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Filosofa Material No 4.

Prof. Sandra Rolando.


2DB-DC-DH

David Hume

( 1711-1776)

Filsofo, economista e historiador escocs, considerado una de las figuras ms


importantes
de la filosofa occidental y de la ilustracin escocesa.
Se ha considerado a Hume como uno de los mximos representantes del llamado
empirismo ingls. Estuvo fuertemente influido por los empiristas John Locke y
George Berkeley.
Su anlisis crtico del conocimiento ejerci sobre Inmanuel Kant una decisiva y
fundamental influencia.
-Los elementos del conocimientoHume comienza la presentacin de su filosofa con el anlisis de los contenidos
mentales. A diferencia de Descartes, para quien todos los contenidos mentales
eran "ideas", Hume encuentra dos tipos distintos de contenidos: las impresiones
y las ideas. La diferencia que existe entre ambas es simplemente la intensidad o
vivacidad con que las percibimos, siendo las impresiones contenidos mentales
ms intensos y las ideas contenidos mentales menos intensos. Es decir, las ideas
derivan de las impresiones; las impresiones son, pues, los elementos originarios
del conocimiento; de esta relacin entre las impresiones y las ideas extraer
Hume el criterio de verdad: una proposicin ser verdadera si las ideas que
contiene corresponden a alguna impresin; y falsa sino hay tal correspondencia.
Las impresiones, por su parte, puede ser de dos tipos: de sensacin, y de
reflexin. Las impresiones de sensacin, cuya causa es desconocida, las
atribuimos a la accin de los sentidos, y son las que percibimos cuando decimos
que vemos, omos, sentimos, etc; las impresiones de reflexin son aquellas que
van asociadas a la percepcin de una idea, como cuando sentimos aversin ante
la idea de fro, y casos similares.
Las ideas, a su vez, pueden clasificarse en simples y complejas. Las ideas
simples son la copia de una impresin simple, como la idea de un color, por
ejemplo. Las ideas complejas pueden ser la copia de impresiones complejas,
como la idea de la ciudad, o pueden ser elaboradas por la mente a partir de otras
ideas simples o complejas, mediante la operacin de mezclarlas o combinarlas
segn las leyes que regulan su propio funcionamiento.

-La asociacin de ideas: ideas complejasLa capacidad de la mente para combinar ideas parece ilimitada, nos dice Hume,
pero por poco que nos hayamos detenido a reflexionar sobre la forma en que se
produce esta combinacin de ideas podremos observar cmo "incluso en
nuestras ms locas y errantes fantasas, incluso en nuestros mismos sueos", esa
asociacin se produce siempre siguiendo determinadas leyes que son las nicas
que permiten explicar la asociacin de ideas, de tal modo que todas las
creaciones de la imaginacin, por delirantes que puedan parecernos, y las
sencillas o profundas elaboraciones intelectuales, por razonables que sean, les
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estn inevitablemente sometidas. Podemos hacer cuanto queramos, pero no


podremos nunca ir ms all de nuestras impresiones e ideas.

Tres son, segn Hume, las leyes conforme a las cuales se lleva a cabo la
asociacin de ideas:
1-Semejanza, SEGN LA CUAL NUESTRA MENTE TIENDE A REPRODUCIR IDEAS
SEMEJANTES, COMO CUANDO UN RETRATO LLEVA DE FORMA NATURAL O ESPONTNEA A
NUESTRA MENTE A PENSAR EN EL ORIGINAL. Ej: Cuando la mente se remonta de los
objetos representados en una pintura al original, lo hace siguiendo la ley de
semejanza.
2-Contigidad SEGN ESTA LEY DE LA ASOCIACIN, AQUELLAS IDEAS QUE SE HAN
VIVIDO JUNTAS TIENDEN A APARECER JUNTAS, en el tiempo o en el espacio. Ej: El
tpico caso de una cancin que nos recuerda a una persona es un ejemplo de esta
ley. Si se repite esta experiencia, se crea en nosotros una disposicin a reproducir
una de las ideas correspondientes a dicho objeto cuando est presente la otra, y
de este modo podemos formar la idea compleja.
3- Causa o efecto. NOS DICE QUE TRAS LA OBSERVACIN DE LA EXISTENCIA DE
CONTIGIDAD ESPACIAL DE DOS HECHOS U OBJETOS, DE SU SUCESIN EN EL TIEMPO Y
DE LA REITERADA EXPERIENCIA DE ESTAS RELACIONES ENTRE AMBOS, SE CREA EN
NUESTRA MENTE LA PREDISPOSICIN A EVOCAR LA IDEA DEL SEGUNDO (AL QUE
CONSIDERAMOS EFECTO) SI EST PRESENTE LA IDEA DEL PRIMERO (AL QUE
CONSIDERAMOS CAUSA).
As, las ideas de dentista y de dolor mantienen una cierta relacin entre
ambas como consecuencia de haber tenido dolor tras la intervencin del dentista,
de tal modo que el pensamiento de uno puede traer consigo el pensamiento del
otro.

