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Definicin de ciencia

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La definicin de ciencia es la observacin, identificacin, descripcin,


investigacin experimental y explicacin terica de los fenmenos. En
particular, se utiliza en las actividades aplicadas a un objeto de
investigacin o estudio [Ref].
De acuerdo con el nuevo Websters Collegiate Dictionary, la definicin de ciencia es:

"conocimiento alcanzado a travs del estudio o la prctica"


o

"conocimiento que incluye verdades generales de la aplicacin de las leyes


generales, en especial el obtenido y probado a travs del mtodo cientfico [y]
que se ocupa del mundo fsico".
Te mostramos otras definiciones comunes de ciencia:

Rama del conocimiento o estudio que se ocupa de un conjunto de hechos


overdades dispuestas de manera sistemtica y que muestran el funcionamiento de las leyes
generales: la ciencia matemtica.
Conocimiento sistmico del mundo fsico o material obtenido a travs
de observaciones y la experimentacin.
Conocimiento sistematizado en general.

Cualquiera de las ramas de las ciencias naturales o fsicas.

Una determinada rama del conocimiento.

Conocimiento a partir de hechos o principios; conocimiento adquirido mediante el


estudio sistemtico.

Habilidad, en especial aquella que refleja una aplicacin precisa de hechos o un


principio; dominio.
La palabra Ciencia proviene de la palabra latina "scientia" que significa "conocimiento" y, en el
sentido ms amplio, se trata de cualquier prctica normativa o con base de conocimiento
sistemtica capaz de dar lugar a la prediccin. Por esta razn, la ciencia es considerada una
tcnica o prctica altamente especializada.
Sin embargo, en trminos ms actuales, la ciencia constituye un sistema de adquisicin de
conocimientos sobre la base del mtodo o proceso cientfico con el objetivo de organizar el
cuerpo de los conocimientos adquirido a travs de la investigacin.
La ciencia sigue siendo un esfuerzo continuo por parte del hombre para descubrir y aumentar
el conocimiento mediante la investigacin. El cientfico hace observaciones, registra datos
medibles relacionados con sus observaciones y analiza la informacin que tiene a mano con
el fin de construir explicaciones tericas del fenmeno en cuestin.

Los mtodos de la investigacin cientfica abarcan hacer hiptesis y experimentacin


para probar la hiptesis en condiciones controladas. En este proceso, los
cientficospublican sus obras para que otros cientficos puedan hacer experimentos similares
tal vez en condiciones diferentes para fortalecer an ms la fiabilidad de los resultados.
Los campos cientficos son ampliamente divididos en ciencias naturales (para estudiar
fenmenos naturales) y ciencias sociales (para estudiar el comportamiento y las sociedades
humanas). Sin embargo, en estas dos divisiones, el conocimiento debe ser obtenido a travs
de observaciones y ser capaz de ser probado por su validez por parte de otros investigadores
que trabajan en condiciones similares. Existen otras disciplinas, tales como la ciencia de la
salud y la ingeniera, que se agrupan en ciencias interdisciplinarias y aplicadas.
La mayora de las investigaciones cientficas utilizan algn tipo de mtodo cientfico. Un
mtodo cientfico intenta explicar los acontecimientos de la naturaleza en forma reproducible y
permitir el uso de estas reproducciones para formar predicciones.
Los cientficos hacen observaciones de fenmenos naturales y luego tratan de imitar eventos
naturales bajo condiciones controladas a travs de la experimentacin. En base a
las observaciones, un cientfico puede generar un modelo y tratar de describir o representar el
fenmeno en trminos de reproduccin matemtica o lgica. Posteriormente, el cientfico
reunir la evidencia emprica y generar su hiptesis para explicar el fenmeno.
Esta descripcin se utiliza para formar las predicciones que a su vez sern puestas a prueba
con la experimentacin o la observacin mediante el mtodo cientfico. Se llevan a cabo
evaluaciones para demostrar que una hiptesis es aceptable o debe ser descartada por
completo o para recomendar modificaciones.
Ciencia es un conjunto de conocimientos obtenido a travs de un mtodo especfico,
denominado elmtodo cientfico.
La palabra ciencia tambin hace referencia al mtodo cientfico en s mismo.

Qu es el mtodo cientfico?El mtodo cientfico es una manera metdica y controlada de


obtener nuevos conocimientos. La divulgacin de los resultados del mtodo cientfico incluye
una descripcin de los mtodos de investigacin, es decir, explica la forma en que se arrib a
ese conocimiento.
Los conocimientos de la ciencia son vlidos para siempre? Los conocimientos de la
ciencia se consideran vlidos mientras no sean refutados. Es decir, la ciencia no produce una
verdad incuestionable, sino que el resultado de las investigaciones cientficas puede ser
contrastado y refutado en cualquier momento.
Las principales caractersticas que posee la ciencia son las siguientes:
- sistemtica
- acumulativa
- metdica
- provisional
- comprobable
- especializada
- abierta
- producto de una investigacin cientfica
La ciencia forma parte esencial de la vida moderna, y el conocimiento cientfico es slo un tipo
particular de conocimiento. Existen otras clases de conocimientos distintos del conocimiento
cientfico, que son fundamentales para el bienestar humano, como el conocimiento obtenido
por la tradicin, que se transmite de generacin en generacin por la va oral o escrita, o el
conocimiento emprico, adquirido exclusivamente por la experiencia y la percepcin.
Clasificaciones de las ciencias: Una ciencia puede ser "formal" o "factual".
Ciencias Formales: la lgica y las matemticas son ciencias formales slo tratan con
conceptos y sus combinaciones y, por lo tanto, no se sirven de procedimientos empricos ni de
datos-excepto como fuentes de problemas o como ayuda en el razonamiento.
Ciencias Factuales: La fsica y la historia, entre otras, son ciencias factuales: tratan de cosas
concretas tales como rayos de luz o empresas comerciales. Por consiguiente, necesitan
procedimientos empricos, como la medicin, junto con los conceptuales, como la observacin.
Las "ciencias factuales" pueden dividirse en "naturales" (por ejemplo, la
biologa),"sociales"(por ejemplo, la economa) y "biosociales" (por ejemplo, la psicologa).

Origen etimolgico de la palabra ciencia: La palabra ciencia viene del latn scire que
significa saber.

Qu es el mtodo
cientfico?

ISTOCKPHOTO/THINKSTOCK

La ciencia, como la conocemos hoy en da, es fruto de una serie de descubrimientos y, sus
protagonistas tienen una forma de llevar a cabo sus estudios. Hoy en da, diferentes campos
de la investigacin utilizan el llamado mtodo cientfico, una forma de investigar y producir
conocimientos, que se rige por un protocolo que pretende obtener resultados confiables
mediante el seguimiento de ciertos pasos, con rigurosidad y objetividad. As que te propongo
saber qu es el mtodo cientfico y cules son sus etapas.

Nacimiento y desarrollo del mtodo cientfico


Si bien los primeros enunciados de lo que sera el mtodo cientfico provienen de Aristteles,
ste se fue desarrollando a los largos de los siglos y, en el siglo XVII, Francis
Bacon contribuy al aplicar la matemtica al estudio de cualquier ciencia, aadiendo
meticulosidad y resultados comprobables.

DORLING KINDERSLEY RF

Rene Descartes, tambin en el siglo XVII, realiz importantes contribuciones por el lado de la
filosofa y estableci el marco de lo que es hoy el mtodo cientfico, que buscaba entregar una
evidencia indudable dentro de los resultados de un estudio, mediante la utilizacin de las
dudas.
No poda darse por hecho nada que tuviese una duda racional. Deba utilizarse el mtodo
para probar conocimiento genuino y la forma de identificarlo.

Hay que entender que en esos tiempos ciencia y religin solan ir de la mano y, al separarlas,
se buscaba llegar a una ciencia pura. El mtodo cientfico que conocemos ahora sigui
desarrollndose a lo largo de los siglos y su uso correcto determina la validez de un estudio.

HEMERA/THINKSTOCK

Los pasos del mtodo cientfico


El mtodo cientfico est compuesto de varios pasos que deben seguirse en un orden y
completa rigurosidad. Estos son:

Observacin: investigacin o recoleccin previa de datos relacionados al tema a


investigar, los cuales se analizan y organizan, de forma de ofrecer informacin confiable
que lleve al siguiente paso

Proposicin: establecer la duda que se quiere resolver o aquello que se desea


estudiar

Hiptesis: la posible solucin o respuesta que queremos comprobar y que basa en


una suposicin en base a investigacin. Puede ser o no verdadera y, mediante los
siguiente pasos, se trata de demostrar su posible validez.

Verificacin y experimentacin: se trata de probar o desechar la hiptesis mediante


la experimentacin o aplicacin de investigaciones vlidas y objetivas.

Demostracin o refutacin de la hiptesis: se analiza si sta es correcta o


incorrecta, basndose en los datos obtenidos durante la verificacin.

Conclusiones: se indican el porqu de los resultados, enunciando las teoras que


pueden surgir de ellos y el conocimiento cientfico que se genero mediante la aplicacin
correcta del mtodo.

ISTOCKPHOTO/THINKSTOCK

El mtodo cientfico se utiliza en casi cualquier rea, desde la fsica a la qumica y biologa,
pasando por las matemticas, filosofa, antropologa y sociologa, entre otras ms.
Gracias al mtodo cientfico y su rigurosidad, los resultados de estudios ganan credibilidad,
construyendo conocimiento y haciendo posible nuevos descubrimientos cientficos para el
beneficio de toda la humanidad.

Qu es el mtodo
cientfico?

ISTOCKPHOTO/THINKSTOCK

La ciencia, como la conocemos hoy en da, es fruto de una serie de descubrimientos y, sus
protagonistas tienen una forma de llevar a cabo sus estudios. Hoy en da, diferentes campos
de la investigacin utilizan el llamado mtodo cientfico, una forma de investigar y producir
conocimientos, que se rige por un protocolo que pretende obtener resultados confiables
mediante el seguimiento de ciertos pasos, con rigurosidad y objetividad. As que te propongo
saber qu es el mtodo cientfico y cules son sus etapas.

Nacimiento y desarrollo del mtodo cientfico


Si bien los primeros enunciados de lo que sera el mtodo cientfico provienen de Aristteles,
ste se fue desarrollando a los largos de los siglos y, en el siglo XVII, Francis
Bacon contribuy al aplicar la matemtica al estudio de cualquier ciencia, aadiendo
meticulosidad y resultados comprobables.

DORLING KINDERSLEY RF

Rene Descartes, tambin en el siglo XVII, realiz importantes contribuciones por el lado de la
filosofa y estableci el marco de lo que es hoy el mtodo cientfico, que buscaba entregar una
evidencia indudable dentro de los resultados de un estudio, mediante la utilizacin de las
dudas.
No poda darse por hecho nada que tuviese una duda racional. Deba utilizarse el mtodo
para probar conocimiento genuino y la forma de identificarlo.
Hay que entender que en esos tiempos ciencia y religin solan ir de la mano y, al separarlas,
se buscaba llegar a una ciencia pura. El mtodo cientfico que conocemos ahora sigui
desarrollndose a lo largo de los siglos y su uso correcto determina la validez de un estudio.

HEMERA/THINKSTOCK

Los pasos del mtodo cientfico


El mtodo cientfico est compuesto de varios pasos que deben seguirse en un orden y
completa rigurosidad. Estos son:

Observacin: investigacin o recoleccin previa de datos relacionados al tema a


investigar, los cuales se analizan y organizan, de forma de ofrecer informacin confiable
que lleve al siguiente paso

Proposicin: establecer la duda que se quiere resolver o aquello que se desea


estudiar

Hiptesis: la posible solucin o respuesta que queremos comprobar y que basa en


una suposicin en base a investigacin. Puede ser o no verdadera y, mediante los
siguiente pasos, se trata de demostrar su posible validez.

Verificacin y experimentacin: se trata de probar o desechar la hiptesis mediante


la experimentacin o aplicacin de investigaciones vlidas y objetivas.

Demostracin o refutacin de la hiptesis: se analiza si sta es correcta o


incorrecta, basndose en los datos obtenidos durante la verificacin.

Conclusiones: se indican el porqu de los resultados, enunciando las teoras que


pueden surgir de ellos y el conocimiento cientfico que se genero mediante la aplicacin
correcta del mtodo.

ISTOCKPHOTO/THINKSTOCK

El mtodo cientfico se utiliza en casi cualquier rea, desde la fsica a la qumica y biologa,
pasando por las matemticas, filosofa, antropologa y sociologa, entre otras ms.
Gracias al mtodo cientfico y su rigurosidad, los resultados de estudios ganan credibilidad,
construyendo conocimiento y haciendo posible nuevos descubrimientos cientficos para el
beneficio de toda la humanidad.

LA CIENCIA, CARACTERSTICAS Y
CLASIFICACIONES
Enviado por mariano_davis

1.
2.

Ciencia

3.

Caractersticas

4.

Clasificacin

5.

Teora

6.

Conclusin

7.

Bibliografa

Introduccin
Este trabajo intentar acercar un poco de luz sobre los conceptos que se utilizan para definir a la ciencia, sus
caractersticas, clasificaciones, etc.
Para ello se analizarn distintas visiones que sobre estos temas tienen, diversos autores vinculados con la
actividad cientfica y su estudio. Comparando sus definiciones se intentar sintetizar los distintos conceptos
analizados.
Ciencia
Definicin
Sobre este concepto no hay una uniformidad de criterios. Mientras algunos autores la asocian al resultado de
la actividad cientfica: el conocimiento cientfico. Otros autores utilizan el concepto de "Empresa cientfica"
incluyendo en su definicin todas las actividades relacionadas con el conocimiento cientfico (la
creacin, investigacin y difusin) y las organizaciones, privadas o publicas, que tienen como actividad
principal la investigacin o difusin de conocimiento cientficos.
Para Ruben H. Pardo "El concepto de ciencia fue un descubrimiento fundamental del espritu griego y dio
origen a lo que se suele denominar cultura occidental. As, ms all de todo elogio o de
cualquier crtica posible hacia ella, cabe, desde un principio, reconocerla como el alfa y omega de nuestra
civilizacin.
La idea actual de ciencia es otra ya que cada poca histrica posee una concepcin del saber basada en los
criterios que sta supone de lo que es conocimientos en sentido estricto".
Esther Daz, por su parte hace referencia a los sectores de la comunidad cientfica incluyndolos en su
concepcin de la ciencia:
"(...)ciencia es un trmino de mucho mayor alcance que conocimiento cientfico.
El conocimiento cientfico, entonces, forma parte de la ciencia. Pero la ciencia es ms abarcativa, pues
comprende tambin las instituciones gubernamentales y privadas que invierten en investigacin cientficotecnolgica, las universidades e institutos de investigacin, las editoriales de temas cientficos y, por supuesto,
la comunidad cientfica, que est constituida por investigadores, editores, periodistas especializados,
divulgadores cientficos, docentes, alumnos, tcnicos, metodlogos y epistemlogos".
Sin embargo se acerca a la visin de Pardo cuando agrega:
"[De los dos trminos de ciencia que interesan aqu]Uno de ellos es de mayor extensin: se refiere al
conocimiento que cada poca histrica considera slido, fundamentado y avalado por determinadas
instituciones".
Por otra parte introduce el concepto de "Empresa cientfica" cuando menciona que el otro sentido:

