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EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO

Breve Esquema de la Historia y las Condiciones que Constituyeron el Fondo del Nuevo
Testamento

H. E. Dana

Traducido de la Tercera Edicin por Ildefonso Villarello

Actualizado con el Apndice B por Guy S. Williamson

CASA BAUTISTA DE PUBLICACIONES

CONTENIDO
Introduccin
I.

El Ambiente del Nuevo Testamento

PARTE I EL JUDASMO
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.

La Tierra del Judasmo


Laliteratura del Judasmo
Origen y Desenvolvimiento del Judasmo
El Judasmo Bajo el Dominio Romano
La religin del Judasmo
El Estado de la Sociedad Juda

PARTE II EL HELENISMO
VIII. El Gobierno Romano
IX. La Cultura Griega
X. La Sociedad Grecorromana
XI. La Religin Grecooriental
Apndice A
Apndice B
Bibliografa

INTRODUCCIN
El mtodo histrico de estudiar el Nuevo Testamento inevitablemente
levanta algunas insistentes cuestiones en la mente del estudiante cristiano de los
evangelios. Antes de todo, puesto que el Nuevo Testamento es la verdad divina de
la redencin, desea saber por qu necesitamos relacionarnos con los factores
comunes de la historia humana. Y Cmo pueden las condiciones terrenales
utilizarse en un esfuerzo para entender un mensaje celestial? Qu razn y
justificacin tenemos para un acercamiento histrico a la revelacin divina?
Puesto que el propsito particular de esta obra es servir al estudiante fervoroso del
evangelio, sentimos que nos incumbe dar respuesta a esas preguntas, como paso
preliminar de la exposicin.
La razn del acercamiento histrico descansa en el innegable e inevitable
elemento humano del Nuevo Testamento. Este elemento humano es tan esencial
para su eficacia en la experiencia espiritual del hombre, como su elemento divino.
Era imposible que Dios hablara al hombre y fuera entendido sin meter su mensaje
en este elemento humano. Aun si el Nuevo Testamento fuese una coleccin de
orculos divinos, independientes de toda relacin con la experiencia humana, estos
orculos necesariamente tendran que expresarse en lenguaje humano. Pero, por lo
contrario, el estudio objetivo de los libros del Nuevo Testamento demuestra que no
fueron mensajes directos dados desde el cielo sin instrumento alguno terrenal, sino
realmente surgidos de condiciones humanas reales y afectados por influencias
humanas normales. El elemento humano es simplemente un hecho que se presenta
inequvoco en las pginas del Nuevo Testamento, como se nos presentan a
nosotros.
(4)
Pero tambin creemos que el elemento humano solo no es capaz de explicar
este Libro. Creemos que el reconocimiento del elemento divino tambin es
necesario para darse cuenta de l en forma racionalmente satisfactoria. Se hallan
tan serias dificultades cuando se pretende explicar el Nuevo Testamento por el
elemento humano exclusivamente, como con las que se tropieza en el intento de
entenderlo como divino solamente. Ambos elementos deben aceptarse si hemos de
satisfacer las demandas de todos los hechos.
As, el Nuevo Testamento es objeto de una acercamiento histrico, pero esta
aproximacin histrica no impide el acercamiento de la fe religiosa. Necesitamos
percibir tanto la justificacin como las limitaciones del mtodo histrico.
El elemento humano en el Nuevo Testamento se manifiesta en ciertos
caracteres claramente definidos. Por ejemplo, encontramos all la inequvoca
3

Comentado [um1]: Cuidado con esto.

impresin de la individualidad humana. Los diferentes autores ofrecen diversos


estilos, distintos rasgos psicolgicos, variados grupos de concepciones
caractersticas, y modos desiguales de expresin.
Nadie puede estudiar
atentamente los escritos de Pablo y de Juan sin sentirse impresionado por la
diferencia entre los dos. El estilo de Pablo es en su mayor parte spero y
complicado, mientras, el de Juan es sencillo y delicado. Por supuesto, esto puede
observarse ms claramente en el texto griego, pero aun el texto ingls lo muestra
hasta cierto punto. Pablo concibe la enseanza cristiana como un sistema de
principios lgicamente relacionados, al que llama el evangelio; mientras Juan ve
en ella un grupo de ideas concretas y msticas al que denomina la verdad. Con
Pablo el problema de la redencin humana se halla en la anttesis de la ley y la
gracia, las obras y la fe, el mrito y la justificacin. Con Juan la anttesis est en la
vida y la muerte, la luz y las tinieblas. En Marcos encontramos el lenguaje
descuidado y rudo del vernculo tpico, mientras los escritos de Lucas
(5)
presentan un acabado literario que permite compararlos favorablemente con algo
de lo mejor de la literatura griega de la poca. Estas diferencias son fenmenos
evidentes e innegables, que aparecen en el texto del Nuevo Testamento, y pueden
explicarse solamente como el juego libre y normal de las aptitudes y facultades
individuales.
El Nuevo Testamento conserva claras huellas de la vida de la cual surgi.
Fue escrito por judoscon la probable excepcin del tercer Evangelio y los
Hechosy es inequvocamente un libro judo. Por muchos siglos se asegur que
el lenguaje del Nuevo Testamento era una manifestacin especial del Espritu
Santo, provista divinamente como vehculo de revelacin redentora. Apareci esta
idea por el hecho de que la lengua del Nuevo Testamento no es como la del
antiguo tico o griego clsico. Pero durante el siglo pasado se ha llegado a saber
que el Nuevo Testamento fue escrito en el griego comn de la conversacin en el
mundo de su tiempo. El Nuevo Testamento refleja algunas costumbres e ideas
palestinas, sin cuyo conocimiento es imposible interpretarlo en algunos pasajes.
Esto es sencillamente, un hecho presentado por el mismo Nuevo Testamento, de
que se halla ntimamente conectado con la vida de la cual surgi.
Cada libro o expresin del Nuevo Testamento tiene alguna especie de
conexin con una determinada situacin histrica. A excepcin de algunos pocos
ejemplos, podemos percibir con gran certeza cules fueron estas situaciones. Los
hombres escribieron y proclamaron sus vehementes mensajes, en medio de las
experiencias de su vida, en las cuales se vieron envueltos por su propio ambiente,
para poder resolver sus problemas y exigencias. El conocimiento de estas
4

situaciones histricas aumenta inconmensurablemente el entendimiento y la


estimacin del libro o pasaje especiales que se consideren.
El Nuevo Testamento no puede ser interpretado adecuadamente si se
considera como una coleccin
(6)
de orculos transmitidos desde el cielo, sin referencia alguna a la experiencia
humana y al medio en que fue escrito. Ciertamente, es la revelacin divina de la
redencin, pero esta revelacin no apareci como producto independiente de
relaciones histricas. Plugo a Dios revelar su redencin en la historia y por medio
de ella, y no podemos comprender correctamente tal revelacin sino hasta que la
consideremos desde el punto de vista histrico. El Nuevo Testamento es la verdad
redentora de Dios entregada al hombre por medio de la experiencia y la conciencia
humanas. Cuando se considera bajo esta luz, es mejor entendido y rinde sus ms
ricos tesoros.
El punto importante es discernir el verdadero significado de las condiciones
del ambiente sobre el pensamiento expresado en el Nuevo Testamento. El marco
histrico no fue la fuente original del pensamiento y la doctrina. Las elevadas
esperanzas, las exaltadas concepciones y los sanos ideales que constituyen el
carcter distintivo de la vida apostlica procedi del trato con Jess y las
experiencias que brotaron de su resurreccin y de la venida del Espritu Santo. Si
no hubiese sido por estos hechos fundamentales de la experiencia, las fuerzas del
ambiente histrico nunca podran haber producido resultados tan transcendentales.
Por tanto, el ambiente histrico constituy el marco exterior del evangelio: su
interior era el resultado de una experiencia en Cristo.
Aprovechamos el examen histrico para entender las formas de expresin,
las condiciones que reflejan, y las causas de las direcciones del pensamiento y de
la vida en el Nuevo Testamento. Esto es, los escritores utilizaron terminologa,
fraseologa y figuras de expresin comunes en su tiempo; dieron por concedidas
ideas y hechos que ya eran familiares a sus lectores; escribieron por las exigencias
de ciertas circunstancias existentes; estaban obligados a aplicar el mensaje del
evangelio a situaciones que se les presentaban. El estudiante debe tener algn
conocimiento

Comentado [um2]: A veces es solo por la inspiracin


divina

(7)
de estas particularidades de la vida detrs del Nuevo Testamento, antes de que
pueda entender correctamente su mensaje. Tal es el proceso comprendido en la
consideracin histrica.
5

Comentado [um3]: mejor sera decir completamente

Sin embargo, esta consideracin histrica no se halla sin limitaciones


importantes. Exactamente tan importante como comprender lo que es el verdadero
mtodo histrico, es ser cauteloso en aquellos puntos en los que se puede abusar
del mtodo histrico. La falta de cuidado y el abuso animado por el prejuicio han
producido serios daos en el empleo de la consideracin histrica, y le han
acarreado un injusto desprecio de los centros evanglicos. Hay limitaciones
esenciales que el estudiante de la historia justamente debera respetar.
1. El mtodo histrico no exige que reduzcamos el Nuevo Testamento a lo
que podemos considerar como natural, o cientficamente explicable. Su verdadera
razn es dilucidar los documentos del pasado, no desecharlos. La consideracin
histrica debe distinguirse claramente de la naturalista o racionalista. Es un abuso
del mtodo histrico emplearlo como medio de conformar el Nuevo Testamento a
cierta clase de mentalidad, a una actitud de escepticismo hacia lo sobrenatural.
Quien desee aprovecharse de esta clase de mentalidad tiene un inalienable derecho
a hacerlo, pero no debe hacerlo en nombre del mtodo histrico, y no admitir en el
recinto de la investigacin histrica a todo aquel que no apruebe esta actitud. No
es necesario como requisito previo del mtodo histrico que abandonemos nuestra
creencia en el Nuevo Testamento como una intervencin redentiva de Dios en la
corriente de la historia humana. El mtodo histrico estudia el fenmeno del
desenvolvimiento de la humanidad en el perodo del Nuevo Testamento; la fe
religiosa concede a esa historia una significacin redentora. Esta fe religiosa no ha
de reprobarse a menos que pretenda conformar la historia con sus propias
presuposiciones.
2. El mtodo histrico no nos exige considerar la
(8)
interpretacin religiosa de los hechos como invencin o perversin de la tradicin.
No los descalifica como historiadores dignos de confianza, el que los escritores del
Nuevo Testamento hayan tenido un vivo inters religioso en los que relataban o
exponan y que hayan cubierto sus relatos de los acontecimientos, con las
impresiones de la reflexin y experiencia. Por el contrario, ello eleva el valor de
sus documentos. Supngase a los historiadores de la Edad apostlica dndonos un
Nuevo Testamento que fuese solamente puros anales, o una desinteresada crnica
de los acontecimientos, despojada de todo el maravilloso impacto sobre su propia
conciencia y experiencia y su aspecto eterno como brota del crisol de sus almas
apasionadas, y luego imagnese si se puede, cunto conmovera a una mentalidad
religiosa de una generacin alejada de aquellos hechos por diez y nueve siglos. Es
que el inters religioso del Nuevo Testamento es el que le da su carcter siempre
actual y su valor para las subsecuentes generaciones. No son los acontecimientos
6

Comentado [um4]: Pero a veces s escribieron as.

del primer siglo de historia cristiana los que nos interesan fundamentalmente, sino
los factores funcionales del primer siglo de experiencia cristiana. Por tanto, el
estudiante competente de historia halla valor substancial en la reaccin que refleja
el primer siglo de conciencia cristiana sobre los acontecimientos de ese perodo, y
considera el inters e interpretacin religiosos como parte esencial de la historia y
no como una cubierta sin valor que ha de descubrirse y desecharse en el esfuerzo
por llegar al genuino residuo histrico. El residuo histrico carecera de valor
sin los aumentos tradicionales que se han reunido a su derredor como resultado
del inters religioso y de las reacciones del cristianismo apostlico.
3. El mtodo histrico no exige que rechacemos al Nuevo Testamento como
norma vlida de la fe y experiencia cristianas. Aqu la consideracin histrica
debe distinguirse de cierta actitud filosfica. Hay una gran escuela de filosofa
moderna que considera a la verdad como relativa y cambiante ms bien
(9)
que como estable y absoluta, y de acuerdo con esta hiptesis no podra darse en la
historia revelacin alguna de verdad, que pudiese ser norma final para las
generaciones subsecuentes. Pero es esta cuestin fundamentalmente de filosofa,
no de historia. El propsito del mtodo histrico es discernir los hechos e
interpretar su funcin en la primera centuria de experiencia cristiana; no es de su
incumbencia prescribir o que aquellos hechos y su significacin han de indicar al
punto de vista y la conciencia del individuo del siglo XX. Por tanto, no se
descalifica a un estudiante de historia porque vea en el Nuevo Testamento una
norma para su propia experiencia religiosa.
Cuando estas limitaciones se reconocen y se respetan, el mtodo histrico es
valioso para el estudiante del evangelio, y no necesita ser rechazado como
amenaza en sentido alguno, para ms ferviente fe cristiana.
El hecho de que el Nuevo Testamento est claramente envuelto en las
grandes corrientes de la historia humana, ms que llegar a ser un estorbo para la fe
o la reverencia, debe ser ayuda para ambas. Debera ser profundamente inspirador
comprender que Dios es tan claramente inmanente en la historia como lo es en la
Biblia. Slo es diferente la clase de inmanencia. Su inmanencia en la historia es el
proceder de la providencia ordinaria. Su inmanencia en la Biblia es por revelacin
especial. La historia es ciertamente su historia. Es la narracin de cmo Dios ha
dirigido el progreso humano. La historia es el vasto paisaje de la divina redencin,
y el Nuevo Testamento es la gloria que corona la ms alta cima de la montaa y
que cubre todo radiante gracia y hermosura. Todos los perfiles de la historia
anterior y subsecuente convergen en la superioridad de sus trascendentes alturas.
Cada elemento que contribuye para su contenido literario por la historia anterior o
7

contempornea, muestra a la vida humana elevada e iluminada por el glorioso


significado
( 10 )
del plan redentor de Dios. Considerado de esta manera, el Nuevo Testamento
como producto y factor de la historia humana se ve todo l, como obra de la mano
de Dios. El mismo Dios que, desde el punto de vista divino, inspiraba a los
escritores, estaba tambin en obra, por el lado humano, proveyendo una adecuada
situacin histrica en la cual pudiera fundarse el reino. Al reflejo de esta santa luz
el primer siglo cristiano ofrece una significacin que no tiene paralelo en los anales
de la humanidad, y est destinada a permanecer.
( 11 )

CAPITULO I
EL AMBIENTE DEL NUEVO TESTAMENTO
Comencemos este captulo con la observacin de R. H. Glover: de que la Iglesia
surgi a la vida en un mundo de grandes figuras y grandes necesidades y de una gran
herencia, y que conquist al mundo porque se dirigi a una gran raza en su ms elevado
nivel.1 Djese a quienes as lo quieran, suponer que este maravilloso mundo al cual se
adapt tan fcilmente el cristianismo, fue un accidente que result de un
desenvolvimiento fortuito; pero nosotros lo interpretamos a la luz de la fe cristiana
como una provisin divina para el establecimiento efectivo del Reino de Cristo en la
tierra.
El mundo en el cual el cristianismo primero plant sus races, fue plstico y
cosmopolita. Estaba formado por la herencia de tres grandes razas, la oriental, la griega
y la romana. Las tres prcticamente se haban confundido en una, pero cada uno haba
hecho su distintiva contribucin. La oriental haba llevado un vasto legado de filosofa
y religin. Su herencia fue hallada por el cristianismo, sepultada profundamente en el
corazn tanto del mundo judaico como gentil, pero an potente en la vida de la poca.
El mundo con el cual el cristianismo se encontr era muy claramente un mundo griego,
porque la cultura griega lo haba penetrado y la lengua griega era de uso casi universal,
por lo que Pablo escribi la Epstola a los Romanos en griego, a una iglesia que estaba
en el corazn de las naciones latinas, y los emperadores romanos utilizaron el griego
como lengua de sus sellos oficiales. Era un mundo romano porque estaba bajo el
dominio poltico de Roma. Este mundo grecorromano se extenda por las costas
( 12 )
del Mar Mediterrneo, desde la provincia de Africa hasta la Galia y abarcaba la ms
elevada civilizacin de esa poca, una de las mayores de la historia humana. Para
comprender y estimar completamente el progreso del cristianismo primitivo
necesitamos percibir los factores y las relaciones de este mundo completamente
grecorromano. Pero el fundamento se hallaba establecido en un mundo generalmente
oriental y en particular, judaico.
EL SUBSTRATO ORIENTAL
Sin duda, el elemento oriental era un substrato en el mundo del primer siglo. Era
bsico y original. La cultura y las costumbres griegas haban inundado la mente
asitica a travs de las puertas abiertas por Alejandro, pero tambin se haba mantenido
el pensamiento asitico, con su intenso misticismo, su modo concreto de pensar, su
enmohecido sistema y concepciones religiosos. Las religiones de misterio, que
1

