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I.

INTRODUCCION

Este informe trata acerca de los residuos de la Industria Minero-Metalrgica, los cuals
se generan por producir los productos que conocemos hoy en da, las diferentes
actividades productivas transforman una diversidad de insumos, obtenindose
finalmente el producto y quedando un residuo que ya no es til para ningn proceso
productivo, al cual conocemos como desecho. Como parte de las actividades
productivas, la minera tambin genera residuos en sus procesos que no son tiles para
obtener otros productos finales. Que tipo de desechos se generan? Qu tratamiento
reciben? En el presente informe presentaremos las ideas bsicas respecto de estos
conceptos.

II.

OBJETIVOS
a. Objetivo general
Entregar una visin general sobre los distintos aspectos relacionados
con los residuos slidos, lquidos y gaseosos producidos en la
industria minera y metalrgica.

b. Objetivos especficos
Conocer las etapas de procesamiento del mineral
Determinar los elementos que afectan al medio ambiente en los
procesos minero - metalrgicos
Conocer los efectos que tienen estos residuos en el medio ambiente

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III.

MARCO TEORICO

RESIDUO

Qu es un residuo? Del latn residous: que queda, que resta. Parte o porcin que queda
de un todo despus de quitar otra parte materia inservible que resulta de la
descomposicin o destruccin de una cosa: residuos nucleares, residuos radioactivos
El residuo se define tambin desde un punto de vista econmico como algo que
no tiene un valor econmico; es algo que no puede ser capitalizado
Puede incluso tener un valor negativo (costo de disposicin)
Sin embargo, podra tener un valor para otros actores o en otros momentos

CONTAMINACIN

Contaminante: todo elemento, compuesto, sustancia, derivado qumico o biolgico,


energa, radiacin, vibracin, ruido, o una combinacin de ellos, cuya presencia en el
ambiente, en ciertos niveles, concentraciones o perodos de tiempo, pueda constituir un
riesgo a la salud de las personas, a la calidad de vida de la poblacin, a la preservacin
de la naturaleza o a la conservacin del patrimonio ambiental.

Contaminacin: presencia en el ambiente de sustancias, elementos, energa o


combinacin de ellos, en concentraciones o concentraciones y permanencia superiores o
inferiores, segn corresponda, a las establecidas en la legislacin vigente.

ASPECTO AMBIENTAL / IMPACTO AMBIENTAL

Aspecto Ambiental: elemento de las actividades, productos o servicios de una


organizacin que puede interactuar con el ambiente.
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Impacto Ambiental: cualquier cambio en el ambiente, sea adverso o beneficioso, que


es resultado total o parcial de las actividades, productos o servicios de una organizacin.
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DESARROLLO SUSTENTABLE

El concepto de desarrollo sustentable surgi con fuerza en los aos 70, producto del
informe del Club de Roma y de las reuniones de Naciones Unidas sobre el medio
ambiente: responsabilidad inter-generacional.
Definicin de la Comisin de las Naciones Unidas en Ambiente y Desarrollo (Comisin
Brundtland, 1987): proceso econmico que da cuente de las necesidades del presente
sin comprometer las capacidades de las generaciones futuras para satisfacer sus
propias necesidades.

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1. ETAPAS Y RESIDUOS AL PROCESAR 1 TONELADA DE MINERAL

ACLARANDO EL CONCEPTO DE DESECHO

Los desechos, en trminos generales son los restos generados por las actividades
humanas, cuyo valor es muy pequeo o no tienen valor alguno, ya que no son tiles.
Los desechos se generan en las fbricas, en las empresas, en las instituciones del Estado,
incluso en los hogares siendo estos ltimos quizs los ms importantes por su cantidad e
impacto en el ambiente. Coincidiremos que todos los desechos deben recibir un
tratamiento especial para su disposicin, tomando en cuenta sus caractersticas
particulares con la finalidad de reducir su impacto en el ambiente y la salud (como por
ejemplo es el caso de los rellenos sanitarios).

En el caso de la actividad minera, se generan desechos en las diferentes etapas de su


proceso productivo, siendo aquellos a los que se hace mayor referencia y que necesitan
de un cuidado particular y especial, los denominados desmontes y relaves mineros.
Veamos con mayor detalle a que se refieren ambos conceptos.

Qu es un desmonte?

Son los desechos que se generan producto de los trabajos realizados para llegar a la
zona donde se encuentra el mineral. As, por ejemplo, en el caso de una mina de tajo
abierto hay que remover una gran cantidad de material de la superficie para poder llegar
al cuerpo de mineral que ser usado en el proceso productivo. Por lo general no posee
valor comercial.

El material de desmonte no ha pasado por ningn proceso, son slo rocas con pequeo
contenido metlico y tierra removida por lo que no ocasionan mayor efecto sobre el
medio ambiente. Sin embargo, se depositan en zonas especiales acondicionadas para
este propsito y son monitoreados continuamente, pues al contener pequeas cantidades
de mineral podran generar compuestos qumicos por el contacto con el agua o el aire.
Al finalizar el ciclo de vida de la mina, los desmontes son generalmente revegetados
para integrarlos nuevamente al ambiente.

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Como hemos mencionado, el desmonte puede contener pequeas cantidades de mineral,


por lo que podra en un futuro ser procesado si el precio y el costo de su procesamiento
permiten darle valor comercial, es decir, que se pueda extraer de l su contenido
metlico.

Qu es un relave?

Son los residuos resultantes del proceso de recuperacin de los metales. Una vez que las
rocas con contenido metlico han sido chancadas y molidas, stas pasan a travs de un
conjunto de procesos fsicos y qumicos conocidos como concentracin o beneficio
para recuperar los metales. Una vez finalizado el mismo, se obtiene el componente con
valor que es el concentrado y por otro lado lo que queda es el relave o desecho. El
relave est compuesto por material slido de tamao muy pequeo, incluso menor al de
la arena, y agua formando un compuesto similar al lodo.El relave tiene caractersticas
especiales dependiendo del tipo de mineral que involucre su proceso productivo. Estas
caractersticas sern las que indiquen el mtodo mediante el cual se deben tratar y su
posterior almacenamiento.

Como el relave es un material que ha pasado por procesos qumicos y tienen contenido
de agua, es importante que sea sometido a un tratamiento especial que permita recuperar
su contenido de agua, la cual por lo general es reutilizada para el proceso productivo de
la operacin minera y siempre es procesada antes de ser devuelta al ambiente.Luego del
procesamiento adecuado que reduce el contenido de agua y estabiliza el contenido
qumico existente en la mezcla, el relave es depositado en lo que se conoce como
canchas de relaves, las cuales tienen su fondo tierras especiales y es separado del suelo
por geomembranas con la finalidad de evitar el contacto de los relaves con la tierra o el
agua.

Cabe sealar que los relaves reciben un tratamiento continuo para que, una vez que la
mina finaliza sus operaciones, puedan reposar en la zona donde fueron ubicados sin
alterar el ambiente, siendo incluso revegetados. Un caso especial se da en las minas
subterrneas (de socavn), en las cuales los relaves pueden eventualmente ser usados
como relleno para cubrir los tneles abiertos para acceder al mineral, al mismo tiempo
de garantizar la estabilidad de la estructura de la roca.
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DESMONTES

RELAVES

Se generan al inicio del ciclo de Se generan al final del proceso de


produccin minera.

produccin minera.

Son los residuos obtenidos de la Residuos resultantes del proceso de


remocin de tierra para el desarrollo recuperacin de los metales.
del tajo abierto o de los socavones
dependiendo del caso.
Compuesto por polvo y rocas de Compuesto por rocas muy pequeas y
tamao regular.

agua, formando una especie de lodo.

Contiene metales en su composicin, Contiene

compuestos

qumicos

pero debido a su presencia es mnima y producto de las reacciones usadas para


no han sido tratados no representan obtener los metales.
mayor riesgo.
SIMILITUDES
Son dispuestos en zonas especialmente acondicionadas para su tratamiento y
almacenamiento.
La forma en que sern dispuestos se determina en el Estudio de Factibilidad y en
el Estudio de Impacto Ambiental.
Sus caractersticas dependern de las condiciones geogrficas, climatolgicas,
hidrolgicas, entre otras particularidades.
Reciben un monitoreo y control permanentes a lo largo del ciclo de vida de la
mina, incluso despus del cierre de la misma.
Son tratados con la finalidad de que puedan ser integrados al ambiente. En
muchos casos son revegetados.
Los principios bsicos para su almacenamiento son: la SEGURIDAD (estabilidad)
y el CUIDADO del Medio Ambiente

Como podemos ver, los relaves y los desmontes requieren de una planificacin precisa,
que considere las caractersticas particulares de cada operacin. A continuacin, veamos
algunos puntos importantes a saber respecto de los relaves y de los desmontes mineros.

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Puntos a tomar en cuenta

A pesar de ser totalmente diferentes, los desmontes y los relaves son ambos planificados
tcnica y ambientalmente incluso desde antes del inicio de la operacin minera.

Sin duda, existen dos principios esenciales para el trabajo de relaves y desmontes: la
seguridad, que ser la piedra angular para el diseo, manejo y monitoreo de las
instalaciones (pues tiene que considerar eventos posibles en el Per como sismos,
huaycos y lluvias de gran intensidad) y el cuidado del ambiente.

La forma en que se han de disponer los relaves y los desmontes son seleccionados
durante el estudio de factibilidad desarrollado antes del inicio de cualquier operacin
minera, considerando como mencionamos anteriormente - puntos importantes como el
tipo de explotacin que se va a realizar, la ubicacin de la mina (sobre todo en el caso
del Per que es un pas con gran diversidad geogrfica) las condiciones climticas, el
tipo de rocas que se encuentran, sus caractersticas fsicas y qumicas, entre otras
variables.

Estas diferencias hacen que la forma de disponer de los relaves y desmontes no sea la
misma para todos los proyectos, por lo cual se realizan siempre estudios para cada
unidad minera reconociendo las variantes de cada una de ellas, con lo cual se elegir el
lugar de disposicin de cada uno de ellos, as como el mtodo y la tecnologa necesaria
para su trabajo.

Es importante mencionar que despus del cierre de la mina, los desmontes y relaves
tambin son

monitoreados

constantemente para minimizar posibles riesgos,

realizndose los trabajos necesarios para asegurar su seguridad fsica y ambiental en el


tiempo.