"[ms preciso] alude al conocimiento surgido entre los siglos XVI y XVII, cuyos fundadores fueron Coprnico,
Kepler, Galileo y Newton, entre otros, y que, junto con las instituciones en las que se ha desarrollado, y se
desarrolla, constituye la empresa cientfica".
Otra visin, complementaria de las anteriores es la que tiene Mario Heller
"Cuando se habla de ciencia se hace referencia a un conocimiento. Es decir, a un cuerpo de ideas. A veces se
confunde la tarea necesaria para producir esos conocimientos con los conocimientos mismos de stos en
tanto resultado de esa tarea. Hay que diferenciar, entonces, la investigacin cientfica del conocimiento
cientfico. La primera constituye la actividad productora del segundo." :
Esta definicin parece ser la ms concreta, quizs a partir de la parcializacin y diferenciacin que hace de los
distintos conceptos que involucran a la ciencia, a su actividad y los elementos que a partir de ella se pueden
obtener.
Por otra parte y haciendo referencia al contexto histrico utiliza el concepto de "Conocimiento Cientfico" con
el mismo criterio que Pardo usa el de "Ciencia", cuando dice:
"Toda poca histrica posee una concepcin del saber y supone una serie de criterios para diferenciar entre lo
que es y lo que no es conocimiento. En la actualidad, nuestra concepcin del saber toma como modelo el
conocimiento cientfico. El saber autntico tiene hoy que responder a los requisitos de la ciencia"
En su libro Mtodos de Investigacin Social, William Good y Paul Hatt vinculan el concepto de ciencia al
de mtodo:
"(...)un mtodo de acercamiento a todo el mundo emprico, es decir, al mundo que es susceptible de ser
sometido a experiencia por el hombre".
Por ultimo, y relacionado con el conocimiento, aparece el concepto de Mario Bunge, quien adems le adjudica
ciertas caractersticas, sin las cuales, la ciencia, no sera tal:
"(...) un creciente cuerpo de ideas (...) que puede caracterizarse como conocimiento racional, sistemtico,
exacto, verificable y por consiguiente falible".
Agrega, adems, una definicin segn distintos aspectos de la ciencia:
" La ciencia como actividad -como investigacin- pertenece a la vida social: en cuanto se la aplica al
mejoramiento de nuestro medio natural y artificial, a la invencin y manufactura de bienes materiales y
culturales, la ciencia se convierte en tecnologa. [En cuanto desarrollo cultural](...) como un sistema de ideas
establecidas provisionalmente (conocimiento cientfico), y como una actividad productora de nuevas ideas
(investigacin cientfica)".
Y entonces tenemos nuevas definiciones segn el punto de vista desde el cual se analiza el concepto de
ciencia: la ciencia como actividad, la ciencia como conocimiento, la ciencia como sistema de ideas y la ciencia
como actividad productora de nuevas ideas.
Un anlisis bastante parecido al que hace Mario Heller, aunque sin conceptualizar las distintas visiones.
Caractersticas
Sobre este aspecto de la ciencia hay un criterio bastante uniforme aunque todos los autores hablan de
caractersticas del conocimiento cientfico.
Si bien existen algunas diferencias sobre los conceptos utilizados para caracterizar a la ciencia, esencialmente
hablan de lo mismo.
Para Esther Daz, por ejemplo, el conocimiento cientfico se caracteriza por ser:
"1.descriptivo, explicativo y predictivo.
2.crtico-analtico.
3.metdico y sistemtico.
4.controlable.
5.unificado.
6.lgicamente consistente.
7.comunicable por medio de un lenguaje preciso.
8.objetivo
9.provisorio."
Mientras que Pardo enumera las siguientes caractersticas:
"- fundamentacin (coherencia lgica y contrastacin emprica);
- sistematicidad;
- capacidad explicativa y predictiva (mediante leyes) de la realidad;
- carcter crtico;

- ambicin de objetividad".
Mario Heller por su parte:
"- legalista (busca leyes, con las que explica, retrodice y predice los hechos);
- fundamentado (lgica y empricamente);
- sistemtico;
- metdico;
- provisorio;
- con pretensin de objetividad".
Sobre este tema se podra sintetizar que la ciencia o el conocimiento cientfico es un saber:
1) Descriptivo, explicativo y predictivo. Porque intenta describir los fenmenos que estudia explicando su
funcionamiento y anticipando como se comportaran esos fenmenos en el futuro.
2) Metdico y sistemtico. Porque sigue determinadas pautas o mtodos para dar cuenta de
sus investigaciones y se articula dentro de un sistema de teoras que la sustentan.
3) Contrastable. Ya que sus teoras y sus mtodos son pblicos.
4) Claro y preciso. Porque sus explicaciones deben estar exentas de toda ambigedad.
5) Objetivo. Para evitar por todos los medios la visin subjetiva del investigador.
6) Provisorio. Porque el conocimiento probado hoy puede ser refutado maana por un conocimiento superior.
7) Crtico. Para cuestionar permanentemente el saber provisorio que aun no ha sido refutado.
Clasificacin
Existen varias clasificaciones planteadas por distintos autores, con criterios distintos e incluso considerando el
mbito de aplicacin de la ciencia.
Muchos, sino la mayora, hablan de una divisin entre ciencias formales y fcticas, evaluando para esta
divisin tanto el objeto de estudio, el tipo de enunciados que produce cada una como as tambin el mtodo
utilizado para validar las hiptesis.
En general, se puede decir que las ciencias formales tiene como objeto de estudio entes ideales sin existencia
real; mientras que las ciencias fcticas se ocupan del estudio de los hechos, los procesos, los objetos y las
cosas.
Respecto del tipo de enunciados producidos por las ciencias formales, se los suele describir como relaciones
entre entes ideales; mientras que las ciencias fcticas producen relaciones entre los hechos, los procesos,
objetos o cosas, que son objeto de su estudio.
Los mtodos si bien tienen aspectos en comn, ya que ambas ciencias utilizan la lgica, difieren en
el valor que le dan a la misma. Para las ciencias formales la existencia de la lgica es suficiente para intentar
deducir hiptesis a partir de ella, que en caso de demostrarse como verdaderas habrn confirmado la
hiptesis sin ms problemas.
Las ciencias fcticas, por su parte, consideran la existencia de la lgica necesaria pero no suficiente. Es por
eso que necesitan contrastar sus hiptesis con la realidad objetiva para comprobar si los enunciados se
verifican en la realidad.
Pardo, por ejemplo, explica cada uno de los elementos a tener en cuenta para la clasificacin, de la siguiente
manera:
" Cuando se trata de clasificar las ciencias se acostumbra a tomar como referencia cuatro criterios: el objeto
de estudio, los mtodos, la clase de enunciados y el tipo de verdad.
Al hablar de objeto de estudio, nos referimos al sector o mbito de la realidad estudiada (los seres vivos para
la biologa, o el movimiento de los cuerpos celestes para la astronoma, por dar solo algunos ejemplos).
Los mtodos se relacionan con los distintos procedimientos, tanto para el logro de conocimientos como para
su justificacin y puesta a prueba.
El tipo de enunciados alude a la diferencia entre proposiciones analticas o formales, vale decir, aquellas
vacas de contenido, y sintticas, a saber, las que se refieren de algn modo a sucesos o procesos fcticos.
Finalmente, acerca del criterio referido al tipo de verdad involucrado en estos enunciados, diremos que
mientras a los primeros les corresponde una verdad necesaria y formal, relacionada con la coherencia lgica,
en el caso de los segundos su verdad ser contingente y fctica, dependiente de su verificacin emprica."
"Las ciencias formales son la matemtica y la lgica, pues su objeto de estudio se caracteriza porque slo
tiene existencia ideal, no existe en la realidad espacio-temporal: (...)los signos [de la matemtica y de la
lgica] no refieren a una realidad extralingustica, sino que [estan] vacios de contenido."

"(...)las ciencias fcticas [como] la fsica y la qumica informan acerca de la realidad extralingstica (...) tienen
como objeto de estudio entes materiales y se refieren (...) a la realidad emprica."
Asimismo, Pardo, hace una distincin dentro de las ciencias fcticas entre las ciencias naturales y las
sociales:
"(...)Tal distincin pretende fundarse en diferencias en cuanto al objeto de estudio (la naturaleza o el hombre,
respectivamente) y, sobre todo, acerca del tipo de conocimiento involucrado en ellas. (...) hay quienes
descalifican la cientificidad de las ciencias sociales al argumentar que ellas nunca pueden alcanzar
metodolgicamente la "objetividad" de las naturales, dando por sentado, desde ya, que [esta propiedad](...)
queda acotada la posible y rigurosa aplicacin del mtodo de las ciencias naturales, y reduciendo, de modo
hiperpositivista, verdad y racionalidad a mtodo."
Esther Daz hace mencin a otra clasificacin entre ciencias duras y blandas, y entre dbiles y fuertes, basado
en el mtodo de validacin, fundamentalmente.
"A las ciencias sociales se las suele catalogar como "dbiles" epistemolgicamente, y a la biologa y a algunos
desarrollos posnewtonianos de la fsica, as como a ciertos aspectos de la qumica, se los denomina
"semidbiles". En oposicin a esto, la fsica-matemtica es llamada "fuerte", entre otras cosas, porque sus
proposiciones son formalizables y corroborables con la experiencia: es decir que cuentan con respaldos
epistemolgicos fuertes o positivos. Tambin en este sentido se le dice "ciencias duras" a las naturales y
"blandas" a las sociales."
Tanto Bunge como Mario Heller describen la misma clasificacin que el resto, aunque este ultimo agrega una
clasificacin entre ciencia aplicada y ciencia pura.
"Al abarcar en su totalidad lo que se denomina ciencia se observa cmo una tarea terica, como
la produccin de conocimiento cientfico, tiene connotaciones prcticas mediante la tecnologa. De este modo
la ciencia contribuye al bienestar de la humanidad. Aunque tambin causa perjuicios(...)."
"Se puede distinguir en consecuencia un nivel terico y un nivel prctico en las ciencias. Esto permite tambin
hablar de ciencia pura cuando la investigacin se plantea slo problemas tericos, es decir, intenta dar cuenta
y explicar la realidad independientemente de su aplicacin. Asi como de ciencia aplicada en tanto se estudian,
en base a elementos de la ciencia pura, problemas prcticos(...)."
A partir de esta clasificacin aparece un nuevo concepto relacionado con la ciencia, la tecnologa.
Concepto que Heller define de esta manera:
"Cuando los procedimientos para dominar los fenmenos se originan en la aplicacin de los conocimientos
cientficos, se habla de tecnologa(...) La tecnologa toma entonces teoras cientficas y las adapta para
determinados fines."
Por su parte Pardo brinda una concepcin muy similar, asociada a la idea de ciencia aplicada.
"(...)atendiendo a cual sea su objetivo primario, terico o prctico, si se est ante un problema propiamente
cientfico (es decir, de investigacin bsica) o ante uno de ciencia aplicada o tecnologa."
Por otra parte, analizando el desarrollo histrico que han tenido los conceptos de ciencia y tecnologa,
Alejandro Piscitelli explica lo siguiente:
"Tradicionalmente la tecnologa se consideraba como una etapa especfica en la modificacin del
conocimiento. Este poda categorizarse dentro del siguiente continuum (i) conocimiento cuya utilizacin no es
conocida, o es poco conocida en el tiempo y el espacio; (ii) conocimiento potencialmente utilizable; (iii)
conocimiento utilizable (desarrollo); (iv) conocimiento utilizado.
En esta tipologa, el origen de la tecnologa poda detectarse con el surgimiento del conocimiento utilizable
producido por el desarrollo, que por primera vez en el continuo creacin/innovacin otorga alta probabilidad de
ser utilizado a escala social.
Est implcita en esta concepcin la transformabilidad, es decir, la capacidad de que dicho conocimiento sea
apto para producir la transformacin de elementos materiales o simblicos en bienes y servicios. En resumen,
la tecnologa se conceba como conocimiento utilizable o utilizado a escala social con el objeto de transformar
elementos materiales y/o simblicos en bienes y servicios."
Mario Bunge, utilizando una interpretacin similar al resto la define as:
"La ciencia como actividad; como investigacin, pertenece a la vida social; en cuanto se la aplica al
mejoramiento de nuestro medio natural y artificial; la investigacin y manufactura de bienes materiales y
culturales, la ciencia se convierte en tecnologa."
Teora

Sobre este tema existe una uniformidad de criterios en cuanto a identificar la teora con el conocimiento
probado, en un momento histrico, que sirve como punto de partida, como base de sustento al desarrollo de
la investigacin cientfica y la formulacin de hiptesis nuevas para intentar explicar los fenmenos que
necesitan ser explicados.
Sin embargo en su libro Mtodos de Investigacin Social, Goode y Hatt hacen un anlisis ms profundo de
este tema cuando escriben lo siguiente:
" Para la ciencia moderna es fundamental la intrincada relacin que existe entre teora y hecho.
(...)[cuando los hombres de ciencia] estn dedicados a la investigacin se ve claramente que:
a) teora y hecho no estn diametralmente opuestos, sino inextricablemente entrelazados;
b) la teora no es especulacin, y
c) los hombres de ciencia se ocupan (...)[tanto] de la teora como de los hechos.
(...)teora se refiere a las relaciones entre hechos, o al ordenamiento de los mismos en alguna forma que
tengan sentido.
[A los sistemas o principios ordenadores] (...)Sin teora, la ciencia no podra predecir nada. Y sin esta
prediccin no habra dominio sobre el mundo material.
Por lo tanto, se puede decir que los hechos de la ciencia son producto de las observaciones que no se hacen
al azar, sino que tienen un sentido, es decir, que son tericamente congruentes(...) El desarrollo de las
ciencias es una constante accin recproca entre teora y hecho.
La teora es un instrumento de la ciencia en los modos siguientes:
1) define la orientacin principal de una ciencia, en cuanto define las clases de datos que se han de abstraer;
2) presenta un esquema de conceptos por medio del cual se sistematizan, clasifican y relacionan entre s los
fenmenos pertinentes;
3) resume los hechos en: a) una generalizacin emprica, y b) sistemas de generalizacin;
4) predice hechos; y
5) seala los claros que hay en nuestro conocimiento.
La teora como orientacin. Una funcin capital del sistema terico es que reduce el mbito de los hechos por
estudiar.
Cada ciencia y cada especializacin, hacen abstracciones dentro de un amplio campo de realidades,
manteniendo su atencin fija en unos pocos aspectos de unos fenmenos dados(...). As la teora ayuda a
definir cules son los hechos pertinentes.
Teora como conceptualizacin y clasificacin(...)una tarea fundamental de cualquiera de las ciencias es la de
establecer sistemas de clasificacin, una estructura de conceptos y un conjunto preciso, siempre creciente, de
definiciones correspondientes a dichos trminos.
(...)resumir[los hechos en] 1) generalizacin emprica, y 2) Sistemas de relaciones entre proposiciones.
(...)predice hechos. Si la teora resume hechos y establece una uniformidad general ms all de las
observaciones inmediatas, pasa a ser, tambin, prediccin de hechos. Esta prediccin tiene varias facetas. La
ms manifiesta es la extrapolacin de lo conocido a lo desconocido.
[La teora establece los hechos que cabe esperar]. Esto se convierte en un conjunto de instrucciones para el
investigador, que le dicen cules datos deber ser capaz de observar.
(...)seala los claros que hay en nuestro conocimiento.[Asi como] resume hechos conocidos y predice otros
que an no se han observado, tiene que sealar tambin las zonas que no han sido exploradas.
[La misma teora que sistematiza y organiza los hechos nos permite encontrar] los puntos en los que nuestro
conocimiento es deficiente."
En realidad se puede ver que el concepto alude a la teora antes mencionada pero haciendo un anlisis
mucho ms profundo y detallado de este concepto.
Conclusin
Se podra concluir de todo lo expuesto que an entre los mismos investigadores cientficos y filsofos de la
ciencia, existen diferencias a la hora de conceptualizar los trminos que forman parte de su trabajo cotidiano.
Trminos como ciencia, conocimiento cientfico, investigacin cientfica, tecnologa, teora, etc. tienen varias
definiciones, con un hilo conductor que las mantiene coherentes dentro del mbito o el contexto de lo
cientfico, aunque en muchos casos puede llevar a equivocaciones la sustitucin, por ejemplo, del concepto
de ciencia con conocimiento cientfico.

Sin embargo en otros aspectos, como la clasificacin de la ciencia no hay criterios tan dispares, salvo algunas
clasificaciones, que se agregan pero que no desvirtan la clasificacin por excelencia entre fcticas y
formales.
Lo mismo se puede decir respecto a las caractersticas que le adjudican unos y otros a la ciencia, salvo un
mayor o menor detalle de estos aspectos.
En definitiva, sera muy apropiado concluir diciendo que as como la actividad cientfica es provisoria y en
constante cambio por la dinmica propia de su actividad, la teorizacin y conceptualizacin que se intenta
hacer sobre los trminos que ella utiliza para comunicar sus trabajos e investigaciones, tiene esas mismas
caractersticas y por lo tanto no es posible encontrar un criterio cerrado o acabado sobre sus definiciones.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos11/infcienc/infcienc.shtml#ixzz3SFLNKqpD

Cules son las caractersticas de la ciencia?

