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Anlisis del libro de texto de la Coleccin Bicentenario:

Historia de la Humanidad.
Miguel Daz Chang, C.I. V.- 17.777.835.
La categora Libro de texto, remite a un objeto cultural cuyas
caractersticas especficas lo diferencian de otra clase de libros. En primer
lugar, el libro de texto es la condensacin de la sociedad que los produce,
por tanto estn condicionados histrica y geogrficamente, (Chopin citado en
Tosi, 2011, pp. 472). En este sentido, puede ser objeto de anlisis histricos
e ideolgicos, en el entendido de que tienen un uso y accesibilidad
especficos, as como efectos en quienes los consultan, (Johnsen citado en
Tosi, pp. 473). Finalmente, puede entendrsele no como el producto de la
sociedad, sino de una especificidad contenida en sta, la cultura escolar,
(Escolano Benito citado en Tosi, pp. 473).
A partir de estos aportes entendemos el libro de texto como un
producto apegado a la normatividad social, ceido a instituciones y saberes
especficos de la cultura escolar. El libro de texto es un contenedor de ideas
determinadas acerca de la educacin, el aprendizaje y el conocimiento, cuyo
uso, por docentes y estudiantes, puede mediar en la aceptacin de
determinadas concepciones del mundo y de la sociedad.
Junto a Selander afirmamos que, la idea bsica implcita en el libro de
texto es que este se configura no como algo destinado a presentar
conocimientos nuevos, sino a reproducir conocimientos ya sabidos, (1990,
pp. 350). El libro de texto contiene informacin cientfica y socialmente
aceptada. Su propsito no es la actividad reflexiva, sino la difusin de
informaciones presentadas en forma veraz.
Bernete, asegura que el libro de texto puede ser abordado como un
producto comunicativo [itlicas aadidas] cuya implementacin conlleva fines
enculturizadores. La enculturizacin permite asegurar la integracin de los
individuos a un grupo determinado (1994, pp. 54). El libro de texto contiene
representaciones sociales que, en el caso de la Historia, contribuyen a fijar
concepciones de la patria, el gnero, el trabajo, la raza, etc. stas, junto a
otros mecanismos de cohesin cultural, favorecen la consolidacin de un tipo
determinado de individuo1. El libro de texto y su lectura estn determinados
1

Desde el siglo XIX, en Europa y en las Repblicas surgidas de las Independencias


Americanas, a la escuela y a la historia, se les orient hacia la formacin de la conciencia
nacional. La literatura, las banderas, los himnos, los nacientes cientficos sociales,
contribuyeron a la formacin de representaciones alrededor de nociones como Nacin e
Identidad. Acerca de este tema vase: Bracho, J. (1997). Pasado, identidad y enseanza de
la historia. En: Teora y didctica de las ciencias sociales. Vol 2, N 2, Enero Diciembre,
pp. 67 80. Y del mismo autor, (2001). La historia entre doctrina y Teora. A propsito de su
enseanza. En: Teora y didctica de las ciencias sociales. N 6. Mrida: Universidad de Los
Andes. pp. 157 180.

por el marco Educacin, y no permite la mediacin crtica entre el lector y lo


ledo. (Selander, Ob.Cit., pp. 346).
En Venezuela, ha primado una concepcin sociologista y sociopoltica
de la educacin. Producto de ambos enfoques se le adjuntaron fines
civilizatorios, y se le considera un vehculo capaz de reorientar las ideas y
prcticas sociales. Se ha expresado en una formacin determinada por el
ideal poltico y social del Estado2. A partir de 1958, en lo que se ha
denominado la educacin nacional3, se difundi un ideal pedaggico
apegado a los criterios del ascenso social, la idoneidad de la democracia
como sistema de gobierno, y una concepcin que ubica al Estado como
institucin rectora de la educacin. Como corolario se ha manifestado una fe
casi ciega en el proceso educativo formal, tenido como nico medio para
alcanzar estndares de lo que se ha concebido como desarrollo. Dentro de
este proceso se realiz la masificacin del libro de texto en Venezuela4.
La Coleccin Bicentenario no escapa a esta concepcin de la
educacin, mucho menos a aquella que tiene a los libros de textos por
vehculos ideolgicos infalibles. Surgida durante tiempos en los que un
proceso poltico pugna por erigir nuevos referentes asociados a las
izquierdas nacionalistas, mientras se empea en zanjar diferencias
irreconciliables con el pasado, el anlisis de un ejemplar de esta coleccin,
permitir develar la orientacin dada a la enseanza de la historia. La
finalidad del presente trabajo es realizar un anlisis crtico del libro de texto
de Historia de la Humanidad, y en ese acercamiento buscar la orientacin
terica e ideolgica implcita en los distintos elementos que componen la
obra.
2