The World of the New Testament, p. 231.

potencialmente influyeron sobre el fondo del Nuevo Testamento, eran en gran medida
de origen e ndole orientales. La filosofa del primer siglo muestra muchas huellas del
pensamiento oriental. Esto es particularmente cierto de la filosofa del mundo oriental
mediterrneo.
Lo oriental estaba bien atrs, pero la observacin puede indicar su presencia.
Ofreci al primitivo cristianismo una triple contribucin.
1. Un Punto de Contacto. En su carcter gentico el cristianismo fue oriental.
Hemos observado que los judos eran una raza oriental, que posea fundamentalmente
una mentalidad oriental. Los dogmas originales y fundamentales de la doctrina cristiana
histricamente fueron orientales. De aqu que cuando el cristianismo se dirigi al
mundo gentil, encontr una sicologa religiosa dispuesta a recibir su mensaje. Y el
hecho de que la influencia oriental se hubiese difundido tanto por el mundo del primer
siglo de modo que las religiones orientales fuesen
( 13 )
populares lo mismo en Alejandra que en Atenas y en Roma, extendi el espacio de
contacto del cristianismo a travs de la mayor parte del Imperio Romano. Este hecho es
de significacin no ligera en la interpretacin de la historia apostlica.
2. Una Definicin de Concepciones Religiosas. La contribucin oriental al
cristianismo se hizo principalmente a travs del judasmo. El contacto del judasmo con
el pensamiento oriental, durante los perodos de la cautividad y la restauracin,
indudablemente tuvo su efecto sobre el desarrollo y definicin de las concepciones
religiosas judaicas, y stas constituyeron el mayor contenido del cristianismo. La
extensin y naturaleza exacta de la contribucin oriental al judasmo no puede
determinarse con certezasin duda nunca se podr; la certeza de tal contribucin se
halla ms all de toda discusin. Esto, sin embargo, no justificara en manera alguna,
un elemento perturbador de nuestra fe evanglica. Si a Dios pareci bien utilizar
contactos del pensamiento oriental para producir una visin ms clara de algunos
elementos de su revelacin, la autoridad original no es de ninguna manera menos divina
porque se hayan empleado tales instrumentos. Debemos aceptar los medios que Dios a
dispuesto, ms que pretender la prerrogativa de indicar los medios que debera haber
aprovechado.
La teologa persa y babilnica tenan estrechos paralelos con la judaica. La
inmortalidad del alma, la existencia del mundo de los espritus, las recompensas eternas
por la conducta humana, la resurreccin de los muertos, fueron ideas que los judos
mantuvieron en comn con sus vecinos orientales.
(1) El judasmo fue afectado por la influencia babilnica. La raza hebrea desde
tiempos muy antiguos estuvo en estrecho contacto con la civilizacin babilnica. Esta
relacin fue especialmente intima en tiempo de la cautividad. Esta circunstancia est

10

convincentemente comprobada por los muchos nombres judos que dan testimonio de su
origen mesopotmico.2
( 14 )
Seguramente la influencia babilnica tuvo sus efectos econmicos y produjo entre los
judos gran riqueza y poder, y probablemente una vida comercial de muy elevada
organizacin. Tambin produjo sus efectos culturales, convirtiendo a muchos judos en
pensadores y maestros de la astrologa y la filosofa de los babilonios. No podemos
poner en duda que se haya ejercido tambin influencia religiosa, que afectase a la
teologa del judasmo. Sin embargo, las huellas de tal influencia son poco precisas.
(2) Las evidencias son ms definidas y pronunciadas cuando consideramos la
influencia persa. De fuentes persas proceda una ms precisa definicin de
concepciones escatolgicas: cielo e infierno, la resurreccin y el triunfo de la justicia.
Las fuerzas y funciones del mundo de los espritus fueron ms claramente determinadas
en el pensamiento judaico, despus de su relacin con la mentalidad religiosa persa.3 Es
significativo que el inters y expresin apocalpticos se muestren ms prominentes en el
judasmo despus del perodo persa. El judasmo halla contacto homogneo con el
pensamiento persa en su angelologa, y la desarrolla ms all de la simple concepcin
del Antiguo Testamento. La palabra Paraso, aplicada frecuentemente al cielo, era de
origen persa, como tambin el vocable Satn. La demonologa del judasmo posterior
se deriv principalmente de fuentes persas.
La respuesta del judasmo a la influencia babilnica y persa fue seguramente una
reaccin inconsciente. Casi en todo, los judos mantuvieron su vida y doctrina
caractersticas con inflexible tenacidad. Cuando vino la restauracin, los fundamentos
de la religin judaica salieron intactos del valle de Mesopotamia. Los resultados de la
influencia babilonicopersa fueron principalmente en nuevos modos de comprensin y
en terminologa.
3. Una ocasin de conflicto. La contribucin al Nuevo
( 15 )
Testamento hecha por este sustrato oriental, fue ms antittica que sincrtica.
Descubri ciertos elementos del pensamiento cristiano en marcado relieve por el
conflicto que ofrecan. La contribucin positiva vino por medio del judasmo; la
negativa, por la filosofa helenstica y las religiones grecoorientles. La separacin entre
la religin y la moral, la concepcin dualista del universo, y las falsas nociones de los
poderes del mundo de los espritus, crearon confusin y complicaciones que
amenazaban al mensaje cristiano, a medida que avanzaba en el mundo gentil. De
2

Vase Daiches, Jews in Babylonia, pp. 11 -29.


Cf. Boot, The World of Jess, p.24.

11

hecho, a partir del segundo siglo, estos elementos orientales fueron adulterando el
mensaje cristiano, pero la relacin del cristianismo apostlico con el orientalismo fue
principalmente antagnica. Esta es la rezn por la cual el Den Inge ha considerado al
cristianismo como la menos oriental de las grandes religiones.4
EL FONDO JUDAICO
El mundo en que el cristianismo tuvo su origen fue esencialmente oriental, pero
particular y directamente judaico. Fue oriental, porque el judasmo era racial y
fundamentalmente oriental. Sin embargo, haba una distincin que colocaba al
judasmo separado del mundo oriental en general, y que exige consideracin como fase
independiente de la vida antigua. Del judasmo recibi el cristianismo su mayor
contenido desde el punto de vista histrico. Jess fue judo, como Pablo y todos los
primeros cristianos. La doctrina, la prctica, loa psicologa y la experiencia del
cristianismo del primer siglo, era predominantemente juda, aunque avanzaba
constantemente con direccin al helenismo. Por tanto, no se puede comenzar a estudiar
el Nuevo Testamento sin tomar en consideracin su fondo judaico.
Hay repetidas referencias a las distintas sectas, instituciones y costumbres que
aparecieron en los
( 16 )
siglos anteriores de la historia judaica, tales como los fariseos, los saduceos, el
Sanedrn, la sinagoga, etc. Fueron empleados por Jess, modos de expresin bien
establecidos y familiares, como expresiones aforsticas, discursos didcticos, y
parbolas. Las ideas religiosas del judasmo regular se adoptan o presuponen en el
Nuevo Testamento; as, Dios, revelacin, inmortalidad, juicio, ngeles, Mesas, etc. Las
condiciones prevalecientes en la vida de Palestina se hallan en el fondo de cada
versculo de los evangelios. Estas y muchas otras caractersticas requieren el
conocimiento de la vida y la historia judaicas, para su correcta interpretacin.
EL FONDO GRECORROMANO
La historia juda basada en su substrato oriental, es la historia de la cual procede
el Nuevo Testamento, como resultado. Hay tambin una historia en la cual el Nuevo
Testamento interviene como factor. El mesianismo de Jess y sus seguidores haba sido
rechazado por el judasmo, y la nueva religin se vio obligada a dirigirse al gran mundo
fuera del judasmo regular. Este mundo estaba constituido por mentalidades liberales
del judasmo palestino, adems por el judasmo helenstico y, finalmente, por los
gentiles. As, el campo de operaciones del cristianismo apostlico era el vasto mundo

Cf. Glover, op. cit,. p. 29.

12

grecorromano. La fe cristiana evanglica ve en este desarrollo, el movimiento de la


providencia redentora.
Llamamos al mundo gentil de esa poca, grecorromano, porque estaba
constituido por dos elementos, griego y romano. A la forma de vida producida por la
combinacin de estos dos elementos, la denominamos helenismo.
1. Sobre las bases orientales del gran mundo oriental haba fluido la civilizacin
griega. Fue introducida por Alejandro el Grande. Sera difcil exagerar los efectos de la
conquista de Alejandro sobre el mundo del Nuevo Testamento. Pero la gran
contribucin
( 17 )
directa que hizo, fue poner al servicio del cristianismo la mentalidad griega con su
espritu de investigacin filosfica y su expresin literariaesto es, el pensamiento y la
lengua griegos. Hasta donde puede percibirlo nuestro entendimiento humano, la
religin de Jesucristo nunca podra haber recibido adecuada interpretacin, si no
hubiese llegado a poseer el pensamiento y la expresin griegos. El Hijo de Dios poda
mejor establecer su relacin con el mundo a travs del corazn religioso de los judos;
pero esa relacin puede ser mejor interpretada y expresada por la mentalidad griega.
Esta mentalidad griega se descubri en el mismo momento en que el cristianismo se
puso en contacto con la vida gentil de la poca: s, an antes, porque la influencia
helenstica haba afectado al judasmo mucho ms de lo que ste comprenda o
confesaba. Los romanos dieron al siglo primero sus principios polticos y la
administracin, pero los griegos fueron los modeladores de su vida intelectual. La
influencia griega dominaba a la cultura de todo el mundo civilizado. Ese mundo fue
polticamente romano, culturalmente griego, socialmente pagano, religiosamente
grecooriental.
2. El mundo grecooriental creado por Alejandro, haba sido conquistado y
reorganizado por Roma. Pero Roma slo cambi el aspecto exterior. La contribucin
romana al mundo del Nuevo Testamento fue principalmente externa. Cualquier
contribucin hecha al contenido esencial del pensamiento y de la vida, fue indirecta. El
pensamiento y la vida del mundo mediterrneo se mantuvieron esencialmente
grecoorientales. Esto, por supuesto, fue original y especialmente cierto respecto de las
regiones asiticas, pero lleg a serlo cada vez ms del mundo occidental, de modo
particular en los tiempos post-apostlicos. Cuando Pompeyo hizo avanzar sus legiones
hacia el oriente no destruy los resultados de la conquista de Alejandro; nicamente
logr llevar la paz y la reorganizacin a los caticos dominios de Alejandro, de
( 18 )
modo que el gran programa de helenizacin pudiese proseguir ms efectivamente. El
helenismo volvi a Roma con su cultura e hizo del Imperio Romano un mundo
grecorromano.
13

Continuando la metfora que hemos estado usando, el elemento oriental persisti


como el sustrato y el griego como la capa superficial del mundo oriental mediterrneo, y
Roma model y modific los contornos. Para hablar en trminos ms literales, Roma
organiz y administr la vida, ya constituda cuando Alejandro mezcl la cultura y la
lengua griegas con la vida social y religiosa de Asia. Pero puesto que el mundo en que
tuvo su origen el cristianismo era gobernado por la Roma Imperial, es valiosa e
indispensable ayuda en la interpretacin del Nuevo Testamento, el conocimiento del
carcter del gobierno romano.
Por este examen podemos descubrir que el ambiente del Nuevo Testamento se
compona de dos distintos aspectos de la vida del siglo primero, que estaban
relacionados ntimamente, y sin embargo, eran muy diferentes en su carcter general.
Estas dos fases primarias del mundo del Nuevo Testamento se conocen como judasmo
y helenismo. El judasmo comprende la vida, el pensamiento y la produccin literaria
de los judos. Tuvo su principal centro en Jerusalem y su principal campo de operacin
en Palestina. El helenismo incluye los factores y condiciones del mundo gentil con el
cual lleg a tener contacto el Nuevo Testamento. Lo describimos como helenismo,
porque la influencia griega era dominante en la vida intelectual, social y religiosa. El
judasmo tuvo que ver principalmente con los factores que produjeron el Nuevo
Testamento, mientras el medio ambiente grecorromano o helenstico, lo hizo
esencialmente con las funciones ejercidas por el Nuevo Testamento y sus efectos, sobre
el mundo de la poca. Sin embargo, cada uno de ellos afect tanto a la produccin
como a la operacin del mensaje del Nuevo Testamento. En el anlisis de estos factores
( 19 )
hemos encontrado que lo judaico es bsicamente oriental y lo helenstico est formado
por elementos griegos y romanos. Entonces, las tres contribuciones del medio ambiente
histrico al Nuevo Testamento fueron la oriental por el judasmo, y la griega y romana a
travs del helenismo.
Los tres ms grandes movimientos histricos de los siglos pasados convergen en
la vida del Nuevo Testamento. El ms sublime espectculo que ofrecen los anales
humanos es la forma en que Dios reuni estas tres corrientes de la historia en el
inmortal pesebre de Beln, donde una virgen juda, que cumpla las exigencias de una
ley romana, dio nacimiento a un nio, cuya vida en maravilloso relata habra de ser
expresada en la lengua griega. Antes de que aquellos magos del distante oriente
hubiesen venido de muy lejos para rendir su homenaje a recin nacido rey, se haba
vislumbrado una escena mucho ms emocionante, cuando los judos, griegos y romanos
estuvieron invisibles alrededor de ese pesebre de Beln, reunidos all por el silencioso
estmulo de una providencia irresistible, de modo que cada uno pudiese contribuir desde
su propia resplandeciente condicin, a la preparacin del escenario histrico en que se
desenvolvera el ministerio del Redentor del mundo. Ese grupo se reuni primero en el
santo pesebre, no trajo dones de oro, incienso y mirra, pero puso a los pies del nio de
Beln, ofrendas mucho ms ricas y duraderas que las brillantes riquezas materiales que
14

el oriente pudiese tener la esperanza de producir. Los judos le ofrecieron los dones de
la riqueza de su historia y conciencia religiosa, los griegos le trajeron una lengua
expresiva y una inteligencia preparada, y los romanos le entregaron en mundo
organizado.
( 20 )

15

PARTE I
EL JUDAISMO

CAPITULO II
LA TIERRA DEL JUDASMO
La designacin geogrfica Palestina se ha adoptado de la nomenclatura de la
administracin romana, y no de la terminologa judaica original. Es una corrupcin de
la palabra Philistia, y primitivamente se refiri a la porcin meridional de la costa, de
lo que hoy se llama Palestina. Los judos no tenan nombre distintivo de su pas,
simplemente lo llamaban la Tierra. Para el judo era la tierra por excelencia, el don
especial de Jehov a su elegido Israel.
Para la mentalidad gentil no es posible apreciar plenamente el sentimiento del
judo hacia esta Tierra Santa. Para l, era el divino escenario en que habra de
cumplirse el plan del pacto de Jehov para con su pueblo. La tierra del judasmo era
ciertamente parte de la religin de judasmo, porque era en un sentido particular y
distintivo, Tierra de Jehov.5 Era tierra de promesa y bendicin divinas, de muchas
sagradas tradiciones y santas hazaas, de la Ciudad Santa y del templo.
No es necesario indicar que en slo un captulo puede ofrecerse, apenas, un
sencillo esquema de la geografa de Palestina.6
( 21 )
CARCTER GENERAL
Hay ciertas cuestiones relativas al pas como un todo, que exigen nuestra atencin
primeramente.
1. Superficie. La superficie de Palestina es aproximadamente de doce a catorce
mil millas cuadradas. Su anchura hacia el norte es de case ciento diez millas y al sur, de
cerca de setenta y cinco. Su longitud puede sealarse en ciento setenta y cinco millas.
El estudiante fcilmente puede observar la extensin de este pequeo pas, trayendo a su
imaginacin algn territorio de su vecindad, que tenga dimensiones comparables.
2. Lmites. El lmite occidental de Palestina est formado por el Mar
Mediterrneo. Por el norte se hallan las elevadas cimas de las montaas del Lbano y el
Antilbano, comprendidas en los tiempos del Nuevo Testamento en la Provincia
Romana de Siria. Al oriente y al sur se extendan los mudables parajes frecuentados por
5

Cf. Fairweather, Background of the Gospels, p. 60.