La ciencia es el conjunto de conocimientos obtenidos


mediante la observacin y el razonamiento, de los que se deducen principios y leyes generales.
A continuacin enumeramos las caractersticas que definen a la ciencia:
1. Fctica: describe los hechos tal y como son.
2. Trasciende los hechos: descarta hechos, produce nuevos hechos y los explica.
3. Analtica: la ciencia intenta descubrir los elementos que componen cada totalidad, as como
las interconexiones que explican su integracin.
4. Especializada: es consecuencia del enfoque analtico.
5. Clara y precisa: la ciencia torna preciso lo que el sentido comn conoce de manera confusa.
6. Comunicable: la ciencia es expresable y pblica.
7. Emprica: la comprobacin de las hiptesis implica la experiencia.
8. Metdica: la ciencia es planeada, los cientficos saben lo que buscan y cmo encontrarlo.
9. Sistemtica: el conocimiento cientfico es un sistema de ideas conectadas lgicamente entre
s.
10. General: el cientfico intenta exponer los universales que se esconden en el seno de los
propios singulares.
11. Legal: la ciencia busca leyes de la naturaleza o de la cultura y las aplica.
12. Explicativa: los cientficos procuran responder por qu ocurren los hechos y cmo ocurren.
13. Predictiva: la ciencia trasciende los hechos de experiencia imaginando cmo pudo haber
sido el pasado y cmo podr ser el futuro.
14. Abierta: no reconoce barreras que limiten el conocimiento.
15. til: la ciencia busca la verdad, y la utilidad es una consecuencia de su objetividad.

3.3 LA CIENCIA, FACTOR DE PRODUCCION SOCIAL


La ciencia como forma de conciencia social
En la practica social, el hombre ha tratado de dar explicaciones de los objetos y fenmenos
buscando diversas soluciones: el arte, como forma de explicacin del mundo data de mas de
ochenta mil aos; es factible que la religin haya aparecido simultneamente. La filosofa y la
lgica son tambin milenarias; sin embargo, la explicacin cientfica del mundo, de la sociedad y
de la naturaleza es relativamente reciente: data de entre cien y ciento cincuenta aos, cuando
aparecen los grandes descubrimientos de la historia como la conservacin y transformacin de la
energa, la estructura celular, la evolucin biolgica, el papel del trabajo y las clases sociales en
la sociedad moderna. Pero, "ciento cincuenta aos de ciencias - dice Bertrand Russell - han
resultado mas explosivos que cinco mil aos de cultura precientfica" Una primera aproximacin
considera entonces que la ciencia es una forma de conciencia social que el hombre tiene para
conocer el mundo. Ahora, como toda forma de conciencia social, la ciencia est condicionada
histricamente, o sea que est en relacin con el avance social y econmico del hombre, lo cual
significa que no es la ciencia la que condiciona la sociedad, sino sta la que condiciona el avance
o retroceso de la ciencia y ello explica su origen y desarrollo. La sociedad moderna no podra
subsistir sin el aporte de la ciencia.
La ciencia, fuerza productiva
Quedarse en definir la ciencia como un mero conocimiento generalizado de la realidad podra
conducir a pensarla errneamente como un simple artculo de lujo, abstracto, sin aplicabilidad.
Todo lo contrario: la ciencia es un factor de produccin social, una fuerza productiva social.
Mediante ella el hombre crea las condiciones ms propicias en los procesos productivos,
descubre nuevas tcnicas y nuevas formas de produccin que promueven el avance social en
materia de solucin de necesidades sociales, econmicas, biolgicas, etc. El conocimiento
cientfico, como fuerza productiva, debe considerarse un instrumento especial de trabajo y
transformacin de la naturaleza; desde esta perspectiva, la ciencia es para un pas parte de los
medios de produccin y por ello los pases poseedores (o mejor, productores) de ciencia son
poseedores de una tecnologa coincidente con ella y tambin de un Producto Interno Bruto (PIB)
superior al de pases que no disponen de conocimiento cientfico desarrollado.

3.4 LAS RAMAS DE LA CIENCIA


No toda la investigacin cientfica procura el conocimiento objetivo. La diversidad de las ciencias
est de manifiesto en cuanto que atendemos a sus objetos y a sus tcnicas. La diferencia
primera y ms notable es la que se presenta entre ciencias formales y ciencias fcticas. Las
primeras tienen por objeto las ideas y son deductivas y por excelencia. Las ciencias fcticas se
clasifican a la vez en naturales y sociales y estudian objetos materiales como el suelo, los astros,
los organismos y tambin los procesos que se desencadenan en el desarrollo de esas dos
realidades.
La primera gran divisin de las ciencias en formales o ideales y fcticas o materiales tiene en
cuenta el objeto o tema de las respectivas disciplinas; tambin da cuenta de la diferencia de
especie entre los enunciados que se proponen establecer las ciencias formales y las fcticas:
mientras los enunciados formales consisten en relaciones entre signos, los enunciados de las
ciencias fcticas se refieren en su mayora a entes extracientficos, es decir a sucesos y
procesos. Esta divisin tambin tiene en cuenta el mtodo por el cual se ponen a prueba los
enunciados verificables: mientras las ciencias formales se contentan con la lgica para demostrar
rigurosamente sus teoremas, las ciencias fcticas necesitan ms que la lgica formal: para

confirmar sus conjeturas necesitan de la observacin y/o el experimento. En otras palabras las
ciencias fcticas tienen que mirar las cosas y, siempre que sea posible, deben procurar
cambiarlas deliberadamente para intentar descubrir en qu medida sus hiptesis se adecuan a
los hechos.
En total, las ciencias formales demuestran o prueban; las ciencias fcticas verifican (confirman o
disconfirman) hiptesis que en su mayora son provisionales. La demostracin es completa y
final; la verificacin es incompleta y por ello temporaria; la naturaleza misma del mtodo
cientfico impide la confirmacin final de las hiptesis fcticas.
Lo anterior no significa que los hechos objetivos sean blandos y deformables, alterables a
voluntad: para bien o para mal, la mayora de los hechos no son cambiables a gusto; lo que
ocurre es que la ciencia factual presupone y contiene ciertas teoras formales que no somete a
discusin ni a duda, porque los hechos son irrelevantes respecto de las ideas puras. En suma:
lgicamente - aunque no psicolgicamente - la ciencia fctica presupone la ciencia formal.
Las ciencias formales, lgica y matemtica tienen por objeto las ideas y son deductivas por
excelencia. No se refieren a nada que se encuentre en la realidad, y por tanto no pueden utilizar
el contacto con ella para convalidar sus frmulas. Los diversos sistemas de la lgica formal y los
diferentes captulos de la matemtica pura son racionales, sistemticos y verificables, pero no
son objetivos, no dan informaciones acerca de la realidad: simplemente, no se ocupan de los
hechos. La lgica y la matemtica tratan de entes ideales - tanto los abstractos como los
interpretados -, que solo existen en la mente humana. A los lgicos y matemticos no se les da
objetos de estudio: ellos construyen sus propios objetos. Es verdad que a menudo lo hacen por
abstraccin (4) de objetos reales (naturales y sociales); ms an, el trabajo del lgico o del
matemtico satisface frecuentemente las necesidades del naturalista, del socilogo o del
tecnlogo. Pero la materia prima que emplean los lgicos y los matemticos no es fctica sino
ideal.
La lgica y la matemtica, por ocuparse de inventar entes formales y de establecer relaciones
entre ellos, se llaman a menudo ciencias formales, precisamente porque sus objetos no son
cosas ni procesos sino formas en las que se puede verter un surtido ilimitado de contenidos,
tanto fcticos como empricos.
Las ciencias formales jams entran en contacto con la realidad, pero se emplean en la vida
cotidiana y en las ciencias fcticas; en suma, la lgica y la matemtica establecen contacto con
la realidad a travs de un puente que es el lenguaje, tanto el ordinario como el cientfico.
Las ciencias fcticas no emplean smbolos vacos (variables lgicas), sino tan slo smbolos
interpretados; no involucran expresiones tales como " x es F", que no son verdaderas ni falsas.
De otra parte, la racionalidad - esto es, la coherencia con un sistema de ideas aceptado
previamente - es necesaria pero no suficiente para los enunciados fcticos o de hechos; en
particular, la sumisin a algn sistema de lgica es necesaria pero no es una garanta de que se
obtenga la verdad.
Adems de la racionalidad, exigimos de los enunciados de las ciencias fcticas que
sean verificables en la experiencia, sea indirectamente (en el caso de las hiptesis generales),
sea directamente (en el caso de las consecuencias singulares de las hiptesis). nicamente
despus que haya pasado las pruebas de la verificacin emprica, podr considerarse que un
enunciado es adecuado a su objeto, o sea que es verdadero. Por esto el conocimiento fctico
verificable se llama a menudo ciencia emprica. En resumidas cuentas, el conocimiento fctico
aunque racional, es esencialmente probable. (Ver figura 4).

Figura 4. Una clasificacin de las Ciencias

Ciencia bsica y ciencia aplicada


Segn los fines que orientan la bsqueda de conocimientos, puede considerarse, en primer lugar,
que el mtodo cientfico y las varias tcnicas de las ciencias buscan incrementar nuestro
conocimiento objetivo de las leyes generales que rigen el comportamiento de la naturaleza y de
la sociedad, es decir, se busca un conocimiento objetivo, intrnseco. En este caso se obtiene
ciencia bsica o pura que se desentiende - al menos en forma inmediata - de las posibles
aplicaciones prcticas que se pueda dar a sus resultados.
De otra parte, los mtodos y tcnicas de la ciencia pueden utilizarse, en sentido derivativo, para
aumentar nuestro bienestar y nuestro poder (objetivos extrnsecos o utilitarios): en este caso se
tiene ciencia aplicada, la cual, por su parte, concentra su atencin en las posibilidades concretas
de llevar a la prctica las teoras generales, y destina sus esfuerzos a resolver las necesidades
que se plantea la sociedad.
De estas ltimas ciencias surgen las tcnicas concretas que se utilizan en la vida cotidiana; as,
por ejemplo, de las ciencias fsicas, que son puras, surgen las ramas de la ingeniera; de la
Biologa y la Qumica surge la Medicina. No hay ciencia aplicada que no tenga detrs suyo un
conjunto sistemtico de conocimientos tericos "puros", y casi todas las ciencias puras son
aplicadas constantemente a la resolucin de dificultades concretas.
La ciencia aplicada y la tcnica utilizan el mismo mtodo general de la ciencia pura y varios
mtodos especiales de ella, pero los aplican a fines que son en ltima instancia prcticos. Si
estos fines utilitarios no concuerdan con el inters pblico, la ciencia aplicada no ser otra cosa
que ciencia impura y fatalmente inoficiosa.
Entre ciencias puras y aplicadas existe una constante dialctica, una interrelacin dinmica, de
tal modo que los adelantos puros nutren y permiten el desarrollo de las aplicaciones, mientras
que stas someten a prueba y permiten revisar diariamente la actividad y los logros de las
ciencias puras.
Las ciencias de la naturaleza y de la sociedad
Como parte de las ciencias fcticas, comprenden un tipo de conocimiento caracterizado por: (a)
racionalidad y (b) objetividad.

a) Por conocimiento racional se entiende:

Que est constituido por conceptos, juicios y raciocinios y no por sensaciones, imgenes,
pautas de conducta etc. Sin duda el cientfico percibe, forma imgenes (por ejemplo
modelos visualizables) y hace operaciones; pero tanto el punto de partida como el punto
final de su trabajo son ideas.

Que esas ideas pueden combinarse de acuerdo con algn conjunto de reglas lgicas, con
el fin de producir nuevas ideas.

Que esas ideas no se amontonan caticamente, o simplemente en forma cronolgica,


sino que se organizan en sistemas de ideas, esto es, en conjuntos ordenados de
proposiciones (teoras).

b) Conocimiento objetivo de la realidad significa:

Que concuerda aproximadamente con su objeto; es decir que busca alcanzar la verdad
fctica.

Que verifica la adaptacin de las ideas a los hechos recurriendo a un comercio peculiar
con los hechos (observacin y experimento), intercambio que es controlable y hasta
cierto punto reproducible.

La racionalidad y la objetividad de la ciencia fctica estn ntimamente unidos. As, por ejemplo,
lo que usualmente se verifica por medio del experimento es alguna consecuencia extrada a su
vez de alguna hiptesis; en otro ejemplo, el clculo no solo sigue a la observacin sino que
siempre es indispensable para planearla y registrarla.
(4)

De abstractus : separado, extrado.

3.5 PRINCIPALES CARACTERISTICAS DE LA CIENCIA FCTICA


El conocimiento cientfico es fctico
Parte de los hechos, los respeta hasta cierto punto, y siempre vuelve a ellos. La ciencia intenta
describir los hechos tal como son, independientemente de su valor emocional o comercial: la
ciencia no poetisa los hechos ni los vende. En todos los campos, la ciencia comienza
estableciendo los hechos; esto requiere curiosidad impersonal, desconfianza por la opinin
prevaleciente, y sensibilidad a la novedad. Los enunciados fcticos confirmados se llaman
usualmente "datos empricos"; se obtienen con ayuda de teoras y son a su vez la materia prima
de la elaboracin terica. Pero la recoleccin de datos y su posterior disposicin en tablas no es
la finalidad principal de la investigacin.
El conocimiento cientfico trasciende los hechos
Descarta hechos, produce nuevos hechos y los explica. El sentido comn se apoya en los hechos
a menudo se limita al hecho aislado, sin tratar de correlacionarlo con otros o de explicarlo. Pero
la investigacin cientfica no se limita a los hechos observados: los cientficos exprimen la
realidad a fin de ir mas all de las apariencias; rechazan el grueso de los hechos percibidos, por
ser un montn de accidentes; seleccionan los que consideran relevantes y, en lo posible los
reproducen. Los cientficos usualmente no aceptan los hechos a menos que puedan verificar su
autenticidad, para lo cual no tanto los contrastan con otros, sino muestran que son compatibles

con lo que se sabe. Los cientficos no consideran su propia experiencia individual como un
tribunal inapelable, pero se apoyan si en la experiencia colectiva y en la teora. El conocimiento
cientfico racionaliza la experiencia en lugar de limitarse a describirla; la ciencia da cuenta de los
hechos, no inventarindolos sino explicndolos por medio de "hiptesis". El cientfico conjetura lo
que hay tras los hechos observados y continuamente elabora conceptos tales como los de
tomo, campo, masa, energa, adaptacin, seleccin, clase social etc. que carecen de correlato
emprico, an cuando presumiblemente se refieren a cosas, cualidades o relaciones existentes
objetivamente.
La ciencia es analtica
La investigacin cientfica aborda problemas circunscriptos, uno a uno, y trata de descomponerlo
todo en elementos. La investigacin cientfica no se plantea cuestiones tales como "Cmo es el
universo en su conjunto?" o "Cmo es posible el conocimiento?" Trata, si, de entender toda
situacin total en trminos de sus componentes; descubre dichos elementos y sus
interconexiones. Los problemas de la ciencia son parciales, y as mismo sus soluciones; mas
an, al comienzo los problemas son estrechos o, cuando sea necesario es preciso estrecharlos.
La investigacin comienza descomponiendo sus objetos a fin de descubrir el mecanismo interno
de los fenmenos observados; pero no todo termina cuando se ha investigado la naturaleza de
sus partes; el prximo paso es el examen de la interdependencia de aquellas, y la etapa final es
la tentativa de reconstruir el todo en trminos de sus partes interconectadas. El anlisis no
acarrea el descuido de la totalidad; es la nica manera conocida de descubrir como emergen,
subsisten y se desintegran los todos. La ciencia no ignora la sntesis, pero si rechaza la
pretensin irracionalista de que las sntesis pueden ser aprehendidas de una vez, sin previo
anlisis.
La investigacin cientfica es especializada
Una consecuencia del enfoque analtico de los problemas es la especializacin; esto explica la
multiplicidad de tcnicas y la relativa independencia en los sectores de la ciencia. La
especializacin no ha impedido, sin embargo la formacin de campos interdisciplinarios tales
como la biofsica, la bioqumica, la psicofisiologa, la psicologa social, la ciberntica o la
investigacin operacional. Con todo, la especializacin tiende a estrechar la visin de cada
cientfico, pero como remedio eficaz contra esta unilateralidad est su formacin filosfica.
El conocimiento cientfico es claro y preciso
Sus problemas son diferenciables, sus resultados son claros. El conocimiento ordinario es
usualmente vago e inexacto; en la vida diaria nos preocupamos poco por dar definiciones
precisas, descripciones exactas, o mediciones afinadas. La ciencia torna preciso lo que el sentido
comn conoce de manera nebulosa; pero la ciencia es mucho mas que sentido comn
organizado: aunque proviene de ste, la ciencia constituye una rebelin contra su vaguedad y
superficialidad. El conocimiento cientfico nunca est libre de error pero posee una tcnica para
encontrar errores y para sacar provecho de ellos.
La claridad y precisin se obtienen en la ciencia de las siguientes maneras:
1.