A partir 1870, se inaugura en Venezuela el rol protagnico del Estado como ente rector de
las instituciones, ideas y prcticas educativas. El siglo XX educativo, est definido por la
bsqueda constante del ideal republicano mediante la formacin educacional basada en la
moral, el amor a la patria, la educacin para el trabajo, entre otras. Con respecto a este
tema, Vase Fernndez Heres, R. (1985). Vertientes ideolgicas de la Educacin en
Venezuela. Caracas: UCV. Lasheras, J.A. (1997). Educacin y Estado en Venezuela:
historia de las bases ideolgicas. Caracas: UCV.
3

Se entiende por educacin nacional aquella cuya dinmica se rige por criterios polticos,
tcnicos, pedaggicos y econmicos unificados, estandarizados a todo un conjunto nacional,
por los dictmenes emanados de un ente rector. La educacin nacional fue posible a partir
de 1980, resultado de diversos ensayos y polticas del Estado venezolano iniciados en 1958.
Cf. Bravo Juregui, L. (1992). La educacin nacional: proceso, planificacin y crisis, 1958
1987. Caracas: UCV.
4

Segn Tulio Ramrez, entre 1960 y 1980, la publicacin de textos escolares estuvo regida
por la aceptacin del Ministerio de Educacin, desde donde se emitan resoluciones legales
aprobatorias. Durante los aos noventa y principios del siglo XXI, el rol protagnico del
Estado merm, y las editoriales privadas publicaron sin supervisin ni aprobacin ministerial.
Cf. Ramrez, T. (2007). El control y la supervisin de los textos escolares en Venezuela 1958
2004. Sapiens, Ao 8, N 2. pp.197 217.

Europa es... en Europa surge... Desde Europa llegaron... El


antieurocentrismo eurocntrico5 que propone el libro de Historia de la
Humanidad.
El antieurocentrismo eurocntrico es un trmino acuado por Inmanuel
Wallerstein para referir procesos crticos que en su afn por establecer un
discurso antieurocntrico, lo que lograron fue avalar la obra material de
Europa6 sin siquiera rasguar el edificio ideolgico que sta ha erigido
alrededor de s misma. La crtica de este autor resulta fundamental para
explicar la reconstruccin de la historia de la humanidad que proponen los
autores del libro de texto, y de la cual se intentar establecer un juicio crtico.
La seleccin de este enfoque surge de las propias caractersticas
emanadas del libro, y expuestas por sus autores en el mensaje introductorio
a los docentes, donde declaran: 1.- haber erradicado de su discurso el
eurocentrismo, 2.- el rescate, con la historia que presentan, de una Identidad
Cultural atacada por las pretensiones homogeneizadoras de la civilizacin
occidental europea y anglo estadounidense, y 3.- su contribucin a la
formacin de un nuevo republicano, (Bracho, A., Ortega, D., Hurtado, M.H.,
Bermdez Sculpi, M. y Galndez, O., 2013, pp. 2).
Ahora bien, Wallerstein analiza el papel histrico de la ciencia social,
entendida como un fenmeno cultural de Europa, cuyo origen se remonta al
siglo XIX. Imbuida en el proceso de formacin del nuevo orden moderno, la
ciencia social: surgi en respuesta a problemas europeos, en un momento
de la historia en que Europa dominaba todo el sistema mundial, (Wallerstein,
2001, pp. 191). De all la visin eurocntrica que se le atribuye y la crtica de
que ha sido objeto desde su asentamiento en los sistemas universitarios del
mundo.
La visin eurocntrica de la historiografa atribuye a Europa las
bondades de los logros alcanzados durante el siglo XIX, es decir, que el
camino trazado por la modernidad es un logro positivo, envidiable y deseable
para toda la humanidad, (Ob. Cit., pp. 193). A este argumento Wallerstein
contrapone, la necesidad de establecer qu ha hecho Europa y cundo lo
hizo, para luego intentar un balance de lo positivo y lo negativo de sus
realizaciones.
En el caso del universalismo, se le atribuye a la ciencia social la idea,
arraigada en la ciencia newtoniana-cartesiana, de que lo ocurrido en Europa
5

