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Meteorizacin.

Degradacin de
las rocas.

La meteorizacin de las rocas depende de


tres factores:
-Composicin qumica de las rocas.
-Clima.
-Tiempo.

La Tierra es un organismo dinmico.


Los procesos internos obtienen su energa del
interior de la Tierra y forman los tres tipos de
rocas.
Los procesos externos son una parte bsica
del ciclo de las rocas porque son los
responsables de la transformacin de la roca
slida en sedimento.

Estos procesos externos estn continuamente rompiendo


la roca y desplazando los derrubios a zonas de menor
elevacin.
Estos procesos son:

1. Meteorizacin: fragmentacin fsica


(desintegracin) y alteracin qumica (descomposicin)
de las rocas de la superficie terrestre, o cerca de ella.

2. Procesos gravitacionales: transferencia de roca y


suelo pendiente abajo por influencia de la gravedad.

3. Erosin: eliminacin fsica de material por agentes


dinmicos como el agua, el viento o el hielo.

Meteorizacin

Existen dos tipos:

La meteorizacin mecnica se lleva a cabo


por fuerzas fsicas que rompen la roca en trozos
cada vez ms pequeos sin modificar la
composicin mineral de la roca.
La meteorizacin qumica implica una
transformacin qumica de la roca en uno o ms
compuestos nuevos.

Meteorizacin mecnica:
En la naturaleza, hay cuatro procesos fsicos
importantes que inducen la fragmentacin de la
roca: fragmentacin por helada, expansin

provocada por la descompresin, expansin


trmica y actividad biolgica.

Adems, aunque la accin de los agentes


erosivos, como el viento, el hielo de glaciar y las
aguas corrientes, se considera independiente de
la meteorizacin fsica, sta es, sin embargo,
importante.

Gelifraccin. Fragmentacin por hielo


El agua lquida tiene la propiedad nica de expandirse alrededor de
un 9 por ciento cuando se congela, porque en la estructura
cristalina regular del hielo, las molculas de agua estn ms
separadas de lo que estn en el agua lquida prxima al punto de
congelacin.
Como consecuencia, la congelacin del agua en un espacio
confinado ejerce una tremenda presin hacia fuera sobre las
paredes del lugar donde se encuentra.
Este proceso se denomina rotura por cuas de hielo
(gelifraccin). La accin de las cuas de hielo es ms notable en
las regiones montaosas, donde suele existir un ciclo diario de
congelacin-deshielo.

Descompresin.
Cuando grandes masas de roca
gnea, en particular granito,
quedan expuestas a la erosin,
empiezan a soltarse losas
concntricas.
El proceso que genera estas capas
semejantes a las de una cebolla se
denomina lajamiento. Se piensa
que esto ocurre, al menos en
parte, debido a la gran reduccin
de la presin que se produce
cuando la roca situada encima es
erosionada, un proceso
denominado descompresin.
Acompaando a esta
descompresin, las capas externas
se expanden ms que la roca
situada debajo y, de esta manera,
se separan del cuerpo rocoso.

La minera profunda nos proporciona otro


ejemplo de cmo se comportan las rocas
una vez que se ha eliminado la presin de
confinamiento.
Se conocen casos de estallidos de grandes
bloques de roca de las paredes de las
galeras de minas recin cortadas debido a
la abrupta reduccin de la presin.

Expansin trmica.

El ciclo diario de temperatura puede meteorizar


las rocas, en particular en los desiertos clidos
donde las variaciones diurnas pueden superar
los 30 C.
El calentamiento de una roca produce expansin
y el enfriamiento causa contraccin. La
dilatacin y reduccin repetida de minerales con
ndices de expansin diferentes deben ejercer
lgicamente cierta tensin sobre la capa externa
de la roca.

Actividad biolgica.