Los problemas se deben formular claramente, aunque, a menudo, lo ms difcil


es distinguir cules son los problemas.

2.

La ciencia parte de nociones que parecen claras al nefito; pero las complica,
purifica y eventualmente las rechaza.

3.

La ciencia define la mayora de sus conceptos y aunque esas definiciones son


convencionales, no se las elige caprichosamente: deben ser convenientes y
frtiles.

4.

La ciencia crea lenguajes artificiales inventando smbolos (palabras, signos


matemticos, etc) a los que se les atribuye significados determinados mediante
reglas de designacin.

5.

La ciencia procura siempre medir y registrar los fenmenos. Los nmeros y


formas geomtricas son importantes en el registro, la descripcin y la
inteligencia de los sucesos y procesos, y tales datos debieran disponerse en
tablas o resumirse en frmulas matemticas. Sin embargo, la formulacin
matemtica no es condicin indispensable para que el conocimiento sea
cientfico: lo que lo caracteriza es la exactitud en un sentido general antes que la
exactitud numrica o mtrica, la cual es intil si media la vaguedad conceptual

El conocimiento cientfico es comunicable


No es inefable sino expresable, privado sino pblico, comunica informacin a quien quiera que
haya sido adiestrado para entenderla. Pero hay, sin embargo, sentimientos oscuros y nociones
difusas, incluso en el desarrollo de la ciencia, que es preciso aclarar antes de poder subestimar
su adecuacin ya que el lenguaje de la ciencia es informativo y no expresivo o imperativo. La
comunicabilidad es posible gracias a la precisin; y es necesaria para la verificacin de los datos
empricos y de las hiptesis. An cuando por razones comerciales o polticas, se mantengan en
secreto durante un tiempo algunos trozos del saber, deben ser comunicables en principio para
que puedan ser considerados cientficos. Los cientficos consideran el secreto en materia
cientfica como enemigo del progreso de la ciencia; el secreto cientfico es en efecto, el ms
eficaz originador del estancamiento en la cultura, en la tecnologa y en la economa, as como
una fuente de corrupcin moral.
El conocimiento cientfico es verificable
Debe aprobar el examen de la experiencia. A fin de explicar los fenmenos, el cientfico inventa
conjeturas fundadas de alguna manera en el saber adquirido. Sus posiciones pueden ser cautas
o audaces, simples o complejas, pero en todo caso deben ser puestas a prueba. La
experimentacin puede calar ms profundamente que la observacin, porque efecta cambios en
lugar de limitarse a registrar variaciones. Sin embargo la ciencia fctica no es necesariamente
experimental, y, en particular, no es agotada por las ciencias del laboratorio, tales como la fsica.
Las tcnicas de verificacin evolucionan en el curso del tiempo; sin embargo, siempre ponen a
prueba consecuencias particulares de hiptesis generales. Siempre se reducen a mostrar que
hay, o que no hay, algn fundamento para creer que las suposiciones en cuestin corresponden
a los hechos observados o a los valores medidos.
La investigacin cientfica es metdica
No es errtica sino planeada. Los investigadores no tantean en la oscuridad: saben lo que
buscan y cmo encontrarlo. El planeamiento de la investigacin no excluye sin embargo el azar;
slo que, al hacer un lugar a los acontecimientos imprevistos, es posible aprovechar la
interferencia del azar y la novedad inesperada. Mas an, a veces el investigador produce el azar

deliberadamente en procura de la uniformidad de una muestra y para impedir una preferencia


inconsciente en la eleccin de sus miembros. La ciencia fctica emplea el mtodo experimental
concebido en un sentido amplio. Este mtodo consiste en el test emprico de conclusiones
particulares extradas de hiptesis generales Tales como "los gases se dilatan cuando se los
calienta" o "los hombres se rebelan cuando se los oprime"). Este tipo de verificacin requiere la
manipulacin, la observacin y el registro de fenmenos, y tambin el control de las variables o
factores relevantes. Los datos aislados y crudos son intiles y no dignos de confianza; es preciso
elaborarlos, organizarlos y confrontarlos con las conclusiones tericas. La ciencia es, pues,
esclava de sus propios mtodos y tcnicas mientras stos tienen xito; pero es libre de
multiplicar y de modificar, en todo momento sus reglas, en aras de mayor racionalidad y
objetividad.
El conocimiento cientfico es sistemtico
Una ciencia no es un agregado de informaciones inconexas, sino un sistema de ideas conectadas
lgicamente entre si y como tal es un sistema terico. El fundamento de una teora dada no es
un conjunto de hechos, sino mas bien un conjunto de hiptesis de cierto grado de generalidad.
Las conclusiones y los teoremas (estos ltimos producto de una demostracin matemtica)
pueden extraerse de las hiptesis, sea en forma natural o con ayuda de tcnicas especiales que
involucran operaciones matemticas.
El conocimiento cientfico es general
Ubica los hechos singulares en pautas generales, los enunciados particulares en esquemas
amplios. El cientfico se ocupa del hecho singular en la medida en que todo hecho pertenece a
una clase o es expresin emprica de una ley. No es que la ciencia ignore la cosa individual o el
hecho irrepetible; lo que ignora es el hecho aislado; por esto la ciencia no se sirve de los datos
empricos como tales pues estos son mudos mientras no se los manipula y convierte en piezas
de estructuras tericas. Efectivamente, uno de los principios ontolgicos que subyacen a la
investigacin cientfica es que la variedad y an la unicidad en algunos aspectos son compatibles
con la uniformidad y la generalidad en otros. Al qumico, por ejemplo, no le interesa sta o
aquella hoguera, sino el proceso de la combustin en general. El cientfico intenta exponer los
universales que se esconden en el seno de los propios singulares.
El conocimiento cientfico es legal
Busca leyes y las aplica; el conocimiento cientfico inserta los hechos singulares en pautas
generales llamadas "leyes naturales o leyes sociales". Tras el desorden y la fluidez de las
apariencias, la ciencia fctica descubre las pautas regulares de la estructura y del proceso del
ser y del devenir. En la medida en que la ciencia es legal, es esencialista: intenta llegar a la raz
de las cosas; encuentra la esencia en las variables relevantes y en las relaciones invariantes
entre ellas. De esta manera, hay leyes mediante las cuales se explican otras: las leyes de la
fsica son la base para las leyes de las combinaciones qumicas; las leyes de la fisiologa explican
ciertos fenmenos psquicos y las leyes de la economa pertenecen a los fundamentos de la
sociologa. Es decir, las leyes se organizan en una estructura de niveles. Sin embargo, las leyes
no se encuentran por mera observacin y simple registro, sino sometiendo a prueba hiptesis:
los enunciados de leyes no son, en efecto, sino hiptesis confirmadas.
La ciencia es explicativa
Intenta explicar los hechos en trminos de leyes, y las leyes en trminos de principios. Los
cientficos no se conforman con descripciones detalladas y adems de inquirir como son las
cosas, procuran responder a por qu ocurren los hechos como ocurren y no de otra manera. La
ciencia deduce proposiciones relativas a hechos singulares a partir de leyes generales, y deduce
las leyes a partir de enunciados an mas generales (principios). Explicar no es solo sealar la
causa y en la actualidad se reconoce que la explicacin causal es tan solo un tipo de explicacin
cientfica. Hay diversos tipos de leyes cientficas y por consiguiente, variedad de tipos de

investigacin cientfica: morfolgicas, dinmicas, de composicin, de asociacin, de tendencias


globales, dialcticas, etc. La historia de la ciencia ensea que las explicaciones cientficas se
corrigen o descartan sin cesar, que no son finales pero s perfectibles.
El conocimiento cientfico es predictivo
Trasciende la masa de los hechos de experiencia, imaginando cmo puede haber sido el pasado
y cmo podr ser el futuro. La prediccin es una manera eficaz de poner a prueba las hiptesis,
pero tambin es la clave del control y an de la modificacin del curso de los acontecimientos.
En contraste con la profeca, la prediccin cientfica se funda sobre leyes y sobre informaciones
especficas fidedignas, relativas al estado de cosas actual o pasado. Ejemplos: "Ocurrir E"
(profeca); "Ocurrir E 1 siempre que suceda C 1, pues siempre que sucede C es seguido por o
est asociado con E" (prediccin cientfica). C y E designan clases de sucesos, en tanto que C 1 y
E 1 denotan los hechos especficos que se predicen sobre la base del o los enunciados que
conectan a C con E en general. Puesto que la prediccin cientfica depende de leyes y de tems
de informacin especfica, puede fracasar por inexactitud de los enunciados de las leyes o por
imprecisin de la informacin disponible. Una fuente importante de fallas en la prediccin es el
conjunto de suposiciones acerca de la naturaleza del objeto (sistema fsico, organismo vivo,
grupo social etc).
La ciencia es abierta
No reconoce barreras a priori que limiten el conocimiento. Si un conocimiento fctico no es
refutable en principio, entonces no pertenece a la ciencia sino a algn otro campo. Las nociones
acerca de nuestro medio natural o social no son finales: estn todas en movimiento, todas son
falibles. Siempre es concebible que pueda surgir una nueva situacin (nuevas informaciones o
nuevas teoras) en que nuestras ideas, por firmemente establecidas que parezcan, resulten
inadecuadas en algn sentido. La ciencia carece de axiomas evidentes; incluso los principios ms
generales y seguros son postulados que pueden ser corregidos o reemplazados. A consecuencia
del carcter hipottico de los enunciados de leyes, y de la naturaleza perfectible de los datos
empricos, la ciencia no es un sistema dogmtico y cerrado sino controvertido y abierto; es decir
la ciencia es abierta como sistema porque es falible y, por consiguiente, capaz de progresar. En
cambio, puede argirse que la ciencia es metodolgicamente cerrada, no en el sentido de que
las reglas del mtodo cientfico sean inamovibles, sino en el sentido de que es autocorrectiva: el
requisito de la verificabilidad de las hiptesis cientficas basta para asegurar el progreso
cientfico. Un sistema cerrado de conocimiento fctico, que excluya toda ulterior investigacin,
puede llamarse sabidura pero no es ms que un detritus de la ciencia. El sabio moderno a
diferencia del antiguo, no es tanto un acumulador de conocimientos como s un generador de
problemas. Por consiguiente, prefiere los ltimos nmeros de las revistas especializadas a los
manuales, an cuando stos ltimos sean depsitos de verdad ms completos y fidedignos que
aquellas.
La ciencia es til
Porque busca la verdad, la ciencia es eficaz en la provisin de herramientas para el bien y para
el mal. El conocimiento ordinario se ocupa usualmente de lograr resultados capaces de ser
aplicados en forma inmediata; sin embargo, no es suficientemente verdadero, con lo cual no
puede ser suficientemente eficaz. Cuando se dispone de un conocimiento adecuado de las cosas
es posible manipularlas con xito. La utilidad de la ciencia es una consecuencia de su
objetividad: sin proponrselo, a la larga o a la corta la investigacin provee resultados
aplicables. La sociedad moderna paga la investigacin porque ha aprendido que la investigacin
rinde. El cientfico no puede dejar de producir conocimientos aplicables; los tcnicos emplean el
conocimiento con fines prcticos, y los polticos son los responsables de que la ciencia y la
tecnologa se empleen en beneficio de la humanidad.
La tcnica moderna es - crecientemente aunque no exclusivamente - ciencia aplicada. La mayor
parte de las ramas ingenieriles son fsica y qumica aplicadas, la medicina es biologa aplicada, la

psiquiatra es sicologa y neurologa aplicadas; y llegar el da en que la poltica se convierta en


sociologa aplicada.
La tecnologa no es nicamente el resultado de aplicar el conocimiento cientfico a los problemas
prcticos: la tecnologa viva es, en esencia, el enfoque cientfico de los problemas prcticos, o
sea, el tratamiento de stos sobre un fondo de conocimiento cientfico y con ayuda del mtodo
cientfico. Todo avance tecnolgico plantea problemas cientficos, cuya solucin puede ser la
invencin de nuevas teoras o de nuevas tcnicas de investigacin que conduzcan a mejor
conocimiento y dominio del asunto.
La continuacin de la civilizacin moderna depende, en gran medida, del ciclo del conocimiento:
la tecnologa moderna utiliza la ciencia, y la ciencia moderna depende a su vez de una industria
altamente tecnificada. Pero la ciencia es til en mas de una manera. Adems de constituir el
fundamento de la tecnologa, la ciencia es til en la medida en que se la emplea en la edificacin
de concepciones del mundo que concuerdan con los hechos, y en la medida en que crea el hbito
de adoptar una actitud de libre y valiente examen, en que acostumbra a la gente a poner a
prueba sus afirmaciones y a argumentar correctamente.
En resumen, la ciencia es valiosa para domar la naturaleza y remodelar la sociedad; es valiosa
en si misma, como clave para la inteligencia del mundo y del yo; y es eficaz en el
enriquecimiento, la disciplina y la liberacin de la mente.

3.6 EL METODO DE LA CIENCIA


En general, podemos llamar mtodo al arte de disponer la sucesin de los pensamientos, ya sea
para descubrir la verdad que ignoramos o para probarla a otros cuando la conocemos. El mtodo
es exclusivamente un problema subjetivo, un asunto mental; pero, adems, puede concebirse
como la forma prctica y terica de actuacin del hombre frente a la naturaleza y la sociedad. El
mtodo no depende tanto de las intenciones del sujeto, sino de las condiciones del objeto.
Pensar o concebir el mtodo desligado del objeto, conduce necesariamente a desviaciones
anticientficas.
El conocimiento cientfico se crea y acumula por medio de procedimientos reconocidos como
validos; tales procedimientos tienen varias caractersticas comunes y estn sometidos a un
orden y a una lgica interna, son coherentes y no ofrecen contradicciones en su estructura
interna. Procedimientos tales como la observacin, la medicin, la experimentacin, la
verificacin, etc, tienen cada uno de ellos una secuencia interna conformada por pasos que
implican el desarrollo de tcnicas y procedimientos cada vez ms especficos y de orden manual,
ya sea de objetos, de datos o de conceptos. El modo como los distintos procedimientos de
investigacin se articulan entre s, da origen a un mtodo en ciencias, y as, el mtodo de
investigacin es un procedimiento lgico general que organiza de un modo determinado un
proceso de investigacin.
La palabra mtodo viene de los vocablos griegos met y odos que significan "mas all del
camino". Vemos as que la etimologa de dicha palabra indica que siempre habr necesidad de
recorrer un camino para lograr lo que se pretende, es decir, siempre ser necesario el empleo de
un mtodo.
Algunos operacionistas han negado la existencia del mtodo cientfico, sosteniendo que "la
ciencia es lo que hacen los cientficos, y hay tantos mtodos cientficos como hombres de
ciencia". Es verdad que en ciencia no hay caminos reales; que la investigacin se abre camino en
la selva de los hechos, y que los cientficos sobresalientes elaboran su propio estilo de pesquisa.
Sin embargo, esto no debe crear desasosiego en cuanto a la posibilidad de descubrir pautas,
normalmente satisfactorias, de plantear problemas y poner a prueba hiptesis. Los cientficos no

se comportan ni como soldados que cumplen obedientemente las reglas de la ordenanza, ni


como los caballeros de Mark Twain, que cabalgaban en cualquier direccin para llegar a Tierra
Santa.
No hay avenidas hechas en ciencia, pero hay en cambio una brjula mediante la cual, a menudo
es posible estimar si se esta sobre una huella promisoria . Esta brjula es el mtodo cientfico,
que no produce automticamente el saber, pero que nos evita perdernos en el caos aparente de
los fenmenos, aunque solo sea porque nos indica como no plantear los problemas y como no
sucumbir al embrujo de nuestros prejuicios predilectos.
Lo que hoy se llama "mtodo cientfico" no es ya una lista de recetas para dar con las respuestas
correctas a las preguntas cientficas, sino el conjunto de procedimientos por los cuales:
1.