Para un estudio completo de la geografa de Palestina, el estudiante puede consultar G. A. Smith, Historical Geography of
the Holy Land; para una exposicin ms concisa, un esplndido manual se presenta en W. W. Smith, Students Historical
Geography of the Holy Land.

16

los beduinos rabes y el reino de los Nabateos. Estos vecinos haban sido
completamente dominados por los romanos.
Al estudiar la geografa de la antigua Palestina, se determinamos sus fronteras,
debemos recordar que el trmino no denota definidos lmites territoriales, como en los
tiempos modernos. No hubo nada semejante a una lnea divisora legalmente
establecida, que limitase a Palestina, o separarse sus varios distritos. No podemos
hablar propiamente de la lnea entre Judea y Samaria. Los diferentes distritos estaban
separados por una frontera indefinida de tierra, de una a varias millas de amplitud, y
reconocida como una especie de territorio comn. Las partes de Tiro y de Sidn
(Mat. 15:12) eran la frontera entre Galilea y Fenicia, ocupada tanto por judos como por
gentiles, y las partes de Cesarea de Filipo (Mateo 16:13), lo fueron de los dominios
de Filipo. Ciertamente, para los judos significaban mucho ms el carcter y la
nacionalidad de los habitantes, que los mismos lmites territoriales. Muchos territorios
comprendidos
( 22 )
dentro de los lmites geogrficos de Palestina, estaban fuera de los linderos nacionales
del judasmo. Judea, con Jerusalem en su centro, era el verdadero corazn de la
Tierra. Sin embargo, haba un amplio territorio fronterizo alrededor de Palestina, que
el judasmo consideraba, potencial y legalmente, como tierra de Israel aunque no lo
fuese en realidad. Esto ayuda a explicar la actitud de la iglesia de Jerusalem hacia el
cristianismo en Antioquia, y el esfuerzo del Sanedrn, por la intervencin de Saulo, para
extirpar el cristianismo en Damasco.
3. Clima. Palestina est situada en la gran regin desrtica del sudoeste de Asia,
y consecuentemente, su clima considera como muy seco. Sin embargo, su proximidad
al Mar Mediterrneo modera considerablemente estas condiciones. El ao palestino
puede dividirse en dos estaciones: la seca y la hmeda. La estacin hmeda comienza
en octubre; la seca, en abril. De aqu que la mayor parte de los trabajos agrcolas se
hagan durante los meses del invierno, para aprovechar la precipitacin pluvial, que es de
veinte a treinta pulgadas por ao. La humedad era ligeramente ms favorable que en los
tiempos del Nuevo Testamento. En cuanto a la temperatura, el clima de Palestina es
templado. Jerusalem se halla a una latitud poco ms al norte de la Nueva Orlens,
Luisiana y la de Houston, Texas. La nieve es rara, an en Galilea, excepto en las partes
ms elevadas. Hay repentinos cambios de temperatura, pero sin grandes oscilaciones
termomtricas. La temperatura media de sesenta y cinco grados; raramente se eleva a
los noventa en el verano, o desciende a ms de cuarenta en el invierno. Tomando el
pas como un todo, desde Galilea por el norte, hasta Idumea por el sur, se observa una
amplia diversidad de climas, debida a variaciones de altitud y topografa, tanto como a
diferencias de latitud.
4. Ciudades. Hay varias de las ms importantes ciudades de Palestina con la
situacin y carcter de las cuales debe estar acostumbrado el estudiante del Nuevo
Testamento.
17

( 23 )
Naturalmente, la que primero atrae nuestra atencin es Jerusaln. Est situada a
corta distancia hacia el oriente del centro latitudinal de Judea, y exactamente al
occidente del extremo superior del Mar Muerto. Se eleva como a 2,400 pies sobre el
nivel del mar y est a la distancia de treinta y cuatro millas de la costa del Mar
Mediterrneo. El lugar de la ciudad est cercano a la cima de la cadena montaosa
central, y por tanto, su topografa es muy irregular. La serrana central de la cadena
montaosa pasa exactamente al occidente de la ciudad, mientras el Monte de los Olivos
se extiende hacia el oriente. De este modo, la ciudad se envuelve en una depresin
triangular, limitada en tres direcciones por cumbres montaosas. Por supuesto, entre
estas montaas y la ciudad, hay valles que la cercan por tres lados, y la dejan fcilmente
accesible slo por el norte. Al oriente est el Valle de Cederrn, mientras por el
poniente y el sur corre el Valle Hinnom o Gehenna. Desde tiempos muy antiguos
Jerusaln estaba rodeada de murallas, cuyos restos an existen. Se daba acceso a los
muros por varias puertas, cuyo nmero y lugar exactos an se discuten. Dentro de los
muros se situaba la ciudad sobre dos colinas, la occidental, con el Monte Sin como
cumbre, era la ms elevada, la ms larga y la de mayor volumen; por el lado oriental se
encontraba la ms baja, cuya cima era el Monte Moriah, donde estaba edificado el
templo.7 Cada una de estas cumbres estaba hendida por una profunda barranca;
consecuentemente, la formacin fsica de la ciudad consista en cuatro principales
elevaciones, siendo la mayor el Monte Sin, en el extremo sudoccidental; le segua en
altura el Monte Moriah, que se hallaba enfrente del Monte Olivet. Al extremo superior
del valle triangular,
( 24 )
al norte de los muros de la ciudad, se confundan en una ascendente planicie.
Seis millas al sur de Jerusaln se hallaba Beln, lugar de nacimiento de nuestro
Seor. En tiempos del Nuevo Testamento era apenas una aldea. Como a dos millas al
oriente de Jerusalem estaba el pueblo de Betania, hogar de Lzaro y sus hermanas,
devotos amigos de nuestro Seor. Aproximadamente quince millas al noreste de
Jerusaln, en el borde occidental del Valle del Jordn, se alzaba la antigua ciudad de
Jeric.
Pensamos en seguida en Nazaret, el hogar de niez de Jess. Se halla situado al
pie de las colinas de la baja Galilea, exactamente sobre la Llanura de Esdraeln. Por
ella atravesaba uno de los ms frecuentados caminos romanos, de Capernaum a la costa.
Sobre el mismo camino, a cinco millas al noreste de Nazaret, estaba Can, escenario del
primer milagro de Cristo (Juan 2:1 y sgs.).
7

Lo nombres de estas dos colinas son confusos en las fuentes de informacin. Es posible que el monte oriental o del
templo se llamase tanto Moriah como Sin. La opinin tradicional es la aceptada aqu, pero para la contraria, vase, Int. St.
Bb. Ency. Art. Temple.

18

La mayor parte del ministerio activo de Jess se desenvolvi alrededor de


Capernaum. Era el puerto de entrada, cobre la Via Maris, a los dominios de Herodes
Antipas. Por su puesto de peaje se efectuaba un vasto comercio de importacin y
exportacin. El puesto de Mateo como recaudador del peaje en este lugar, era lucrativo
e importantepero, precisamente por ser tan provechoso y prominente, el ms
despreciado por los fieles judos. El lugar exacto de la ciudad an se discute, pero en
general podemos decir que se hallaba situado cerca del extremo norte del Mar de
Galilea, al oeste del Jordn. Era, ciertamente, una ciudad de considerable tamao e
importancia.
En la vecindad de Capernaum estaban Betsaida y Corazn. Betsaida era el
suburbio meridional de Capernaum, situada exactamente debajo de la anterior, sobre el
Mar de Galilea. Corazn probablemente se alojaba en las montaas al norte de
Capernaum. No eran pueblos de gran tamao, pero deben haber sido muy influyentes
como lugares de comercio.
( 25 )
Hacia el extremo meridional del Mar de Galilea se hallaban Dalmanuta y Magdala.
Las casas y las calles de estos lugares debemos pintrnoslos semejantes a los del
Oriente de nuestros das, y no segn la analoga de la arquitectura grecorromana. 8 Pero
cuando llegamos a Tiberias, situada a la mitad del camino de la orilla occidental del
Mar de Galilea, nos encontramos una ciudad edificada segn los modelos griegos y
romanos, y por tanto, detestable para los judos. Herodes Antipas la haba edificado
como su capital, y le dio su nombre en honor del emperador entonces reinante. El
pueblo de Tariquea, que se levantaba cerca de la costa del Mar de Galilea al sur de
Tiberias, era el centro principal de comercio de pescado. En esta porcin del lago,
numerosos pescadores arrojaban constantemente sus redes, y se haca de Tariquea un
gran exportacin de pescado.
Son de inters para el estudiante del Nuevo Testamento, dos ciudades de la costa.
Cesarea, aproximadamente a sesenta millas al noroeste de Jerusalem, edificada por
Herodes y llamada por el nombre de su patrono romano. Era una ciudad completamente
helenstica, y consecuentemente, desdeada por los judos. Al noroeste de Jerusalem y
como a cuarenta millas de distancia, estaba Joppe, dominada por la influencia judaica.
Estas ciudades tuvieron importante papel en la historia del cristianismo primitivo.
5. Caminos. Palestina en los tiempos del Nuevo Testamento estaba atravesada
por numerosas carreteras. Algunas de estas fueron pavimentadas por los romanos, y
restos de ese pavimento se conservan hasta nuestros das. Sin embargo, muy
probablemente no hubo camino alguno pavimentado en tiempo de Cristo. Pero al
menos los principales se mantuvieron bajo la vigilancia romana.

Hausrath, Time of Jesus. Vol. I, p.5.

19

Hubo cuatro caminos principales. Dos de ellos conectados con Gaza, en el


extremo sudoccidental. Uno
( 26 )
se diriga al noreste de Gaza, pasando por Hebrn y Beln hasta Jerusalem, de all por
Betania y Jeric cruzaba el Jordn, por la planicie oriental hasta Damasco. De este
camino se separaba un ramal en la regin de Decpolis, cruzaba el Jordn al sur del Mar
de Galilea y se diriga a Capernaum. Fue este camino por el lado oriental del Jordn, el
que seguan los judos que iban de Jerusalem a Capernaum, para evitar el paso por la
despreciable Samaria. El segundo camino de Gaza segua directamente hacia el norte, a
lo largo de la costa, por Jamnia, Joppe, Cesarea y Tolemaida hasta Tiro. Este era el
principal camino por la Llanura Martima. Dos ramales llevaban de Lydda a Jerusalem,
uno por Bethlorn y el otro por Meaux. El tercer camino importante era la ruta directa
de Jerusalem a Capernaum, pasando por la cima de la cadena montaosa central,
camino de Sichem: que Jess recorra cuando se atrajo a la mujer samaritana. La
mayor de las carreteras de Palestina era la Via Maris, Camino del Mar.
Indudablemente Jess jug a su vera cuando nio. Parta de Damasco, cruzaba el
Jordn entre el Mar de Galilea y Huleh, pasaba por Capernaum y Nazaret hacia la
Llanura de Esdraeln y bordeaba las colinas de Galilea hasta Tolemaida. Este fue el
camino ms grandemente utilizado para ir de Damasco al mar. Era conservado por el
gobierno romano y se cobraba un impuesto por todas las mercaderas que por l se
transportaban. En tal receptora del impuesto estaba Mateo cuando Jess lo llam
para ser su discpulo.
Hubo, naturalmente, un gran nmero de caminos subsidarios que se desprendan
de estos principales y conectaban a todos los lugares de Palestina. Estos ramales
corresponden a lo que llamamos caminos vecinales o laterales. Adems hubo una
tercera clase de comunicacin, transitable por aquellos que lo hacan caminando o
cabalgando, pero que era accesible raramente al transporte por medio de vehculos.
Estos pueden llamarse senderos. As pues,
( 27 )
podemos clasificar los caminos de Palestina en el siglos primero, como carreteras,
caminos vecinales o laterales, y senderos.
REGIONES FISICOGEOGRAFICAS
La topografa de Palestina est definida por cuatro caracteres fsicos distintos.
Estos caracteres son la Costa del Mar Mediterrneo, las Montaas del Lbano con sus
prolongaciones hacia el sur, el Valle del Jordn y las Montaas del Antilbano con sus
prolongaciones hacia el sur.
20

La costa de Palestina es desconcertantemente regular. El nico accidente de


alguna consideracin en toda su longitud, es la Baha de Acre, y apenas ligeramente
protegida del mar. Al sur del Carmelo, la lnea de la costa es prcticamente recta y no
ofrece sitio alguno de refugio natural. Pero al norte del Carmelo hay cierto nmero de
pequeas salientes de tierra, que en tiempos antiguos proveyeron suficiente abrigo para
las pequeas embarcaciones que se usaban, y as proporcionaban el equipo natural para
las actividades martimas de los Fenicios.
Las Montaas del Lbano y el Antilbano son secciones de una larga cordillera
que se desprende de los Montes Cucaso. Las alturas del Lbano descienden sin
interrupcin hasta la Pennsula de Sina, con dos suspensiones, una en la Llanura de
Esdraeln y la otra en el Desierto de Parn. El Antilbano se hunde abruptamente
desde el Monte Hermn hasta la Llanura de Basn, para elevarse a las mesetas de
Galaad y de Moab, y desde ah la serrana gradualmente desciende hasta perderse en
escasas colinas de pequea elevacin, en el extremo sudoeste del Desierto de Arabia.
Entre los Montes Lbano y el Antilbano se extiende una gran depresin que
forma el Valle del Jordn. Comienza donde el nudo montaoso se divide muy al norte
de Palestina, desciende tres mil pies en una distancia de ciento treinta y cinco
millas
( 28 )
hasta el Mar Muerto, mil trescientos pies abajo el nivel del mar en la superficie, luego
se eleva aproximadamente mil seiscientos pies, a trescientos del nivel del mar, y
entonces desciende gradualmente hasta el Golfo de Akabah.
Estas grandes regiones fsicas se dividen en ms pequeas secciones, por
formaciones naturales. La cordillera del Lbano en su curso meridional se aparta
constantemente del mar, abandonando la Llanura Martima. Se quiebra en el centro de
palestina por la Llanura de Esdraeln, que forma una regin natural en s misma y
adems, divide a la cordillera nartural en s misma y adems, divide a la cordillera del
Lbano en Regin Montaosa del Norte y Regin Montaosa del Centro. El Valle del
Jordn forma por s mismo otra regin natural, y despus de l se extiende la
Antiplanicie Oriental. De este modo Palestina fsica se divide en seis regiones
naturales.
1. La Llanura Martima. Est formada por el ensanchamiento de la costa desde
el punto donde el Monte Carmelo penetra al mar. Las colinas se arrojan hacia el mar
otra vez, exactamente al sur de Joppe y dividen a esta llanura en dos partes. La porcin
norte es la famosa Llanura de Sarn, y la del sur es la Llanura Filistea. Sarn mide un
promedio de diez millas de anchura y como cuarenta y cuatro de longitud. El promedio
de anchura de la Llanura Filistea es de doce y media millas y de casi cien de largo. En
esta frtil Planicia vivieron las tribus filisteas, enemigos seculares de Israel.
2. Regin Montaosa Central. En su punto ms septentrional, la Regin
Montaosa Central se eleva hasta la cima del Monte Carmelo, a mil setecientos cuarenta
y dos pies sobre el nivel del mar en su punto ms elevado. El Monte Carmelo no es un
21

