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Una breve charla con David Russell


Heriberto Soberanes Lugo
Introduccin
La noche anterior a su concierto tuve el encargo de acompaar, caminando por calles
cntricas de Culiacn, al maestro David Russell, escocs avecindado en Espaa, de
prestigio mundial en la interpretacin de la guitarra clsica, hacia el lugar donde el
grupo de artistas, organizadores y estudiantes del XII Festival Internacional de Guitarra
Sinaloa 2012, cenaramos en honor del concertista del da.
Amable en su trato, en el breve trayecto no hizo mucho ms que comentar que la
calidad de la amplificacin de la guitarra del concierto que recin haba concluido, no
haba sido la mejor. Por mi parte, adems de prometerle que se cuidara el audio al da
siguiente y se hizo-, le bosquej un resumen de los 12 aos de vida del evento.
Llegamos al lugar de la cena. Inmediatamente lo abord un gran nmero de
admiradores. Me apart de l para que el resto pudiera atenderlo.
Al da siguiente, sbado, Russell clausur el festival con un recital excelente,
totalmente coherente con nuestras expectativas. Inmediatamente de concluido este,
sal de prisa hacia el lugar donde se ofrecera cena en honor de la celebridad, para
asegurar que los preparativos se cumplieran. A la hora, poco ms o menos, Russell,
acompaado de comitiva numerosa, lleg. En la primera oportunidad que tuve, me
acerqu al escocs y le coment: me sorprendi observar los trinos realizados a dos
cuerdas que homologan el sonido del original clavecn (me refera a una trascripcin de
Russell a unas piezas de Couperin, que haba tocado esa noche). Fue evidente que mi
comentario, algo especializado y apartado de las tpicas plticas sociales de que suelen
rodearlo, le despert inters. Eligi o tal vez fue una casualidad- sentarse frente a m.
En esas dos horas que tuve el privilegio de ser su interlocutor ms activo, obtuve de l
valiosa informacin sobre su ejecucin en la guitarra y otros aspectos del instrumento.
Cuando le expuse que planeaba publicar los pormenores aprob que usara su nombre
(haba pensado le dije, bromeando- referirme a l como una celebridad guitarrstica,
de sexo masculino y pelo lacio, rubio y largo). Sonri. Con su autorizacin, pues, uso
su nombre. Como yo no portaba grabadora, acudo a mi memoria para escribir sus
comentarios, y van enseguida.

El trmino medio como punto de partida.


Prefiero colocar los brazos, las manos y los dedos en un trmino medio; en un lugar
donde cada elemento tenga un campo libre para moverse en todas las direcciones que
pueda. Pienso que esta es la mejor colocacin. Creo que partir de un extremo (como la
mueca derecha flexionada al mximo, propia de algunas escuelas) limita las
posibilidades motrices.
Sobre la tensin y el relajamiento
Al momento de atacar una cuerda se debe usar una potencia definitiva; despus de ello
la mano deber tomar, no una actitud de extremo relajamiento, sino de una de
relajamiento alertado, poseedor de algo de tensin, como aquel -se me ocurre- que
toman los especialistas en artes marciales, que entre golpe y golpe, mantienen una
tensin discreta en su cuerpo.
Sobre la tridimensionalidad del ataque de la mano derecha
Es muy conocido el concepto de atacar las cuerdas diagonalmente. Ello forma un
plano, una estructura bidimensional; por otra parte los toques apoyando y tirando
plantean otro plano, ahora sobre la tapa. Al ser los dos planos citados diferentes, el
complejo resultante es tridimensional.
Sobre los colores en funcin del campo tridimensional
En el espacio, es decir en la tridimensionalidad, uno debe explorar las innumerables
variantes posibles: un tirando extremo, alejndose de la cuerda atacada, da un color
apropiado para las obras originales para cmbalo; el apoyando franco -muy dirigido
hacia la tapa- nos provee de sonido muy espaol, para mencionar dos ejemplos. Al
color tmbrico, aquel que se refiere a sonidos oscuros y brillantes, prefiero atenderlo
con diferentes ngulos de ataque, en el espacio tridimensional, antes que irme a las
regiones extremas (sull tasto, sull ponticello).
Sobre el trmolo
Utilizo la frmula convencional (p-a-m-i) para tocar el trmolo. Cuido que el dedo
pulgar no sobresalga por su volumen problema comn en los guitarristas-. Cuando el
pulgar toca cuerdas graves, es decir cuando est muy distanciado en intervalo con la
meloda, le puedo imprimir potencia, si viene al caso, pero a medida que este se acerca
a la cuerda cantante le reduzco su fuerza para que no enmascare a la prima.
Aunque cuido la regularidad mtrica del trmolo, me permito adelantar la nota del
anular (en una especie de sncopa) cuando quiero anunciar un salto ascendente. Por