Las actividades de los organismos, entre ellos las


plantas, los animales excavadores y los seres humanos,
tambin llevan a cabo meteorizacin.
Las races vegetales crecen entre las fracturas en busca
de nutrientes y agua, y, conforme crecen, resquebrajan
la roca.
Los animales excavadores descomponen an ms la roca
desplazando material fresco hacia la superficie, donde
los procesos fsicos y qumicos pueden actuar con ms
efectividad. Los organismos de la descomposicin
tambin producen cidos que contribuyen a la
meteorizacin qumica.

Meteorizacin qumica

Por meteorizacin qumica se entienden los complejos


procesos que descomponen los componentes de las
rocas y las estructuras internas de los minerales.
Dichos procesos convierten los constituyentes en
minerales nuevos o los liberan al ambiente circundante.
Durante esta transformacin, la roca original se
descompone en sustancias que son estables en el
ambiente superficial.
Por consiguiente, los productos de la meteorizacin
qumica se mantendrn esencialmente inalterados en
tanto en cuanto permanezcan en un ambiente similar a
aquel en el cual se formaron

El agua es con mucho el agente de


meteorizacin disolvente ms importante. El
agua pura sola es un buen disolvente y
cantidades pequeas de materiales disueltos dan
como resultado un aumento de la actividad
qumica para las soluciones de meteorizacin.
Los principales procesos de meteorizacin
qumica son la disolucin, la oxidacin y la
hidrlisis. El agua desempea un papel principal
en cada uno de ellos.

Disolucin.

Quizs el tipo de descomposicin ms fcil que


se pueda imaginar es el proceso de disolucin.
Exactamente igual a como se disuelve el azcar
en el agua lo hacen ciertos minerales.
Uno de los minerales ms hidrosolubles es la
halita (sal comn) que, como quiz recuerde,
est compuesta de iones sodio y cloro. La halita
se disuelve fcilmente en agua porque, aunque
este compuesto mantiene una neutralidad
elctrica general, sus iones individuales
conservan sus cargas respectivas.

Adems, las molculas de agua circundantes son


polares, es decir, el oxgeno de la molcula tiene
una pequea carga negativa residual; el
hidrgeno tiene una pequea carga positiva.
Cuando las molculas de agua entran en
contacto con la halita, sus extremos negativos
se aproximan a los iones sodio y sus extremos
positivos se agrupan alrededor de los iones
cloro. Esto altera las fuerzas de atraccin
existentes en el cristal de halita y libera los iones
a la solucin acuosa.

Aunque la mayora de los minerales son, para


todos los efectos prcticos, insolubles en agua
pura, la presencia de una cantidad incluso
pequea de cido aumenta de una manera
notable la fuerza corrosiva del agua. productos
que son hidrosolubles. Por ejemplo, el mineral
calcita, CaCO3, que es el componente de rocas
ornamentales comunes, el mrmol y la caliza,
resulta fcilmente atacado incluso por una
solucin dbilmente cida.

Oxidacin.

Todos hemos visto objetos de hierro y de acero


que se oxidaron cuando quedaron expuestos al
agua. Lo mismo puede ocurrir con los minerales
ricos en hierro. El proceso de oxidacin se
produce cuando el oxgeno se combina con el
hierro para formar el xido frrico.
Este tipo de reaccin qumica, denominado
oxidacin, se produce cuando se pierden
electrones de un elemento durante la reaccin.
En este caso, decimos que el hierro se oxid
porque perdi electrones en favor del oxgeno.
Aunque la oxidacin del hierro progresa muy
lentamente en un ambiente seco, la adicin de
agua aumenta enormemente la velocidad de la
reaccin.

Hidrlisis.

El grupo mineral ms comn, el


de los silicatos, se descompone
sobre todo mediante el proceso
de hidrlisis (hydro agua;
lysis aflojamiento), que
consiste bsicamente en la
reaccin de cualquier sustancia
con el agua.
Idealmente, la hidrlisis de un
mineral podra tener lugar en
agua pura conforme algunas de
las molculas de agua se
disocian para formar los iones
muy reactivos hidrgeno (H) e
hidroxilo (OH).