Hay que ver cmo son los cros aadi pasndose los
dedos por la hebilla del cinturn.

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Nick se recorri los dientes con la punta de lengua. Las manos de Megan
temblaban. Igual que las suyas. Se acerc a ella y tamborile con los dedos sobre la
caja de la tarta.
Puedo echarle un vistazo?
Cmo no.
Megan ech mano a la cuerda al mismo tiempo que Nick. Sus dedos se rozaron,
pero l no los retir, sino que le acarici la mano.
Megan
Nick, no
No qu?
Ella lo mir con los ojos llenos de lgrimas.
No hagas que me enamore de ti otra vez.
l sonri. Haba sido una forma muy peculiar de declararle su amor, pero no
pensaba quejarse. Le pas la mano por el brazo y la oblig a mirarlo a los ojos.
Ni se me ocurrira. Eso puedes hacerlo t sola. Te ha costado mucho tiempo
admitirlo, eh?
Por qu te lo habr dicho? susurr Megan llevndose una mano a la
frente. Lo siento. Todo esto es una locura.
Por qu es una locura? pregunt Nick mientras le calentaba la mano entre
las suyas. Nunca en su vida se haba sentido tan cuerdo como en aquellos momentos.
Porque no puedo estar dicindote adis continuamente.
No tendrs que decirme adis nunca ms.
Crees que no lo s?
Nick mene la cabeza.
Por qu haces ese gesto?
Tendremos que esforzarnos para comunicarnos mejor. No me entiendas mal,
mi dulce muchachita le limpi una lgrima que le corra por la mejilla. Hemos
conseguido comunicarnos el uno al otro ideas muy interesantes. Pero hay que cosas
que tenemos que decirnos con absoluta claridad. Cosas como te quiero o he
rechazado el ascenso
Te quiero dijo ella finalmente.
Eso es dijo Nick. Perfecto.
De repente, Megan abri de par en par sus grandes ojos verdes.
Has rechazado el ascenso?
Eso ser un poco largo de explicar. Pero, como voy a trasladarme
definitivamente a Follett River, tendr tiempo de sobra para hacerlo se inclin

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sobre ella y le dio un largo beso en los labios. Cuando, al cabo de un minuto, se retir
de ella, le pidi que se casara con l.
A ver si s responder con absoluta claridad dijo ella riendo y llorando al
mismo tiempo. S. Ya est. Lo he hecho bien?
Nick esboz una sonrisa.
Ha sido un excelente comienzo.

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Eplogo
De veras vas a vender la cafetera? pregunt Jade mientras Megan le
serva una taza de caf.
S, as es respondi Megan. El Chocolate Chip Caf pronto pasar a la
historia. Creo que el nuevo propietario quiere poner un restaurante vegetariano.
Lo echar de menos dijo Rebecca removiendo el caf con una cucharilla.
La primera vez que bes a Raleigh en pblico fue all seal hacia una mesa
situada junto a la ventana. Te acuerdas, Megan?
No se me olvidar nunca. Lo agarraste por la corbata y tiraste de l para darle
un beso.
Me hubiese gustado verlo coment Jade mientras Megan y Rebecca rean
como locas. Yo tambin guardo unos cuantos recuerdos bonitos de la cafetera. Por
ejemplo, la primera vez que sal con Spencer lo traje aqu. Trataba de mantener
nuestra relacin en secreto, os acordis? Como si eso hubiera sido posible!
Megan y Rebecca asintieron.
El pobre le deca a la gente que era mi ayudante personal. As que un da se
me ocurri mandarlo a la farmacia a por una caja de tampones. No lo dud ni un
instante. Fue y los compr dijo antes de prorrumpir en carcajadas.
Mientras se secaban las lgrimas con servilletas, Megan se dio cuenta de que
sus dos amigas se haban quedado mirndola.
No tengo nada que contar. Eh, chicas, hablemos de la boda.
No, primero cuntanos alguna historia dijo Rebecca. Megan, te has
puesto colorada como un tomate.
Con razn la votaron La chica con las fantasas secretas ms sorprendentes
Jade se recogi un mechn de cabello detrs de la oreja y mir a Megan. Dinos,
Megan, le sorprendieron mucho a Nick tus fantasas?
Mucho respondi Megan. Escuchad, antes de que los chicos vuelvan del
partido de baloncesto, quisiera preguntaros algo. Cundo os enterasteis de lo mo
con Nick?
Recuerdas la primera noche que vino a la cafetera a verte? Me lo encontr
en la calle un poco antes y me pregunt por ti. Aunque os juro que me haba dado
cuenta de que le interesabas mucho antes.
Y t, Jade?
Yo tard un poco ms. Cuando te presentaste en mi boda sin el regalo y te
pusiste roja, comprend que tenas a un hombre en la cabeza. As que habl con Reb y
me cont lo que saba. Tambin me dijo que seguramente deseabas mantenerlo en
secreto.
Por qu nos lo ocultaste, Megan? pregunt Rebecca.

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Queris que os diga la verdad? Megan mir hacia las ventanas de la


cafetera, cubiertas de nieve. Los hombres de los que estabais enamoradas no iban
a marcharse. Pero Nick s. Mientras lo nuestro quedase entre nosotros dos, poda
hacerme a la idea de que durara siempre.
Las tres permanecieron en silencio unos segundos.
Pero todo ha salido de maravilla dijo al fin Rebecca. Aunque cre que no
aceptaras hacer la tarta y llevarla a River Walk.
Menos mal que el Grupo Murano ha decidido finalmente no prescindir de
Nick dijo Jade. Es maravilloso que lo hayan puesto al frente de las operaciones
de la empresa en la costa este, y que pueda dirigirlas desde una oficina en River
Walk.
Sabis lo que pienso? dijo Megan mientras la puerta de la cafetera se abra
y entraban Nick, Raleigh y Spence. Creo que deberamos haber ganado en la
categora de las Chicas que seguramente vivirn felices para siempre.

Fin

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