Se plantean los problemas cientficos y

2.

Se ponen a prueba las hiptesis cientficas.

Pero las reglas discernibles en la prctica cientfica exitosa son perfectibles: no son cnones
intocables porque no garantizan la obtencin de la verdad, pero a cambio, facilitan la deteccin
de errores.
Como uno de los primeros pasos y elementos del mtodo cientfico est el anlisis lgico (tanto
sintctico como semntico), primera operacin que debiera emprenderse al someter a
verificacin las hiptesis cientficas, sean fcticas o no. Sin embargo, los enunciados fcticos no
analticos esto es, proposiciones referentes a hechos pero que no pueden decidirse con la ayuda
de la lgica, tendrn que concordar con los datos empricos o adaptarse a ellos. El mtodo
cientfico, aplicado pues a la comprobacin de afirmaciones informativas, se reduce al mtodo
experimental.
De otra parte, la experimentacin involucra la modificacin deliberada de algunos factores, es
decir someter el objeto a estmulos controlados. Pero lo que habitualmente se llama "mtodo
experimental" no envuelve necesariamente experimentos en el sentido estricto del termino, y
puede aplicarse fuera del laboratorio. Esto ocurre, por ejemplo, con la astronoma, la cual no
experimenta con cuerpos celestes que no puede traer bajo control manual en una mesa de
laboratorio, pero es, a pesar de todo una ciencia emprica porque aplica el mtodo experimental.
Toda ciencia fctica especial elabora sus propias tcnicas de verificacin y, entre ellas, las
tcnicas de medicin son tpicas de la ciencia moderna; pero, en todos los casos, estas tcnicas,
por diferentes que sean, no constituyen fines en s mismos: todas ellas sirven para contrastar
ciertas ideas con ciertos hechos por la va de la experiencia. O, si se prefiere, el objetivo de las
tcnicas de verificacin es probar enunciados referentes a hechos por va del examen de
proposiciones referentes a la experiencia (y, en particular, al experimento). Este es el motivo por
el cual los experimentadores no tienen por qu construir cada uno de sus aparatos e
instrumentos, pero deben en cambio disearlos y usarlos a fin de poner a prueba ciertas
afirmaciones.
Las tcnicas especiales, por importantes que sean no son sino etapas de la aplicacin del mtodo
experimental, que no es otra cosa que el mtodo cientfico en relacin con la ciencia fctica; y la
ciencia, por fctica que sea, no es un montn de hechos sino un sistema de ideas. El mtodo
general de la ciencia es un procedimiento que se aplica al ciclo entero de la investigacin en el
marco de cada problema de conocimiento. Y cada mtodo especial de la ciencia es relevante
para algn estadio particular de la investigacin cientfica de problemas de cierto tipo. Lo mejor
para darse cuenta de cmo funciona el mtodo cientfico consiste en emprender, con actitud
inquisitiva, alguna investigacin cientfica lo suficientemente amplia como para que los mtodos

o las tcnicas especiales no oscurezcan la estructura general. El convertirse en especialista de


algn estadio del trabajo cientfico, como la medicin, por ejemplo, no basta ni mucho menos
para conseguir una visin clara del mtodo cientfico; ms an, eso puede sugerir la idea de que
hay una pluralidad de mtodos inconexos en lugar de una sola estructura metdica subyacente a
todas las tcnicas.
Los escritos sobre el mtodo cientfico pueden iluminar el camino de la ciencia pero no pueden
exhibir toda su riqueza y, sobre todo, no reemplazan a la investigacin misma, as como ninguna
biblioteca sobre botnica puede reemplazar a la contemplacin de la naturaleza, aunque hace
posible que la contemplacin sea mas provechosa.
Los conceptos mtodo y metodologa se suelen utilizar indistintamente, provocando no pocas
confusiones y errores de consideracin. A ms de lo expuesto anteriormente sobre el mtodo,
como camino para llegar al logro de objetivos, como organizacin del conocimiento para llegar a
la verdad, debe entendrsele en forma an ms amplia como una aproximacin de orden
necesariamente epistemolgico, entrelazado con la misma lgica del pensar cientfico y con las
notas distintivas de ste. As pues, el mtodo cientfico constituir el camino, la va de
conocimiento no va de cualquier clase, sino estrictamente el ubicado dentro del rigor de la
ciencia y la tecnologa.
De otro lado, el mtodo es objeto de estudio por parte de una disciplina especial, la Metodologa,
una parte de la Lgica que se interesa por los problemas generales del conocimiento, tanto en su
aspecto formal como contenido y desarrollo. Puede sealarse que la metodologa es como la
teora de los procedimientos generales de la investigacin. Pero, a ms de describir las
caractersticas del proceso general del conocimiento cientfico y las etapas en que ste se divide
desde el punto de vista de su produccin, la metodologa da cuenta de los diferentes
procedimientos generales adoptados por la investigacin cientfica en su prctica concreta y las
caractersticas de cada uno de ellos, sus posibilidades y limitaciones.
Es tarea de la Metodologa sistematizar y organizar los avances logrados por la investigacin en
las diferentes disciplinas cientficas, enriqueciendo con la prctica acumulada la Metodologa
General de la investigacin cientfica. La forma que adopta la Metodologa de la Investigacin en
una ciencia particular est fuertemente condicionada por las caractersticas del rea de la
realidad de dominio de esa ciencia y por la experiencia acumulada a lo largo de la investigacin
en ese campo.
Si definimos la Metodologa como el terreno especficamente instrumental de la investigacin,
como el campo mucho ms concreto y limitada en el trabajo del investigador, referido
especialmente a la operatoria del proceso, es decir a las tcnicas, procedimientos y herramientas
de todo tipo que intervienen en la marcha de la investigacin, veremos que sus relaciones se
dan del modo ms directo con el Mtodo , en un sentido amplio y con el Objeto de estudio.
Primero que todo, Mtodo y Metodologa deben mantener siempre la ms estrecha colaboracin
y correspondencia estricta, por cuanto la metodologa debe traducir -en el plano operativo y
concreto- las orientaciones generales que define el mtodo; de otro modo, ste quedara
desvirtuado completamente, as como su relacin con la prctica y con la teora.
Por otra parte, la metodologa, como recurso instrumental destinado a rescatar los datos de lo
fenomnico debe, indudablemente, adaptarse a esto, es decir, al objeto. Estas relaciones bsicas
pueden quedar esbozadas segn el siguiente esquema. (Ver Fig.5)

Figura 5. La teora y la prctica en la investigacin.


En este esquema (de ms valor pedaggico que como verdad en s) se observa que el proceso
de investigacin se produce como un movimiento que enlaza teora y prctica pero que presenta,
entre ambos trminos, la mediacin de una doble instancia: mtodo y metodologa.
Si el conocimiento, que asume en general la forma de teora, se encamina hacia la prctica para
constituirse y para confirmarse, este proceso no se produce de una manera espontnea y simple
sino que debe regirse por determinadas pautas para que adquiera un carcter cientfico. Es a
esto a lo que se alude con la denominacin de mtodo , como elemento capaz de orientar la
formacin de los conceptos y de la teora misma, aunque siempre determinado tambin e
influido por aquella. Pero este mtodo, como perspectiva general y epistemolgica, no puede
encarar por s mismo toda la tarea prctica del investigador; ste precisa de orientaciones
mucho ms especficas con las cuales puede abordar en toda su multifactica complejidad la
realidad que estudia. Para ello habr de disear instrumentos y tcnicas de trabajo, en suma,
una metodologa que se a la vez la continuacin o "traduccin" del mtodo en un plano ms
concreto, y que adems se adapte a las particularidades del objeto en estudio.

3.7 LAS CLASES DE METODOS EN CIENCIA


Existen mtodos generales y mtodos particulares. Los primeros se usan en todas las ciencias y
en la filosofa; los segundos son exclusivos de algunas disciplinas.
Mtodos y procesos
Se distinguen dos presentaciones del mtodo cientfico: por una parte la ciencia se vale de
procedimientos racionales comunes a todas sus ramas, sin importar el objeto de estudio de cada
una de ellas; por otra parte los procesos son exclusivos de disciplinas especficas y se refiere en
especial al proceso como tcnicas que son a la vez la aplicacin especfica del plano
metodolgico que operacionaliza al mtodo y dicta la forma especial de ejecutarlo. As pues, y
muy sencillamente, s el mtodo general es el camino que se sigue para el logro de una meta u
objetivo, un mtodo particular consiste en un conjunto de reglas y operaciones (tcnicas
operativas) para el manejo de los instrumentos que auxilian al individuo en la aplicacin de los
mtodos.
Mtodos generales
El mtodo general de la ciencia es un procedimiento que se aplica al ciclo entero de la
investigacin en el marco de cada problema de conocimiento. Algunos de los mtodos y que en
general se basan en la aplicacin de la lgica, requieren el uso del pensamiento humano en sus
funciones de anlisis, sntesis,

induccin, deduccin y analoga. Es lo que se conoce como mtodos racionales.


El pensamiento cientfico es objetivo, racional y sistemtico; estas cualidades estn
estrechamente relacionadas con la realidad, la experiencia, lo emprico. El mundo de la
experiencia seria catico si el hombre no dispusiera de elementos racionales que lo puedan
interpretar. La racionalidad procura interpretar la realidad en cuanto a su origen, naturaleza
profunda, destino y significado en el contexto general para obtener as una visin mas amplia
sobre el hombre, la vida, el mundo y el ser. Esa cosmovisin a que lleva la investigacin racional,
no puede ser probada o verificada experimentalmente en el laboratorio
Lo racional del mtodo se basa en el servicio que presta la abstraccin (del latn: abstractus, que
significa "arrancado", "separado de la realidad") mediante las palabras , sus significados y sus
smbolos.
El anlisis y la sntesis
Todos los fenmenos que se presentan a la consideracin del hombre son demasiado complejos
si se les examina con detenimiento. Son simples solo a primera vista. Si se quiere indagar las
causas, es necesario separar en partes el fenmeno para estudiarlo de mejor manera. Pero como
en esta separacin pudieran cometerse errores, es imprescindible juntar las partes del todo
separado a objeto de ver si se pueden volver a integrar de igual forma.
El anlisis es un proceso mental que consiste en considerar y revisar por separado los diferentes
aspectos que conforman una totalidad; por ejemplo ante un texto nos preguntamos: cul es la
idea central? cules son las ideas principales y cuales las secundarias? que relacin existe
entre las ideas? que caractersticas tiene cada idea? En otra forma el anlisis es el proceso
racional que parte de lo mas complejo hacia lo menos complejo.
La sntesis es la operacin intelectual por la cual se otorga unidad a una serie de datos dispersos
y solo se logra despus de que la mente, en contacto suficiente con un objeto de estudio ha
discriminado sus elementos y logrado un concepto que los defina a todos. Ejemplo: ante una
aglomeracin de personas en la calle, uno puede ver a distancia y pensar: "Se trata de personas
esperando el bus" o "es un accidente" o "un pregonero vendiendo productos". Cada una de esas
expresiones define el tipo de vinculacin que se verifica entre los elementos del todo que
estamos viendo. La sntesis pues, rene las partes de un todo, ya separado, y las considera
como unidados conceptos de "todo" y "parte" se interrelacionan; el todo presupone las partes y
las partes presuponen el todo. Existen "todos" que solo suman partes, como un montn de
naranjas; y "todos" unitarios, que como unidades dependen de diversos principios
organizadores; es el caso del tomo. Los "todos" pueden incorporarse en "todos" mas amplios;
as, las clulas forman tejidos y estos integran rganos; los rganos componen aparatos o
sistemas de rganos; estos sistemas son parte del "todo" llamado humano.
El anlisis y la sntesis son dos procesos inseparables que se enriquecen mutuamente y que
pueden estudiarse en dos planos: el emprico y el racional. En el plano emprico, estos
procedimientos se aplican, por ejemplo, en la descomposicin y recomposicin del agua mineral,
a partir del oxigeno, hidrogeno, calcio, azufre, litio, etc. El anlisis material, que aleja o separa
uno de otro los componentes es solo un auxiliar del anlisis intelectual, y no coincide con el por
completo, ya que en el anlisis racional se llega de ordinario a aspectos no materiales. Seria un
tremendo error concebir todo anlisis segn el modelo del anlisis qumico, o de cualquier otro
procedimiento analtico material.
En fin, el gran obstculo que hay que vencer en la ciencia es, por un lado la complejidad de los
objetos (entes materiales y procesos) y, por otro, la limitacin de la inteligencia humana,
incapaz de extrae de la complejidad de las ideas, de los seres y de los hechos, las relaciones de
causa y efecto, ni las relaciones entre principio y consecuencia, Sin el anlisis todo conocimiento
es confuso y superficial. Sin la sntesis, es fatalmente incompleto. El anlisis debe preceder
siempre a la sntesis.

Razonamiento inductivo, deductivo y analgico


La induccin y la deduccin son ante todo formas de raciocinio o de argumentacin (5). Son ante
todo formas de raciocinio o de argumentacin, formas de reflexin, no de pensamiento simple.
El pensamiento se alimenta de la realidad externa y es producto directo de la experiencia. El
acto de pensar se caracteriza por ser disperso, natural y espontneo. La reflexin, por su parte,
requiere esfuerzo y concentracin voluntaria; es dirigida y planificada. La conclusin del
raciocinio es el ltimo eslabn de una cadena de reflexiones. Es el perodo final de un ciclo de
operaciones que se condicionan necesariamente.
Frecuentemente, solo se piensa en los asuntos o problemas en vez de razonar ordenada, lgica y
coherentemente sobre ellos, confundiendo de esta manera la divagacin irresponsable con la
reflexin sistemtica.
Mediante el razonamiento se produce la inferencia, por la cual el espritu es llevado a extraer
conclusiones a partir de premisas conocidas. La induccin, la deduccin y la analoga son formas
de inferencia.
La induccin es un razonamiento mediante el cual pasamos de un conocimiento de grado
particular a uno de grado general. La aplicacin de la induccin como mtodo de la investigacin
cientfica se encuentra en la formulacin de hiptesis y leyes cientficas.
El objetivo del razonamiento inductivo es llegar a conclusiones cuyo contenido es ms amplio
que el de las premisas. Se puede afirmar que las premisas de un o argumento inductivo correcto
sustentan o atribuyen cierta verosimilitud a su conclusin; as, cuanto las premisas son
verdaderas, se puede cuando mucho decir que la conclusin es probablemente verdadera. El
argumento inductivo se fundamenta en la generalizacin de propiedades comunes a cierto
nmero de casos ya observados, a todas las ocurrencias de hechos similares que acontezcan en
el futuro.
Para que las conclusiones de la induccin sean verdaderas o ms comnmente posibles y logren
un mayor grado de sustentacin, pueden agregarse al argumento evidencias adicionales bajo la
forma de premisas nuevas que figuran al lago de las premisas inicialmente consideradas. Puesto
que la conclusin por va de induccin puede resultar falsa an cuando sean verdaderas (o
correctas) las premisas, la evidencia adicional puede favorecer la percepcin con ms precisin,
si la conclusin es de hecho verdadera.
La induccin puede ser completa, cuando permite inferir conclusiones generales a partir del
estudio de todos los elementos que forman parte del objeto de investigacin y es posible cuando
conocemos con exactitud el numero de elementos que conforman el objeto de estudio. Por
ejemplo: al estudiar el rendimiento acadmico de los estudiantes del curso tercero de biologa,
contamos con los resultados de todos los alumnos del curso, dado que es un objeto de estudio
relativamente pequeo ( 25 alumnos). Concluimos que su rendimiento promedio es bueno,
conclusin que es posible mediante el anlisis de todos y cada uno de los alumnos del curso.
De otra, el mtodo de induccin incompleta se presenta en objetos de investigacin cuyos
elementos no pueden ser numerados y estudiados en su totalidad por el investigador, bien sea
por lo numerosos o por la imposibilidad de que los tenga todos a su alcance. Ejemplos corrientes
de este tipo de induccin se presentan en las ciencias naturales, cuando se estudian
comunidades de organismos.
Especies de induccin
(a) formal o Aristotlica,
(b) cientfica o Baconiana.