Como podemos ver, las empresas mineras tienen que administrar los desmontes y
relaves a lo largo de su vida til, desde la seleccin del sitio y diseo inicial, a travs de
la construccin y operacin hasta el cierre definitivo y supervisin post-cierre.

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Control de Calidad en Plantas Concentradoras

Para obtener el producto comercial o "Concentrado" con las condiciones tcnicas


requeridas por el comprador, los constituyentes indeseables de la mena deben ser
rebajados a un porcentaje especificado. Si en la mena est presente ms de un mineral
valioso, podemos separarlos del tal modo que cada uno pueda comercializarse por
separado.

El fundidor o comprador se protege de las prdidas financieras imponiendo penalidades


sobre todos los concentrados que no alcancen las leyes mnimas en elemento valioso o
que sobrepasan el contenido mximo permisible de constituyentes indeseables.

Algunos de los elementos valiosos se pierden inevitablemente en los relaves, por ello
uno de los objetivos es mantener estas prdidas tan bajas como sea posible, para obtener
una mayor rentabilidad del proceso. Es necesario tambin que la Planta manipule un
tonelaje de mineral adecuado, por que de no ser as se produciran complicaciones en el
tratamiento y se elevara el costo total de la operacin.

En cualquier mtodo de concentracin: elctrica, gravimtrica o por flotacin, la


cuantificacin se puede efectuar a travs de varios trminos que a continuacin
definimos:
Cabeza calculada: se refiere a la ley que tiene un mineral despus de un
proceso de concentracin; se obtiene sumando los contenidos metlicos de cada
uno de los productos.
Ley.- es la cantidad de valores que existe en un mineral o cualquier producto de
concentracin metalrgica.
Cabeza.- Es el mineral proveniente de la explotacin minera. La cabeza para un
circuito de flotacin est constituido por el mineral finamente molido y
mezclado con el agua, formando una pulpa, y tiene una ley determinada de
elementos valiosos.

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Concentrado.- Es el producto final del proceso de concentracin. Tiene valor


comercial y rene la mayor parte de la mena. Este producto tiene una ley mucho
mayor que la de cabeza.
Razn de concentracin (Radio de concentracin o relacin de concentracin o
ratio de concentracin): (RC) Es la relacin existente entre el N de toneladas de
mineral de cabeza y el N de toneladas de concentrado producido. Se interpreta
como el N de toneladas del mineral de cabeza que se requiere para obtener una
tonelada de concentrado. El radio de concentracin vara en razn inversa con la
ley de cabeza, puesto que a mayor ley de cabeza la razn de concentracin es
menor, o sea que se requiere menor tonelaje de mineral de cabeza para producir
una tonelada de concentrado y viceversa.
Recuperacin.- (R) Se refiere a la eficiencia o rendimiento del tratamiento y
est expresado en porcentaje seala cunto del elemento valioso que ingresa al
tratamiento, pasa al concentrado. Cuanta mayor cantidad de elemento valioso
pasa al concentrado, mayor ser la eficiencia o rendimiento del proceso y mayor
ser la recuperacin.
Balance Metalrgico.- Cualquiera que sea la escala de tratamiento de una
Planta Concentradora, sea sta grande, pequea, automatizada o rstica, al final
de la operacin diaria, semanal, mensual, anual, o por campaas, requiere de la
presentacin de los resultados obtenidos en forma objetiva, en la que se incluye
los clculos para determinar el tonelaje de los productos de la flotacin,
contenido metlico de los elementos valiosos en cada uno de los productos, la
distribucin porcentual y los radios de concentracin; todos ellos condensado en
lo que se denomina el "Balance Metalrgico", que muestra tambin la eficiencia
del proceso.
Peso neto seco.- Es el peso del mineral de cabeza, concentrado o relave, sin
humedad. Se sabe que el mineral que se extrae de mina tiene una cierta cantidad
de humedad. Para los clculos es necesario conocer el peso neto seco. Para
determinar el Porcentaje de humedad se prepara una muestra, se pesa, se somete
a secado a 100 C durante un tiempo suficiente como para eliminar toda el agua.
Una vez fra la muestra se pesa nuevamente. La diferencia entre uno y otro peso
corresponde el peso de agua contenido en la muestra. Por una relacin simple se
puede determinar el % de humedad de la muestra.

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Contenido metlico.- Se refiere el contenido de elemento valioso ya sea en el


mineral de cabeza, concentrado o relave. Se determina multiplicando el tonelaje
del producto por la ley correspondiente:
Contenido metlico = tonelaje x ley

Cabe hacer notar que la suma del contenido metlico de los productos (concentrados y
relave) debe ser exactamente igual al contenido metlico de la cabeza. De no ser as
deben efectuarse clculos de reajuste para cumplir con la ley de conservacin de la
materia. Otra cuestin importante es que las leyes que se reporten en porcentaje deben
dividirse entre 100 para hacer el reemplazo en la relacin para determinar el contenido
metlico. Cuando las leyes se reporten en Onzas/TC, el tonelaje de cabeza, concentrado
y relave deben convertirse a TC, si estuviesen expresados en TM.
Las leyes de los metales preciosos en los minerales a veces son reportadas en
gramos/TM. As como el contenido de oro en gravas aurferas es expresado en
gramos/M3

Prcticas Actuales y Futuras de Manejo de Relaves en el Per

Actualmente el Per tiene 176 minas metlicas en operacin con un nmero


desconocido de depsitos de relaves activos e inactivos. De estas minas, 54 producen
ms de 100 tons/da y slo 26 ms de 500 tons/da. Siete de stas son operaciones a tajo
abierto con minas subterrneas completando la diferencia. Este inventario de pequeas
minas subterrneas primarias contrasta con las grandes operaciones a tajo abierto que
prevalecen en Norteamrica e influencia el nivel de la tecnologa de manejo de relaves
que se practica actualmente en el Per.

Por ejemplo, la descarga descontrolada de grandes cantidades de relaves (hasta 4,000


tons/da) directamente a los ros es practicada en algunas operaciones, mientras que la
descarga tambin descontrolada a lagos o playas del mar tambin es frecuente. Sin
embargo, en la mayora de las minas se han construido presas de relaves en un intento
de mantener a stos fuera de los arroyos y ros; dichas presas han tenido un xito
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relativo. Esta prctica, presenta por s sola un tremendo desafo para muchas minas en
los Andes, con extremos topogrficos rara vez encontrados fuera de los Himalayas.
Debido a la disponibilidad muy limitada de equipo de movimiento de tierra de gran
capacidad en la mayora de las minas subterrneas pequeas, los mtodos de
construccin de presas para relaves estn limitados, principalmente, a la descarga
directa por grifos, cicloneo y labor manual. Las prcticas de diseo de las presas para
relaves son casi enteramente empricas y tpicas de aquellas utilizadas en la industria
minera con anterioridad a la amplia transferencia del conocimiento geotcnico e
hidrolgico aportado por la tecnologa de diseo de presas de agua.

Desde un punto de vista de ingeniera, la mayor deficiencia del diseo de estas presas
para relaves es que no toman en cuenta eventos extremos (inundaciones y terremotos),
ni durante el proceso de diseo de la presa ni durante el establecimiento del depsito.
As, el tipo de presas de relaves ssmicamente vulnerables, aguas arriba, predomina
en el Per; el sistema de derivacin del agua superficial tiene capacidad para un poco
ms que el flujo normal y los depsitos de relaves estn colocados en caones muy
empinados donde los devastadores huaycos limitan su existencia a unos pocos aos. Las
prcticas actuales de las presas de relaves tienden a considerar casos extremos que
tienen intervalos de recurrencia de quizs algunas pocas decenas de aos, con la
percepcin en algunas minas de que la proteccin contra inundaciones no es necesaria
en climas secos y que los terremotos son demasiado espordicos como para prestarles
mucha atencin. La prctica internacional sobre seguridad en presas de relaves que
requieren un diseo para casos extremos, y consideran intervalos de ocurrencia de
muchos cientos o miles de aos (para no mencionar los conceptos de la precipitacin
mxima probable o el terremoto mximo creble) son ampliamente desconocidos.
Esto ha dado como resultado que la ocurrencia de fallas ssmicas e hidrolgicas
ocasione la ruptura de diversas presas de relaves en el Per, determinando numerosas
prdidas de vida.

Al mismo tiempo, sin embargo, varias minas en el Per utilizan actualmente prcticas
novedosas de disposicin de relaves, tal como el relleno subterrneo, mtodo de
descarga espesada y disposicin de relaves deshidratados. Estas operaciones demuestran
claramente que alternativas a los depsitos de relaves convencionales pueden ser
prcticas y posibles en el Per.
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Por lo tanto, es importante interpretar los objetivos de la proteccin ambiental en el


contexto de estas realidades. Al nivel actual de la tecnologa de manejo de relaves en el
Per, la proteccin ambiental es de principal inters para la salud humana y la
seguridad. Esto se refleja de inmediato en la necesidad de adoptar prcticas y
procedimientos de ingeniera para brindar proteccin contra la prdida de vidas
ocasionadas por las fallas de las presas de relaves junto con la necesidad de mantener
los relaves y el agua de proceso fuera de los riachuelos y ros no slo durante la
operacin de la mina sino por un perodo indefinido de tiempo posterior a su cierre.

Con excepcin de las regiones desrticas del sur del pas, en muy pocos depsitos de
relaves se recircula el agua de proceso hacia la concentradora. En lugar de ello, el agua
de proceso se descarga directamente desde el depsito a los arroyos y ros, utilizando
agua fresca para satisfacer las necesidades de la concentradora. A causa de las
restricciones topogrficas, el tamao reducido de muchos depsitos de relaves limita el
tiempo de retencin para la sedimentacin de las partculas finas del relave,
ocasionando as dificultades para controlar los slidos suspendidos en las aguas de
proceso que vierten muchas minas pequeas. La preocupacin por la proteccin del
agua subterrnea que se inici en Norteamrica en la dcada de los 80, no ha
repercutido an en el Per, debido probablemente a que casi todas las fuentes de agua
en el pas se desarrollan actualmente a partir de aguas superficiales o acuferos
directamente conectadas a las aguas de superficie. La preocupacin por la calidad de las
aguas superficiales est directamente relacionada con la salud humana y con la
irrigacin. En este contexto, la calidad del agua superficial relacionada con la minera
en el Per no se diferencia mucho de aquellas existentes en otros lugares en los das en
que los relaves eran descargados directamente a los ros y corrientes de agua.