El modo en que aqu usaremos este trmino est contenido en Wallerstein, I. (2001). El
eurocentrismo y sus avatares: Los dilemas de la ciencia social. En Wallerstein I. (2001).
Conocer el mundo, saber el mundo: El fin de lo aprendido. Una ciencia social para el siglo
XXI. 1era edicin en espaol. Siglo XXI Editores: Mxico.
6

Usado de aqu en adelante para referirse a Francia, Alemania, Gran Bretaa, Italia y
Norteamrica. Cf. Wallerstein, I. (2001). pp. 191. Ob. Cit.

entre los siglos XVI y XIX constitua un patrn universal producto de leyes
aplicables en cualquier lugar y tiempo: lo que se vea en Europa era no slo
bueno sino el rostro del futuro en todas partes, (Ob. Cit., pp. 195). Esta idea
ha sido cuestionada atribuyndole la sola imposicin parroquial del patrn
occidental en sus anlisis del mundo.
Por su parte, la idea de civilizacin, se asocia a la misin civilisatrice
que los colonizadores franceses practicaron durante el siglo XIX, lo cual,
impone la idea de que la tecnologa y la productividad, la ereccin del
individuo como centro y la minusvala de lo primitivo frente al desarrollo
civilizado, es no solo deseable sino inevitable.
Estos valores occidentales ubicados a la cabeza de una visin del
mundo en expansin, inocularon el anlisis de los estudiosos, por lo tanto, la
definicin de los problemas y los conceptos que stos elaboraron de las
sociedades no occidentales se constituy, desde la secularizacin del
estudio del mundo oriental acaecido en el siglo XIX, en la caparazn
ideolgica del papel imperial de Europa (), (Ob. Cit., pp. 200), convirtiendo
al orientalismo en un panegrico.
Finalmente, la idea del progreso, constructo conceptual de la
Ilustracin, perme la ciencia social hacindola prescribir recetas para su
aceleracin. Luego de 1945 el progreso culmin sustituyendo la idea de
civilizacin, lo cual caracteriz gran parte del siglo XX, como el empeo de
los jerarcas del mundo en buscar soluciones a los problemas de los pases
subdesarrollados.
Veamos ahora los aportes que Wallerstein realiza en su crtica a las
formas de oposicin al eurocentrismo y al eurocentrismo propiamente.
Primero, afirma que: lo que quiera que sea que Europa haya hecho, otras
civilizaciones tambin estaban en proceso de hacerlo, hasta el momento en
que Europa utiliz su poder geopoltico para interrumpir el proceso en otras
partes del mundo [itlicas aadidas], (Ob. Cit., pp. 202). Esta afirmacin,
establece que en la medida que se entiende la interrupcin, por parte de
Europa, del proceso histrico hacia el capitalismo de otros lugares del
mundo, se potencian las ideas base de la modernidad: inevitabilidad del
progreso y su deseabilidad como patrn nico de desarrollo.
En el subtema Sueos para unir a Nuestramrica en el siglo XIX, se
plantean una serie de convicciones polticas propuestas por Bolvar, Morazn
y Mart, stas se presentan como: (...) procesos democrticos y modelos
claves para la superacin de las diferencias y dificultades de una historia
segmentada en Estados nacionales, (Bracho, A., et. al., pp. 215). La unidad
latinoamericana es explicada como el sendero que hubiese guiado a los
pases de este lado del mundo al tan ansiado desarrollo, solo que en el
camino se interpusieron los intereses separatistas reflejados en la
Constitucin de 1830, (Bracho, A., et. al., pp. 214), y ms adelante, la
doctrina Monroe que: se sintetiza en la expresin (...) Amrica para los
Estados Unidos de Amrica, es decir, Norteamrica, (Ibdem).