La induccin formal tiene como punto de partida todos los casos de una especie o de un gnero
y no solo algunos. Ejemplo: Los cuerpos A, B, C, D, atraen el hierro; ahora, los cuerpos A, B, C,
D, son todos imanes; luego, los imanes atraen al hierro. En este tipo de induccin no hay
propiamente una inferencia, sino una simple sustitucin de una coleccin de trminos
particulares por un trmino equivalente. Este proceso es inductivo solo en la forma, tomando en
cuenta que pasa de lo mismo a lo mismo; por ello la induccin formal es poco til.
La induccin cientfica es el raciocinio mediante el cual se concluye a partir de algunos casos
observados, de acuerdo con la especie que los comprende y la ley general que las rige, es decir,
es el proceso que generaliza la relacin de consolidad descubierta entre dos fenmenos y de la
relacin, casual concluye la ley. Por ejemplo, se verifica cierto nmero de veces que el xido de
carbono paraliza los glbulos sanguneos; de esta observacin se infiere que siempre, dadas las
mismas condiciones, el xido de carbono paralizar los glbulos sanguneos. Este tipo de
induccin es el alma de las ciencias experimentales. Sin ella, la ciencia no sera otra cosa que un
repertorio de observaciones sin alcance.
La deduccin desempea un papel muy importante especialmente en las ciencias formales
(lgica y matemticas); mediante ellas se aplican los principios descubiertos a casos
particulares, es decir, se convierte en la argumentacin que vuelve explcitas verdades
particulares contenidas en verdades universales.
El papel de la deduccin en la investigacin cientfica es doble: por una parte consiste en
encontrar principios desconocidos a partir de otros conocidos (es el caso de la induccin
completa). Una ley o principio puede reducirse a otra mas general que la incluya; ejemplo: si un
cuerpo cae, decimos que pesa porque es un caso particular de la gravitacin. De otra parte,
tambin la deduccin sirve cientficamente para descubrir consecuencias desconocidas, de
principios conocidos; por ejemplo, sabemos que la formula de la velocidad es: v =
s/t ; podemos, en consecuencia, calcular con facilidad la velocidad que desarrolla un avin.
En el razonamiento deductivo se reconocen dos tipos de inferencia o conclusin: inmediatas y
mediatas. La inferencia inmediata extrae un juicio (vale decir una conclusin) a partir de una
sola premisa. Por ejemplo: "Los libros son cultura". "En consecuencia, algunas manifestaciones
culturales son libros".
En la inferencia mediata la conclusin se obtiene a partir de dos o mas premisas. Por ejemplo:
"Los ingleses son puntuales." "William es ingls." "Por tanto, William es puntual"
El dominio de la deduccin es la relacin lgica que se establece entre proposiciones, y su
validez depende del hecho de que la conclusin sea siempre verdadera, en tanto que las
premisas tambin lo sean. As, admitidas las premisas se debe admitir tambin la conclusin;
esto, porque toda la afirmacin o contenido factual de la conclusin ya estaba, por lo menos
implcitamente, en las premisas
El proceso deductivo, lleva al investigador de lo conocido a lo desconocido con poco margen de
error, pero es de alcance limitado (se usa especialmente en las demostraciones matemticas)
pues el contenido de la conclusin no puede exceder al de las premisas.
La analoga consiste en inferir de la semejanza de algunas caractersticas entre dos objetos, la
probabilidad de que las caractersticas restantes sean tambin semejantes. En la vida cotidiana
utilizamos frecuentemente calidad, por el hecho de que hemos tenido otro de la misma marca
que nos dej satisfechos; pero puede suceder que el aparato electrnico, a pesar de todo, no
tenga la calidad esperada. As pues, los razonamientos analgicos no son siempre vlidos; sus
conclusiones tienen mayor o menor grado de probabilidad.
Argumento es un fragmento del discurso en el que se pretende apoyar una
afirmacin (la conclusin) en otras (las premisas).
5

CAMPOS DE ESTUDIO DE LA BIOLOGA


Por Bil. Nasif Nahle
2 de Marzo de 2006

Las Ciencias Biolgicas, o Biologa, se dedican al estudio de la vida como un estado


energtico, de todos los seres vivientes, de sus interrelaciones y de sus relaciones con
el medio ambiente que los rodea.
De acuerdo con esta definicin, la Biologa comprende los siguientes campos de
estudio:
Anatoma: Nivel macroestructural. Trata de la estructura del organismo; es decir, cmo
est hecho el organismo. Por ejemplo, la estructura de una clula, la apariencia
externa de un organismo, la descripcin de sus rganos u organelos, la organizacin
de sus rganos, los vnculos entre sus rganos, etc.
Biofsica: Nivel Cuntico. Estudia las posiciones y el flujo de la energa en los
organismos; o sea, cmo fluye, se distribuye y se transforma la energa en los seres
vivientes. Por ejemplo, la trayectoria de la energa durante el ciclo de Krebs, la
transformacin de la energa qumica a energa elctrica para generar un impulso
nervioso, la transferencia de energa durante un proceso metablico, el flujo de la
energa en el movimiento de los cilios en un protozoario, etc.
Bioqumica: Nivel atmico y molecular. Se dedica al estudio de la estructura molecular
de los seres vivientes y de los procesos que implican transformaciones de la materia; o
sea, de qu estn hechos los seres vivientes y cmo se disponen las substancias
qumicas en ellos. Por ejemplo, los compuestos que forman la estructura de los seres
vivientes, las transformaciones qumicas durante la fotosntesis, las substancias
qumicas implicadas en la respiracin y sus transformaciones, la actividad enzimtica,
la autosntesis del material gentico, las clases de substancias implicadas en los
procesos digestivos, la nutricin, etc.
Citologa: Nivel Celular. Estudio de la clula. Incluye anatoma, fisiologa, bioqumica y
biofsica de la clula. Para el estudio de la clula se usan todos los campos de estudio
de la Biologa porque la clula es la unidad estructural y funcional de todos los seres
vivientes.
Ecologa: Nivel Planetario. Estudia las interacciones entre los seres vivientes y sus
relaciones con el medio que los rodea. Tambin se define como el estudio de las
plantas y los animales en relacin con sus ecosistemas; sin embargo, ESTO ES
INCORRECTO, pues el trmino ecosistema ya incluye tanto a los seres vivientes como
a los factores no vivientes. El ecosistema es el conjunto de factores biticos y factores
abiticos actuando de forma recproca en la naturaleza.
Embriologa: Estudia el desarrollo de los animales y las plantas, desde las clulas
germinales hasta su nacimiento como individuos completos. Tambin se llama Biologa
del Desarrollo.
Etologa: En Biologa, estudio del comportamiento de los seres vivientes con un
Sistema Nervioso Central cefalizado. Incluye el origen gentico y ambiental de dicho

comportamiento. Tambin se denomina Psicobiologa, Biopsicologa o Biologa del


Comportamiento. Por ejemplo, la espiritualidad, la cual se considera como un sistema
complejo de procesos cerebrales ante el estrs, constituidos por seales neuroqumicas
emitidas por ncleos neurotransmisores hacia otras zonas del cerebro. Otros ejemplos
son la emigracin, la bsqueda de pareja, los tropismos, etc.
Evolucin: Estudia todos los cambios que han originado la diversidad de seres vivientes
en la Tierra, desde sus orgenes hasta el presente. Se le llama tambin Biologa
Evolutiva, y a los Bilogos especializados en esta rama se les llama Bilogos
Evolucionistas.
Fisiologa: Estudio de las funciones de los seres vivientes; por ejemplo, digestin,
respiracin, reproduccin, circulacin, fisin binaria, etc. La fisiologa estudia cmo
funciona cada rgano u organelo de los seres vivientes, desde las bacterias hasta los
mamferos, cmo se autorregulan y cmo afectan las funciones de un rgano y
organelo al resto de los rganos u organelos en un individuo.
Gentica: Es el estudio de la herencia. Contemporneamente, la Gentica se ha
convertido en una ciencia con aplicacin en muchas industrias humanas, por ejemplo,
en Biotecnologa, Ingeniera Gentica, Clonacin, Medicina Gentica, etc.
Inmunologa: Estudio de las reacciones defensivas que despliegan los organismos en
contra de cualquier agente agresivo, sea ste del entorno o del mismo interior del
organismo. En Biologa, la Inmunologa no se concreta solo al sistema inmune de los
seres humanos, sino al de cada especie que habita el globo. Por ejemplo, gracias a la
produccin de sustancias que defienden a las plantas de agentes patgenos, los seres
humanos contamos con una amplia variedad de medicamentos contra diversos
padecimientos. Un buen ejemplo es el cido Acetilsaliclico, el cual fue descubierto en
la corteza del sauce y que en nosotros acta como analgsico, anti-inflamatorio y
antitrombtico.
Medicina: Estudia los mtodos y remedios por medio de los cuales los organismos
enfermos pueden recuperar la salud. Aunque estamos acostumbrados a relacionar
Medicina con enfermedades humanas, en realidad, la Medicina es una rama de la
Biologa aplicable a todos los seres vivientes.
Micologa: Estudio de los hongos, patgenos o no patgenos.
Microbiologa: Estudio de los microorganismos, tanto innocuos como patgenos; por
ejemplo, bacterias, protozoarios y hongos. Aunque se incluyen dentro del campo de la
microbiologa, los virus no se consideran como microbios, pues carecen de las
caractersticas estructurales bsicas que poseen los biosistemas autnticos. Por esta
razn, los virus son estudiados especialmente por la Virologa (vea abajo).
Paleobiologa: Se conoce tambin como Paleontologa o Biologa Paleontolgica. Es el
estudio de los seres vivientes que existieron en pocas prehistricas. Por ejemplo, el
comportamiento del Tyrannosaurus rex, el registro fsil del Homo sapiens
neanderthalensis, etc.
Protozoologa: Estudio de los Protistas. El grupo Protista incluye a los protozoarios, las
algas y los micetozoides.

Sociologa: Estudio de la formacin y del comportamiento de las sociedades y de los


vnculos entre diversas sociedades de organismos, incluyendo a las sociedades
humanas.
Taxonoma: Se aplica a la organizacin y clasificacin de los seres vivientes. La
taxonoma incluye tambin a los virus, los cuales no son considerados como seres
vivientes. Clasificacin es el ordenamiento de objetos en grupos de acuerdo a sus
caractersticas. La Taxonoma se llama tambin Sistemtica.
Virologa: Esta rama de la Biologa se dedica al estudio de los virus. Los virus son seres
abiticos o inertes. Hay virus patgenos y virus benficos desde el punto de vista
humano. Los virus pueden afectar a todas las clases de seres vivientes, sean bacterias,
protozoarios, hongos, algas, plantas o animales.
Zoologa: Estudio de los animales. El campo incluye a los protistas, que son
considerados como eucariotas unicelulares o coloniales y que difieren por mucho de los
verdaderos animales.

ECOLOGA ES OBJETO DE ESTUDIO POR PARTE DE:

ecologa holstica o total (universo, ecosfera-biosfera, bioma).


sinecologa: ecologa del ecosistema y de la comunidad.
(comunidad
y poblacin ecolgica,bioma, ecosistema y regin biogeogrfica).
autoecologa: ecologa del organismo
aislado(poblacin ecolgica y organismo).
ecologa de poblaciones: ecologa de la poblacinecolgica y
su hbitat.(comunidad ecolgica,poblacin ecolgica y organismo)
ciencias geogrficas: astronoma y geografa fsica.(ecosfera y
universo)
ciencias de la vida: biologa, gentica, psicologa.(clula,
tejido, rgano, sistema-aparato y organismo)
qumica (molcula orgnica e inorgnica)
y fsica(tomo, partcula, subparticula.

La actual relacin hombremedio ambiente


MARTES, 21 DE OCTUBRE DE 2008 07:20
Edicin impresa .

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ES SABIDO que el hombre es la nica especie que es capaz de


transformar -para bien o para mal- el entorno que habita; y desde
que comenz a buscar parasos al coste ms bajo posible, surgieron
los proyectos y los pretextos para llevar a cabo toda clase de
actividades irresponsables, dejando al margen su propia capacidad
tecnolgica como fuente de conocimientos, la cual ya hace tiempo le
mostr claramente dnde radicaban los lmites que le podran
conducir a un punto de no retorno. An as, el hombre contina
inmerso en dicho desafo; obviando la necesidad de que esa
capacidad tecnolgica de la que hablamos le reconduzca, al menos
en sus aspectos ticos y ecolgicos -sobre todo teniendo en cuenta
el pasado de la Humanidad-, hacia un tiempo y un espacio que
arroje luz y esperanzas para vislumbrar, si cabe, un futuro con
mejores expectativas.

Nos hayamos inmersos en una nueva era tecnolgica, donde la


naturaleza ha sido relegada a un papel meramente lucrativo como
fuente y origen de energa y de materias primas. Si al comienzo de
nuestra existencia la relacin del hombre con el medio ambiente fue
la de sobrevivir y combatir como se poda a los cambios y
convulsiones de la propia naturaleza, ahora nos hayamos en la
necesidad de seguir sobreviviendo; pero con la obligacin de velar
porque nuestros conocimientos culturales y cientficos no acaben
con ella y, de camino, con nosotros mismos.
Hoy tenemos la obligacin de entender y difundir los valores ticos
de la propia accin de la naturaleza. Es evidente que nuestra mera
existencia y, por tanto, nuestra actividad humana forman parte de la
biodiversidad; slo que ahora el hombre tiene el poder de mantener
o contribuir a la destruccin del medio ambiente; por lo que es obvio
que tenemos la inmensa responsabilidad de medir las
consecuencias de nuestros actos, sobre todo, cuando nos hayamos
inmersos en esa continua disyuntiva de tener que elegir
permanentemente entre cumplir con nuestros objetivos de desarrollo
y, a la vez, respetar el equilibrio del medio en donde vivimos. Y es el
hombre, con su mejor saber y entender, quien ha de proyectar las
polticas ms adecuadas, y poner en marcha los procedimientos y
los medios ms idneos, para mantener estable el equilibrio entre
ambiente, sociedad y desarrollo.
Si partimos de la base de que el eje fundamental del movimiento de
las sociedades actuales es el consumo y, por consiguiente, los
desechos que dicha actividad genera, llegaremos a la conclusin de
que son, precisamente esos desechos, el subproducto de la forma
de vida que mejor define al ser humano. Realmente, entre los

diversos problemas que subyacen en el mantenimiento del equilibrio


del medio ambiente, se encuentran, aparte del indudable y cada vez
ms preocupante agotamiento de la energa y de las diversas
materias primas, el hecho de tener que controlar, recoger, destruir
y/o almacenar, los desechos que generamos diariamente; aparte de
las distintas emanaciones txicas que expandimos continuamente a
la atmsfera.
Debemos aceptar de buen grado la interdependencia hombresociedad-medio ambiente, y ser conscientes de que dicha
interrelacin es un fenmeno global que va ms all de lo
puramente fsico y natural de cada pas o regin. Y es aqu, en este
mbito, donde el hombre debe utilizar la tecnologa como un
intermediario vlido para llevar a cabo un desarrollo sostenible que
implique, necesariamente, un proceso equilibrado con nuestro
entorno. Muchos de los problemas ambientales repercuten
directamente en los ms dbiles e indefensos de la sociedad: los
nios. Por poner slo un ejemplo, se sabe que con mtodos poco
onerosos -como el mero hecho de filtrar y desinfectar el agua en los
hogares- se podra evitar la muerte de millones de nios a causa de
enfermedades relacionadas con la diarrea.
Por tanto, la solucin al problema del medio ambiente pasa por
desarrollar unas polticas adecuadas que hagan que el hombre -la
organizacin social a la que ste pertenece- funcione perfectamente
en equilibrio con sus justas aspiraciones de bienestar y desarrollo; la
naturaleza, por su parte, lo viene haciendo perfectamente desde el
principio de los tiempos. De esta forma, cuando el hombre termine
por conocerse a s mismo y entienda que, una parte al menos, de
nuestro bienestar material ha de ser devuelto a la tierra, entonces se

percatar de que su felicidad radica en vivir de forma armoniosa en


un ambiente sano y limpio, y en un mundo justo y en paz consigo
mismo; y, claro est, con la naturaleza.