Por ejemplo, por lo menos 8 ros principales en el Per estn afectados por altos niveles
de cianuro y/o metales, incluyendo cobre, plomo, zinc, cadmio, arsnico, nquel, y
mercurio (DGAS, 1992). Al mismo tiempo, sin embargo, algunos de estos ros son
tambin afectados por contaminantes que no estn relacionados a la minera, tales como
los coliformes y nitratos, incluyendo el Rmac que es la nica fuente de agua de beber
para 8 millones de habitantes en Lima.

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Internacionalmente, los estndares restrictivos para la calidad del agua superficial son
an ms severos que aqullos para el agua de bebida y son derivados frecuentemente de
la baja tolerancia a los metales por parte de la vida acutica sensitiva, tal como los peces
salmnidos.

Desde un punto de vista prctico, tales estndares no parecen ser muy apropiados en el
corto plazo para el Per, donde an el tratamiento primario de aguas servidas,
municipales y domsticas est apenas difundindose. De esta discusin se desprende
que las actuales prcticas de minera, manejo de relaves y proteccin ambiental en el
Per tienen an que desarrollarse hasta alcanzar los niveles de otras latitudes. Sin
embargo, se puede esperar que esta situacin cambie rpidamente conforme la inversin
internacional en minera llegue al pas. Por ejemplo, la eficiencia en el minado favorece
a menudo las operaciones de tajo abierto de grandes inversiones, que produce ms
relaves de minerales de baja ley, y estas prcticas podran repercutir en cambios
significativos de las prcticas actuales empleadas para el manejo de relaves de las minas
subterrneas. Tambin conjuntamente con la inversin extranjera, tendremos la
tendencia a que lleguen a este pas las prcticas ambientales y de manejo de relaves
establecidas en otros pases.
Para las minas existentes, acceder a tecnologa ms avanzada puede ser muy difcil
porque las instalaciones estn ya establecidas en un lugar y mucho del dao ambiental
ya ha sido hecho. Para las minas existentes el problema no es cunto sera deseable
sino qu cosa es posible hacer.

Objetivos del Manejo de Relaves

Ningn programa sistemtico para el manejo de relaves llegar lejos a menos que sus
objetivos sean claramente expresados. Para este fin, primero es necesario definir la
secuencia de las fases de tiempo que se aplicarn durante la vida de la instalacin:

Construccin. El desarrollo de un depsito de relave implica por lo general, una


importante etapa de construccin. Aunque estas actividades pueden continuar durante la
vida de la instalacin, la fase de construccin se refiere aqu a las actividades iniciales
anteriores al arranque de la concentradora. Los impactos ambientales durante este
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tiempo pueden incluir calidad del aire (polvo) y calidad del agua (derrames de
sedimentos), pero stos son de una naturaleza comn a todos los dems aspectos del
desarrollo inicial de una mina. Ellos pueden ser tratados mediante medidas de rutina y
no sern consideradas en este documento.

Operacin. El perodo de operacin comienza y termina con la descarga de los relaves


en las instalaciones. Esta duracin es usualmente determinada por la vida de la mina,
que a su vez es gobernada por factores econmicos, precios de los metales, y reservas
geolgicas. Los perodos tpicos de operacin de un depsito van de 10 a 20 aos,
aunque algunos estn an operando despus de 90 aos. El planeamiento operacional
para relaves debe considerar como volumen mnimo, la cantidad total de relaves
obtenibles con las reservas econmicamente minables al momento de la iniciacin del
proyecto. Es deseable, en lo posible, incorporar una provisin para contingencias
causadas por extensin de las reservas de mineral.

Cierre. El perodo de cierre comienza al trmino de las operaciones de la concentradora


y de la descarga de relaves. Durante este tiempo se construyen las instalaciones
adicionales que puedan ser requeridas para alcanzar la estabilidad fsica o qumica a
largo plazo (por ejemplo, zanjas y conductos permanentes de derivacin del agua); y se
inicia la rehabilitacin (por ejemplo, colocando tierra de cultivo y sembrando). El
perodo de cierre requiere el monitoreo de estos parmetros adicionales por el perodo
de tiempo necesario para asegurar su adecuado funcionamiento y para realizar cualquier
modificacin necesaria. En el caso que se proporcionen fianzas, garantas, bonos u otros
documentos financieros para garantizar el cumplimiento exitoso de las medidas de
cierre; entonces el fin del periodo de cierre coincidir con la devolucin de los bonos
fianzas, etc. de la compaa minera. En general, el tiempo de cierre puede tomar de 2 a
30 aos, aunque es tpico el lapso de 5 a 10 aos y depende de la complejidad y
requerimientos tcnicos de las medidas de cierre y el monitoreo pertinente. Las medidas
de cierre debern ser tales que su implementacin sea tambin factible en la
eventualidad del cese prematuro de las operaciones, debiendo incluirse tambin, en el
planeamiento de cierre, las condiciones de contingencia para la suspensin temporal de
las operaciones.

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Post-cierre. El post-cierre o abandono comienza a continuacin de la exitosa


terminacin de las medidas de cierre y se extiende tanto como se requiera para que la
estabilidad fsica y qumica del depsito de relaves quede asegurada. Para propsitos
prcticos, esto generalmente significa indefinidamente y para circunstancias que
involucran ARD ello puede alcanzar perodos de hasta 1000 aos. Una implicancia
importante es que las consideraciones de diseo para casos extremos tales como
inundaciones y terremotos, deben ser capaces de acomodar los eventos ms grandes que
puedan ocurrir, potencialmente mucho ms grandes que aquellos requeridos para el
diseo durante el perodo de operacin.

Con estas etapas en la mente, los objetivos del manejo de relaves pueden ser
establecidos simplemente de la siguiente manera:
La estabilidad fsica de los depsitos de relaves debe estar asegurada durante la
operacin, cierre y a lo largo del perodo de post-cierre. La seguridad de las
poblaciones afectadas, contra los efectos fsicos de una falla en el depsito, debe
ser considerados siempre en primer lugar. Aunque ciertas medidas de mitigacin
ambiental pueden entrar a menudo en conflicto con requerimientos de
estabilidad fsica, este objetivo no puede ser comprometido. No hay mitigacin
ambiental posible por mucho tiempo, a menos que los depsitos permanezcan
estables.
La migracin de contaminantes a travs del aire, agua superficial o subterrnea
debe ser minimizada. Durante el perodo de operacin podran requerirse
medidas estructurales (por ejemplo recubrimientos para reducir la infiltracin) a
fin de cumplir con este objetivo, dependiendo de los Lmites Mximos
Permisibles de Emisin establecidos por el Ministerio de Energa y Minas. En
otras circunstancias operacionales, pero especialmente durante el perodo postcierre (debido al inevitable deterioro de materiales manufacturados), podra
autorizarse la consideracin de los procesos naturales de mitigacin de
contaminantes conjuntamente con la capacidad de asimilacin del ambiente
natural. En trminos generales, las medidas pasivas que se basan en
caractersticas intrnsecas de los materiales y procesos naturales deben ser

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preferidas sobre los sistemas activos e instalaciones que requieren operacin y


mantenimiento apropiados para que funcione segn lo proyectado.
No es recomendable considerar el monitoreo o mantenimiento a largo plazo para
satisfacer los dos objetivos anteriores durante el perodo de post-cierre. Por
ltimo, alguna institucin gubernamental debe ser responsable de conducir y
controlar tales requerimientos y no es razonable o prctico por ahora, esperar
que el Ministerio de Energa y Minas u otro cuerpo gubernamental en el Per
acepte tal responsabilidad, an si los fondos son proporcionados por la compaa
minera. Esto significa que los depsitos de relaves deben alcanzar un status de
salida (walk-away) a travs del perodo de post-cierre, sin la necesidad
anticipada o pronosticada de mantenimiento, reparacin o intervencin.

Los objetivos para el manejo de relaves son metas deseables que pueden ser imposibles
de satisfacer ntegramente en cualquier circunstancia dada. Sin embargo, ellas forman
un conjunto de criterios consistentes por medio del cual las alternativas, mtodos y
planes especficos pueden ser evaluados.

CARACTERISTICAS DE LOS RELAVES

Tipos de Residuos Mineros

Hay diferentes y variados procesos para la extraccin de mineral, comunmente


empleados en la industria minera. Pero este informe trata solamente con los residuos
slidos y lquidos generados por la concentracin y cianuracin. La concentracin no es
practicada en cada mina y el lector debe tener en cuenta que relaves, tal como se define
ms adelante y son considerados en este informe, estarn asociados nicamente con
aquellas minas que la efectan.

Adems, en este informe est especficamente orientada a los relaves derivados de la


extraccin de metales preciosos (oro, plata) y metales bsicos (cobre y plomo/zinc o Cu
y Pb/Zn), ya que estos minerales son los que dominan la industria minera peruana en el
futuro previsible. Los minerales polimetlicos son aquellos a partir de los cuales se
extrae una amplia variedad de metales y son usualmente altos en minerales sulfurados,

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tal como la pirita. Otros relaves tales como aquellos derivados del hierro y del lavado
del carbn no se discuten aqu, pero muchos de los mismos principios son aplicables.

Origen y Produccin de Relaves de Concentradoras

El proceso de concentracin comienza con el chancado del mineral proveniente de la


mina hasta tamaos de partculas generalmente en el rango de centmetros o milmetros.
El mineral chancado es luego reducido a tamaos menores a un milmetro, en grandes
tambores rotatorios clasificados como molinos de bolas, molinos de varillas y molinos
semi-autgenos (SAG). Se agrega agua al mineral molido y el material permanece en
forma de lodo (pulpa) a travs del resto del proceso de extraccin.
El siguiente paso es llamado comnmente flotacin. La flotacin opera sobre el
principio de que partculas individuales que contienen el mineral que se desea extraer
son hechas receptivas selectivamente, a pequeas burbujas de aire que se adhieren a
estas partculas y las elevan a la superficie de un tanque agitado. Las espumas que
contienen estas partculas valiosas son retiradas de la superficie, procesadas, y secadas
para transformarse en concentrado, este producto final de la concentradora, es
embarcado a la fundicin para su refinacin. Entre tanto, las partculas de desecho que
quedan constituyen los relaves. Despus de recuperar algo del agua del proceso en
tanques apropiados, conocidos como espesadores, los relaves son bombeados al lugar
destinado para su almacenamiento. Para el hierro (magnetita) la concentracin precede a
la flotacin, la que entonces extrae los sulfuros de hierro del concentrado de magnetita y
las descargas como relaves.