En segundo lugar Wallerstein propone, () lo que sea que Europa


haya hecho no es ms que una continuacin de lo que otros llevaban ya
mucho tiempo haciendo cuando los europeos pasaron transitoriamente al
primer plano, [itlicas aadidas] (Ob. Cit., pp. 202). Aqu, al ubicar en otros
lugares del mundo lo que ya se vena haciendo en Europa el trnsito hacia
el sistema-mundo capitalista-, los crticos establecen la tesis de la existencia
del capitalismo en tiempo precedente a los siglos XVIII y XIX, y terminan por
exculpar a Europa de las consecuencias que el capitalismo ha trado a la
humanidad. En un fragmento del libro de texto dedicado a la Grecia antigua
se lee: Cuando los pueblos del Cercano y el Lejano Oriente llevaban
muchos aos viviendo en comunidades civilizadas, [itlicas aadidas] se
forman las primeras civilizaciones de la Europa mediterrnea, (Bracho, A.,
et. al., pp. 59).
En un apartado referido al Lejano Oriente los autores del libro de texto
citan una voluminosa obra patrocinada por la Unesco. Esta cita es insertada
para explicar la idea de civilizacin, y por s sola da cuenta del
antieurocentrismo eurocntrico al que se ha hecho referencia. La cita no
tiene referencias bibliogrficas y a continuacin se reproduce ntegramente:
Es un axioma de la historia econmica que la verdadera
civilizacin solo puede comenzar en regiones donde la
caracterstica del suelo y del clima hace posible un
excedente de la produccin agrcola, solo as se ve el
hombre liberado de la necesidad de dedicar todas sus
energas y todo su pensamiento al problema de la
subsistencia. Es as como la civilizacin comienza, porque la
mayora de la comunidad contina dedicando sus energas a
la produccin de alimentos, pero otros hombres se
convierten en artesanos, especialistas en hacer cosas sin las
que el trabajador agrcola no puede sentirse bien. La
creciente riqueza lleva al desarrollo del conocimiento tcnico
e intelectual, al arte y al gobierno (...), (Bracho, A., et. al.,
pp.45).
Estos fragmentos sirven de base para comprobar la postura
eurocntrica del libro. Se avala el modelo de civilizacin occidental y todo lo
que este conlleva. Estas afirmaciones se centran en la negacin que los
crticos del eurocentrismo han hecho de los mritos de Europa para llegar a
ser jerarca del sistema-mundo moderno, negacin que segn Wallerstein,
deriva en el fortalecimiento del argumento eurocntrico. De aqu en ms la
historia de la humanidad expuesta en el libro de texto se muestra a partir de
los ojos de Europa.
En el captulo denominado El lejano Oriente los autores preguntan
Lejano de qu o de quines? Pues de Europa y de los europeos, (Bracho,
A., et. al., pp. 45). El origen del nombre se debe a que: los europeos
5