pico, sino una larga y estrecha serrana, que se alza abruptamente desde la costa, en su
parte occidental, y hacia el oriente desciende gradualmente a la Llanura de Dotan. En el
desprendimiento noreste de la Regin Montaosa Central se halla el Monte Gilboa, alta
cima que se levanta a mil seiscientos noventa
( 29 )
y ocho pies sobre el nivel del mar. La Llanura de Dotan es una enorme cuenca, situada
en el extremo norte de la Regin Montaosa Central, a una altitud de casi mil pies sobre
el nivel del mar. Al noroeste se levantan las pendientes inferiores de Monte Caramelo,
al noreste las de Gilboa y hacia el sur las del Ebal.
La siguiente interrupcin de la cordillera central se extiende a diez millas al sur
de la Llanura de Dotan. Es el Valle de Sichem, con el Monte Ebal de tres mil setenta y
seis pies de altura, por un lado, y por el otro, el Monte Gerizim (lugar del templo
samaritano) de dos mil ochocientos cincuenta pies de altitud. Al sur del Gerizim la
cordillera es ms regular, con muy escasas elevaciones. Su altitud alcanza una gran
elevacin en dos puntos: uno en Jerusalem, donde es de dos mil quinientos noventa y
tres pies, y el otro en Hebrn, en que llega a tres mil trescientos cincuenta pies sobre el
nivel del mareste es el punto ms elevado de la Regin Montaosa Central. La
porcin meridional de esta regin se inclina hacia el occidente en una serie de colinas,
conocidas como Shefelah, y por el oriente se pierde en un spero descenso hacia el Mar
Muerto.
3. La Llanura de Esdraeln. La cordillera del Lbano se ve interrumpida en la
Galilea Meridional por una ancha depresin, cuya parte central y ms importante es la
Llanura de Esdraeln, como de nueve millas de ancho. En su extremo noroeste la
Llanura de Esdraeln se cierra en un estrecho valle por estribaciones de las colinas de
Galilea. Desde este valle la Planicie de Acre se abre hacia el mar como un abanico, y
extiende un brazo como de cuarenta millas hacia el norte. Esta extensin septentrional
de Acre forma una estrecha llanura costera de pocas millas de anchura, que se ha
llamado algunas veces Llanura Fenicia. Por su lado oriental, Esdraeln se cierra al sur
por el Monte Gilboa, y al norte, por el Pequeo Hermn, con el estrecho Valle de
Jezreel entre ambos, abierto hacia el Valle del Jordn. Algunos
( 30 )
llaman a toda la depresin, desde la Planicie de Acre hasta el Jordn, Valle de Jezreel.
4. La Regin Montaosa del Norte. Esta divisin est formada por las Montaas
del Lbano y el Antilbano y las de Galilea. Las montaas de Galilea son en realidad,
las faldas de la cordillera del Lbano. En tiempos de Jess estaban cubiertas de
frondosos bosques.9 El punto de mayor elevacin de la Cordillera del Lbano se halla a
gran distancia en territorio de Siria, donde alcanza una altitud de ms de diez mil pies.
9

Hausrath, op. cit. Vol. I, p.5.

22

El accidente geogrfico ms importante del Antilbano es el Monte Hermn con sus tres
cubres, la mayor con una altura de nueve mil doscientos pies sobre el nivel del mar.
Debido a las grandes diferencias de temperatura entre la altura del Hermn y los bajos
valles que lo rodean, se condensa gran cantidad de humedad de la atmsfera, dando
lugar a los rocos de Hermn. Las montaas en la Galilea superior se levantan a una
altura de cuatro mil pies, pero bajan el la Galilea inferior hasta una altura promedio de
mil pies o menos.
5. El Valle del Jordn. Es este Valle la depresin que existe entre las
estribaciones meridionales del Lbano y del Antilbano, por la cual corre el Ro Jordn.
Es de una anchura muy irregular, que vara desde una estrecha garganta entre el Lago
Huleh y el Mar de Galilea, hasta catorce millas de anchura en Jeric.
La corriente principal del Ro Jordn se forma con las aguas de cuatro grandes
tributarios y de numerosos pequeos, y brota de sus manantiales al pie del Monte
Hermn. Cerca de su nacimiento la corriente fluye a travs de un espeso pantano, lleno
de abundante vegetacin. En su extremo inferior este pantano se abre en el Lago Huleh
(las antiguas Aguas de Merom), de donde se precipita por una profunda garganta, en
rpido descenso, salando seiscientos ochenta pies en nueve millas, y luego corre
tranquilamente hacia el Mar de Galilea.
( 31 )
El Mar de Galilea es de aproximadamente doce millas de longitud por seis de
anchura (ocho en lo ms ancho) y se halla a seiscientos ochenta y dos pies bajo nivel del
mar. En el norte hay un delta, formado por los aluviones del Jordn y hacia el norte de
la mitad de su borde occidental existe una llanura costera, la Llanura de Genezaret, de
ocho millas de largo por cuatro de ancho. En el extremo meridional del Mar de Galilea
se halla la continuacin del Valle del Jordn, que alcanza cuatro millas de ancho en este
lugar. El lago se halla cercado por todas partes por las escarpadas laderas de las
abruptas colinas. Especialmente en el lado oriental, son escarpadas las costas.
Desde el Mar de Galilea el Ro Jordn se mueve rpidamente en su curso hasta el
Mar Muerto, descendiendo seiscientos diez pies en las setenta millas que hay entre los
dos mares. Su anchura vara entre noventa y cien pies, y su profundidad entre tres y
doce. La corriente es rpida y sinuosa, y sus aguas turbias.
El Jordn se vaca en el Mar Muerto, que se halla como a mil trescientos pies
bajo el nivel del mar, en su superficie, y alcanza una profundidad aproximada de mil
trescientos pies en su parte ms profunda. Es de cuarenta y seis millas de largo y de
diez de ancho. Sus riberas al oriente, al sur y al occidente son las laderas de las
montaas que lo rodean. Del lado oriental se proyecta un promontorio en forma de
bota, como de cincuenta pies de altura y bordeado por una barra arenosa. Debido a que
no tiene desage, las aguas del Mar Muerto estn saturadas de minerales.
6. La Altiplanicie Oriental. La cordillera del Antilbano no desciende por
colinas y ms bajas serranas como el Lbano, sino que se vierte en una spera planicie,
cortada en tres principales divisiones por ros que han surcado su superficie. La primera
23

divisin es la Llanura de Basn, con el ro Yarmuk en su borde meridional. Sigue el


Monte Galaad, cortado
( 32 )
en dos por el ro Jaboc. El Monte Galaad es de cerca de dos mil pies de altura en su
punto ms elevado, y es excesivamente frtil y fructfero. Al oriente del Mar Muerto se
halan las planicies de Moab, que son tan prominentes en la historia del Antiguo
Testamento.
As se nos presentan las regiones naturales del ms famoso solar de toda la tierra.
Desde llanuras costeras de Filistia, Sarn y Acra, se eleva hasta la cresta de una
cordillera, trozada por Esdraeln y el Valle de Sichem, luego se sumerge en la profunda
hendedura del Valle del Jordn, asciende por el lado oriental a las abruptas mesetas de
Basn, Galaad y Moab, y declina en las ridas extensiones del desierto de Arabia.
DIVISIONES POLTICAS
La historia poltica de Palestina se combina con sus accidentes fsicos para formar
ciertas divisiones que han influido grandemente en su vida civil, social y religiosa.
Designamos a estas divisiones con los nombres territoriales de Judea, Samaria, Galilea,
Perea, y un grupo de pequeas comarcas que sealaremos como Palestina Nororiental y
Decpolis.
1. Judea. Esta fue siempre el corazn de la nacin israelita. Fue el primer
territorio conquistado por Josu, el escenario de los principales acontecimientos de la
historia hebrea; comprenda el asiento de la Ciudad Santa, Jerusalem, y fue el centro de
la Restauracin. As lleg a ser preminentemente la patria de los judos, y el centro que
radi la dominante influencia judaica. En tiempos del Nuevo Testamento Jerusalem fue
la plaza fuerte del judasmo. Era la principal fuente de la tradicin aceptada y centro de
la autoridad rabnica. El nombre Judea es una corrupcin de Jud, y se aplic al
territorio, porque la tribu de ese nombre era la principal poseedora de esa regin.
2. Samaria. Despus de la cada del Reino Septentrional de Israel, de acuerdo
con las costumbres de
( 33 )
los conquistadores asirios, los pueblos vencidos fueron deportados, y en su lugar el pas
fue colonizado con tribus gentiles. Los colonos se mezclaron con el resto de los
hebreos que los conquistadores haban dejado en la tierra, cuyo nmero sin duda era
considerable, y las costumbres de los hebreos se corrompieron por influencias paganas.
Los dispersos y derrotados israelitas haban perdido su direccin religiosapor
pequea que haya sidoy sus esperanzas e ideales raciales caractersticos parecan
perdidos ms all de toda redencin; consecuentemente, se unieron en matrimonio con
los inmigrantes paganos y produjeron una raza hbrida. En tiempos de la restauracin,
24

cuando estos israelitas apstatas de Samaria y sus parientes hbridos quisieron unirse en
la reconstruccin de la santa nacin de Jehov, fueron terminantemente rechazados
como indignos. La enemistad resultante persista entre las dos razas en tiempo de Cristo
y los apstoles.
La gran mayora de los samaritanos eran descendientes de Abraham, y tenan una
religin muy semejante a la de los judos. Su pretensin era la de que eran verdaderos
descendientes de los patriarcas hebreos, razn por la cual la samaritana en su
conversacin con Jess se refiri a nuestro padre Jacob (Juan 4:12). Despus de ser
rechazados por los judos en Jerusalem, edificaron su propio templo a Jehov en el
Monte Gerizim, y all mantuvieron su culto hasta que su santuario fue destruido por
Juan Hircano en 128 A. C. En la actualidad sobreviven restos de esa raza.
3. Galilea. Despus de la victoriosa campaa de Josu en el norte, en el extremo
septentrional de Canaan estableci a la tribu de Nephtal (Josu 20:7). Pero Nephtal
no tuvo xito al sojuzgar y expulsar a los gentiles nativos (Jueces 1:33). De donde esta
regin lleg a conocerse como el distrito de los gentiles. La palabra hebrea que
significa distrito es galilah, de donde surgi el nombre; primero galilah haggoyim,
Galilea de los gentiles, despus se suprimi
( 34 )
haggoyim, dejando solamente Galilah como un nombre propio, que lleg a ser
Galilaia en griego y Galilea en espaol. Al principio el nombre slo se aplic a las
posesiones de Neptal, ahora la Galilea superior; pero ms tarde se extendi hasta
comprender a las posesiones Zabuln e Isacar, alcanzando hasta el borde meridional de
Esdraeln.
Este territorio siempre estuvo en disputa entre los israelitas y sus enemigos
paganos. Durante la restauracin no hubo sino pocos judos que se establecieron en
Galilea. Correspondi a uno de los prncipes Asmoneos, Juan Hircano (135-105 A.C.)
establecer realmente el dominio de los judos en esta seccin de la tierra prometida. En
tiempos de nuestro Salvador, bien poda describirse como territorio judo, pero estaba
habitado an por muchos ms gentiles que por judos, y la poblacin juda era ms
liberal en sus actitud. Separados de la estril tierra de levitas y rabinos por los
samaritanos intermedios, menos contaminados por el intenso sectarismo que all
prevaleca, menos endurecidos en la ortodoxia judaica, y en muchas formas influidos
por sus abundantes relaciones extranjeras, los galileos no haban llegado a adquirir ese
carcter estrechamente exclusivista que generalmente era el producto del judasmo. 10
Fue por esta razn por la que Jess pudo proseguir su ministerio con ms libertad en
Galilea que en Judea. Por el judasmo regular de Judea, Galilea era considerada
corrompida por la ocupacin gentil e indigna de los ms altos privilegios de Israel. Esto
nos ayuda a comprender la actitud de los fariseos hacia las pretensiones mesinicas de
Jess.
10

Hausrarth, op. cit. Vol. I, p.11.

25

4. Perea. Pasamos ahora al lado oriente del Jordn. En los tiempos del Nuevo
testamento esto significa ms que el cruzar simplemente una pequea corriente de unos
cuantos pies de anchura. Era la entrada a un crculo de vida y de historia diferentes.
Israel nunca haba tenido firme dominio, religioso o poltico, en las regiones
transjordnicas. Este territorio
( 35 )
siempre estuvo expuesto a las incursiones gentiles, y consecuentemente, nunca fue del
todo judo, como Judea. Fue puesto bajo el dominio judaico por los Asmoneos, y tuvo
una poblacin predominantemente juda en el primer siglo de nuestra era. As provey
un camino por un territorio relativamente judo, que los judos pudieron utilizar y
evitarse el paso por la despreciada Samaria.
5. Palestina Nororiental. No tenemos nombre ms definido que ste para
designar a esta regin. Es la porcin de Palestina que se extiende al oriente del Mar de
Galilea y al norte de Perea. Incluye varios distritos de lmites indefinidos. Estos
distritos son Gaulonitis, Iturea, Suranitis, Trachonitis y Batanea.
Slo hubo algunos judos dispersos por este territorio, y vivan principalmente en
la porcin occidental, cerca del Mar de Galilea. Los habitantes eran un grupo salvaje y
merodeador, que dio mucho que hacer a sus gobernantes. Herodes los haba sojuzgado
por la fuerza en varias ocasiones, pero hall gran dificultad en mantenerlos sujetos,
auque tena la comarca cuidadosamente vigilada. En la poca de Cristo la regin era
gobernada por Filipo, que haba tenido mayor xito que su padre en el dominio de estas
salvajes tribus gentiles.
6. Decpolis. La regin de Decpolis, las diez ciudades, comprenda una gran
porcin de la Palestina Nororiental, pero se extenda entre Perea y Galilea. Decpolis
era una especie de liga municipal, que consisti originalmente de diez ciudades griegas
(de aqu el nombre: dekpolis, diez ciudades), unidas en una especie de confederacin,
que conservaban su carcter y costumbres paganas y reciban proteccin especial del
gobierno romano. Pos supuesto, eran despreciadas por los judos como intrusos sin ley.
En el perodo del Nuevo Testamento hubo ms de diez de estas ciudades, aun
cuando siguieron refirindose a ellas como Decpolis. Nunca se ha acertado acerca
del nombre y situacin de las primeras diez ciudades, pero probablemente una lista
correcta
( 36 )
incluira Damasco, Filadelfia, Rafana, Escitpolis, Gadara, Hippos, Dios, Pella, Gerasay
Canatha.11
( 37 )
11

Esta es una antigua lista dada por el escritor latino Plinio, y se considera la mejor por Schuerer. Cf. The Jewish People in
the Time of Jesus Christ, Div. II, Vol. I, p. 95. Vase una lista ligeramente diferente en Huribut, Bible Atlas, p. 102.