-La crtica del principio de causalidadQu contiene exactamente la idea de causalidad? Segn Hume, la relacin
causal se ha concebido tradicionalmente como una "conexin necesaria" entre la
causa y el efecto, de tal modo que, conocida la causa, la razn puede deducir el
efecto que se seguir, y viceversa, conocido el efecto, la razn est en
condiciones de remontarse a la causa que lo produce.
Qu ocurre si aplicamos el criterio de verdad establecido por Hume para
determinar si una idea es o no verdadera? Una idea ser verdadera si hay una
impresin que le corresponde. Hay alguna impresin que corresponda a la idea
de "conexin necesaria" y, por lo tanto, es legtimo su uso, o es una idea falsa a
la que no corresponde ninguna impresin? Si observamos cualquier cuestin de
hecho, por ejemplo el choque de dos bolas de billar, nos dice Hume, observamos
el movimiento de la primera bola y su impacto (causa) sobre la segunda, que se
pone en movimiento (efecto); en ambos casos, tanto a la causa como al efecto
les corresponde una impresin, siendo verdaderas dichas ideas. Estamos
convencidos de que si la primera bola impacta con la segunda, sta se desplazar
al suponer una "conexin necesaria" entre la causa y el efecto:
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Pero hay alguna impresin que le corresponda a esta idea de "conexin


necesaria"? No, dice Hume. Lo nico que observamos es la sucesin entre el
movimiento de la primera bola y el movimiento de la segunda; de lo nico que
tenemos impresin es de la idea de sucesin, pero por ninguna parte aparece una
impresin que corresponda a la idea de "conexin necesaria", por lo que hemos
de concluir que la idea de que existe una "conexin necesaria" entre la causa y el
efecto es una idea falsa. El impulso de una bola de billar se acompaa del
movimiento de la otra. Esto es todo lo que aparece ante los sentidos externos. La
mente no percibe ningn sentimiento ni impresin interna de esta sucesin de
objetos. Consecuentemente, no existe, en ningn caso particular de causa y
efecto, ninguna cosa que pueda sugerir la idea de poder o conexin necesaria.
De dnde procede, pues, nuestro convencimiento de la necesidad de que la
segunda bola se ponga en movimiento al recibir el impacto de la primera? De la
experiencia: el hbito, o la costumbre, al haber observado siempre que los dos
fenmenos se producen uno a continuacin del otro, produce en nosotros el
convencimiento de que esa sucesin es necesaria.
Cul es, pues, el valor del principio de causalidad? El principio de causalidad slo
tiene valor aplicado a la experiencia, aplicado a objetos de los que tenemos
impresiones y, por lo tanto, slo tiene valor aplicado al pasado, dado que de los
fenmenos que puedan ocurrir en el futuro no tenemos impresin ninguna.
Contamos con la produccin de hechos futuros porque aplicamos la inferencia
causal; pero esa aplicacin es ilegtima, por lo que nuestra prediccin de los
hechos futuros no pasa de ser una mera creencia, por muy razonable que pueda
considerarse. Dado que la idea de "conexin necesaria" ha resultado ser una idea
falsa, slo podemos aplicar el principio de causalidad a aquellos objetos cuya
sucesin hayamos observado: Cul es el valor, pues, de la aplicacin tradicional
del principio de causalidad al conocimiento de objetos de los que no tenemos en
absoluto ninguna experiencia? Ninguno, dir Hume. En ningn caso la razn
podr ir ms all de la experiencia, lo que le conducir a la crtica de los
conceptos metafsicos (Dios, mundo, alma) cuyo conocimiento estaba basado en
esa aplicacin ilegtima del principio de causalidad.

Bibliografa consultada:
Hume D Tratado sobre la naturaleza humana LIBROS EN LA RED Edicin
Electrnica:www.dipualba.es/publicaciones 2001
http://www.webdianoia.com/moderna/hume/hume.htm- 24/02/2015