iniciaron las clasificaciones para la historia y la geografa, (ibdem). As


inician el estudio de las civilizaciones orientales. A pesar de que los autores
denuncian el eurocentrismo y estn conscientes de su sesgo, establecen las
cronologas para el estudio de las civilizaciones antiguas no occidentales a
partir de los preceptos cronolgicos establecidos por la historia europea.
El principal referente temporal es Jesuscristo. El antes y el despus de
esta figura occidental se convierte en la regla de medida para dividir a las
civilizaciones antiguas de las premodernas y modernas. Asimismo, hacen
uso de las periodizaciones clsicas (Edad de piedra, Edad de los metales,
etc.), establecida para el estudio de la historia de los pueblos sajones,
anglos, francos, etc., para ubicar en el tiempo a los pueblos de China,
Vietnan, Japn, as como de las tambin clsicas Edad Antigua, Media,
Moderna y Contempornea, para dividir el estudio de los hechos histricos
occidentales hasta el siglo XX, y no occidentales, a partir de la introduccin
de hechos del continente americano y asitico del siglo XX.
Durante el desarrollo de la temtica referida a la Edad Media, los
autores aclaran: No fue un perodo culturalmente oscuro como afirman
algunos, (Bracho, A., et. al., pp. 114), expresin que no estuviera fuera de
lugar si en algn momento se empeasen en demostrarla. Por el contrario,
se contradicen cuando en el apartado dedicado a la poca del Renacimiento,
se inclina el discurso por mostrarla como una era de cambios y procesos
novedosos, haciendo referencia constante a personajes e inventos que
revolucionaron la vida de la humanidad, cuando durante las lneas dedicadas
a la Edad Media, el discurso se centra en la descripcin del modo de
explotacin feudal.
El futuro depender de tu capacidad para conocer el pasado y
transformar el presente... Qu es la historia de la humanidad y para
qu sirve su estudio?
En primer lugar, se denota la influencia del darwinismo social, propio
de los estudios sociolgicos europeos del siglo XIX. En historia, este enfoque
se ha manifestado mediante una visin evolucionista, y plantea el carcter
cuantitativo de los desarrollos humanos, bajo supuestos de superioridad de
una sociedad actual sobre una precedente: t, tus compaeros y
compaeras de clase son actores del presente, estn en mejores
condiciones que las generaciones anteriores por las experiencias
acumuladas y el avance cientfico-tecnolgico (...) (Bracho, A., et. al., pp. 3).
Se dibuja una historia en constante ascenso, un ser humano cada vez
ms complejo y superior, por tal motivo, el texto inicia con la historia de la
humanidad de los primeros tiempos, al introducir el estudio del origen y
evolucin de los primeros seres humanos, primitivos y con un tronco comn
al de los simios. Trazando una lnea vertical ascendente la historia de Europa
se presenta como la historia de la humanidad, se muestran los aportes
6