Una variacin de este proceso es mucho ms comnmente utilizada para los minerales
de oro y plata. Los procesos de chancado y molienda se realizan en forma similar
excepto que usualmente cuando se realizan hasta un tamao ms fino a fin de mejorar la
recuperacin de granos microscpicos de mineral. Para incrementar el pH hasta
alrededor de 11 se agrega cal y la posterior adicin de cianuro disuelve el oro y la plata.
En el proceso convencional de cianuracin, la solucin de cianuro que contiene los
metales disueltos es separada de los relaves a travs de una decantacin en contracorriente (CCD). La solucin final es diluida reduciendo las concentraciones de cianuro
y descargada con los slidos de los relaves. Los procesos similares, carbn en pulpa
(CIP) y carbn en lixiviacin (CIL) aaden carbn al mineral molido como una forma
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de recuperar el oro y la plata de la solucin cianurada. Mientras que los relaves slidos
CIP y CIL son los mismos, las concentraciones de cianuro en el lquido efluente que
acompaa a los relaves son ms altas que los obtenidos con CCD.

Para la comprensin de los detalles de las tcnicas del proceso no es esencial pero ser
muy til para anticipar las caractersticas fsicas y qumicas de los relaves producidos
por una concentradora particular. Estas tcnicas generales de procesamiento
proporcionan las bases para definir los relaves que se consideran aqu.

Relaves
Se definen como el deshecho mineral slido de tamao entre arena y limo provenientes
del proceso de concentracin que son producidos, transportados o depositados en forma
de lodo.

Otros Residuos Slidos

Desmonte de mina: es roca extrada durante el minado para tener acceso al mineral. En
las minas subterrneas, este material es usualmente de tamao menor que 20 cms. y las
cantidades llevadas a la superficie son comparativamente pequeas. El desmonte de las
minas a tajo abierto es mucho ms grueso, su rango de tamao va desde un metro hasta
polvo y las cantidades producidas pueden ser bastante grandes, llegando a menudo hasta
dos a cuatro veces la de los relaves. El desmonte de minas es importante en el contexto
del manejo de relaves porque puede proporcionar material de buena calidad para la
construccin del dique de una presa superficial. Los desmontes de mina pueden ser, sin
embargo, una fuente potencial de drenaje cido y comparte con los relaves mucho de la
tecnologa relacionada con ARD.

Residuos o Desmontes de Pilas de Lixiviacin: son aqullos que se derivan de un tipo


de extraccin mineral que consiste en que al mineral, chancado o no, se le aade
soluciones de cianuro para oro o cido sulfrico para cobre por medio de una irrigacin
superficial o por infiltracin. Un proceso relativo al cobre, dump leaching, involucra
aadir solucin de cido sulfrico a botaderos de desmonte. Estos procesos tienen
caractersticas especiales y tecnologa que no se discuten aqu.

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Escorias: resultan del enfriamiento de residuos fundidos derivados de la fundicin de


concentrados de metales bsicos. Las escorias de fundicin pueden contener metales
tales como arsnico, cadmio, y plomo en concentraciones potencialmente txicas.

Los Relaves de Placeres o Lavaderos: son producidos por operaciones de dragados de


oro y menos comnmente en el dragado de minerales de estao. Este material es
usualmente del tamao de grava gruesa o mayor y est desprovisto de nutrientes o
material capaz de formar suelos. Los asuntos ambientales involucran problemas de
sedimentacin y revegetacin en los arroyos los cuales son especficos para estos
materiales. El contenido de mercurio de los residuos tanto de grandes dragas como
operaciones en pequea escala en la selva peruana son motivo de gran preocupacin.

Relaves de Jig: son producidos por la separacin gravimtrica, casi siempre en


combinacin con la molienda en las operaciones aurferas comunes. Tienen un tamao
mayor que los relaves de flotacin pero en todo lo dems son similares. La
amalgamacin con mercurio es an usada ampliamente para procesar concentrados
gravimtricos de oro en pequeas operaciones del Per.

Relaves de Cianuracin con Aglomeracion y Peletizacin: son producidos por el


retratamiento de relaves de amalgamacin ricos en oro, mayormente en operaciones
muy pequeas a lo largo de la costa. Los relaves consisten en pelets que van de uno a
dos centmetros en tamao y que son descargados en estado semiseco.

Caractersticas Qumicas

Es aparente, desde un punto de vista fsico que los relaves son un material
manufacturado y la naturaleza bsica del proceso admite algunas generalizaciones
razonables sobre el asunto.
Esto no es as, con respecto a las caractersticas qumicas que pueden varar
ampliamente de un yacimiento a otro. A este respecto, es importante anotar que varios
depsitos de caractersticas diferentes, cada uno con distinta geoqumica, pueden ser
explotados a lo largo de la vida de la mina, ocasionando las variaciones
correspondientes en las caractersticas qumicas de los relaves producidos.

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Relaves Slidos

Para muchos depsitos minerales polimetlicos altamente sulfurados en el Per, las


diferencias en la gravedad especfica de las partculas de minerales individuales pueden
afectar la distribucin de varios metales, incluyendo la de pirita, de acuerdo a las
diferentes fracciones de tamao de los relaves. Villachica y Parra (1980) notaron que las
partculas sulfurosas ms pesadas eran separadas preferencialmente con las partculas
ms gruesas durante el procesamiento en la concentradora, en tal forma que ello
ocasionaba la sobre-molienda de los sulfuros a partculas mucho ms finas. Esto, tiende
a concentrar los minerales ms pesados tales como galena y pirita en las partculas finas
de los relaves como se muestra por comparacin de las curvas de alimentacin y rebose
del clasificador en la

Este efecto de tamao de partcula y densidad tiene influencia en la distribucin


granulomtrica de la concentracin de metal slido dentro del depsito de relaves, y las
propiedades estructurales relacionadas con el tamao de la partcula, tales como
permeabilidad y la retencin de humedad por largo tiempo, tambin pueden afectar
preferencialmente la movilidad de cualquier especie metlica soluble as como la
generacin y movilidad de productos de la oxidacin de sulfuros. Otro resultado de este
efecto del tamao de la partcula puede ser la influencia que tiene sobre el contenido
metlico de los slidos ultrafinos que pueden mantenerse en suspensin en el agua de
proceso de los relaves, como se discutir en la siguiente seccin.

Efluentes Lquidos de Flotacin

La primera consideracin relacionada a los efluentes lquidos y su calidad, es el


contenido de slidos muy finos en suspensin el cual es usualmente medido como
slidos totales en suspensin (TSS) o menos frecuentemente como unidades de
turbidez. Los niveles elevados de TSS en los efluentes descargados en algunas minas en
el Per resultan de la retencin por tiempo limitado y sedimentacin en pequeos
depsitos. Estos contenidos son ms fciles de reducir si se incrementa el tiempo de
retencin en los depsitos mencionados para este propsito y se recircula el agua de
proceso hacia la concentradora, eliminando del todo la descarga de agua de este
depsito. Por otro lado, los floculantes (polmeros sintticos) coagulantes (Fe, Al y
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sales) y reactivos qumicos para ajustar el pH (cal) pueden ayudar a la reduccin de las
partculas suspendidas. La filtracin a travs de filtros de arena, que pueden utilizar las
arenas de relaves cicloneados como medio filtrante, han sido tambin sugeridas como
un medio para reducir las partculas ultra-finas en suspensin.

Los residuos de reactivos utilizados en flotacin acompaan tanto a los relaves slidos
como a los lquidos descargados con los relaves. Los reactivos de flotacin pueden ser
cal, ditiofosfatos, xantatos, cromatos, sulfitos, sulfato de cobre, sulfato de zinc, cidos
grasos, alcoholes, aceites y cianuro entre otros, dependiendo del requerimiento
metalrgico especfico de cada operacin. Con la excepcin del cianuro (que se discute
por separado ms abajo) la mayora de los dems reactivos de flotacin existen en
formas no txicas para los humanos y la vida acutica. Generalmente se aplican en
pequeas concentraciones en las operaciones ms eficientes; los reactivos orgnicos de
flotacin se descomponen rpidamente y son rara vez responsables de algn impacto
ambiental serio.

El proceso de flotacin puede tambin liberar otros constituyentes en solucin,


dependiendo de la extensin en la cual stos puedan estar presentes en el mineral y de
su solubilidad. Esto incluye frecuentemente sulfatos y cloruros pero a menudo dentro de
lmites aceptables para agua de bebida y usos acuticos. Ms importantes pueden ser los
metales potencialmente txicos, tales como arsnico y selenio (slo si estn presente en
el mineral) que pueden ser solubles cerca del pH neutro. An los niveles ligeramente
elevados de cobre, plata, plomo, aluminio y zinc en solucin pueden ser especialmente
dainos para los peces salmnidos, adems del riesgo potencial de ser acumulados en
los tejidos de los organismos marinos.

Algunos de estos metales pueden ser txicos para el consumo humano en mayores
concentraciones; otros metales como el cobalto, molibdeno, y nquel pueden afectar
adversamente el crecimiento de las plantas o del ganado si estn presentes en las aguas
usadas para irrigacin.
Las pruebas para estimar el tipo y concentracin de tales constituyentes solubles se
realizan con anterioridad al arranque de la concentradora, utilizando muestras de relaves
que se han tenido en agua por varias semanas o varios meses. Puesto que stas pruebas
son realizadas con un nmero determinado de muestras de mineral usado en las pruebas
Investigacin de Areas Degradadas por Minera

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metalrgicas, puede ser difcil determinar la extensin en la cual ellos son


representativos de todo el cuerpo mineralizado. Otras variables son el pH y la
exposicin a la atmsfera y puede por ello ser difcil reproducir en la prueba todo el
rango de condiciones reales. Durante la operacin de la concentradora el pH es
usualmente mantenido en el rango de 8 a 11, lo cual disminuye la solubilidad de
muchos metales; sin embargo, el pH de las aguas del depsito ser casi neutro en el
largo plazo. Finalmente, las pruebas con muestras a nivel de planta piloto no
contendrn, generalmente, concentraciones de nitratos procedentes de los agentes
explosivos que estn en cambio presentes en las operaciones actuales de las minas.
Estos factores pueden producir considerable duda en la prediccin, tanto de la calidad
de los efluentes en el corto como en el largo plazo, debido a la lixiviacin cido de los
constituyentes solubles de los relaves.

