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Qu es un slido amorfo?

El slido amorfo es un estado slido de la materia en el que las partculas


que conforman el slido carecen de formas y caras definidas, y a su vez de
una estructura ordenada.
Muchos slidos amorfos son mezclas de molculas que no se pueden apilar
bien. Casi todos los dems se componen de molculas grandes y complejas.
Entre los slidos amorfos ms conocidos destaca el vidrio.
Propiedades de los slidos amorfos:

Las molculas de los slidos amorfos estn distribuidas azarosamente


y cuyas propiedades fsicas son idnticas en todas las direcciones
(isotropa).
Constan de una temperatura caracterstica conocida como
temperatura de transicin vitria (Tg) donde sus propiedades suelen
experimentar cambios importantes.
Una de las consecuencias que experimentan los slido amorfos
debido a la disposicin de sus partculas, es la diferencia de
intensidad que toman las fuerzas intermoleculares entre las mismas,
alcanzndose la fusin a distintas temperaturas segn la proporcin
de sus partculas, deducindose que estos no tienen un punto de
fusin definido.

Obtencin de slidos amorfos:


Existen varios mtodos de obtencin de estos slidos. Uno de los mtodos
ms antiguos y ms empleados es el de la fundicin templada, del que se
conocen algunas variedades:

Bloque congelado
Templado con lquido
Templado al aire
Condensacin del vapor

Aplicaciones
Debido a sus propiedades mecnicas no tiene la necesidad, hay un gran
nmero de slidos amorfos que se emplean como materiales para la
industria y la construccin.
Los xidos amorfos, gracias a su transparencia, solidez y facilidad para darle
forma en lminas grandes, se emplean profusamente como vidrio de
ventana. Ciertos polmeros orgnicos, en virtud de su resistencia y peso
ligero y fcil procesamiento, se emplean como materiales estructurales
(plsticos). Existen semiconductores amorfos que se emplean en las
memorias de ordenador y en clulas solares gracias a sus propiedades
pticas fotovoltaicas y en la facilidad para crear pelculas delgadas de gran
superficie. Los metales amorfos se emplean en ncleos de transformadores

gracias a su ferromagnetismo, bajas prdidas y la posibilidad de formar


cintas largas. El calcogenuro amorfo se emplea en xerografa en virtud de su
fotoconductividad y la posibilidad de formar pelculas de gran rea.

Qu es un slido Cristalino?
Los slidos cristalinos estn compuestos por tomos cuya estructura est
ordenada de manera regular formando redes cristalinas, cuya configuracin
regular puede alcanzar distancias muy grande.
Una base para clasificar los slidos cristalinos es la naturaleza de las fuerzas
que mantienen unidos los tomos en el ordenamiento de la red cristalina. La
energa de cohesin de los tomos en un cristal, depende de las fuerzas de
enlace dominantes entre esos tomos.
Los slidos cristalinos pueden ser de carcter inicos, covalentes,
moleculares o metlicos. Existe una variedad de slidos cristalinos tales
como la sal de mesa (Cloruro de sodio NaCl) y el azcar (sacarosa
C12H22O11). A su vez existen otros elementos con estructura cristalina
como el Silicio, el Germanio y el Galio.
Diferencias con los slidos cristalinos
La principal diferencia entre un slido cristalino y un slido amorfo es su
estructura. En un slido cristalino existe una ordenacin de los tomos a
largo alcance, mientras que en los slidos amorfos no se puede predecir
donde se encontrar el prximo tomo. En este hecho se basan los
diferentes mtodos de diferenciacin entre ambos tipos de slido, que en
algunos casos no es fcil de establecer a simple vista. Dichos mtodos de
diferenciacin incluyen:

Difraccin: La difraccin consiste en enviar un haz de radiacin


sobre el slido y tomar medidas a diferentes ngulos en un amplio
rango angular, con el objetivo de deducir la disposicin de los
tomos en el slido objeto de estudio.

Calorimetra: La calorimetra consiste en medir la cantidad de calor


captado o cedido por el slido estudiado en el momento de
solidificacin. En un slido amorfo, la disposicin irregular de sus
tomos hace que posea una alta entropa (alto desorden) con
respecto al slido cristalino, que est perfectamente ordenado. A la
hora de la cristalizacin, esta alta entropa hace que la variacin de
calor sea muy suave y por lo tanto est muy extendido en un gran
rango de temperaturas.

Un dato curioso es que Un mismo compuesto, segn el proceso de


solidificacin, puede formar una red cristalina o un slido amorfo. Por
ejemplo, segn la disposicin espacial de las molculas de slice (SiO2), se
puede obtener una estructura cristalina (el cuarzo) o un slido amorfo (el
vidrio).