culturales de la antigedad y los avances tecnolgicos propiciados por la


Revolucin Industrial. La historia llega a punto en la convulsin del siglo XX,
confrontacin radical entre imperialistas y socialistas.
Tambin, se logr advertir que la reconstruccin de los hechos
histricos se fundamenta en el materialismo histrico propuesto por Marx y
Engels: (...) propiciamos la comprensin y reflexin del estudiante sobre las
causas econmicas, sociales, polticas y culturales de la opresin y la
explotacin de unos por otros, (Bracho, A., et. al., pp. 2). Los autores de la
obra proponen un estudio de las sociedades humanas a travs de las
relaciones de produccin y la economa, entendidas como impulsoras de los
cambios materiales, y como moldes definidores de relaciones sociopolticas y
culturales. Se denota la constante referencia a la influencia de los desarrollos
econmicos con respecto del resto de los elementos estructurales de las
sociedades estudiadas, as como la asociacin o el tronco comn que este
enfoque establece entre las iniquidades e injusticias sociales y el modo de
produccin imperante.
Asimismo se hallaron rastros de la influencia que el enfoque positivista
ha tenido y tiene en las reconstrucciones histricas elaboradas desde
occidente. El libro de texto no escapa a la narracin y descripcin de hechos
polticos, blicos, secuencias de gobiernos, vida de personajes ilustres. La
movilidad de los pueblos y de la historia se mantiene atada detrs de algn
rey, caudillo o dictador. Muchas interpretaciones lucen aisladas unas de
otras, sobre todo cuando se trata de pasar de una edad a otra o de una
sociedad a otra. Tambin se evidencia el uso del recurso bibliogrfico
basado mayormente documentos escritos.
Se puede leer entre lneas una historia de pobres contra ricos,
oprimidos contra opresores, buenos contra malos. Resalta el recurso pico o
discurso romntico: Si t hubieras sido en aquel tiempo un seor feudal,
cul de las siguientes alternativas hubieras hecho Esperar a que el rey
viniera (...) a defenderte? Entrar inmediatamente en negociaciones con los
invasores? (...) resistido valientemente a los invasores?, (Bracho, A., et. al.,
pp. 120). A lo largo del texto se esgrimen comentarios que tienden a
interpretaciones simplistas de las realidades histricas, uso de recursos
literarios y descripciones donde lo pico se superpone a la criticidad y la
reflexin.
Por ltimo, y ms asociado a la finalidad de la historia que a su
concepto, se evidencia la influencia filosfica del judeo-cristianismo. Los
autores establecen un fin moral a la historia: Conocer el pasado ayuda a
comprender el presente, permite descubrir errores y aciertos para no repetir
errores y aprovechar los aciertos (...) para contribuir a la creacin de un
futuro mejor, (Bracho, A., et. al., pp. 3). Le confieren al estudio y aprendizaje
de la historia propiedades que permiten enmendar errores con miras a
superar el presente y mejorar el futuro. Se evidencia la nocin de tradicin
contenida en el judasmo: cada generacin est obligada a mejorar la obra
de sus antepasados. Y ms cercano a las parbolas del cristianismo, se ve
7

en la historia a un espejo que refleja las bondades, pero sobre todo lo malo
del pasado, lugar donde se debe mirar para encontrar respuestas hacia el
futuro.
Estos enfoques nos proponen una visin lineal de la historia, un
continuo cargado de aparentes complejidades y rupturas, pero siempre en
franco ascenso. La humanidad de hoy es ms y mejor a la de ayer, gracias a
lo aprendido del pasado y a las aportaciones del presente. Tambin, nos
dibujan una mirada que pretende mostrar ese ascenso como un continuo
enfrentamiento entre pequeos grupos, unos menos capaces que otros para
emprender la tarea del acrecentamiento humano. En el fondo de este
discurso subyace la utopa del bien y la felicidad, ejemplificada en el libro de
texto a travs de las constantes luchas y emprendimientos por hacer de la
vida de la humanidad algo mejor a la del presente.
Con una tendencia predominante hacia el materialismo histrico, el
libro de texto plantea la historia del desarrollo capitalista, desde una visin
que pretende su crtica sin solucin aparente. Se trata de un desarrollo
utopista: el mundo va por mal camino, debe cambiar a travs de... es un
discurso que por momentos toma posicin ante el capitalismo, pero no
maneja recursos para proponer una alternativa que le supere, y en este
sentido refleja esa tendencia a criticar al eurocentrismo validando la obra
material europea.
En el apartado dirigido a los estudiantes, el texto ofrece una visin de
los estudios histricos: 1.- la historia es un proceso de elementos
interrelacionados, 2.- para comprender el presente es necesario estudiar el
pasado, 3.- estudiar la historia tiene por fin transformar la realidad, y 4.indudablemente nuestra posicin es beneficiosa con respecto de nuestros
antepasados, eso es causa suficiente para poner nuestro empeo en el
futuro, (Bracho, A., et. al., pp. 3).
Entre el accesorio y el recurso didctico... El uso de las imgenes en el
libro de texto de Historia de la Humanidad
El uso de las imgenes en los libros de texto tiene diversas funciones.
Guiados por Ramrez7 (2001), se identificaron imgenes cuya funcin es de
motivacin, en los temas referidos a la Primera Guerra Mundial, en la pgina
235, se pueden observar imgenes de soldados en accin o de las trincheras
7