Las especies solubles son liberadas por la exposicin del mineral al aire y al agua junto
con niveles altos de pirita, la cual es ms noble que otros sulfuros y crea la disolucin
galvnica de plomo, zinc, arsnico, etc. La oxidacin se produce con la trituracin y la
molienda en el ambiente atmosfrico, resultando en que las corrientes de efluentes
tienen metales disueltos semejantes a aqullos mostrados ms abajo y que pertenecen a
cuatro operaciones peruanas (Villachica y Asociados, 1993).

En casos en los cuales los factores climticos, topogrficos y de balance hdrico hacen
necesaria la descarga directa de los efluentes de relaves hacia aguas receptoras, los
Lmites Mximos Permisibles establecidos por el Ministerio de Energa y Minas
determinarn las necesidades de tratamiento de los efluentes. Aunque se dispone de
mtodos para eliminar aniones tales como los cloruros, sulfatos y nitratos, ello es muy
costoso y rara vez practicable en el contexto minero. Sin embargo, existen mtodos
factibles de tratamiento para eliminar el arsnico. Estos, son revisados por Twidwell y
sus colaboradores (1994) y el tratamiento de efluentes de relaves mediante la
coprecipitacin frrica, ha sido descrito por Krause (1992) y por Domville y Henry
(1992). Investigaciones actuales sobre las tcnicas para eliminar el selenio son descritas
por Altringer en 1991. Es importante anotar que los efluentes discutidos en esta seccin
son aqullos que resultan exclusivamente del procesamiento de minerales y de la
concentracin. Si los relaves son susceptibles de generar cido a partir de la oxidacin
de sulfuros despus de su deposicin en el depsito, entonces pueden ocurrir problemas
Investigacin de Areas Degradadas por Minera

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muy serios y completamente diferentes debido a la generacin ARD, tal como se discute
mas adelante.

Efluentes Cianurados

Como uno de los pocos componentes conocidos que disuelven al oro y la plata, el
cianuro de sodio es usado como lixiviante en la mayora de las operaciones para
beneficiar oro y plata, y muchas veces como un reactivo en los procesos de flotacin. La
qumica del cianuro es compleja pero bien conocida, presentamos aqu una breve
introduccin a este tpico.

El cianuro en los efluentes de los relaves incluye cianuro libre (CN y HCN), as como
formas complejas en asociacin con varios metales que tiene variada solubilidad y
toxicidad. El cianuro libre es qumicamente inestable. Por lo tanto, a diferencia de
muchos otros contaminantes, no persiste en el ambiente ni tampoco es bio-acumulable a
travs de la cadena alimenticia. En efecto, el cianuro est presente en muchos alimentos
comestibles, tales como las almendras y los frijoles, y es realmente metabolizado por
muchos organismos en concentraciones similares a aqullas que se encuentran en
algunos efluentes de relaves (Howe, 1984).

Un nmero de procesos naturales contribuyen a la natural degradacin del cianuro libre,


incluyendo volatilizacin, oxidacin, fotodescomposicin, y degradacin microbiana
(Simovic, et., al., 1984). De stos, la volatilizacin es la ms importante y se incrementa
notablemente conforme el pH inicialmente alcalino de los efluentes cianurados se va
transformando en neutro a medida que el tiempo de retencin en el depsito de relaves
se incrementa. El cianuro usado en pequeas cantidades como un reactivo de flotacin
para la depresin del cobre, por ejemplo, en circuitos de cobre y plomo, resulta
tpicamente en concentraciones de 5 a 10 mg/l en los efluentes de los relaves (Von
Michaelis, 1984), estas concentraciones son casi siempre rpidamente reducidas por los
procesos naturales en las pozas de decantacin de los depsitos de relaves y alcanzan
niveles por debajo de los estndares de agua de bebida establecidos por la EPA, que son
de cerca de 0.2 mg/l de cianuro libre (CN-). Por razones similares, el cianuro de
flotacin es rara vez medido en concentraciones detectables en las pruebas de
Investigacin de Areas Degradadas por Minera

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envejecimiento de relaves de lixiviacin discutidos anteriormente. Como resultado, los


procesos naturales son usualmente considerados adecuados para mitigar los efectos
ambientales del cianuro de los relaves de flotacin, excepto donde los requerimientos
para proteger el agua superficial o subterrnea son inusualmente severos o cuando hay
poco o ningn tiempo de retencin en el depsito, con anterioridad a la descarga.
Las alternativas al cianuro como un inhibidor del cobre en los circuitos de separacin
Cu Pb por flotacin ha sido el objeto de extensas investigaciones en algunas minas del
Per. El bisulfito y el dicromato son menos contaminantes, y adems el bisulfito es
producido localmente.

Otras estrategias de la flotacin colectiva - selectiva usando una planta de separacin


centralizada de cobre y plomo tambin ha sido propuestas (Villachica, 1981).
Finalmente, la mayor selectividad de mineral en operaciones subterrneas polimetlicas
puede permitir el procesamiento por separado de minerales de plomo y cobre con el uso
sustancialmente reducido del cianuro. La mayora de las plantas de flotacin en el Per
reportan niveles de cianuro en los efluentes descargados por debajo de los lmites de
deteccin. Sin embargo, los mtodos analticos usados normalmente (Nitrato de plata ioduro de potasio) tienen un lmite de deteccin de 1 mg/l, y se requiere por ello de
mtodos ms sensibles.

En contraste con su uso en concentraciones limitadas como reactivo de flotacin, el


cianuro en la extraccin de oro y plata se usa en concentraciones de varios cientos de
miligramos por litro.
Mientras que el proceso natural de degradacin opera en los depsitos de relaves que
contienen estos efluentes, ellos por s solos son rara vez suficientes para alcanzar
reducciones en el grado deseado y los niveles de cianuro en las pozas de relaves donde
se decanta el agua pueden permanecer en concentraciones que van de 1 a 30 mg/l (Scott,
1984), estos niveles pueden ser txicos para los animales acuticos y terrestres y
exceder los niveles aceptables para agua de bebida. Como resultado, se requiere
controlar la infiltracin o drenaje de los depsitos durante la operacin, a fin de proteger
el agua del subsuelo. Si por condiciones climticas o consideraciones del balance de
agua se hace necesaria la descarga de los efluentes a las aguas superficiales, entonces
debe considerarse alguno de los tratamientos que estn disponibles para la destruccin
del cianuro, tales como la clorinacin alcalin a, el proceso INCO anhidrido sulfurosoInvestigacin de Areas Degradadas por Minera

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aire, el proceso Degussa de perxido de hidrgeno, acidificacin, y tratamiento en


bioreactores bacterianos (Scott, 1984). En regiones ridas del oeste de los Estados
Unidos, la lechuza salvaje migratoria es atrada hacia el agua de los depsitos de relaves
de oro y plata. Aunque la poblacin de estos pjaros no es afectada, como un todo, a
menudo se produce la muerte de algunos. En ciertos casos la nica mitigacin
totalmente efectiva ha sido cubrir el agua con una red.

Estos problemas de cianuro en el manejo de los relaves de cianuracin de oro y plata se


presentan mayormente en el corto plazo, durante las fases de operacin, y en menor
medida, en la fase de clausura. En el largo plazo durante el perodo de post-clausura, la
degradacin natural del cianuro proporciona un medio pasivo de proteccin para
restringir el potencial de los impactos por cianuro sobre el ambiente, y usualmente no se
adoptan medidas especiales de cierre para los depsitos de relaves.

Por el contrario, exactamente lo opuesto ocurre para los problemas ARD, los cuales
afectan muy seriamente el perodo de post-clausura de las operaciones como es
discutido en la siguiente seccin.

Drenaje Acido (ARD) de Relaves

Cuando ello ocurre, estos problemas afectan todos los residuos del proceso minero,
incluyendo el agua de mina y los echaderos de desmonte as como los relaves, y la
estrategia de control del ARD para cualquiera de estos tipos de residuos no puede
considerarse aisladamente. Sin embargo, se requiere algunos antecedentes sobre el tema
del ARD para entender adecuadamente el manejo de los relaves, y en esta seccin
damos una introduccin muy simplificada. En efecto, el planeamiento para el manejo de
relaves no puede ser iniciado hasta que haya por lo menos una indicacin de que los
problemas de ARD puedan ocurrir o no.

El ARD se refiere a procesos por los cuales el pH del agua en contacto con los relaves
puede disminuir severamente, dando como resultado la disolucin y transporte de
metales txicos disueltos tales como arsnico, plomo, cadmio, y un conjunto de otros,
adems un drstico incremento del contenido de los sulfatos. Es casi imposible detener
completamente el proceso una vez que se ha iniciado, y los efectos de la acidificacin
Investigacin de Areas Degradadas por Minera

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pueden continuar por muchos siglos, as sucedi en el distrito de Rio Tinto en Espaa,
explotado por los romanos, y en cuerpos mineralizados suecos trabajados poco despus
de la poca de los Vikingos, hace 1000 aos. El ARD puede ser el tema ambiental
asociado al manejo de relaves potencialmente ms daino y difcil de tratar, y puede no
ser evidente an muchos aos despus del perodo de cierre de operaciones. Ms que
ningn otro asunto, el potencial para ARD es especfico para cada cuerpo mineralizado
y para sus condiciones fsicas y climticas; no hay reglas generales para predecirla, en
cualquier depsito sin el auxilio de pruebas geoqumicas. Existen, sin embargo, varios
requisitos para que este proceso ocurra.