26

CAPITULO III
LA LITERATURA DEL JUDASMO
Nos ocupamos en este captulo de la actividad literaria del pueblo judo despus
de la poca de Esdras hasta el siglo primero de la era cristiana, inclusive. La
produccin literaria de los judos, que corresponde a este perodo, se conoce bajo la
amplia y general denominacin de Literatura Juda. Pero el empleo de este ttulo
incluye lgicamente al Nuevo Testamento, juntamente con los dems escritos judaicos.
De aqu que denotar con ese nombre la literatura, excluido el Nuevo Testamento, exige
una denominacin ms restringida. Conviene exactamente a este propsito el ttulo
Literatura del Judasmo, por dos razones: (1) Esta literatura es la expresin
sobreviviente de ese tipo de vida del primero y segundo siglos antes y despus de
Cristo, universalmente reconocido bajo la denominacin de Judasmo. (2) Este
vocablo necesariamente excluye al Nuevo Testamento, porque no obstante lo intima que
se pueda considerar la relacin entre el cristianismo del primer siglo y el judasmo,
realmente no se estimara al Nuevo Testamento comprendido en el trmino Literatura
del Judasmo.
Tenemos aqu frente a nosotros, a las principales fuentes documentales de las que
hemos de deducir las noticias histricas que han de seguirse. As, pues, es bueno que en
este punto nuestra atencin se vuelva hacia la literatura.
Existe la impresin popular de que despus de los escritos de Malaquas no se
hizo esfuerzo literario alguno importante por el pueblo escogido de Jehov, sino hasta
que los apstoles de Jess comenzaron a escribir los libros del Nuevo Testamento. Esta
impresin se aleja de los hechos. Algunas de las ms delicadas
( 38 )
producciones del celo religioso hebreo corresponden al perodo comprendido entre los
dos Testamentos y contemporneo al Nuevo. Hubo razones histricas e intrnsecas para
no haber incluido esos escritos en el Antiguo Testamento; pero su carcter general como
literatura religiosa es, en algunos, superlativo.
Muchos de estos libros estn comprendidos en el canon de la Vulgata Catlica
Romana, y constituyen lo que se conoce como Apocrypha (libros apcrifos, N.T.). El
origen de este ttulo no es claramente conocido. La palabrea es una transliteracin del
neutro plural del objetivo griego apokryphos, que significa oculto, encubierto. Su
significacin muy seguramente no es de origen hebreo. Haba una frase hebrea aplicada
al Antiguo Testamento, que podra traducirse libros ocultos, pero la expresin se
empleaba para indicar los mejores de los libros cannicos y realmente quiere decir, los
guardados como un tesoro, preciosos, extraordinariamente sagrados. La explicacin
ms verosmil es que el trmino es de origen cristiano. Hubo libros utilizados por
algunas de las sectas herticas del primitivo cristianismo, esotricas y escticas en sus
prcticas, y cuyos libros se mantenan secretos. De aqu que llegasen a ser conocidos
27

como Apokrypha, libros escondidos o secretos. Estas obras herticas fueron


enrgicamente condenadas por el cristianismo ortodoxo, y por tanto, la expresin
apokrypha lleg a significar libros excluidos del canon. El trmino, primitivamente se
aplic a los escritos cristianos, y en el transcurso del tiempo lleg a denotar a los libros
no reconocidos como comprendidos en el canon del Antiguo Testamento. Parece haber
sido empleado con esta acepcin desde los tiempos de Orgenes.
En trminos generales, podemos decir que los apcrifos son aquellos libros de la
Vulgata Latina no contenidos en el canon hebreo del Antiguo Testamento. Es difcil
establecer lmites definidos, porque no se ha acordado una norma fija para
determinacin.
( 39 )
El nmero de libros de la Septuaginta (Antiguo Testamento Griego) difiere del canon de
la actual Iglesia Romana. Pero como son generalmente conocidos, los apcrifos son
diez libros separados, una adicin al Libro de Esther y tres adiciones al de Daniel
catorce en total.
El mundo cristiano nunca se ha puesto de acuerdo sobre el valor y autoridad de
los apcrifos. En el siglo primero los judos cristianos de Palestina probablemente no
los aceptaron como iguales a los otros libros del Antiguo Testamento. Fuera de
Palestina se tuvieron en gran favor por los cristianos, especialmente despus de iniciarse
el siglo segundo pero el cristianismo nunca ha dado muy unnime reconocimiento al
carcter cannico de estos libros. El concilio ecumnico de Cartago celebrado en 397,
les dio carcter formal al declararlos cannicos, pero an as no obtuvieron aceptacin
universal. Durante la Reforma se resucit la cuestin y las confesiones de fe
protestantes, aunque diferan en cuanto al valor de los libros apcrifos de acuerdo en
rechazar su inspiracin. Algunos de los representantes de la Reforma aadieron valor a
los apcrifos como instrumentos de edificacin, aunque no los consideraron como
escritura autorizada y fuente vlida de doctrina.12 Ciertamente, es digno de
consideracin su valor edificador, pero en lo que principalmente son valiosos para
nosotros, es en la luz que arrojan sobre la preparacin del judasmo para la venida de
Cristo. El catolicismo romano an los mantiene como cannicos, y por lo mismo,
inspirados.
Adems de los apcrifos, se conoce como Pseudepigrapha a un extenso grupo de
producciones literarias judas. Los das de la profeca atrevida y original, haban
terminado con Malaquas. Ya no haba suficiente valor de los dirigentes religiosos para
que
( 40 )

12

Los Treinta y Nueve Artculos, Credo de la Reforma Anglicana, declaran que los Libros Apcrifos no pueden usarse
para establecer una doctrina, pero pueden ser ledos como ejemplo para la vida y como enseanza de conducta
(Artculo VI).

28

con su propio nombre, alguno levantase su voz y hablase en nombre de Jehov.


Consecuentemente, escriban con los nobres de famosos e influyentes caudillos del
pasado, como Enoch, No, Elas, Bauch, Esdras y otros. Estos documentos constituyen
los llamados Pseudepigrapha.
Nada mejor puede hacerse por un estudiante de Nuevo Testamento, que
introducirlo a este amplio e importante campo de investigacin. El breve esquema que
hemos hecho no es sino una escueta introduccin.13 La discusin del asunto puede
presentarse mejor bajo tres encabezados: los factores creadores en la experiencia del
pueblo judo, que inspiraron la produccin de esta literatura; los centros geogrficos
alrededor de los cuales se acumul este esfuerzo literario; y una perspectiva general de
la literatura en sus diferentes tipos.
FACTORES CREADORES
No es posible apreciar la literatura de este perodo sin alguna comprensin de los
propsitos que alentaba la mente de los escritores. Algunos de los ms profundos
impulsos del corazn humano buscan hallar expresin en estos escritos. Toda la pasin
del fervor religioso y el sentimiento del martirio se escuchan en esta literatura. Se
necesitara una investigacin en la historia de cada documento particular, para tratar este
asunto en forma exhausta; pero es posible en forma breve hacer una revista general de
los caracteres principales y comunes.
1. Intensa Devocin a la Ley y al Culto de Jehov. La cautividad haba enseado
a los judos una gran leccin. Fue el descuido del culto prescrito de Jehov, lo que
produjo gran calamidad, y alejados en Babilonia, ausentes de Jerusalem y del templo, el
mantenimiento de su culto lleg a ser excesivamente difcil.
( 41 )
El resto del pueblo que permaneci fiel a sus tradiciones, celebr con gran gozo el
privilegio que les concedi Ciro de volver a su propio pas. As hubo un grupo
conforme que se entreg a la direccin e influencia de Zorobabel, Nehemas y Esdras en
la restauracin. Esta poblacin restaurada de Palestina, formada principalmente por la
tribu de Jud, era profundamente devota de la tradicin y de la enseanza de los padres.
Para ellos la ley de Moiss y los ritos levticos representaban los ms altos intereses de
la vida.
Los judos estrictos y leales crean que la nica esperanza del mundo resida en el
legalismo judaico. Uno de los hechos ms caractersticos del esperado programa
mesinico era que el Mesas llamara al mundo a ajustarse a la ley, segn interpretaba
esta Ley la escuela rabnica del judasmo. Esto es, que el Mesas habra de ser una
especie de segundo Moiss. Esta devocin al legalismo prcticamente colore todo el
13

Para un amplio pero ms detallado estudio vase Grant, Between the Testaments, pp. 109-146; para una exposicin
abundante y completa, vase Schuerer, Jewish People in the Time Jesus Christ, Div. II, Vol III.

29

esfuerzo literario de este perodo. Por supuesto, algunos escritos fueron ms


intensamente legalistas que otros, pero en todos haba un evidente respeto por la ley.
Esto no era por s mismo motivo de reprensin. El error de los judos estaba no en tener
una elevada consideracin para la ley, sino en buscar una aplicacin artificial y forzada
de la ley.14 La nota legalista en su literatura no es siempre un defecto; de hecho, con
frecuencia constituye una virtud.
2. La Persecucin por las Naciones Paganas. El exclusivismo racial y religioso
de los judos los haba sujetado a intenso prejuicio y odio en toda su historia. En ningn
perodo fue esta oposicin ms severa que en el perodo que consideramos. Mientras
Palestina estuvo bajo el dominio de los Ptolomeos
( 42 )
de Egipto, disfrutaron de libertad religiosa en gran medida, pero los reyes sirios
procuraron quebrantar esta obstinada lealtad a las tradiciones y prcticas de su raza, y
obligarlos a adoptar la cultura y las costumbres de sus conquistadores griegos. Una
gran parte de la nacin se rehus a ser helenizada, y como consecuencia sufrieron
inconcebibles extremos de persecucin. En medio de sus terrores tuvieron su origen
algunos de los escritos mejores de la literatura del judasmo. Hace eco al profundo
dolor de un pueblo despreciado y burlado. Algunos de los tono ms ricos del
sentimiento religioso nunca antes producidos por los judos, han de hallarse en los
Salmos compuestos en estas horas de crisis nacional.
3. Tendencia de los Judos Liberales de Contemporizar. Aqu se encuentra la
causa del ms intenso antagonismo que jams haya experimentado la vida juda.
Lealtad al judasmo tradicional nunca fue muy unnime, an entre los judos de la
restauracin. Especialmente despus de las campaas de Alejandro y de la agresiva
propaganda de los gobernantes sirios, se desarroll entre los judos una enrgica
corriente helenstica, y los fervientes mantenedores de la religin nacional se levantaron
en vigorosa protesta contra la amenazante apostasa.
Entre los judos el patriotismo y la religin eran una misma cosa. La nacin era
objeto del favor divino, y su historia nacional formada un elemento importante en sus
escrituras. Sus tradiciones eran, en un sentido peculiar, el relato de la revelacin que
Dios les haba hecho de s mismo. Defender a Israel contra la penetracin de las
influencias paganas era servir a Jehov directamente, porque Israel era la obra de
Jehov, especialmente favorecida. La Ciudad Santa era la capital de la nacin, y el
templo en que adoraban, el centro nacional. Por esto, sobre todo otra exigencia de la
vida, el judo fiel senta ser su obligacin el conservar intactas las costumbres y
tradiciones de su nacin.
( 43 )
El Profesor E.F. Scott observa correctamente Con demasiada frecuencia pensamos solamente en la protesta que el
cristianismo present a la ley, pero tambin debemos recordar que el cristianismo brot del suelo de la ley, y deriv de ella
algunos de los ms preciosos elementos. (First Age of Christianity, p. 39)
14

30

Aquellos se mantuvieron leales al judasmo tradicional eran conocidos como los


justos, mientras los que se entregaban a las tendencias helensticas eran llamados
pecadores. Muchos indicios de este conflicto se hallarn en la literatura de este
perodo. Esto es al mismo tiempo patritico y religioso, porque el patriotismo y la
religin eran una misma cosa para los judos. Sin embargo, la literatura del judasmo
por ningn concepto es exclusivista, sectaria y nacionalista totalmente. En mucho de
ella se refleja un inters verdaderamente altrusta. Mientras en todas partes es evidente
que deseaban ver a todas las naciones de la tierra unidas bajo la influencia del judasmo,
es claro, al mismo tiempo, que, en su concepto, esto sera para el inconmensurable
provecho del mundo. Esta era la actitud de los mejores espritus de la nacin, mientras
para unos, esta opinin no era de ninguna manera la de todo el judasmo, para otros, era
totalmente indiferente el destino del mundo gentil.
El curso de la historia subsecuente ha demostrado que los judos estaban en los
justo, en cuanto a la esencia de esta doctrina, an cuando estaban equivocados en su
idea acerca de su aplicacin. El singular y ms grande beneficio que el mundo ha
recibido se ha derivado de una religin que tuvo su origen con un judo y con sus
seguidores judos.
Dios nunca dej de trabajar en la conciencia nacional de Israel preparando la
venida de su Hijo, y las huellas de sus manos pueden encontrarse en mucha de la
literatura del judasmo. Refleja elevadas concepciones de las manifestaciones de la vida
humana, y un inters en esas manifestaciones, verdaderamente no egosta.
CENTROS GEOGRAFICOS
Aunque el judasmo regular siempre tuvo su gran fortaleza en Jerusalem, hubo
mucho del judasmo que se desarroll fuera de Palestina. No nos interesa
( 44 )
aqu, el del Valle de Mesopotamia, porque slo remotamente afect al Nuevo
Testamento, y no produjo literatura alguna notable. Los dos lugares que merecen
considerarse aqu son Jerusalem y Alejandra.
1. Jerusalem. En Palestina y principalmente en Jerusalem, tuvo su origen esa
literatura que ms contribuy a modelar el mundo al que vino Jess. No representaba la
parte ms importante de la literatura del judasmo considerada en conjunto, porque la
inmensa mayora se escribi por los judos de Alejandra, pero fue la ms
distintivamente judaica y ejerci la mayor influencia en el desenvolvimiento del
judasmo como tal. Fue objeto mnimo de la influencia del pensamiento y la literatura
griegos, y por ello representa muy bien la potencia de aquellos intereses que se
expusieron en la precedente seccin. Probablemente fue escrita toda en hebreo (o

31

arameo)15 y estaba muy cerca del verdadero corazn del pueblo judo. Representa muy
correctamente el verdadero contenido de pensamiento del judasmo. En ella la vida y la
conciencia judas encuentran su expresin libre, sin adulteraciones. Consecuentemente,
para el estudiante del Nuevo Testamento, la literatura ms importante de este perodo es
la que se escribi en Palestina.
2. Alejandra. Aunque la literatura palestina es de mayor importancia para el
estudio del Nuevo Testamento, la gran produccin literaria de Alejandra y sus
alrededores, sin embargo, de ninguna manera carece de importancia, y al mismo tiempo
es grandemente interesante. Esta literatura lleg a ser menos juda y ms griega hasta
que, por la poca de Filn, tenemos filosofa griega interpretada desde un punto de vista
judo. Hay cuatro representativos de la literatura judo-alejandrina, que marcan
perodos de desarrollo hacia el tipo helenstico literario y filosfico. El primero es la
carta pseudepgrafa
( 45 )
de Aristeas escrita en Egipto por el ao 100 A.C., que exhibe el deseo de los judos de
Alejandra de alcanzar el respeto y reconocimiento de vecinos y gobernantes paganos.
La Sabidura de Salomn, escrita en Egipto por el 50 A.C. es un ejemplar de la
literatura sabia judaica, profundamente coloreada por la especulacin griega, y que
marca un mayor avance del carcter helenstico. IV de Macabeos, escrito entre 25 A. de
C. Y 25 D.C., representa el tercer paso en la aproximacin con Filn, quien
probablemente muri no mucho despus del ao 50 D.C. Filn fue ms un filsofo
griego que un religioso judo. Toda esta literatura judo-alejandrina ofrece mucho de
inters para el estudiante del Nuevo Testamento.
Fue le judasmo alejandrino el que dio al mundo la primera gran traduccin de la
Biblia en una versin de los libros de la ley del Antiguo Testamento, en idioma griego.
Se le llam Septuaginta, debido a la tradicin de los que hicieron esta traduccin,
setenta escriba judos.16
Antes del siglo tercero anterior a Jesucristo, nunca se haba presentado ocasin
para la traduccin del Antiguo Testamento. Cuando los judos fueron llevados cautivos
a Asiria y Babilonia llevaron consigo su lengua y, hasta cierto punto, sus costumbres;
pero cuando Alejandro estableci una colonia de judos en Egipto la situacin fue
diferente. La lengua griega rpidamente lleg a ser la prevaleciente en el mundo
mediterrneo oriental, y naturalmente fue el idioma de Alejandra. La colonia de judos
de esta ciudadana, se le asign una gran parte de la ciudad para su exclusiva ocupacin,
y se le concedi plena libertad de culto a su propia manera. Naturalmente, este
tratamiento los hizo sentirse favorables hacia el gobierno existente, y por tanto,
dispuestos a adaptarse a su nuevo ambiente y a estar satisfechos all. Los Ptolomeos
continuaron las medidas liberales de Alejandro,
15

El arameo era una de las principales lenguas semticas antiguas, de la cual fue el hebreo el brote literario, y era la lengua
nacional de Palestina en el tiempo de Cristo.
16
La palabra latina que significa setenta es septuaginta.