Desde los aportes de Patio, Vilas y Alzate, Ramrez propone cinco funciones para el uso
de imgenes en los libros de texto: Funcin de Motivacin, su contenido no es acadmico ni
aporta informacin adicional a lo escrito. Su fin es motivar por la fuerza de la imagen.
Funcin explicativa, ejemplifica lo escrito, aclara e interpreta la informacin. Funcin
catalizadora, tiene por fin que el estudiante ejercite alguna actividad. Funcin nemotcnica,
sintetiza la informacin en forma abstracta o simblica. Funcin decorativa, tiene por fin
agradar y decorar el libro, pp. 33.

que caracterizaron esta confrontacin blica. En el subtema dedicado a la


Guerra Civil Espaola, pgina 251, se observa un panfleto de la poca que
muestra a un campesino barriendo con la injusticia social, el bolchevismo, la
poltica estalinista, los masones y el separatismo. Ejemplos de imgenes con
funcin explicativa encontramos en la pgina 87, donde se utiliza un mapa de
la regin itlica para explicar la expansin de Roma, tambin en la pgina
119, se encuentra un mapa de Europa que explica la expansin rabe y
normanda a comienzos del siglo VII.
Un ejemplo interesante del uso de la imagen con funcin catalizadora
lo encontramos en las pginas 122 y 123, donde se invita al estudiante a
responder siete preguntas acerca de las caractersticas y modos de vida de
los seores feudales y sus siervos a partir de una serie de ilustraciones.
Tambin, en la pgina 110, se invita al estudiante a ubicar e identificar en un
mapa los territorios pertenecientes a la Roma de Oriente y la de Occidente, y
a ubicar la direccin de donde llegaron los pueblos que en el siglo III
realizaron invasiones a Roma.
La funcin nemotcnica se halla en varias etapas del libro,
fundamentalmente representada en esquemas y mapas conceptuales. Por
ltimo, y ms usual, resulta la funcin decorativa, utilizada para
complementar el texto con la foto de personajes y/o representaciones
pictricas de bajo impacto visual.
Tomando en cuenta experiencias anteriores8, podemos afirmar que en
el uso de las imgenes, los autores de la Coleccin Bicentenario realizaron
un esfuerzo por superar el uso accesorio de stas, al introducir de manera
reiterada la funcin catalizadora y explicativa. Este aporte evidencia el intento
por superar la funcin informativa del libro de texto, abriendo paso a
ejercicios con requerimientos reflexivos.
Dime lo que quiero escuchar... Las preguntas en el libro de texto de
Historia de la Humanidad.
En la introduccin los autores invitan al docente a: (...) conducir tus
clases de forma participativa, apoyndote en las continuas interrogantes que
se intercalan en el texto, (Bracho, A., et. al., pp. 2). El recurso de la pregunta
durante el desarrollo de los temas y subtemas, suele aparecer como un
accesorio que complementa la visin ofrecida por los autores, ya que su
redaccin no tiene una orientacin crtica, sino que se construye a partir de
8

En el artculo no publicado La gesta de los ms aptos: El Elitismo en los libros de texto


utilizados para la Enseanza de la Historia de Venezuela, realizamos el anlisis de Morn,
G. (2002). 1er ao Historia de Venezuela. Santillana: Caracas, y de Gonzlez, L. (2010). 4to
ao Historia Contempornea de Venezuela. Actualidad: Caracas. En ambas obras
predomina la funcin decorativa de la imagen y no se incluye la funcin catalizadora.