La primera condicin necesaria para el ARD es que los minerales sulfurados estn
presentes en los relaves, principalmente pirita, pero tambin otras formas an ms
reactivas tales como la pirrotita y la marcasita. Esto puede ser determinado
frecuentemente en forma cualitativa a partir de la informacin geolgica respecto al
cuerpo mineralizado, pero otra seal puede ser la alta gravedad especfica de los relaves.
Aunque los relaves de los minerales metlicos estn compuestos principalmente de
minerales de silicato o carbonato con gravedad especfica (Gs) de 2.65-2.85, ellos
contienen al menos pequeas cantidades de metales no recuperados y hierro del proceso
de molienda (barras de acero o bolas) que tpicamente resultan en una gravedad en el
rango de 2.8-2.9 para los minerales bajos en sulfuros. Por contraste, los relaves altos en
sulfuros a menudo exceden considerablemente este rango, con una gravedad especfica
que a menudo se ubica sobre 3.5, por ejemplo, para el caso de los relaves polimetlicos
peruanos que normalmente contienen de 10 a 60% de pirita.
En presencia de aire, la segunda condicin, las superficies del mineral sulfurado se
oxidan en una reaccin compleja que involucra varios pasos qumicos ayudados por
bacterias, para formar cido sulfrico. Sin embargo, esta reaccin por s sola causar
grandes problemas slo si los relaves contienen cantidades insuficientes de otros
minerales que consumen cido (por ejemplo, carbonato de calcio) para neutralizar el
cido, lo cual es la tercera condicin necesaria. La condicin final es que los
contaminantes producidos deben ser transportados de los depsitos de relaves hasta los
terrenos receptores o aguas superficiales, usualmente por infiltracin y drenaje.
Considerando el conjunto de estas cuatro condiciones que son necesarias y suficientes
para que se presente el problema del ARD, existe la posibilidad de que no se presenten
problemas serios si uno de ellos est ausente.
Investigacin de Areas Degradadas por Minera

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Cada uno de estos cuatro factores es altamente especfico para cada cuerpo mineralizado
y para el marco ambiental del depsito de relaves. Una prueba inicial del tipo indicativo
para predecir los ARD, conocida como la balance cido base o ABA (Acid-base
accounting), se utiliza para determinar si existe suficiente cantidad de minerales que
consuman cidos para neutralizar la cantidad total de cido producida en el largo plazo.
An si esto fuera as, el ARD puede desarrollarse en el corto plazo si el ritmo de
produccin de cido excede el ritmo de consumo de cido en un momento dado y, en tal
caso, es necesario correr pruebas del tipo cintico en celdas de humedad que simulen
condiciones ambientales. Los resultados representativos de tales pruebas requieren an
ms minuciosidad que las pruebas ordinarias de tratamiento cido de los relaves
(leaching) discutidas anteriormente. La propia naturaleza de la mayora de los cuerpos
mineralizados es tal que la mineralizacin y la geoqumica de la roca varan
considerablemente en tipo y/o grado an en distancias muy cortas. Un programa de
pruebas de ARD conducido seriamente requiere un programa de muestreo
estadsticamente representativo de los testigos de exploracin, lo cual puede resultar
difcil, costoso y requerir mucho tiempo a menos que est integrado con el programa de
exploracin geolgica del cuerpo mineralizado mismo; la prueba debe reflejar adems
el plan actual de minado que se est desarrollando. A menudo, algunas partes del
mineral a ser minado puede producir condiciones para ARD mucho ms adversas que
otras, y tal programa de pruebas puede permitir un manejo selectivo de los relaves que
resultan o sugerir modificaciones a las secuencias e minado que minimicen los
problemas del manejo de relaves. Pero an el ms sofisticado de estos programas tiene
limitaciones. Hablando genricamente, es razonablemente posible, de acuerdo a las
tcnicas disponibles, predecir cualitativamente si hay la posibilidad o no de que ocurran
problemas de ARD con los relaves. Sin embargo, predecir cuantitativamente la
magnitud, severidad y oportunidad de tales problemas es muy difcil e incierto.

Si existe potencial para ARD, hay varias medidas de mitigacin que pueden ser
consideradas, en forma muy simplificada:
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La oxidacin de sulfatos puede ser iniciada nicamente si existe oxgeno en los


intersticios del depsito de relaves y pueden por lo tanto ser prevenido si este oxgeno

Investigacin de Areas Degradadas por Minera

es eliminado. Una manera efectiva de hacerlo es manteniendo los espacios vacos llenos
con agua y el depsito totalmente saturado.

La oxidacin de los sulfatos tambin puede ser retardada si el ingreso del oxgeno al
depsito es restringido, por ejemplo, cubriendo la superficie del depsito de tal manera
que la velocidad de difusin del oxgeno a travs de la cobertura sea menor que el
requerimiento de oxgeno por las reacciones qumicas de ARD. An si el ARD se ha
iniciado dentro del depsito, la dispersin de sus efectos puede ser reducida si hay
insuficiente infiltracin para transportar los constituyentes disueltos ms all de los
lmites del depsito mismo. La infiltracin puede tambin ser reducida por coberturas,
en combinacin con la derivacin del agua superficial y un apropiado tratamiento de la
superficie del depsito.

LA OBTENCION DEL ORO

Proceso de Lixiviacin en Pilas

La solucin cianurada se riega en el PAD a travs de un sistema de riego por goteo. Se


utiliza, en promedio, 50 g de cianuro por cada 1,000 litros de agua. Se tiene que lixiviar
1.8 toneladas de mineral para obtener 1 gramo de oro. El mineral descargado en las
pilas de lixiviacin es lavado con solucin cianurada para recuperar el oro y la plata. La
solucin rica (cargada con oro y plata) es llevada hacia las pozas de operaciones a travs
de tuberas colectoras.

Geomembrana

Es un plstico negro resistente que est en la base del PAD y la poza de operaciones, y
que impide el contacto de los qumicos con el suelo, cuidando la calidad del agua.

Estructura bajo la geomembrana:


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Sobre la geomembrana se coloca una capa fina de arena. Asimismo, bajo esta se instala
una capa de arcilla sobre un relleno para asegurar que no exista ningn tipo de filtracin
del PAD.
Investigacin de Areas Degradadas por Minera

CUIDADOS AMBIENTALES

a) Tratamiento de Aguas cidas

En el tratamiento de aguas cidas se utilizan reactivos que permiten neutralizarlas y


tratarlas adecuadamente. Con la ayuda de sustancias floculantes y coagulantes, se
separan los metales y dems partculas que afectan la calidad del agua y as el lquido es
devuelto al medio ambiente en las condiciones adecuadas, segn lo exige la ley.

b) Tratamiento de Aguas de Exceso


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Antes de ser devuelta al medio ambiente, el agua pasa por una planta de tratamiento de
aguas de procesos donde se le aplica tratamiento de smosis inversa.

Investigacin de Areas Degradadas por Minera

smosis inversa:
El agua de exceso, empujada por la presin de un sistema de bombeo, se hace pasar por
unas membranas especiales muy finas, las que, sin el uso de reactivos qumicos y con
una alta eficiencia, atrapan el contenido de metales y otras sustancias, dejando pasar el
agua ya libre de elementos perjudiciales para el medio ambiente.

Proceso Gold Mill

Mediante la planta de procesamiento de minerales Gold Mill (Molino de Oro) se busca


procesar el metal que no puede ser obtenido mediante el lixiviado en pilas. El oro se
recupera en 24 horas, a diferencia del proceso de lixiviacin en pilas que dura casi 60
das, tiene una capacidad de procesamiento de 5,000,000 ton/ao.

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Investigacin de Areas Degradadas por Minera

PORCESOS DE PLANTA

Columnas de Carbn

Proceso que permite concentrar la cantidad de oro que hay en la solucin rica, para
luego recuperarlo en el proceso Merrill Crowe. Se da en dos etapas.

Desorcin: Haciendo circular una solucin cianurada, se saca el oro atrapado en la


superficie del carbn.

Adsorcin: Se pasa la solucin rica (con el oro en estado lquido) a travs de columnas
cargadas con carbn activado, para que el oro sea atrapado en los poros del carbn.

PROCESO MERRILL CROWE

La solucin rica en oro y plata es filtrada y limpiada. Luego se le elimina el oxgeno y


se aade polvo de Zinc para precipitar el metal y hacerlo slido. El producto del Merril
Crowe es el que luego pasa al proceso de Refinera.
La solucin pobre, sin oro, es llamada tambin Barren. Esta es enviada de nuevo al
PAD, pasando antes por un tanque para agregarle el cianuro que se consumi durante el
proceso. De esta manera se completa un circuito cerrado donde la solucin utilizada no
sale al medio ambiente, sino que se reutiliza constantemente.

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Investigacin de Areas Degradadas por Minera

Actualmente el tratamiento convencional de las soluciones eludas del carbn es la


depositacin electroltica; Sin embargo la tecnologa del Merrill Crowe es actualmente
una alternativa vlida en la recuperacin de oro a partir de estas soluciones.

Cementacin del oro

Cmo y porque se cementa el oro?


El orden electroqumico de los metales en soluciones cianuradas determina su
solubilidad relativa en dicho solvente.
Secuencia de solubilidad Mg Al Zn Fe Cu Hg Au. Cualquier metal de sta
secuencia tender a disolver en solucin de cianuro mas rpido que el metal de su
derecha, desplazndolo y precipitndolo.
La precipitacin de oro con zinc ha

experimentado innovaciones con el

tiempo
Adicin de sal soluble de plomo (1-4 % del peso de Zn)
Adicin de polvo de zinc
De-aereacin de la solucin pregnant

Etapas en el proceso Merrill Crowe

1. Clarificacin

Solucin proveniente de las pilas de lixiviacin es sedimentada en decantadores Hopper


para eliminacin de partculas en suspensin a fin de obtener una solucin clara con 50
ppm de slidos. Los filtros clarificadores reducen los contenidos de slidos en
suspensin a menos de 5 ppm. La filtracin es auxiliada por revestimientos de
diatomita. Esto permite al filtro remover partculas inferiores a una micra de tamao

2. Desoxigenacin
33

Eliminacin casi total del oxgeno disuelto. La solucin rica varia desde 5 a 8 mg/l de
oxgeno, esta debe ser reducida a 0.5 1.0 mg/l, para una buena produccin de barren
y usar cantidades razonables de zinc.
Investigacin de Areas Degradadas por Minera

3. Uso de la torre Crowe

A nivel del mar la presin atmosfrica es 736 mm Hg. A una altura de 4000 m. un vaco
perfecto puede ser obtenido con una presin de 485 mm Hg. Sin embargo dado que un
vaco nunca es perfecto, el vaco de trabajo es obtenido a 100 a 150 mm Hg menos que
el sistema perfecto, es decir 365-385 mm Hg.

4. Adicin de zinc
Reemplazo de la viruta de zinc por el polvo de zinc
Se consigue incrementar el rea superficial
El zinc es agregado de tal forma que no haya agitacin o remolinos en la
superficie que induzca oxigeno dentro de la solucin.