32

( 46 )
y en consecuencia, los judos alejandrinos pronto llegaron a naturalizarse
completamente. Despus de algunas generaciones, la gran mayora era incapaz de
hablar o entender la lengua hebrea.
La forma de culto distintivamente judaica se cumpla con perfecta libertad.
Surgieron varias sinagogas,17 en las cuales los judos alejandrinos estudiaban la ley
sagrada de su pueblo. Esto cre la exigencia de que sus servicios fuesen dirigidos y las
Escrituras ledas un una lengua que todos pudiesen entenderlasla Koin griega.
Los hechos precisos acerca del origen de la Septuaginta son desconocidos. La
carta de Aristeas ofrece una relacin muy milagrosa y altamente caprichosa de cmo se
termin la traduccin. Separando la ficcin de este relato, llegamos a los siguiente
probables hechos. Durante el reinado de Filadelfo (285-247 A.C.) se reconoci la
exigencia de tener las Escrituras judas en idioma griego. Probablemente esta demanda
procedi de los judos mismos, principalmente, por las razones insinuadas arriba,
aunque es muy posible que el rey egipcio se haya complacido en prestar su patrocinio a
un movimiento que aumentara la unidad de su reino e incrementara el acervo de la
Biblioteca que estaba interesado en aumentar. Un grupo de escribas judoalejandrinos18 se reuniposiblemente el nmero tradicional
( 47 )
de setenta y dos, y se llev a cabo, por ellos, la tarea de traducir los libros de la ley.
Es probable que la primera traduccin contuviese solamente el Pentateuco, pero
se tradujeron otros libros en rpida sucesin, tan pronto como pudieron obtenerse rollos
y traductores. Este Antiguo Testamento griego fue alegremente recibido y ampliamente
utilizado por los judos de Egipto y de todo el mundo helenizado, hasta despus de los
tiempos de Cristo. Naturalmente, fue muy poco usado en Palestina, como que los judos
de este pas preferan el hebreo, que estaba ms cerca de su lengua nativa (arameo) y era
sagrado segn la tradicin nacional. Despus de iniciarse el movimiento cristiano, la
Septuaginta lleg a ser ten ampliamente utilizada por los cristianos y tan libremente
ofrecida como autoridad en sus controversias con los judos, que los judos ortodoxos
aumentaron su escepticismo acerca de la traduccin y fueron hechas otras. Pero la
Septuaginta se conserv como la Biblia de los cristianos hasta la Edad Media.
17

Por los aos 170-160 A.C. los judos egipcios, bajo la direccin de Onas, hijo del sumo sacerdote, construy un templo
cerca de la ciudad de Leontpolis, donde se renda culto semejante al del Templo Santo. Para una amplia exposicin de
este templo egipcio, vase Ewald: History of Israel, Vol. V. pp 354 sgs.
18
La representacin en la carta de Aristeo de que los escribas fueron conseguidos en Judea es difcilmente aceptada, por la
muy obvia razn de que los escribas palestinos no estaran versados en ambas lenguas, como necesitaban estarlo los
escribas alejandrinos. El griego de la Septuaginta ofrece ocasionalmente, buen lenguaje clsico, lo que es inconcebible en
el caso de los escribas palestinos. Quienes hicieron la traduccin estaban familiarizados con el griego de su tiempo, pero
igualmente bien versados en el hebreo. Esta caracterizacin corresponde exactamente a lo que esperaramos de un escriba
judo de Alejandra.

33

Frecuentemente fue citada por los escritores del Nuevo Testamento, especialmente por
el autor de la Epstola a los Hebreos. Fue utilizada con frecuencia por Pablo, quien
demostr igualmente, habilidad en el manejo del texto hebreo. Hay apenas ligeras
huellas de la Septuaginta en los Sinpticos, pero son considerables en el Evangelio de
Juan. Los primeros padres de la iglesia la emplearon casi exclusivamente. Fue durante
cien aos, despus del nacimiento de Cristo, la nica Biblia del mundo cristiano.
PERSPECTIVA GENERAL
En esta clasificacin no es posible trazar rgidas lneas de distincin. Ninguna
obra literaria pertenece exclusivamente a uno o a otro tipo. Pero sin embargo, por
muchos elementos que pueda contener, hallamos alguno preeminente, que nos permite
clasificar el documento en un tipo particular. Utilizando
( 48 )
este mtodo podemos dividir la literatura del judasmo en cinto tipos.
1. Histrica. No hay literatura judaica que sea totalmente histrica. Como ya se
ha observado, para el judo la historia de su pueblo era un caudal religioso y un asunto
sagrado. Por tanto, no estaban interesados fundamentalmente en la historia por la
historia misma, sino como importante elemento religioso. Esta actitud afect ms o
menos a todas sus producciones histricas.
(1) Indudablemente la ms cercana aproximacin a la literatura puramente
histrica ha de hallarse en el Libro Primero de los Macabeos. Aunque hay un claro
inters religioso y un evidente sentido de la relacin de Dios con su pueblo escogido,
sin embargo el autor es admirablemente fiel a su propsito histrico. Hay una
sorprendente falta del usual nfasis hebraico en la especial intervencin divina, como lo
hallamos en el Antiguo Testamento, y en otra mucha literatura de escritores judos. Es
de inestimable valor como fuente documental para la historia juda. El autor ha
procurado trazar un seguro relato de la lucha heroica y extraordinaria de los judos por
su independencia nacional, bajo la direccin de los hermanos Macabeos. El libro deriva
su ttulo de la historia que relata.
(2) Muy diferente en calidad de este libro, es el conocido como Segundo de
Macabeos. No se llama as porque sea segundo en la sucesin, sino porque contiene
una narracin adicional de la rebelin de los Macabeos. Pero aunque comprende una
gran parte del mismo perodo que el Primero de Macabeos, su valor histrico no puede
compararse con el de este libro. Sin embargo, en ningn sentido puede considerarse
como histricamente sin valor. Ciertamente hay algunas bases de hecho que sostienen
su narracin sobre la lucha de los Macabeos.
(3) Entre los dos extremos de mrito histrico representados por el Primero y el
Segundo de los Macabeos, podemos colocar a las obras de Josefo. Es de
( 49 )
34

especial inters para el estudiante del Nuevo Testamento, tanto por su estrecha relacin
con la historia juda del primer siglo, como por el valor de sus escritos como fuentes
histricas.
Josefo naci en Jerusalem por los aos 37 38 D.C. Cuando Pablo estaba en
Jerusalem con el propsito de ser informado por Pedro (Glatas 1:18), Josefo era un
infante en un hogar de Jerusalem. Era de linaje sacerdotal y fue preparado para el
sacerdocio. Su nombre judo original fue Joseph, que latiniz aadindole la
terminacin us y tomando el sobrenombre de Flavius.
Desde el principio de su carrera Josefo alcanz prominencia en los asuntos
judos. Segn su propio relato, visit a Roma a la edad veintisis aos en su intento de
obtener la libertad para algunos de sus compatriotas. Cuando tena poco ms de treinta
aos de edad estall en Palestina la rebelin juda de 66-70 D.C. Josefo tom parte
activa en este levantamiento, pero con un espritu no muy entusiasta, porque no tena
confianza en el xito y quizs por simpata hacia Roma desde el principio. Estuvo al
frente de las fuerzas en Galilea, pero reconociendo su incapacidad para presentar
efectiva resistencia, capitul al primer ataque de los romanos. Fue tomado cautivo y
hecho prisionero de guerra, pero fue tratado con favor extraordinario, posiblemente por
su manifiesta simpata hacia la causa de Roma.
Despus de la cada de Jerusalem, Josefo se convirti en residente y ciudadano de
Roma, y dedic el resto de su vida a la actividad literaria. Su obra fue de carcter
histrico general pero Josefo fue esencialmente apologista ms que historiador.
Escribi en griego, en el que naturalmente desarroll gran aptitud despus de que se
estableci en Roma. Su primera obra fue sobre la lucha de los judos por su
independencia de Roma, 66-70 D.C., y llev el sencillo ttulo de Guerras.
Probablemente fue escrita por el ao 80 D.C. La produccin literaria ms importante de
Josefo fue su Antigedades escrito
( 50 )
en Roma por 90-93. Es una narracin de la historia juda desde el principio hasta su
tiempo. Frecuentemente se ha objetado la validez histrica de esta obra, debido a la
poca confianza que ofrecen algunas de sus fuentes y su peculiar disposicin a exagerar,
pero es, no obstante, una importante fuente de informacin histrica. Dos obras ms de
Josefo requieren slo una ligera mencin. Contra Apion es una defensa del judasmo
contra el ataque injusto y frecuentemente prfido de un ciego antisemitismo que exista
en el mundo de se poca. Vida es un relato no del todo modesto de su propia carrera.
Muri en Roma por 95-98 D.C., despus de alcanzar ms de sesenta aos de
edad.
2. Histrico-Romntica. Este tipo ha sido llamado muy apropiadamente
Romance Didctico.
Schuerer lo describo como *Narrativo Hortatoria.19
19

Jewish People in the Time of Jesus Christ, Div. II, Vol. III, p. 32.

35

Cualquiera de estas designaciones es apropiada. El carcter de la literatura es muy


claramente preciso. Se utiliz la ficcin como medio de imprimir lecciones ticas,
patriticas o religiosas. Es romance hortatorio, queriendo decir que est basado en
acontecimientos histricos. La moderna novela histrica es un paralelo sugestivo,
aunque muy diferente en su propsito.
(1) La mayora de este tipo de literatura parece haber sido producido en Egipto.
Solo una obra de alguna importancia se produjo en Palestina. Fue el libro de Judith,
documento hebreo escrito por el ao 200 A.C. El ttulo del libro es el nombre de la
herona de la historia y significa juda. El relato se propuse describir dramticamente
el verdadero patriotismo y devocin judos. Es una narracin imaginaria de cmo una
joven viuda juda, por su hermosura, patriotismo e ingenio, salv a su pueblo de la
invasin extranjera. El libro manifiesta un ardiente judasmo nacional, y probablemente
procedi de los Hasidim, precursores de los fariseos.
( 51 )
(2) Los otros tres libros includos en esta clase fueron escritos en Egipto. Su
idioma original fue el Koin griego. El ms antiguo fue el libro Tobas, escrito por el
225 A.C., si no antes. Es probablemente el ejemplar existente ms antiguo de la
literatura juda producida en Egipto. Presenta un elevado ejemplo de religin y tica
judas. El ttulo del libro es el nombre del hroe. Est escrito en forma de
autobiografa. Es la narracin de la maravillosa experiencia de un judo en Babilonia,
quien va de viaje con el arcngel Rafael como su compaero, y como consecuencia de
esto, es bendecido con hazaas y escapadas milagrosas. Es uno de los ejemplos ms
fascinantes de la literatura juda, y fue grandemente popular en los primeros siglos,
entre los judos como entre los cristianos, y se incluy en el canon alejandrino de las
Escrituras.
(3) Otro libro de este grupo que es intensamente judo, aunque escrito fuera de
Palestina, se conoce como Tercero de los Macabeos. El ttulo se le ha aplicado
superficialmente. El nombre carece en absoluto de razn, pues el libro no tiene
conexin alguna con la lucha de los Macabeos. Muy probablemente surgi de la
asociacin de este libro con los otros de los Macabeos, en un manuscrito o rollo comn.
Su agrupamiento con estos libros quizs result del hecho de que todos ellos tienen que
ver con los problemas de la persecucin y la libertad. Este libro es una apologa
judaica en forma de un romance histrico. Es la narracin de cmo Ptolomeo IV de
Egipto, en su esfuerzo por profanar el templo, fue milagrosamente rechazado y volvi a
Alejandra enfurecido. Su intento de ejercer su venganza sobre los judos de Egipto se
frustr por intervencin directa de la providencia divina. Este relato probablemente
tiene alguna base histrica, pero debe considerarse con cautela crtica.
(4) La mayor aproximacin al punto de vista griega que puede hallarse en esta
clase es la llamada Carta de Aristeas escrita en Egipto por el ao 100 A.C.,
( 52 )
36

que intenta dar cuenta del origen de la Septuaginta. El documento, estrictamente


hablando, no es histrico. La Septuaginta es solamente el elemento histrico de un
ejemplo caprichoso de imaginacin, producido en un esfuerzo por ofrecer a la mente
griega, una mezcla de las enseanzas religiosas y morales del judasmo con la vida y
filosofa del helenismo. Tiene algn valor, en cuanto arroja luz sobre la historia de la
Septuaginta, aunque sus exposiciones deben ser crticamente examinadas para obtener
un pequeo residuo de hechos autnticos.
3. Potica. Este perodo no se caracteriza especialmente por el salmo escrito,
pero, sin embargo, algunas de las mejores producciones de la poesa hebrea surgieron de
la lucha y la angustia de estos turbulentos aos.
(1) Unos pocos salmos contenidos en el Salterio cannico, muy probablemente
fueron escritos durante la rebelin macabea, y se llaman Salmos Macabeos. Los
eruditos del Antiguo Testamento no estn de acuerdo en este asunto, pero no se discute
si hay o no Salmos Macabeos, sino cuntos y cules son. Hay una clara aceptacin
general de la opinin sobre cuatro: 44, 74, 79 y 83. No se puede ser dogmtico porque
es difcil sealar la fecha de un salmo. Puede haber muchos ms que pertenecen al
perodo macabeo, que los que comnmente se han supuesto.20
(2) No hay duda alguna acerca de un grupo de salmos que pertenecen a este
perodo. Son estos los pseudnimos Salmos de Salomn.21 En total hay diez
( 53 )
y ocho de estos salmos. El decimosptimo es el de mayor inters para el estudiante del
Nuevo Testamento por su acentuado elemento mesinico. El punto de vista de estos
salmos es el del judasmo farisaico estricto. Son intensamente nacionalistas, pero
penetrados de un ferviente tono moral y de sincera piedad. Su propsito fue condenar y
corregir el judasmo liberal y poltico, y refrenar la creciente tendencia hacia el
helenismo.
4. Apocalptica. Aqu nos acercamos a la ms caracterstica literatura producida
por el judasmo. El judasmo estaba caracterizado por un intenso mesianismo, y se
pensaba que la edad mesinica anunciara el fin del presente orden del mundo; de aqu
la abundancia de escritos apocalpticos. El trmino apocalptico es una transliteracin
de una palabra griega compuesta por otras dos palabras, una que significa des y la
otra cubrir; de all, quitar la cubierta de descubrir, revelar. Los judos no tenan tal
palabra en su lengua. Para esta clase de literatura utilizaban la palabra profesa. Lo
apocalptico representa el elemento de prediccin en la profesi. Esta obra de
prediccin de los judos era producida, por el deseo de conocer el futuro. Queran
20

El hecho de que el salmo estuviese tan peculiarmente adaptado a los servicios de la sinagoga, y sin duda ampliamente
utilizado en esa forma, ha sido considerado por algunos como poderosa razn para inferir que muchos de ellos fueron
productos de la sinagoga. Cf. Fairweather The Background of the Gospels, pp. 36 sg.
Cierto grupo de salmos denominado Odas de Salomn, que apareci en 1909, y se fechan por Rendel Harris en los
aos 75 a 100 D.C., son de origen cristiano, y no pueden colocarse entre los productos del judasmo.
21

37

conocer el futuro porque el presente les pareca del todo no satisfactorio, y algunas
veces, an intolerable, y crean que era el propsito de Dios remediar esas condiciones
en alguna forma. En esta literatura apocalptica se expresan el ms elevado idealismo y
esperanza del judasmo. Representa un noble esfuerzo y demanda nuestra ms profunda
consideracin.
Este perodo estaba particularmente adaptado a lo apocalptico porque era una
literatura de persecucin. Cuando los poderes polticos lo opriman, y los que estaban
dentro del judasmo apostataban, cuando el objeto ms amado de la posesin del judo
devoto: su religin, era crticamente expuesta al peligro, entonces instintivamente
volvase a Dios y lo futuro en busca de esperanza. Cuando la soberbia fe del judasmo
era humillada por la tirana y la persecusin,
( 54 )
renunciaba al orden presente y se libraba de los grillos de su servidumbre,
remontndose a la altura en alas de la esperanza de otro orden del mundo, en el cual
Dios y la justicia seran supremos gobernantes.
La literatura apocalptica era del todo futurista en su punto de vista; de aqu que
su entilo peculiar fuese el de la visin. Pero debe recordarse siempre que lo futurstico
era ms bien general que especifico, y que la visin era una figura de ciertos grandes
asuntos e ideas, relacionadas con la situacin que era real y presente para el escritor
apocalptico. Por lo general, la prediccin era del cumplimiento del plan de Dios para
Israel, y el triunfo final de la justicia y de la Ley.
La pattica palpitacin de la esperanza juda en medio de la prueba y la
persecucin, hall su ms satisfactoria expresin en la forma de los escritos
apocalpticos. Este apocalipticismo judaico tuvo sus ms primitivos modelos en
Ezequiel y Daniel, y su ms noble y ms duradera produccin en el Libro de la
Revelacin, del Nuevo Testamento.
(1) La literatura del judasmo contena varios de estos documentos apocalpticos,
pero cuatro son de particular inters. El ms grande, tanto en su longitud como en la
amplitud de su horizonte proftico, es el libro conocido ahora generalmente como I de
Enoch. La obra probablemente est formada por la reunin de cinco apocalipsis ms
pequeos, y posee escasa unidad. Las fechas de estos cinco documentos estn
comprendidas entre 200 y 46 A.C. La obra claramente toma su ttulo del patriarca del
Antiguo Testamento que llev ese nombre Hubo una considerable cantidad de esa
literatura de Enoch. Tenemos aqu cinco de esos documentos, y en la obra compuesta
conocida como II de Enoch hay otra coleccin. Se supuso que Enoch haba tenido el
privilegio del conocimiento especial de las categoras celestiales, por la descripcin que
de l se hace en Gnesis 5:24. Fue la idea patriarca que haba tenido
( 55 )