Home Artculos de ciencia Qu es la ecologa?

Qu es la ecologa?
Por cienciaybiologia el 2014-03-22 7:35:51 PM en Artculos de ciencia

Qu es la ecologa?
La ecologa es la rama de la biologa que estudia la relacin de los seres vivos con el medio que
habitan y cmo influye ste en su distribucin, abundancia, biodiversidad, comportamiento, las
interacciones entre diferentes especies y las modificaciones que pueden ocasionar en el medio. Su nivel
de estudio es a nivel de poblaciones, comunidades, ecosistemas y la biosfera en general.

Suele confundirse con lo que se viene a llamar movimiento ecologista que es ms una filosofa de vida
que una ciencia. Esta continua confusin presente en los medios y en el lenguaje cotidiano genera

algunos problemas a la hora de la comunicacin cientfica y por este motivo es muy importante tener
claro qu es la ecologa, y qu estudia la ecologa pues es una ciencia como tal y no involucra
ideologa sino que se sustenta en el mtodo cientfico.
El origen etimolgico de esta rama de la biologa es del griego oikos que significa hogar y el primer
investigador en darle este nombre fue Haeckel en 1869. Algunos eminentes eclogos han sido Ramn
Margalef el ms importante eclogo espaol y Eugene P. Odum considerado el padre de la ecologa
moderna.

Qu estudia la ecologa?
Como decamos la ecologa estudia la relacin de los seres vivos con el medio fsico que habitan y las
propias interacciones entre las diversas especies. Dentro del medio que habita una especie se distinguen
los factores abiticos o fsicos como pueden ser la humedad,temperatura, iluminacin solar (aqu puedes
ver todos los artculos sobre este tema) y los factores biolgicos que son la relacin con otras especies
que habitan el mismo medio.
La ecologa se est revelando como una ciencia fundamental para intentar predecir los cambios que se
estn dando en los ecosistemas como respuesta a las alteraciones humanas y por tanto conocer qu
estudia la ecologa y qu es, es muy importante para divulgar la importancia de esta ciencia y de sus
conclusiones.

Definicin de Ecologa
La ecologa es una rama de la biologa que estudia las interacciones que determinan la
distribucin, abundancia, nmero y organizacin de los organismos en los ecosistemas. En otras
palabras, la ecologa es el estudio de la relacin entre las plantas y los animales con su ambiente
fsico y biolgico. Incluye las leyes fundamentales que regulan el funcionamiento de los
ecosistemas. Es una ciencia integradora de los diversos conocimientos de las ciencias naturales.
El trmino de ecologa fue utilizado por primera vez por el zologo alemn Ernst Haeckel en 1869,
refirindose a las interrelaciones de los organismos con su medio. Ecologa viene de la palabra
Oikos que significa casa. En la actualidad este concepto que era netamente zoolgico se ha
extendido a todas las manifestaciones de vida (biosfera). La biosfera en general, se compone de
diversidad de ecosistemas que interactan unos con otros.
Adicionalmente a los factores fsicos y qumicos que afectan a un organismo cualquiera, existen las
interrelaciones con otros organismos. El estudio de estas relaciones en las poblaciones y
comunidades se denomina autoecologa.
Debido a los diversos enfoques requeridos para el estudio de los organismos en el medio
ambiente, la ecologa se apoya en campos diversos como la climatologa, la hidrologa, la
oceanografa, la fsica, la qumica, la geologa y el anlisis de suelos entre otros. Igualmente,
involucra ciencias tan distintas como la morfologa, la fisiologa, la embriologa, la gentica, la

taxonoma, la paleontologa, la anatoma, la citologa, la histologa, las matemticas, la botnica y


la zoologa.
Los eclogos tienen bsicamente dos mtodos de estudio: Autoecologa, el estudio de especies
individuales en sus mltiples relaciones con el medio ambiente; y Sinecologa, el estudio de
comunidades, es decir medios ambientes individuales y las relaciones entre las especies que viven
all.
Como se dijo con anterioridad, la ecologa es la ciencia que estudia las relaciones existentes entre
los seres vivos y el medio en el que viven, por lo tanto, estudia la relacin entre el hombre y su
medio. Este inters ha sido realmente reciente, ya que en principio la ecologa nicamente se
ocupaba de la zoologa y la botnica. A partir del inters en estudiar el hombre y su entorno
comienza a nacer el criterio de medio ambiente.
Debido al agotamiento progresivo de los recursos naturales por parte del ser humano, la
preocupacin por el medio ambiente ha ido en aumento y se han creado asociaciones y
organismos dedicados a su estudio y proteccin. Por otro lado, se han venido firmado algunos
tratados y protocolos entre diversos pases con el fin proteger las especies amenazadas y limitar la
emisin de productos nocivos.
Desafortunadamente, no se ha logrado detener el proceso de agotamiento y malversacin de los
recursos terrestres, ni tampoco la contaminacin del medio ambiente. A la ocurrencia de desastres
naturales (erupciones volcnicas, terremotos, etc.) se suman un nmero creciente de accidentes
ambientales como las mareas negras y vertidos incontrolados de materias contaminantes al mar,
accidentes en centrales nucleares, incendios de pozos de petrleo, desecacin de zonas naturales,
etc., que contribuyen a la contaminacin de los recursos, desertificacin, deforestacin,
extinciones, cambio climtico, disminucin de la capa de ozono, entre otros.
El hombre lleva siglos de historia en el planeta como depredador, sin embargo en solo el ltimo
siglo ha causado una situacin lmite y de alto riesgo, en algunos casos irreversible. Esto se debe
tanto a las necesidades de desarrollo descontrolado, como a la sobrepoblacin del planeta.

01.RELACIONES HOMBRE-MEDIO AMBIENTE


Editar 0 10

01. RELACIONES HOMBRE-MEDIO AMBIENTE (Leandro, Raquel,


Joshua, Sandro y Elas)

La ciencia ambiental: una necesidad


(LEANDRO)
El mundo natural est organizado en unidades interrelacionadas que llamamos ecosistemas.
Un ecosistema est formado por un ambiente fsico, caracterizado por unos factores ambientales
como la temperatura, humedad o salinidad, los organismos que en l viven y que forman una
comunidad, y las relaciones que se establecen entre ellos.
Desde la aparacin del hombre en la Tierra, las sociedades humanas realizan una serie de
actividades que permiten a los hombres obtener alimentos, tener vivienda, vestirse y desplazarse.
Esto significa que la humanidad obtiene recursos de los ecosistemas y como consecuencia
produce alteraciones o impactos en el medio natural. Los seres humanos estn sometidos
a riesgos derivados de los procesos naturales, tales como huracanes o por actividades como los
accidentes de trfico o la contaminacin.
La influencia del hombre en los ecosistemas es muy compleja por ello es necesaria una ciencia
ambiental interdiciplinaria que surge como resultado de la existencia de problemas ambientales y
de la necesidad de comprenderlo y atajarlo. Su finalidad es tomar decesiones de carcter cientfico
econmico y social.
(SANDRO)
Un bioma es una determinada parte del planeta que comparte un clima, vegetacin y fauna
relacionados.
Por ejemplo, el bioma "sabana" comprende una vegetacin comn: arbustos, hierbas, etc.
Principales biomas del mundo:

Biomas terrestres: son los grandes biomas que caracterizan la biosfera y que tienen un
reparto zonal, es decir, que no superan ciertos valores latitudinales. Por ejemplo: el bioma de la
tundra, el bosque de caducifolio y el bosque mediterraneo, el bioma de la pradera, el bioma del
charrapal, el bioma del desierto, el de la taiga, selva tropical, etc.

Biomas acuaticos: los biomas acuticos pueden ser marinos (agua salada) o
dulceacucolas. Los biomas marinos son bsicamente dos: el ocenico y el litoral, caracterizados
por la diferente profundidad que alcanzan las aguas y por la distancia a la costa. La zona litoral se
caracteriza por la luminosidad de sus aguas, escasa profundidad y abundancia de nutrientes

(ELIAS)
Se entiende por impacto ambiental el efecto que produce una accin sobre el medio
ambiente en sus distintos aspectos. El concepto puede extenderse, con poca utilidad,
a los efectos de un fenmeno natural catastrfico. Tcnicamente, es la alteracin del
medio ambiente, debido a la accin del clima o a eventos naturales.
Se denomina riesgo ambiental a la posibilidad de que se produzca un dao o
catstrofe en el medio ambiente debido a un fenmeno natural o a una accin
humana,El riesgo ambiental representa un campo particular dentro del ms amplio de
los riesgos, que pueden ser evaluados y prevenidos.
Tipos y Distribucin de los Ecosistemas:
La primera gran divisin en la que podemos clasificar a los ecosistemas es en:
acuticos
areos o terrestres
Esta clasificacin obedece a cul es el medio fluido en el que viven los organismos.
Segn que medio sea: agua o el aire, cada uno de ellos presenta una serie de
particularidades, de ventajas e inconvenientes.

Medios acuticos: En los medios acuticos los problemas principales son el


abastecimiento de oxgeno (O2) y la disminucin de la luz a medida que aumenta la
profundidad y tambin a una escasez relativa de nutrientes,. Por otra parte, en estos

ecosistemas la influencia del clima es mucho menor, ya que las caractersticas propias
del agua amortiguan las diferencias de temperatura.

Medios areos : En los medios areos los principales problemas son la


escasez del agua y tambin la obtencin de nutrientes: el aire no es un medio que
pueda contener las sustancias necesarias para la vida. Los organismos que habitan
los medios areos se ven obligados a buscar los nutrientes en el sustrato slido, en el
suelo.
Los ecosistemas terrestres estn mucho ms condicionados que los acuticos por los
factores climticos. Por ello podemos dividir las tierras emergidas en una serie de
grandes regiones biogeogrficas. stas son consecuencia no slo del clima actual,
sino tambin de la historia geolgica y de la influencia de las barreras geogrficas
(sistemas montaosos, mares, desiertos...) que han condicionado la historia evolutiva
de las especies.

(JOSUA)

Las ciencias ambientales son interdisciplinarias porque engloban a un conjunto de ciencias y


conocimientos como por ejemplo: La biologa, la Qumica, la Geologa, las ciencias atmosfricas
etc.
El campo de la ciencia ambiental abarca conocimiento cientficos, econmicos y sociales de otras
ciencias y disciplinas que sirven de base para tomar decisiones. Las ciencias ambientales son
ciencias que contribuyen al desarrollo econmico y social; sobre una base ambiental sustentable.
Estas ciencias se apoyan en otras disciplinas, para enfrentar de manera interdisciplinaria un
problema de inters comn, estas ciencias se pueden dividir en:
-Biologa: tiene como objetivo los seres vivos, su origen, evolucin y propiedades.

-Qumica: ciencia que estudia la composicin, estructura y propiedades de la materia.

-Geologa:es la ciencia y el estudio de la materia fsica y energa que constituyen la Tierra.

-Ciencias Atmosfricas: trmino genrico para la ciencias que estudian la atmsfera.

(RAQUE)

La sobreexplotacin de los recursos


Se denominan recursos naturales a aquellos bienes materiales o servicios proporcionados por la
naturaleza sin alteraciones por parte del ser humano; y que son valiosos para las sociedades
humanas por contribuir a su bienestar y a su desarrollo de manera directa (materias primas,
minerales, alimentos) o indirecta (servicios ecolgicos).

Recursos renovables
Los recursos renovables son aquellos recursos que no se agotan con su utilizacin, debido a que
vuelven a su estado original o se regeneran a una tasa mayor a la tasa con que los recursos
disminuyen mediante su utilizacin y desperdicios. Esto significa que ciertos recursos renovables
pueden dejar de serlo si su tasa de utilizacin es tan alta que evite su renovacin, en tal sentido
debe realizarse el uso racional e inteligente que permita la sostenibilidad de dichos recursos.
Dentro de esta categora de recursos renovables encontramos el agua y la biomasa (todo ser
viviente).
Algunos de los recursos renovables son: Bosques, agua, viento, radiacin solar, energa hidrulica,
energa geotrmica, madera, y productos de agricultura como cereales, frutales, tubrculos,
hortalizas, desechos de actividades agrcolas entre otros.

Recursos renovables

Recursos no renovables
Los recursos no renovables son recursos naturales que no pueden ser producidos, cultivados,
regenerados o reutilizados a una escala tal que pueda sostener su tasa de consumo. Estos
recursos frecuentemente existen en cantidades fijas ya que la naturaleza no puede recrearlos en
periodos geolgicos cortos.
Se denomina reservas a los contingentes de recursos que pueden ser extrados con provecho. El
valor econmico (monetario) depende de su escasez y demanda y es el tema que preocupa a la
economa. Su utilidad como recursos depende de su aplicabilidad, pero tambin del costo
econmico y del costo energtico de su localizacin y explotacin.
Algunos de los recursos no renovables son: el carbn, los minerales, los metales, el gas natural y
los depsitos de agua subterrnea, en el caso de acuferos confinados sin recarga.
La contabilidad de las reservas produce muchas disputas, con las estimaciones ms optimistas por
parte de las empresas, y las ms pesimistas por parte de los grupos ecologistas y los cientficos
acadmicos. Donde la confrontacin es ms visible es en el campo de las reservas de
hidrocarburos. Aqu los primeros tienden a presentar como reservas todos los yacimientos
conocidos ms los que prevn encontrar. Los segundos ponen el acento en el costo monetario
creciente de la exploracin y de la extraccin, con slo un nuevo barril hallado por cada cuatro
consumidos, y en el costo termodinmico (energtico) creciente, que disminuye el valor de uso
medio de los nuevos hallazgos.

Recursos no renovables

Los recursos potencialmente renovables


Hacen referencia a todos aquellos recursos que se originan de forma lo suficientemente rpida
como para que puedan ser considerados como renovables, siempre que la velocidad a la que se
consumen no sea superior a la velocidad a la que se forman puesto a que esto provocara la
extincin de estos recursos, un recurso potencialmente renovable es la materia vegetal y animal
(biomasa), ya que tanto los vegetales como los animales pueden desarrollarse a una velocidad lo
suficientemente rpida como para que el consumo de stos por el ser humano sea sostenible. Sin
embargo debido al ritmo actual de desarrollo de la sociedad en poco tiempo y si no se aplican
ciertas medidas de sostenibilidad en su explotacin la tasa de consumo ser demasiado elevada
como para permitir la regeneracin de estos recursos.

El crecimiento demogrfico
El acelerado crecimiento de la poblacin mundial en los ltimos tres decenios y que ha dado lugar
a la llamada explosin demogrfica no se ha originado por una tasa de natalidad ms alta; por el
contrario, en trminos absolutos, la tasa mundial de natalidad descendi. Las causas reales son
dos: primero, que la mortalidad infantil ha disminuido y, segundo, que el promedio de edad es
mayor, esto significa que ms seres humanos alcanzan una edad en que se produce la
reproduccin y que ms seres humanos viven ms tiempo. De manera que, aun cuando la tasa de
natalidad se reduzca, de tal forma que cada pareja tenga slo dos hijos, los necesarios para la
reposicin generacional, la cifra absoluta de habitantes de nuestro planeta crecer, debido al
aumento de la edad de la poblacin.
Razones para reducirlo
Antes que nada, hay que preguntarse cules son las consecuencias que ha tenido o se han
atribuido al crecimiento demogrfico. Las razones sealadas para justificar la reduccin de la

natalidad son cinco: migraciones y crecimiento demogrfico; escasez de alimentos; agotamiento de


recursos naturales; argumento ecolgico; subdesarrollo y crecimiento demogrfico.

LA RELACIN HOMBRE-NATURALEZA
The dogmas of the quiet past are inadequate to the
storny present. The occasion is piled high with
difficuly, and we must rise with the occasion.
As our case is new, so we must
think anew and act anew.
Abrahan Lincoln
I believe that every major new human experience
calls for a new theoretical response, different from
all earlier ones: a new theoretical paradigm is not
just a mental construct but a response to
a new empirical reality.
Rajni Kothari
No cabe duda que uno de los temas ms importantes que en la actualidad se
discuten, tanto en foros internacionales como en crculos acadmicos y polticos,
es el del medio ambiente. La inquietud por estos problemas conquist su lugar en

el debate pblico, limitndose bsicamente a los problemas de la contaminacin.