5. Adicin de sal de plomo

El acetato o nitrato de plomo crea un acople galvnico en el zinc (catalizador)


produciendo una precipitacin ms rpida y completa, generalmente con menor
consumo de zinc.

SISTEMA CON CARBN ACTIVADO


Ventajas

Desventajas

El licor cargado no requiere pretratamiento


El

proceso

Dificultad en la adsorcin de
leyes altas de plata

maneja

menas

lamosas y carbonosas

sales Ca y Mg

Recuperaciones muy eficientes y


superiores al Merrill

Carbn susceptible a bloquearse

Crowe

Regeneracin del carbn

Desorcin y regeneracin de
carbn son labores intensas
Prdida de oro en el carbn
atriccionado
Prdida de contenido de cianuro
en los relaves CIP

Investigacin de Areas Degradadas por Minera

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PROCESO MERRILL CROWE


Ventajas

Desventajas

Bajos costos de labor para la


operacin y mantenimiento
Rpida velocidad de reaccin y
altas recuperaciones
Puede manejar grandes ratios de
plata a oro en la solucin
pregnant

La solucin pregnant necesita


pre-tratamiento

antes

de

la

cementacin
El proceso es sensible a iones
interferentes
Baja selectividad para soluciones
contaminadas

REFINERA
El oro obtenido en el proceso Merrill Crowe es sometido a operaciones de secado en
hornos de retortas a 650 C. Finalmente, el producto obtenido pasa por un proceso de
fundicin en horno de arco elctrico a 1,200 C para obtener el Dor, que es el producto
final.

35

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2. CONSECUENCIAS QUE ESTO CAUSA EN EL AMBIENTE


IMPACTO AMBIENTAL DE LA ACTIVIDAD MINERA

La actividad minera produce prosperidad en las zonas donde se lleva a cabo, pero
indudablemente tiene un impacto ambiental. Por ejemplo. La mina La Escondida en
Mayo de 1999 tena una dotacin de 2.120 personas (mina, puerto de Coloso y oficinas
de Santiago), ms 517 personas como contratistas permanentes (servicios de
alimentacin, servicios de mantencin y aseo, explosivos, suministro y distribucin de
combustibles, seguridad y transportes entre otros), es decir 2.637 personas con empleo
directo por la explotacin minera. Ahora bien, un empleo en minera crea unos tres
empleos indirectos en la comunidad en servicios y construccin, por lo que la operacin
de una mina representa un impacto importante y claramente as ha sido, particularmente
para Antofagasta, la puesta en marcha de La Escondida en 1990 (impacto social). Sin
embargo, impactos aun a menor escala pueden crear conflictos por el uso de la tierra y
oposicin a la explotacin minera por grupos ambientalistas, sobre todo en pases
desarrollados ms poblados, pero tambin en Chile. Ej. Recientemente se public en la
prensa que la gente del pueblo de Caimanes se opone a la construccin de un nuevo
tranque de relave proyectado por la Compaa Minera Pelambres.

La resolucin de conflictos puede involucrar pagos de compensaciones, derechos de


paso y eventualmente el costo de rehabilitar zonas explotadas o directamente al
abandono de proyectos mineros. En algunos pases el riesgo poltico constituye una
barrera para la inversin minera, mientras que en otros el riesgo ambiental constituye
una barrera tanto o ms importante. Actualmente el abrir una nueva mina en EEUU o
Canad es muy difcil, debido a las condicionantes ambientales impuestas en las ltimas
dcadas.

El informe Nuestro Futuro Comn de la Comisin Mundial de Medio Ambiente y


Desarrollo de las Naciones Unidas (1987) presidida por el Primer Ministro de Noruega
Sr. Brundtland, destac que la produccin de bienes en el mundo en 1987 era siete
veces, mayor que en 1950. La Comisin propuso el Desarrollo Sustentable, un
enlace entre economa y ecologa, como la nica solucin prctica para el crecimiento
econmico sin daar el medio ambiente.

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En 1989 James Stevenson de Rio Tinto Corporation (RTZ, la compaa minera ms


grande del mundo) seal que el crecimiento sustentable era un concepto espinoso para
la industria extractiva. Surgen las interrogantes de Cmo encaja la minera? Cmo
puede ser considerada desarrollo sustentable una mina de cobre?, hay que recordar que
todas las minas tienen una vida finita, algunas de veinte aos o menos. David Munro,
un dirigente ambientalista, ha escrito que el desarrollo sustentable o sustentabilidad se
han trasformado en palabras que se utilizan mucho en la rtorica de personas
relacionadas con el medio ambiente y desarrollo.

Estos trminos se han utilizado para describir cualquier poltica de desarrollo que
simplemente permita un futuro cmodo y seguro al cual todos aspiran y estos trminos
han llegado a ser malentendidos y mal usados en forma creciente. Tienen todava algn
sentido aparte de la retrica ambientalista? Munro piensa que s: la sustentabilidad
debe ser el criterio principal para juzgar el desarrollo. Sin embargo, se debe volver al
predicamento de Stevenson: los cuerpos de mena son finitos y no-renovables y si se
explotan no pueden ser reemplazados. Lo mejor 2 que puede hacer un minero es mostrar
responsabilidad ambiental y devolver el rea explotada lo ms cercanamente posible
al estado previo a la minera o proveer otro uso al terreno desolado que pudo resultar de
su trabajo minero, como transformar un rajo minero en una laguna para la navegacin o
usar desmontes para la industria de la construccin.

Esta aproximacin puede ser apoyada por el empleo de cualquier mtodo que permita la
disminucin de la demanda de recursos no-renovables, mediante un uso ms eficiente
de los mismos, desarrollando sustitutos renovables, reciclando, etc., pero el objetivo
inmediato ms importante y que probablemente tendra un impacto mayor, sera la
estabilizacin de la poblacin seguida de una disminucin de la poblacin mundial. Sin
embargo, estas polticas son responsabilidades gubernamentales, no de compaas
mineras. Un comentario silencioso respecto a la no-aplicabilidad del concepto de
desarrollo sustentable a la explotacin de recursos mineros viene de un libro
recientemente publicado sobre el tema, el cual no tiene referencia a minas, minera,
minerales, carbn o petrleo en su ndice comprehensivo.

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37

EFECTOS AMBIENTALES DE OPERACIONES MINERAS

La mayor parte de las minas tienen una planta de procesamiento del mineral en sus
cercanas y muchas tienen una fundicin cercana. Para la evaluacin del impacto
ambiental del desarrollo de una nueva operacin minera se deben considerar los efectos
de las tres.

Consecuencias posibles de la minera.

a) Dao a la tierra. Se ha estimado que el uso de tierra para uso minero entre 1976 y
2000 es de 37.000 km2; esto es cerca del 0,2% de toda la superficie terrestre. Los pases
desarrollados tienen una mayor proporcin de terrenos perturbados por la actividad
minera que los menos desarrollados. El grado de recuperacin de esos terrenos es
reciente y muchos hoyos antiguos se han utilizado para botar desperdicios de minas
antiguas o domsticos. Otras reas mineras han sido transformadas en reservas naturales
o parques recreativos. En el futuro las minas producirn menos deshechos ya que las
labores son rellenadas con los mismos (corte y relleno). Esto encarece la explotacin,
pero es necesario ya que se estima que 27.000 Mt de minerales y sobrecarga se extraen
de la corteza terrestre cada ao. En Chile la minera se concentra en la mitad norte del
territorio, donde el dao a la tierra se minimiza debido a que existe una baja densidad de
poblacin, por las condiciones desrticas o semi-ridas. Sin embargo, las restricciones
para el uso indiscriminado de terrenos para los procesos o deshechos mineros estn cada
vez ms regulada.

b) Liberacin de sustancias txicas. Los metales no solo son importantes para el uso
que hacemos de ellos, sino que tambin son parte integral de nuestra naturaleza y de
otros organismos vivos. Sin embargo, as como hay elementos metlicos que son
componentes esenciales para los organismos vivos, las deficiencias o excesos de ellos
pueden ser muy perjudiciales para la vida. En el medio natural los excesos pueden
generarse por drenajes de aguas de minas, de desmontes o de relaves mineros. Algunos
metales, como cadmio y mercurio, y metaloides como antimonio o arsnico, los cuales
son muy comunes en pequeas cantidades en depsitos metlicos son altamente txicos,
aun en pequeas cantidades, particularmente en forma soluble, la cual puede ser 3
absorbida por los organismos vivos. Lo mismo se aplica al plomo, pero
Investigacin de Areas Degradadas por Minera

38

afortunadamente este metal es bastante poco reactivo a menos que sea ingerido y la
mayora de los minerales naturales de plomo son muy insolubles en aguas subterrneas.

El cianuro se ha utilizado desde hace mucho tiempo para recuperar oro en plantas de
procesamiento y en el campo aurfero ms grande del mundo, la cuenca del
Witwatersrand de Sudfrica, all existe una contaminacin mayor de las aguas
superficiales con Co, Mn, Ni, Pb y Zn como resultado del proceso de cianuracin y
oxidacin de aguas cidas de mina. El cianuro mismo no es un problema ya que se
descompone bajo la influencia de los rayos ultravioleta en las capas superficiales. No
obstante, en los pases desarrollados la legislacin requiere el establecimiento de plantas
de neutralizacin de cianuro en todos los usos industriales de este producto qumico.