38

familiaridad con los secretos de Dios, lo que condujo a la produccin de abundante


literatura de Encoh. El I de Enoch se compuse en Palestina y su idioma original fue el
hebreo o el arameo, o posiblemente ambas lenguas, como en el caso de Daniel.
(2) La nica produccin apocalptica de importancia fuera de Palestina fue la de
II de Enoch, tambin conocido como Enoch eslavo, debido a la lengua en que
encontramos la nica copia existente, y el Libro de los Secretos de Enoch. Este
documento es un descubrimiento relativamente reciente, pues fue hecho del
conocimiento pblico en 1892. Corresponde el honor a R. H. Charles, el ms grande
erudito en este campo producido en los siglos XIX y XX, de haber sido el primero en
investigar y en dar al pblico el carcter y valor reales de este apocalipsis. La segunda
mitad es de estilo sentencioso o erudito, y probablemente originada en Palestina. La
porcin apocalptica, que forma la primera mitad del libro, aparentemente no fue escrita
bajo a presin de la persecucin, como era usualmente el caso en los escritos
apocalpticos, pero es una tranquila exposicin de los ideales apocalpticos comunes
entre los judos. Probablemente fue compuesto por algn judo alejandrino por el ao
50 D.C., con el propsito de familiarizar a sus parientes de Egipto con las ideas
apocalpticas del judasmo tpico.
(3) El tercer apocalipsis que reclama atencin aqu fue escrito (o compilado) en
Palestina, por un ardiente fariseo. Se conoce como II de Baruch, y se le presenta como
un escrito de Baruch el amigo de Jeremas, que refiere lo que hizo antes y despus de la
destruccin de Jerusalem. El contenido del libro consta de tres divisiones, una
introduccin, una porcin central, y una conclusin. La introduccin (captulos 1-12)
parece que pretende ser histrica al sealar la relacin de Baruch con la destruccin de
Jerusalem. La porcin Central (Captulos 13-76) es la parte apocalptica, que consiste
casi toda de visiones y revelaciones. La conclusin (Captulos 77-87) registra
( 56 )
admoniciones y epstolas de Baruch al pueblo de Israel. El punto de vista religioso es
el del judasmo regular del primer siglo D.C. La obra se escribi contemporneamente
al surgimiento del movimiento cristiano.
(4) El apocalipsis conocido como IV de Esdras fue escrito en Palestina por el ao
90 D.C. El libro lleva este ttulo porque se quiso significar que haba sido escrito por el
anciano escriba hebreo de este nombre. Sin embargo, no se hace gran nfasis sobre este
carcter pseudoepigrfico del libro, y a que el nombre slo aparece tres veces. El libro
se forma de siete visiones, todas ellas dedicadas a un esfuerzo por explicar la cada de
Jerualem. Se refiera al mismo tema general de que se ocupa II de Baruch, pero ataca el
problema con muy diferente actitud. En II de Baruch hallamos el punto de vista del
judasmo regular satisfecho; pero este libro es en cierto sentido una crtica del judasmo
regular, especialmente en cuanto a la doctrina de que solamente unos pocos son salvos,
y que Dios est complacido de que sean slo unos pocos. Esto ltimo era la opinin del
judasmo oficial, pero para el autor de este libro no es satisfactoria. El ardientemente
busca una idea diferente y mejor, y cae al fin en la explicacin de la escatologa judaica
39

comn de su tiempo. Adopta el criterio de que las pruebas de Israel son disciplinarias y
preparatorias en su propsito. Acude tambin al argumento de que los caminos de Dios
estn ms all del entendimiento humano.
5. Gnmica. Esta clase es llamada tambin literatura de sabidura. Es del tipo
general representado por el libro cannico de los Proverbios. Mientras lo apocalptico
trataba con lo terico y los escatolgico, la sabidura se refiere a lo prctico y lo tico.
Esta literatura gnmica representa a la filosofa moral judaica en su mejor expresin.
Fue escrita como gua del pueblo en su vida diaria. Consiste en conclusiones que han
sido obtenidas por la reflexin sobre la experiencia de la vida humana. Esta
( 57 )
actividad sabia no solamente fue literaria sino tambin desarrollada en la instruccin
personal. Lo que tenemos conservado en los escritos son las mejores ideas producidas
por este aspecto de la actividad judaica. Era una de las ms importantes fases de la vida
juda, y produjo la ms vasta literatura. Puede considerarse que se extiende desde los
tiempos de Salomn en la antigedad, y en el Nuevo Testamento est representada por
la enseanza de Jess y por la Epstola de Santiago.22 Pueden examinarse aqu cinco
representantes de esta clase.
(1) El libro ms antiguo de este grupo se conoce como Sirach (griego Sirach).
No podemos estar seguros de cul fue su ttulo original, porque existe en hebreo slo en
fragmentos, todos los cuales son defectuosos en los primeros versculos. En los
manuscritos griegos se le llama La Sabidura de Jess. Hijo de Sirach. El ttulo
Eclesistico ha sido utilizado por la Iglesia Latina desde la mitad del tercer siglo.
Esta denominacin fue mal escogida. Significa libro de la iglesia, y este libro no lo es
en algn sentido particular. No obstante, ste es el ttulo que lleva este libro Vulgata, y
ha subsistido hasta los tiempos modernos. Parece ser preferible el simple nombre
Sirach. Como es cierto de todos los libros de esta clase, el contenido es miscelneo, y
carece de arreglo sistemtico. La ausencia de secuencia lgica en estos libros no debe
considerarse como desorden, sino que ese fue el mtodo de la sabidura. La mentalidad
juda tpica no era analtica y lgica, sino prctica y concreta. Tal es el carcter de este
libro. Presenta un manual de conducta, por medio del cual el autor se propuso
incrementar una vida ms elevada. Estudi la experiencia humana y procur sealar el
camino para una vida mejor. El libro se escribi por 190-170 A.C., en hebreo,
probablemente en Jersalem. Sus enseanzas estn de acuerdo con el judasmo
ortodoxo.
(2) A este grupo corresponde el libro conocido como
( 58 )

22

Cf. Fairweather: op. cit., p. 79.

40

el Testamento de los Doce Patriarcas. El ttulo se deriva del fondo histrico del relato.
El libro pretende ser el testamento de los doce hijos de Jacob, dado a sus hijos en sus
lechos de muerte. Hay doce secciones, dedicadas cada una a un patriarca. El carcter
pseudoepigrfico del libro probablemente no se pretendi como un engao, sino como
forma literaria. El relato no se hace por motivos histricos, sino como un medio de
enseanza. Corresponde a la forma literaria conocida entre los judos como Haggadha.
El idioma original fue el hebreo. Probablemente se escribi en poca de Juan Hircano,
entre 109 y 106 A.C. El autor era un fariseo leal y ardiente admirador de la familia
Macabea. Cada testamento ofrece tres partes distintas. (a) El patriarca da un resumen
de su biografa, confesando los errores que ha cometido y haciendo notar sus virtudes.
(b) En seguida ofrece a sus hijos una ferviente exhortacin. (c) Cada testamento
termina con una especie de mensaje apocalptico que afirma la redencin de Israel por
medio de las tribus de Lev y de Jud. Devido a este elemento apocalptico, algunas
veces el libro se clasifica entre los de apocalipsis, pero la porcin considerablemente
mayor de la obra es del tipo de sabidura. El principal inters del libro se halla en sus
enseanzas ticas y en su semejanza al tono moral del Nuevo Testamento.
(3) Esta sabia actividad tambin se extendi a Egipto. La obra ms antigua del
tipo gnmico en esta regin fue la Sabidura de Salomn, conocida tambin como
Libro de Sabidura, o solamente Sabidura.
Es incuestionablemente
pseudoepigrfico, aunque muchos investigadores catlicos han tratado de defender su
origen salomnico. Fue escrito en Alejandra entre los aos 100 y 50 A.C. El idioma
original fue, naturalmente, el griego. Su teologa muestra claramente las huellas de la
filosofa griega.
(4) Otra produccin alejandrina de esta clase es IV de Macabeos. El libro lleva
este ttulo, porque se
( 59 )
form sobre la leyenda de los mrtires Macabeos. Es sabia enseanza presentada en
forma de un discurso pblico altamente retrico, a la manera de los oradores griegos
filosficos. Es un sermn de la sinagoga o un discurso de alguna especie de aniversario.
El lenguaje es de un griego correcto, de estilo literario. Se escribi en Alejandra entre
los aos 1 a 25 D.C., por un autor desconocido.
(5) A esta clase de literatura pertenece la obra de Filn, el individuo ms notable
producido autnticamente por el judasmo. Fue el ms enrgico y fecundo escritor de
toda la historia de los judos. Representa la cima del judasmo helenizado. Su estilo,
terminologa y modo de pensar, son griegos. Sin embargo, fue leal a Moiss y las
tradiciones de Israel. Su esfuerzo supremo fue interpretar el judasmo oficial en los
trminos y formas de pensamiento de la filosofa griega corriente en sus das. En
posteriores referencias se dir ms acerca de su vida y su obra.
Hay otros cuatro documentos de la literatura del judasmo que reclaman breve
mencin. Uno de ellos de tipo apocalptico es el Libro de Jubileos, obra voluminosa
escrita por un fariseo hacia el ltimo cuarto del siglo segundo antes de Cristo, con el
41

propsito de restringir las tendencias helenizantes en el judasmo y de exaltar la Ley.


Se presenta en la forma del tratamiento midhrshico del Antiguo Testamento. Otro
representativo de la clase apocalptica aparece en los Orculos Sibilinos, que son restos
fragmentarios de antiguas referencias de proverbios supuestamente divinos, a cuya
composicin se le atribuyen fechas dentro de un perodo de 300 A.C. a puesta, de
carcter apocalptico, producida en el primer cuarto del siglo primero D.C., con el
propsito de salvaguardar los intereses del farisasmo estricto. Del tipo de literatura de
sabidura tenemos, adems de las obras consideradas antes, el I de Baruch, documento
compuesto que apareci en su forma actual por los aos 70-80 D.C., y haba sido escrito
( 60 )
para lamentar el trgico destino de Jerusaln. Hay gran nmero de otros fragmentos o
porciones de documentos, pero sin importancia suficiente para justificar su
consideracin en esta obra. En el resumen anterior se ha presentado al estudiante la
literatura del judasmo en su carcter distintivo y su principal contenido.
La gran cantidad de literatura rabnica, que ahora se encuentra en las bibliotecas
teolgicas en muchos volmenes impresos, no estuvo en forma escrita sino hasta varios
siglos despus de los tiempos del Nuevo Testamento. Existi durante este perodo en
forma de tradicin oral, encomendada a la memoria, palabra por palabra, en las escuelas
rabnicas. La ley oral, o elaboracin de la Torah, se organiz en forma sistemtica por
Rabb Jud por el ao 200 D.C., pero ninguna de estas obras se escribi sino hasta ms
tarde.
( 61 )

42

CAPITULO IV
ORIGEN Y DESAROLLO DEL JUDAISMO
Cuando uno se coloca en medio del mundo del Nuevo Testamento y contempla
sus alrededores, el primero y ms prominente objeto que atrae su atencin es el judo.
El requisito ms imperativo para la interpretacin del Nuevo Testamento es llegar a
estar completamente familiarizado con este judo. La investigacin de su carcter y
medioambiente pronto revela que es producto de ms de una singular generacin.
Presenta una combinacin de elementos proporcionados por muchos siglos del pasado.
En realidad, toda la historia de Israel est representada en l. Pero especialmente es
afectado por los cinco siglos inmediatamente anteriores a la edad en que vive. La tarea
inicial en el estudio del mundo del Nuevo Testamento es investigar este perodo de la
historia y lograr un conocimiento acerca del origen y naturaleza del judo.
Debemos de reconocer primero que el judo es un personaje estrictamente
distintivo. El israelita del Antiguo Testamento no puede considerarse correctamente
como judo. Este era israelita, pero el israelita anterior al destierro no era judo. El
judo es propiamente una creacin del exilio, y aparece en la historia en tiempo de la
restauracin. Josefo dice del trmino judo: Este es el nombre con que fueron
llamados desde el da que subieron de Babilonia (Antig. 11:5). Ocup su antigua tierra
prometida pero el judasmo creci como una cosa nueva en el viejo suelo.23 El
nombre judo es una modificacin del antiguo nombre tribal de Jud, transliterado a
travs del griego al espaol. Se aplicaba a aquellos
( 62 )
que regresaron de Babilonia en la restauracin, porque eran principalmente de la tribu
de Jud.
Pero el trmino judo y judasmo tienen algo ms que su significacin tribal.
Denotan un tipo distintivo de vida. Los hebreos de la tribu de Jud que fueron llevados
en cautividad haban experimentado un verdadero cambio. Vieron en sus privaciones
en el exilio, la mano castigadora de Jehov extendida sobre ellos por su desobediencia
de la Ley, y se arrepintieron sinceramente. Y adems, solamente los ms devotos
regresaron, bajo el patrocino benevolente de Ciro, y emprendieron el restablecimiento
de la nacin santa. De este modo, los descendientes de Israel que regresaron de
Babilonia tuvieron una nueva devocin a la Ley y a las tradiciones de sus padres.
Estuvieron posedos por una aguda aversin hacia la idolatra y todas las cosas gentiles,
y por tanto, fueron ms acendrados y exclusivos en su lealtad racial que sus padres antes
del destierro.
Este pueblo renovado lleg a ser conocido en la historia como los judos, y sus
dogmas y forma de vida constituyeron el judasmo. Procuramos ahora seguir el
23

Fairweather, The Background of the Gospels, p. 61.

43

desenvolvimiento de las influencias y procesos que produjeron este importantsimo


aspecto del fondo del Nuevo Testamento.
FACTORES FORMATIVOS
No estudiamos aqu la historia por la historia misma. No nos interesan los
perodos cronolgicos sino las fuerzas operantes. Nuestro propsito es encontrar la
relacin de los cinco siglos precedentes con los judos con quienes nos encontramos al
abrir el Nuevo Testamento. La investigacin interpretativa de esta historia descubre un
inters fundamental en la vida judaica, que se manifiesta en tres lneas esenciales de
expresin. El inters fundamental era la relacin entre Jehov y su pueblo, y esta
relacin se consideraba como nacional, legal y ritual. Esto es, la concepcin bsica del
judasmo era el pacto, que comprenda tres elementos esenciales, la nacin,
( 63 )
la ley, y el sacerdocio. La Nacin era objeto del favor divino y el fin principal
procurado por el pacto; la ley era la condicin requerida para el cumplimiento del pacto;
y el ritual administrado por el sacerdocio era la manifestacin ceremonial del pacto.
Vemos, pues, que hubo tres factores que contribuyeron al desarrollo del judasmo: la
nacin, la ley y el sacerdocio. Estos tres interese pueden descubrirse inequvocamente
al establecerse en los comienzos de la historia judaica.
I. La Nacin
Fue este inters fundamental el que gener el enardecimiento de la esperanza y el
avivamiento de la devocin y entusiasmo patriticos en los desterrados en la lejana
Babilonia. Slo por medio del restablecimiento de la nacin podra renovarse la
operacin de la ley y reanudarse el culto de Jehov en los sagrados atrios del templo.
Sin la reunin de Israel como nacin no haba esperanza de que pudiese restaurarse el
pacto.
1. Consecuentemente, el primer paso en el restablecimiento del pacto debe ser la
restauracin de la integridad nacional. En virtud del generoso patrocinio de Ciro, por
lo menos cincuenta mil personas regresaron de Babilonia entre 537 y 444 A.C., y
reanudaron su residencia en Judea. Volvieron en tres grupos. El primero regres bajo
las rdenes de Zorobabel, prncipe de la casa de David, en 537 A.C. Su nmero, segn
las ms segura fuentes, fue de 42,360.24 El segundo grupo vino con Esdras en 458
A.C., y probablemente, el tercero cuando Nehemas regres en 444. Adems de estos,
podemos suponer con razn, que otros inmigraron hacia all de tiempo en tiempo, pero
sin relacin con algn acontecimiento que los llevase a recibir mencin en las crnicas
de su tiempo. La gran mayora de los que regresaron era
24

Josefo, Antg., 11:1, hace ascender el nmero a 42,462.