afirmaciones precedentes que permiten al lector atar cabos y encontrar la


respuesta que los autores esperan se asocie con lo que se viene
describiendo.
En la elaboracin de las preguntas siempre se intenta empujar al
lector a la posicin del ms dbil, no se le da posibilidad de esgrimir una
opinin y optar libremente que posicin asumir. En torno a la guerra iniciada
en 2003 en Irak, los autores afirman:
La invasin armada no solo dej un lamentable saldo de
muertes en el pueblo iraqu y en las tropas invasoras, de
destruccin de viviendas, calles y servicios pblicos, sino
tambin la destruccin del rico patrimonio histrico-cultural
de la humanidad, legado de la antigua Babilonia (...) y t
qu opinas? Cualquiera que haya sido tu respuesta, con
seguridad defiendes la paz, [itlicas aadidas] (Bracho, A.,
et. al., pp. 35).
Una constante en el libro de texto es la elaboracin de juicios de valor
presentistas. Los autores tienden a redactar oraciones de forma tal que
impelen a quien lee a considerar desde el tiempo presente la situacin de la
humanidad y de los individuos en determinadas sociedades, en cuanto al
Egipto de la antigedad, se lee: Ellos [los esclavos] aceptaban estas
condiciones porque estaban convencidos de que, al morir, seran juzgados
por el dios Osiris, quien les garantizaba una vida feliz en el ms all (...),
(Bracho, A., et. al., pp. 32). La estructura social egipcia es vista desde el
paragn de la cultura de quien escribe y de quien lee, ellos aceptaban
porque estaban convencidos, dice el texto, estructurado as, pareciera que se
les manipul para ser explotados.
De la Grecia Antigua, durante el siglo de Pericles, afirman que debido
a cambios en la estructura poltica: (...) se dio un paso hacia la Atenas
democrtica que muchos anhelaban [itlicas aadidas]. Pero sigui siendo
una sociedad de clases, con un modo de produccin esclavista, y adems,
con la exclusin de la mujer de todo derecho poltico y laboral (...), (Bracho,
A., et. al., pp. 71). Al cerrar el subtema, incluye entre las preguntas
propuestas, la siguiente: Compara en clase la democracia ateniense con la
que tenemos en Venezuela, (Ibdem). Se juzga e invita a juzgar una
construccin cultural y una representacin social de una poca distinta bajo
el precepto de la libertad individual en la que la modernidad occidental ha
guiado al orbe.
A modo de conclusin.
La historia de Europa es presentada como la historia de la humanidad,
en un hilo narrativo descriptivo que reconstruye los hechos acaecidos en
10

territorio occidental y que muestran el desarrollo del sistema econmico


capitalista.
La postura de los autores demuestra un antieurocentrismo
eurocntrico, desde donde proponen que el modelo de desarrollo ideal es el
logrado desde Europa, y que las realizaciones polticas, econmicas y
culturales del mundo se han dado alrededor de sus desarrollos. As quedan
establecidos los que llegaron al desarrollo y a quienes se les ha impedido
llegar al desarrollo.
Los autores derivan sus anlisis de un materialismo histrico simplista,
que termina convirtindose en la oposicin ricos contra pobres.
El libro de texto muestra la historia como un proceso civilizatorio
ascendente. Este enfoque hace que las formas de organizacin humanas del
pasado aparezcan como inferiores y atrasadas con respecto a las del
presente.
Los autores proponen un mtodo de la pregunta sesgado,
constantemente se invita al lector a juzgar acerca de determinados episodios
y/o fenmenos del pasado a travs de su opinin.
El contenido del libro de texto se muestra apegado a un discurso
eminentemente descriptivo, que acumula gran cantidad de datos y propone
actividades que no se centran en la reflexin sino en la memorizacin de lo
narrado en lneas precedentes.
La utilizacin de las imgenes en el libro supera la usual figura del
accesorio decorativo, los autores sealan en su narracin las imgenes e
inclusive las utilizan para la elaboracin de ejercicios o preguntas. Se les
considera en algunos casos documentos.
Sin lugar a dudas podemos afirmar que este ejemplar de la Coleccin
Bicentenario, se enmarca dentro de las conceptualizaciones que acerca de
los libros de texto, dejramos establecidas al inicio de este ensayo. En este
sentido, los autores de esta obra no lograron generar un producto final que
superase los objetivos romnticos y picos de la historia, alcanzando por
momentos espacios para la criticidad y la reflexin, pero supeditados a un
discurso simplista y sesgado que muestra una visin de la historia de la
humanidad desde ojos europeos.

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Referencias bibliogrficas
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