otra parte no tengo inconveniente en tremolar sobre un dedo que se desliza, creando
as una especie de escala cromtica.
Cuando enfrento ritardandos en la ejecucin del trmolo, aumento las componentes de
l: paso del de 4 notas por ciclo (p-a-m-i) al de 5 (p-i-a-m-i), aquel de uso comn en el
flamenco. Lo hago para evitar que se afecte la textura redoblante del recurso.
Pulgar de mano derecha
Mi presentacin bsica en el pulgar de mi mano derecha la hago flexionando algo la
ltima falange, para evitar el indeseado encuentro entre el pulgar y el ndice, y para
compensar que mi ua nace algo orientada hacia arriba. El pulgar lo uso de diferentes
maneras: aunque bsicamente lo presento un poco hacia el frente todas las manos
son distintas- para atacar la cuerda con buen resultado, puedo variar esta presentacin:
algo hacia atrs para sacar un sonido filoso, metlico; de manera que presente la
yema, para un toque oscuro, velado.
Sobre la respuesta de las guitarras.
En una poca yo tocaba en una guitarra de respuesta muy pronta. Si aumentaba un
poco la fuerza, brotaba un forte potente; si reduca la potencia del ataque, aunque fuera
levemente, caa la dinmica notoriamente. Esa guitarra pareca un modelo deportivo de
automvil, un BMW. En otro tiempo, por motivos que no viene al caso citar, cambi de
guitarra. Ahora portaba una ms serena, ms dcil; dirase, siguiendo en el lenguaje de
los automviles, que se trataba de un Cadillac, toda ella moderacin y elegancia. As
que pienso que no es cosa de cambiar de instrumento como si se tratara de una
camisa; un nuevo instrumento ocupa un proceso de adaptacin, de conocimiento, de
exploracin. Todas las guitarras son ms o menos distintas, y a cada una habr que
encontrarle sus particularidades para sacarles el mximo provecho.
Alumno de Jos Toms
En mis inicios como estudiante de la guitarra cont, en mi natal Escocia, con un
profesor llamado Ron Moore. Este maestro me permiti crecer y manejar un amplio
repertorio. Pasado el tiempo tuve la oportunidad de estudiar con Jos Toms. l me
hizo ver que mi repertorio estaba deshilvanado, suelto, informal, y me someti a una
disciplina estricta para dotarlo de formalidad, de coherencia, de unidad. Sus
indicaciones siempre se acompaaban de argumentos slidos, de profundo
conocimiento musical. Eso imprima confianza a sus clases. Fue de ayuda invaluable
en mi formacin. Lo considero el mejor profesor que tuve.

Preferencia como docente


Me gusta la enseanza, y en ella prefiero, a travs de las masterclass, ayudar a un
gran nmero de estudiantes, antes que ser un profesor circunscrito a un pequeo grupo
de ellos. Por otra parte, esto es natural de mi actividad itinerante.
Las manos ideales
En ocasiones algunas personas desean ver mis manos, acaso para descubrir en ellas
alguna particularidad que me permita tocar como lo hago. Las muestro y, algo en
broma, les digo que tal vez mi anular de derecha, que presenta en el dorso de la mano
un leve hundimiento, me sea de mucha ayuda. Me explico -ya en serio- que este dedo
me lo fractur peleando con mi hermano cuando nios. Espero con este juego que el
interesado no busque, en la forma y tamao de las manos o de los dedos, la clave del
progreso de un instrumentista. Me interesa que se sepa que esto se consigue con
trabajo arduo, amoroso e inteligente.
Sobre el Festival de Guitarra Sinaloa
Me satisface el que haya festivales de la especialidad. Creo que este tiene la virtud de
haber conservado a la guitarra de concierto como lo principal, casi como lo exclusivo.
Estoy en desacuerdo con aquellos festivales de guitarra que, en aras de diversificar, o
por las presiones econmicas que reciben, o por falta de visin, se han alejado de su
concepcin original, dejando a la modalidad acadmica de nuestro instrumento en un
rincn.
Pienso que los festivales de especialidad, como el de Sinaloa, ocupan aumentar su
asistencia promovindolo a estratos tradicionalmente no atendidos. Ah est una
numerosa juventud en espera de ser convocada, el asunto sera cmo saber interesar
a los potenciales asistentes.
Conclusin
Aunque el espectro de la guitarra es amplsimo y los conocimientos de David Russell
otro tanto, en esta breve conversacin solo se pudo capturar un pequeo campo, y este
trascriptor desea que su conocimiento le resulte de utilidad a los cultivadores de las
seis cuerdas.
Al da siguiente de la experiencia narrada, un soleado domingo, los organizadores
ofrecimos una comida a l y a Mara Jess, su pareja, antes de que abordaran un vuelo
a Chihuahua, donde planeaban tomar un breve descanso.
Culiacn, Sinaloa, Mxico, marzo de 2012

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