Con esta visin restringida de la problemtica ambiental se iniciaron las
discusiones previas a la Conferencia de Estocolmo sobre el Medio Ambiente
Humano (1972), entre cuyas actividades preparatorias fue de especial significado
la reunin de Founex (Ginebra, 1971). Fue all donde por primera vez se intent
establecer un vnculo entre medio ambiente y desarrollo.
La pregunta que se planteaba en ese momento podra formularse en los siguientes
trminos: son medio ambiente y desarrollo dos conceptos excluyentes?, existe
una dicotoma entre ambos? O ms bien, tiene que considerarse el medio
ambiente como parte integral del desarrollo?
De ser correctas las dos primeras formulaciones, nos enfrentan a una disyuntiva:
la de elegir entre los objetivos del desarrollo o la meta de la proteccin y el
mejoramiento del medio ambiente. En cambio, la tercera formulacin asigna a la
dimensin ambiental implicaciones socioeconmicas y polticas que obligan a
reexaminar los conceptos de desarrollo y medio ambiente y su interrelacin
mutua.
Por consiguiente, la aceptacin de esta ltima postura --la que concibe el medio
ambiente como parte integral del desarrollo-- plantea la necesidad de definir
cmo y a travs de qu elementos, estructuras, acciones y fenmenos se hace
manifiesta la relacin medio ambiente-sociedad-desarrollo.
Uno de los logros ms importantes de la Conferencia de Estocolmo fue
justamente demostrar que las polticas aisladas o las medidas ad hoc, dirigidas a
la solucin parcial de los problemas ambientales, estaban destinadas al fracaso a
largo plazo. Ello se ha hecho evidente en algunas de las llamadas crisis --por
ejemplo, las de energa y alimentos--, en que las interrelaciones entre
componentes ambientales y sociopolticos se manifiestan concretamente.
El enfoque iniciado en Founex y Estocolmo, que se hiciera explcito ms tarde en
la declaracin de Cocoyoc (Mxico, 1974) y que culmina con el informe
Brutland, ha ido clarificando cada vez ms la relacin orgnica existente entre el
medio ambiente fsico y los aspectos econmicos, sociales y polticos que
definen un determinado uso de la naturalea y de los recursos naturales. Tal
relacin se manifiesta en estructuras e instituciones, en objetivos y polticas, en
planes y estrategias, tanto a nivel nacional como internacional.
El desarrollo humano se ha caracterizado por un constante incremento de la
capacidad cognsocitiva del hombre y de su poder para actuar sobre la naturaleza.
Sin embargo, dicho poder se ha visto enfrentado a un encadenamiento dinmico

de fenmenos y situaciones que paulatinamente se ha hecho ms evidente,


plantendole nuevas exigencias en cuanto a sus acciones e instrumentos, as
como en cuanto a su manera de concebir y conceptualizar la realidad. Preservar
en un conocimiento lineal, compuesto de innumerables disciplinas paralelas,
no alcanza a cumplir ya sus objetivos cientficos ni prcticos. El indispensable
proceso de desarrollo supone complementariedades y transformaciones que se
dan en universos interdependientes. Las polticas tendentes a frenar la creciente
acumulacin de desechos de todo tipo, las aglomeraciones urbanas irracionales o
el agotamiento de recursos bsicos, no pueden ir contra el proceso de desarrollo,
sino ms bien orientarlo, armonizndolo y adecundolo al medio ambiente, el
cual es, en ltimo trmino, el que determina las posibilidades del desarrollo
social y expansin econmica en el largo plazo.
La complejidad creciente de las interrelaciones entre fenmenos ha hecho que la
relacin sociedad-medio ambiente se plantee cada vez ms como un problema
mundial que, desbordando lo puramente fsico y natural, atae por igual a todos
los sistemas socioeconmicos y a todos los grupos sociales; esta complejidad
tambin preocupa a todas las ideologas. Es, asimismo, una relacin cuya
comprensin sobrepasa el mbito de las ciencias particulares, exigiendo un
constante esfuerzo de integracin interdisciplinaria. Como seala Daniel P.
Moynihan, tal vez el concepto de interdependencia ha llegado a ser el principal
elemento de una nueva conciencia en la sociedad mundial. 1

La relacin hombre-naturaleza como fenmeno social


El comportamiento obtuso de los hombres
frente a la naturaleza condiciona
su comportamiento obtuso entre s.
Karl Marx.
La relacin hombre-medio ambiente natural es, antes que nada, una relacin
unitaria, que implica una interaccin recproca entre ambas entidades, que
aisladas de su dialctica carecen de sentido. No existe un medio ambiente natural
independiente del hombre: la naturaleza sufre siempre su accin transformadora
y a su vez lo afecta y determina en un proceso dialctico de acciones e
interacciones.
La historia del hombre ha sido la bsqueda constante de instrumentos y formas
de establecer relaciones con la naturaleza y, a travs de este proceso histrico, la
ha ido utilizando y adaptando a sus necesidades. Dicha modificacin permanente
de la naturaleza afecta al mismo tiempo al hombre, originando cambios en sus
condiciones de vida y en las relaciones con sus semejantes.

Dentro de este proceso dialctico de influencias recprocas, la relacin hombrenaturaleza no se da en trminos abstractos, sino del hombre en tanto grupo social,
parte de un determinado sistema social, en un medio ambiente especfico. La
relacin del hombre con la naturaleza y la transformacin que deriva de esta
relacin es as un fenmeno social. No existe, por lo tanto, una escisin entre
sociedad y naturaleza o, mejor dicho, entre sistema social y sistema natural,
debiendo stos ser concebidos como partes de un todo, como dos subsistemas
interrelacionados, integrados a un sistema mayor.
El contexto general dentro del cual se mueve el hombre est determinado, por un
lado, por aquellos fenmenos fsicos, geofsicos, biolicos, qumicos, etc., que
plasman una realidad ambiental y cuya dinmica es la de los fenmenos
naturales. Y, por otro lado, por la presencia de la actividad humana, que define la
realidad social, realidad que --al transcurrir en una dimensin histrica-trasciende el medio natural.
Si se acepta esta interdependencia hombre-sociedad-medio ambiente, entonces
surge la necesidad de enfrentar la problemtica ambiental dentro de sistemas
analticos comprensivos, que representen, en forma adecuada, esa realidad que
histricamente se ha ido integrando hasta alcanzar una dimensin planetaria.
A lo largo de la historia, la accin del hombre sobre los procesos naturales se ha
ido materializando en lo que podra llamarse un medio ambiente construido, que
se superpone al medio ambiente natural: el proceso social-histrico se lleva a
cabo en un lugar dado, en un espacio que preexiste a la vida humana y a
cualquier sociedad. Se trata del espacio fsico, natural o, en su acepcin ms
comn, del medio ambiente. Con el devenir histrico se va creando otro espacio
que est bsicamente determinado por las relaciones humanas y por su modo de
organizacin social. Junto al espacio fsico preexistente se construye as un
espacio social. Ambos estn estrechamente interrelacionados, a tal punto que no
es posible distinguir el uno del otro de no madiar un proceso analitico.
Estas consideraciones permiten concebir la relacin medio ambiente-sociedad
dentro de una dimensin espacial. Al mismo tiempo, es importante tener presente
la dimensin temporal subyacente a la interaccin entre ambas entidades: la
relacin sociedad-naturaleza no tiene sentido nico; se trata de un proceso
esencialmente recproco y cambiante. La intevencin del hombre sobre el medio
ambiente y las consecuencias que de ello se derivan no son hechos o fenmenos
aislados, sino que transcurren dentro de un continuo temporal. Es preciso
entonces conocer las relaciones en sus movimientos, en su dinamismo, teniendo
en cuenta que la accin del sistema social est ligada a su historia y a los tipos de
organizacin que el grupo adopta en un momento especfico.

Al abordar la dimensin temporal, la existencia de dos tipos de tiempos se hace


evidente: el tiempo en que transcurre la sociedad humana y el de los sistemas
naturales. El primero corresponde a la realidad social, que va generando su
propia sucesin a travs de un proceso dialctico, originando nuevas relaciones
entre los individuos y, por lo tanto, nuevos mecanismos de regulacin del proceso
social y natural. Este recurso temporal est organizado en secuencias, cuyo
trmino est definido por el cambio cualitativo que resulta de la interaccin
dialctica producida en su seno.
El proceso social se lleva a cabo dentro del mbito natural representado por el
conjunto materia-energa, constituyentes de la bisfera. Este conjunto tiene
tambin su tempo determinado por la duracin de los fenmenos biolgicos,
fsicos, geofsicos y qumicos. Su realidad temporal es anterior a la de los
fenmenos sociales y su ritmo es diferente.
Por lo general, las manifestaciones naturales son de muy largo transcurso, en
cuanto a cambio cualificativo se refiere, pero tambin pueden ser sbitas y
violentas, alterando por completo un proceso y afectando profundamente la base
natural sobre la que se asienta la vida humana. Po otro lado, la realidad social y la
accin humana van modificando la naturaleza a un ritmo determinado de
gestacin y maduracin previa a su manifestacin percibible. Se gestan as
cambios en el sistema natural acordes a una realidad temporal propia del sistema
social.
La realidad social es regulada y modificada por el grupo de acuerdo con su forma
de organizacin, su sistema econmico y su universo valrico. La realidad
natural es regulada a su vez por la dinmica de los fenmenos naturales.
Entre los sistemas sociales y el medio nautral existe un mediador: la tecnologa.
Cada vez en mayor medida el grupo social se sirve de este mediador para obtener
los bienes que requiere la satisfaccin de sus necesidades. Dichas necesidades
cambian, dependiendo de las pautas culturales, de las estructuras econmicas, de
las caractersticas polticas del sistema social en cada momento histrico y del
proceso de desarrollo. Se va produciendo as una progresiva diversificacin y una
complejidad creciente en las necesidades sociales, que requieren, para ser
satisfechas, un proceso productivo ms sofisticado. Con ello, la relacin
sociedad-medio ambiente se torna ms intrincada e interdependiente.
La mayor complejidad de las relaciones medio ambiente-sociedad se manifiesta
histricamente en distintas formas de produccin y en una red cada vez ms
estrecha de relaciones entre ellas. La creciente integracin del sistema mundial
introduce en este proceso dinmico un nuevo elemento. En efecto, las acciones

del hombre sobre un determinado ecosistema natural, en un espacio geogrfico


definido, afectan otros sistemas naturales, a veces muy distantes. Y, lo que es an
ms importante, el proceso decisional en el mundo de hoy se lleva a cabo en
espacios sociales, econmicos y naturales a menudo diferentes y geogrficamente
distantes de aquellos en los que prcticamente se ejecutar.
Se conforman as sistemas ms globales de relaciones en los que la dinmica
entre medio ambiente y sociedad deja de ser inmediata para verse afectada,
influida o determinada por las acciones de otros grupos sociales distantes, tanto
espacial como temporalmente.
De lo anterior se deduce que medio ambiente y sociedad no slo se deben
analizar en su dimensin espacial, sino tambin en funcin de los periodos
histricos por los que atraviesan y por las formas de organizacin social que se
adoptan en cada uno de ellos. Espacio y tiempo son, pues, las dimensiones en que
coexisten el sistema social y el sistema natural, no en tanto categoras abstractas,
sino como entidades reales de un proceso concreto. En este contexto, periodos
histricos y sistemas espaciales de relaciones generan sus propias estructuras
conceptuales que, en el marco de formas de produccin especficas, dictan
estrategias de desarrollo y procesos de gestin del medio ambiente.
No existe una ciencia que sea independiente de un determinado contexto
ideolgico, sino ms bien una relacin funcional entre ciencia e ideologa. Por lo
tanto, en el estudio de esa relacin, hay que explicar cules son los objetivos
subyacentes de la forma de conceptualizacin utilizada para definir la relacin
sociedad-medio ambiente.
Aunque tradicionalmente las ciencias econmicas no se han ocupado en forma
explcita de dicha relacin, sta subyace, ya sea en la interpretacin o en el
anlisis del fenmeno econmico y en los supuestos que en l se adoptan. Por
otra parte, el concepto de desarrollo es tambin un tpico relativamente reciente,
no definido por los clsicos, ignorado por los neoclsicos y asimilado al
crecimiento econmico por los Keynesianos. Pero no cabe duda que las polticas
que se derivan de las diferentes doctrinas suponen un proceso de desarrollo, una
intencin en relacin con el futuro.
En general, las ciencias econmicas reflejan una determinada ideologa y
responde a la interpretacin que, en funcin de esa ideologa, se hace de una
especfica situacin histrica cada doctrina econmica ha estado condicionada
por la circunstancia de su tiempo.

La relacin entre la realidad y el pensamiento econmico se concibe as como un


proceso dialctico, que hace que el contenido doctrinal de la ciencia econmica
vaya cambiando a medida que cambia la sociedad.
Si la realidad est constituida por lo natural y lo social en su interrelacin mutua,
entonces la relacin medio ambiente-desarrollo es ineludible, ntima e
inseparable. Esto implica que no es posible interpretar el fenmeno del desarrollo
prescindiendo de la dimensin ambiental y, consecuentemente, que no es posible
alcanzar objetivos y metas del desarrollo sin explicar la dimensin ambiental.
Toda concepcin de desarrollo que proponga y orinte la actividad econmica y
social hacia determinados objetivos, ignorando el contexto ambiental del sistema
social, tarde o temprano llevar a un proceso de deterioro del medio natural que,
en el largo plazo, frustra el logro de los objetivos socioeconmicos. Por
consiguiente, en el largo plazo, las consideraciones de orden ambiental no pueden
ser ignoradas so peligro de que el proceso de desarrollo se vea comprometido.
Por otra parte, una concepcin estrictamente ecologista o ambientalista, que haga
abstraccin del sistema social, sus conflictos en trminos de poder, sus
desigualdades y sus desequilibrios, ocasionar tambin un deterioro del medio
ambiente, al no considerar los factores causales de orden socal y econmico que
dan origen a este deterioro y al aplicar criterios de racionalidad ecolgica ajenos
muchas veces a los objetivos sociales. As, por un lado, la sociedad opulenta
explotar al mximo el medio ambiente para satisfacer necesidades suntuarias o
superfluas, mientras que los ms necesitados lo deteriorarn en su afn de
proverse con el mnimo requerido para subsistir.
Los objetivos de desarrollo econmico y social deben sustentarse en un manejo
adecuado del medio. Ms an, el medio ambiente es el conjunto de recursos que
pueden ser explotados con racionalidad econmico-social y ambiental, para el
logro de objetivos de desarrollo vlidos a largo plazo.
Aceptando este enfoque, se llega a un concepto de desarrollo que implica la
necesidad de un proceso armonioso con el medio ambiente que, al mismo tiempo,
no sacrifica sus objetivos sociales fundamentales.
Esta concepcin de desarrollo exige no slo una revisin del concepto mismo,
con vista a considerar la dimensin ambiental, sino tambin del alcance de otros
conceptos que han sido asimilados al de desarrollo, a fin de poner de manifiesto
la ideologa implcita en cada uno de ellos y los modos de gestin y accin
sonsiguientes. En ellos se han subrayado --dependiendo de quin utiliza el
trmino-- uno o ms aspectos del problema, pero nunca su totalidad. Es
importante destacar que cada interpretacin del trmino conlleva una poltica

definida, es decir, la aceptacin de un determinado concepto presupone una


orientacin en la accin futura. De ah la necesidad de precisar la concepcin de
desarrollo frente a otros conceptos que pertenecen a cuerpos tericos diversos.
As, desarrollo y riqueza son conceptos similares para algunos. Para otros,
desarrollo equivale a riqueza e industrializacin. Otros ms identifican desarrollo
con riqueza y tienden a definir una poltica que maximice la riqueza, mientras
que los que asocian el desarrllo con la industrializacin propiciarn la creacin de
industrias, y quienes identifican desarrollo y crecimiento promovern un proceso
de expansin econmica. Cada uno de estos conceptos tiene sus races en
interpretaciones econmicas elaboradas en determinados momentos histricos,
para responder a problemticas especficas y propias de la coyuntura, y reflejarn
adems la ideologa de quienes teorizaron y racionalizaron una situacin dada,
con vistas a justificar la accin poltica.