La recuperacin de los elementos txicos en actividad minera puede plantear problemas


de almacenamiento de los mismos; por Ej. En la fundicin Caletones de la mina El
Teniente se recupera arsnico (trixido de arsnico) mediante filtros electrostticos,
para que este elemento txico no se disperse en el aire, pero se haba acumulado una
cantidad significativa de tambores con este material constituyendo un riesgo su
permanencia en el sector industrial. Actualmente est siendo transportado a un depsito
de una empresa privada, pero incluso el transporte de elementos txicos representa un
riesgo ambiental, ante la posibilidad de accidentes.

c) Drenaje cido de minas. Las aguas cidas generadas por la minera actual o pasada
resultan de la oxidacin de minerales sulfurados principalmente pirita en presencia de
aire, agua y bacterias. La pirita es uno de los sulfuros ms comunes y abundantes
asociados a mineralizacin hidrotermal y normalmente es parte de la ganga siendo
incorporada en los deshechos mineros (desmontes o relaves) y su oxidacin produce
cido sulfrico y xidos de hierro. Las aguas cidas atacan otros minerales,
produciendo soluciones que pueden acarrear elementos txicos al medio ambiente, Ej.
cadmio o arsnico. La generacin de aguas cidas puede ocurrir durante la exploracin,
operacin y cierre de una mina. Esta agua pueden venir de tres fuentes principales:
sistemas de desage de minas, tranques de relaves y desmontes. Estas descargas pueden
producir desde algunos efectos menores como decoloracin local de suelos y drenajes
con precipitacin de xidos de Fe, o llegar a una extensa polucin de sistemas de ros y
tierras de cultivo. En algunos distritos mineros el problema es mayor despus del cierre
Investigacin de Areas Degradadas por Minera

39

de las operaciones mineras. Esto se debe a la recuperacin del nivel de aguas


subterrneas despus que se remueve el equipo de bombeo que mantena secas las
labores mineras.

d) Salud y seguridad de los trabajadores. Existe el riesgo de exposicin de los


trabajadores mineros a materiales txicos derivados de las menas en las minas, plantas
y fundiciones (ej. Cd, Pb, Hg) y a los reactivos qumicos utilizados en el procesamiento
de menas, para lo cual deben considerarse las medidas de proteccin adecuadas. En
minas de uranio y plantas de tratamiento la exposicin a radiacin debe ser mnima, lo
cual requiere que estas minas tengan un alto nivel de ventilacin para remover el polvo
de mineral y el gas radn.

e) Polvo. El control de polvo debe ser importante en cualquier mina en la cual se genere
polvo silceo puesto que este puede producir silicosis y enfermedades pulmonares
asociadas. El polvo debe ser mantenido en un mnimo en las minas y reas industriales
asociadas para proteger a los mineros y habitantes locales.

f) Ruido. Las operaciones mineras, plantas y fundiciones usualmente tienen altos


niveles de ruido. Este es uno de los peligros ocupacionales ms comunes y los
trabajadores deben ser adecuadamente protegidos de ruidos peligrosos o niveles de
ruido distractivos. El ruido tampoco debera afectar a los habitantes en las vecindades de
actividades mineras.

g) Desmontes y relaves. La minera frecuentemente involucra mover mucho material


estril o de leyes no econmicas y depositarlos en desmontes en las cercanas de las
minas (debido a que el transporte es caro), asimismo el procesamiento del mineral
produce relaves que deben almacenarse en condiciones que no afecten el drenaje local y
no hayan escapes o infiltracin de sustancias perjudiciales. Una manera de minimizar
los deshechos mineros es utilizar el mtodo de corte y relleno, utilizar los desmontes
para crear nuevas formas de relieve para ocultar las operaciones mineras y reducir la
emisin de ruido o procesar los desmontes para usarlos en la industria de la
construccin. Los relaves del procesamiento de mineral de cobre de la mina El Salvador
fueron descargados por aos en el ro Salado y a travs de este ro al mar en la baha de
Chaaral. Esto ya no ocurre en la actualidad, los relaves actualmente se depositan en un
Investigacin de Areas Degradadas por Minera

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tranque, pero la contaminacin de la baha de Chaaral persiste y persistir por mucho


tiempo ms debido a los relaves all depositados.

h) Fundiciones. Las fundiciones emiten SO2, el cual junto con NOx y CO2 origina
lluvia cida. Esto tambin ocurre en plantas elctricas termoelctricas que usan carbn.
Las fundiciones de Caletones de Codelco y Ventanas de Enami liberan alrededor de 400
ton al da de SO2 al aire (actualmente una parte se recupera para producir cido
ulfrico, pero todava la mayor parte se dispersa en el aire). Las aguas de lluvias
normales tienen un pH de alrededor de 5,7, pero en el este de EEUU y Europa
occidental ellas pueden llegar a pH 2,9 y los lagos de esas reas han sufrido una
disminucin de los peces en ellos. Areas mineras antiguas con varias fundiciones
pueden llegar a estar rodeadas de tierra estril donde la vegetacin ha sido destruida por
los cidos y el suelo erosionado. Las tierras muertas alrededor de las fundiciones de
cobre-nquel de Sudbury en Ontario, Canad se extienden por 100 km2, pero las
emisiones han disminuido en un 50% por lo que esto est mejorando.

i) Legislacin y costo. Los medios legales para establecer medidas anti-polucin son
muy necesarios y muchas compaas mineras mayores siguen actualmente estrictas
regulaciones auto-impuestas (certificaciones ambientales de sus propios pases de
orgen). La legislacin ambiental ha sido incorporada crecientemente en los pases
desarrollados y tambin en Chile y otros pases mineros latinoamericanos. Sin embargo,
los acuerdos o cooperacin con la industria extractiva son raros, existe ms la norma de
oposicin de conservacionistas o ambientalistas.

j) Minerales Industriales. Las operaciones de minerales industriales (no-metlicos)


tienen un impacto similar en el ambiente como los metlicos, aunque en general se trata
de operaciones de menor escala que proporcionalmente causan menos impacto y a que
se remueve menos material estril para su explotacin.

k) Declaraciones de impacto ambiental. Actualmente la legislacin chilena exige la


realizacin de estudios de impacto ambiental para todas las operaciones mineras y
declaraciones de impacto ambiental para las actividades de exploracin minera. Los
estudios ambientales deben incluir los efectos sobre la sociedad, vegetacin, fauna,
sitios de inters arqueolgico, clima, calidad del aire, ruido, aguas superficiales y
Investigacin de Areas Degradadas por Minera

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subterrneas, los mtodos propuestos para la recuperacin de los terrenos al trmino de


5 la operacin minera, etc. En algunos pases se exige adems una garanta para
asegurar que la recuperacin de los terrenos realmente ocurra al final de la minera. Los
estudios debe incluir un registro de la condicin del ambiente en el rea minera
potencial, cuando se hizo la solicitud respectiva (nivel base ambiental). Las compaas
recogen esta informacin en la etapa de exploracin, incluyendo la descripcin de la
superficie y fotografas, anlisis geoqumicos para mostrar los valores medios de
metales y acidez y detalles de la flora y fauna locales previos a la operacin. Esto es
esencial dado que localmente puede existir contaminacin natural; Ej. en la zona de la
mina El Indio existen vetas y vetillas con enargita y/o escorodita lo que produce
naturalmente altos niveles de arsnico en el ro Malo que drena la zona (de ah su
nombre); el ro Malo es afluente del ro Elqui y hace un tiempo atrs en este ltimo se
detectaron valores relativamente altos de arsnico, lo que llev a acusar a la Ca. Minera
El Indio de contaminar sus aguas. Sin embargo, los altos valores de arsnico eran
normales dentro del ro Malo (de acuerdo al registro histrico) y su presencia en el ro
Elqui se deba a un perodo de sequa que redund en menor volumen de agua en este
ltimo y por ende menor dilucin del elemento txico.

l) Microorganismos y minera in situ. Muchos depsitos de sulfuros (Ej. Prfidos


cuprferos) tienen una porcin superior con xidos de cobre. Estas menas pueden ser
beneficiadas, si es necesario, fracturndolas con explosivos y luego regando soluciones
cidas para lixiviar in situ los metales y bombeando la solucin para recobrar el cobre (o
uranio). Esto permite explotar depsitos de muy baja ley que de otra forma no seran
econmicamente viables; en Santa Cruz, Arizona se est llevando a cabo un proyecto de
este tipo en un cuerpo de mena que contiene 4.5 Mt con 1,5% Cu. En Chile se ha
utilizado la lixiviacin in situ en la chimenea de brecha Quetena al SW de
Chuquicamata y tambin se ha utilizado para lixiviar los desmontes con xidos de baja
ley de Chuquicamata. En 1947 se descubri que bacterias en soluciones cidas
(Thiobacillus ferrooxidans) juegan un rol en la oxidacin de sulfuros, por lo que el uso
de lixiviacin bacteriana puede proveer un mtodo de lixiviacin in situ de depsitos.
La lixiviacin in situ proveera un mtodo de explotacin que producira mucho menos
perturbacin de los terrenos y menos produccin de material de deshecho, as como
mucho menor consumo de energa. Su deficiencia actual es que es mucho ms lento que

Investigacin de Areas Degradadas por Minera

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el procesamiento directo de las menas y existe el riesgo que las soluciones cidas
contaminen las aguas subterrneas o superficiales si su flujo no es bien controlado.

m) El futuro. Las medidas descritas junto con reciclaje y sustitucin y tecnologa de


nuevos materiales jugarn un rol en reducir el impacto de explotaciones mineras en el
ambiente, pero en el futuro inmediato debemos cuidar que exista un creciente sentido de
responsabilidad de todos aquellos involucrados en la industria minera. En 1992
diecinueve compaas se unieron para dar origen al Concilio Internacional en Metales y
Ambiente cuyo objetivo es promover el desarrollo, implementacin y harmonizacin
de prcticas ambientales adecuadas y polticas y prcticas de salud que aseguren la
produccin, uso y reciclaje y disposicin de metales.

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Investigacin de Areas Degradadas por Minera

IV.

CONCLUSIONES

Se debe hacer inspeccin para poder obtener informacin acerca de cmo se


estn llevando a cabo los procesos y medidas de control en contra de la
contaminacin ambiental.
Se debe hacer una buena planificacin para evitar los accidentes ambientales lo
cual puede resultar en daos permanentes.
La tecnologa es muy importante para el tratamiento y prevencin de
contaminacin ambiental y su uso debe ser el ms adecuado.

V.

LINKOGRAFIA

http://www.scribd.com/doc/8270675/Manejo-Ambiental-de-Residuos-deCianuracion-de-Oro-en-El-Laboratorio-Metalurgico-de-La-Facultad-de-Ingenieria-

http://sisbib.unmsm.edu.pe/bibvirtual/publicaciones/geologia/v12_n24/pdf/a01v12n
24.pdf

http://www.mineriaymedioambiente.com/
http://blog.pucp.edu.pe/item/30704/comunidades-mineria-y-medio-ambiente
http://www.uclm.es/users/higueras/mam/
http://www.raulybarra.com/notijoya/archivosnotijoya5/5metalurgia.htm
http://mineria-metalurgia.blogspot.com/
44

http://www.intergraph.com/global/es/metalsmining/default.aspx

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