44

( 64 )
de las tribus de Jud y de Lev, pero hubo tambin representantes de otras tribus. 25
Los desterrados que volvan se propusieron la rehabilitacin de la antigua vida
nacional. Consideraban al pueblo de Israel como una nacin santa y su territorio nativo
como una tierra santa. Reclamar estas santas posesiones para Jehov y la Ley, era el
noble y ferviente propsito de los peregrinos que regresaban.
Comparados con el nmero de los que fueron al destierro, slo unos pocos
volvieron en la restauracin. Fueron stos los espritus ms devotos y patriticos que se
hallaron entre los desterrados, los que no podan hallar satisfaccin en la vida fuera del
servicio de Dios y de la observancia de la ley. La cautividad haba enseado al pueblo
una nueva veneracin por la ley, y aquellos ideales nacionales y religiosos tan
noblemente invocados por los profetas. En los sufrimientos y privaciones religiosos por
los primeros siglos haban terminado ahora; y toda la estaban en el destierro en medio
del paganismo, mucho de impureza haba sido arrojado a la raza. Edwald describe este
hecho con vvidas y conmovedoras palabras. Los ruinosos errores y perversidades de
los primeros siglos se presentaban ahora; y toda la tormenta estaba cubierta de esa
salvaje pasin en la cual an los esfuerzos esencialmente nobles de Israel, tan
frecuentemente degeneraron en tiempo de la vida independiente de la nacin.
Solamente lo inmortal y eterno de Israel pudo mantenerse, y el nico mtodo por el cual
fue capaz de sostenerse frente a las pruebas de esa poca, fue apartarse ms
rigurosamente de todo lo extrao a ellos, y volver ms tranquila y firmemente hacia s
mismos. Describe la transformacin como un doble movimiento, que condujo, por un
lado, decididamente a apartarse de toda forma de paganismo, y, por el otro, a
( 65 )
acercarse con semejante fervor y determinacin al antiguo Dios de Israel.26
Se haba perdido todo sostn y proteccin exterior; la fe de Israel deba
mantenerse por sus propias fuerzas intrnsecas. La cautividad destruy todas las formas
y smbolos materiales de la religin de Israel. Fue la poltica de Nabucodonosor
destruir totalmente a los conquistados. De esta prueba surgi ese remante fiel, previsto
por la visin proftica, posedo de una lealtad inmortal a las tradiciones y esperanzas de
Israel. Fue un pueblo purificado y patriota el que reanud de nuevo y con el nombre de
judos, comenzaron la santa empresa de restaurar las relaciones del pacto de Israel en la
Tierra Santa de la Alianza.
Los miembros egostas e indiferentes de la raza, permanecieron donde estaban.
Jesofo nos dice: Sin embargo, muchos de ellos permanecieron en Babilonia, porque no
quisieron abandonar sus posesiones.27 No obstante, hubo muchos judos de los que se
25
26

Para una discusin segura e instructiva del destino de las Diez Tribus, vase Ewald, op. cit. Vol. V., pp. 90 sgs.
Op. Cit.,Vol. V. pp. 19, 25.

45

quedaron en Babilonia, que an eran leales a la ley y mantenan el pacto, como por
ejemplo, Daniel y Esther. Muchos de los hebreos ricos contribuyeron liberalmente, de
sus riuezas, para el programa de rehabilitacin. Pero podemos concluir que la crema del
patriotismo y la piedad judaicos repoblaron la tierra de Judea.
En su posicin con respecto a la interpretacin del Nuevo Testamento esto fue
con mucho la ms significativa manifestacin del perodo. El judasmo as establecido
hizo posible, histricamente hablando, la carrera de Jess. Hall su extremo desarrollo
en los fariseos, caracterizado por un agudo legalismo y exclusivismo nacional. El
desarrollo ms noble y ms rgido de la raza estaba representado en las multitudes que
se volvan a Jess con favorable atencin y llegaron a ser sus discpulos.
( 66 )
2. Era determinacin del pueblo judo preservar su integridad nacional y esto dio
fundamento a su desavenencia con los samaritanos. Es un hecho familiar en la historia
del Nuevo Testamento la intensa animosidad existente entre los judos y los
samaritanos. Esta importante manifestacin tuvo su origen principalmente durante el
perodo persa (537-332 A.C.). Es un hecho bien conocido por el estudiante de la Biblia,
que los samaritanos fueron rechazados cuando ofrecieron participar en la edificacin del
templo.
Los samaritanos que as aparecen al final de la historia del Antiguo Testamento
no son las razas gentiles que inmigraron a Samaria despus de la conquista del reino del
norte de Israel, sino principalmente descendientes de los mismos israelitas, que fueron
abandonados cuando la gran masa de la nacin fue transportada a la esclavitud asiria.
Aunque eran del ms puro linaje hebreo, haban estado en ntima relacin con los
emigrantes gentiles que se haban establecido en Canan despus de la Cautividad, y se
haban mezclado con ellos en considerable proporcin. Adems, haban olvidado el
templo e ignorado la desolacin de Jerusalem, menospreciado la ley y olvidado el pacto,
durante todos los aos en que Jud estuvo desterrada en Babilonia. Entonces, sin duda,
no se olvidaba que eran descendientes de las Diez Tribus que, bajo Jeroboam, se haban
rebelando contra la real casa de David. Estas razones combinadas persuadan a los
judos de que los samaritanos no eran dignos de participar en la restauracin de la
nacin.
El asunto alcanz su clmax cuando Manass, pariente cercano del sumo
sacerdote, se cas con la hija de Samballat, el caudillo samaritano. Cuando se rehus a
repudiar y abandonar esta ilcita unin fue desterrado de la tierra de Jud. Con otros
varios que se asociaron con l por estar en la misma condicin, restaur a Samaria y
solicit de Samballat el privilegio de erigir un templo samaritano propio. Este
( 67 )

27

Antq., 11:1.

46

templo rival se construy en el Monte Gerizim, donde permaneci hasta que fue
destruido por Juan Hircano. A este lugar sagrado hizo referencia la mujer samaritana
cuando dijo a nuestro Seor: Nuestros padres adoraron en este monte (Juan 4:20).
La hostilidad originada por esta manifestacin ha persistido hasta este da, y
contribuye a la animosidad de los samaritanos hacia los judos, especialmente cundo los
ltimos iban hacia Jesuralem.
II. La Ley
Una distinta y vitalmente importante lnea de desarrollo se origin en la
influencia de Esdras. Este poderoso escriba y fundador del judasmo oficial que
encontramos en el Nuevo Testamento, trajo a la vida judaica su excesivo nfasis en la
ley. Fue l quien inspir la restauracin de los sacrificios matutinos y vespertinos sobre
el altar del templo, descuidado por mucho tiempo (Esdras 3:1-3). Dirigi la campaa
entre los desterrados que haban vuelto, para borrar de la vida de la nacin la peste de
los matrimonios mixtos (Esdras 9:1 y sgs). Inaugur el primer estudio sistemtico de la
ley, por el pueblo en masa, de que se tiene noticia en la historia juda (Nehemas 8:1 y
sgs.). Fue un ardiente defensor de la ley y del exclusivismo racial del judasmo.
Aunque su influencia produjo indudablemente resultados extremos, mucho ms d el o
que se haba propuesto, no podemos, sin embargo, dejar de reconocerlo como el
primero y ms grande promotor de la servidumbre legal en el judasmo. Por Esdras la
ley se entroniz de nuevo en la conciencia del pueblo. Como resultado del mpetu dado
as a la ley, aparecieron otras dos formas de desarrollo.
1. El gran nfasis de Esdras sobre la observancia de la ley exigi el ms grande
conocimiento posible de ella de parte del pueblo. Para su instruccin, y para el estudio
y promocin de la ley en general, surgi en el judasmo una clase conocida como de los
escribas o rabes. Estos escribas no eran clrigos
( 68 )
en el sentido comn del trmino, sino laicos que se entregaban al estudio y enseanza
de la ley. Como corolario lgico de esta funcin principal, se dieron a defender y
preservar las tradiciones de Israel, y a deducir de la ley, reglas ms detalladas para la
direccin de la conducta personal. Estas tradiciones y reglas se transmitan en forma
oral, y se consideraban como una interpretacin autorizada de la ley, y denominadas por
las subsecuentes generaciones el cerco de la ley. Esta tradicin oral se extenda a los
asuntos ms triviales, y lleg a ser absurda e insufriblemente rgida. A esto se refiri
Jess cuando censur a los fariseos como los que atan cargas pesadas y difciles de
llevar, y las ponen sobre los hombros de los hombres (Mateo 23:4). El ministro
regular de la religin entre los judos tericamente era el sacerdote, pero en realidad el
escriba era el ipso modelador dela vida religiosa. Por los escribas la sinagoga pronto
alcanz un lugar de pode e influencia, y desde ella la ley ejerci su autoridad suprema
sobre la vida juda.
47

2. El advenimiento del escribismo produjo la cesacin de la profeca. Esto era


inevitable. La profeca es esencialmente originalproceso creador; el escribismo fue
deliberadamente hostil al originalidad. Su misma existencia dependa del designio de
reprimir toda innovacin; de construir un cerco alrededor de la ley. Tal poltica cre
una atmsfera que obviamente era desfavorable al ejercicio de la funcin proftica, y en
consecuencia, la voz de la profeca fue acallada en Israel, desde Malaquas hasta Juan
el Bautista. Las exigencias de la restauracin produjeron los ardientes mensajes de
Haggeo y Zacaras, y las corrompidas prcticas del sumo sacerdote y sus asociados,
acompaadas pro una declinacin del respeto a la ley y el abandono del culto del
templo, exigieron el ministerio proftico de Malaquas, el ltimo de esa larga lnea de
profetas del Antiguo Testamento, que como vocero especial de Jehov, valientemente
denunci las apostasas
( 69 )
de Israel y expuso los grandes principios de esa redencin que veladamente haban
vislumbrado como la fruicin de la esperanza mesinica de la nacin. Con Malaquas
cae el teln de la profeca.
III. El Sacerdocio
El pacto con Jehov implicaba un elemento ritual, porque era un pacto de
adoracin tanto como de obediencia. Jehov deba estar presente en Israel como su
Dios por todas las edades. El Templo era el smbolo visible de este aspecto del pacto, y
el sacerdote era el funcionario. Consecuentemente, parte esencial de la restauracin era
la reinstalacin del sacerdocio y la renovacin del ritual.
1. Naturalmente, el primer paso en la restauracin del culto de Jehov era la
reedificacin del Templo. Fue en ocasin de la Fiesta de los Tabernculos cuando
llegaron a Jerusalem, finalmente, los desterrados que volvan para edificar otra vez el
altar de Jehov y ofrecer sacrificios como lo requera la ley. Ms tarde se pusieron los
cimientos del templo en medio de lgrimas y regocijo mezclados; pero debido a seria
oposicin y dificultades, la construccin no se termin durante varios aos. Tan pronto
como inici el programa de reconstruccin, los samaritanos les propusieron unirse a la
empresa y llegar a ser miembros de la nacin restaurada. Habiendo sido rechazados y
desechados por los judos, les llenaron de odio y desconfianza y presentaron oposicin
perjudicial y embarazosa. Es probable que la campaa de Egipto hecha por Cambises
tambin sirviese para retardar gravemente la obra de la reconstruccin.28 Pero a pesar
de la sdificultades. La obra se termin finalmente, el templo fue dedicado en medio de
gran regocijo y se reanudaron las fiestas sagradas.
2. La historia del judasmo presenta un nuevo rgimen para el sacerdocio, porque
testific primero
28

Cf., Ewald, op. cit., Vol. V, pp.105 sgs.

48

( 70 )
la elevacin del sumo sacerdote. En el periodo del Antiguo Testamento, el supremo
funcionario del ritual del Templo haba sido designado, por lo general, simplemente
como jefe de los sacerdotes, pero despus de la restauracin aparece en una nueva luz,
como sumo sacerdote y con prerrogativas grandemente aumentadas.
El gobierno de la nacin restaurada se puso primero en manos de Zorobabel, el
ltimo prncipe de Jud. NO le fue permitido por su dominador persa establecer una
monarqua independiente, sino solamente gobernar a Judea como provincia del Imperio
Persa. Debido a fricciones y crticas, Zorobabel fue obligado a retirarse antes del fin de
su vida, y el sumo sacerdote lleg a ser la cabeza del gobierno. Esto pareci al soberano
persa la poltica natural y justa que debera seguirse, porque el ignorante dominador
pagano nada poda saber del genio o protectores de la verdadera religin. NO se sabe
con certeza hasta cundo permaneci en el poder el sumo sacerdote. Cuando Nehemas
lleg a Jerusalem en 444 A.C., consigui de Artajerjes la designacin de gobernador, 29
y logr pleno dominio de los asuntos, al parecer sin oposicin del sumo sacerdote. Pero
despus de que se retir el sumo sacerdote, otra vez asegur para s la direccin. Judea
se convirti en parte de la satrapa de Celesiria y estuvo sujeta a su gobernador. La
administracin local de los asunto s se dej al sumo sacerdote, que era responsable ante
el strapa persa.
As el gobierno de la nacin, su administracin y destino polticos, cayeron en
manos del sacerdocio. Este es un hecho de notable significacin en el desarrollo del
judasmo. Signific que el templo que estaba sealado como el lugar del culto de
Jehov y de la purificacin de su pueblo escogido, en vez de eso se converta en el
centro de los planes polticos y de la promocin de la ambicin egosta. El sacerdocio,
( 71 )
ordenado para la orientacin espiritual del pueblo, se transformaba en una mera pandilla
de secuaces, que sera manejada como instrumento de aspiraciones polticas profanas.
La posicin del sumo sacerdote fue abatida de su exaltado sitio como custodio de la
vida religiosa del pueblo hebreo, y lleg a ser recompensa de los deseo carnales y objeto
del ms vergonzoso engao y oposicin.
Poco haca que la funcin pontificia haba obtenido el gobierno de la nacin,
cuando se manch de sangre y sacrilegio. Jonatn, hijo de Joiada, obtuvo el puesto de
sumo sacerdote por sucesin legal de su padre. A causa de esto, su hermano Josu se
irrit con la furia de la envidia, y envalentonado por la parcialidad del general persa
Bagoses, procur derrocar a su hermano. Fracas en su intento y fue muerto por su

29

Parece posible que antes de esto, Esdras haya ejercido las prerrogativas de gobernador. Cf., Ewald, op. cit., Vol. V, p.
139.

49

propio hermano en el atrio del templo. Esta contienda vergonzosa fue un augurio de la
subsecuente historia del sacerdocio.
LA INVASIN DEL HELENISMO
Se ha observado que bajo la influencia de Esdras la ley lleg a ser el factor
supremo en la vida judaica. Pero el reinado de la ley no estuvo exento de vicisitudes y
fluctuaciones. Pas por perodos de gran desarrollo, pero tambin enfrent serios
reveses, que algunas veces parecan pronosticar su total extincin.
Desde muy al principio el yugo de la esclavitud pagana pes sobre los judos.
Regresaron de la cautividad bajo el dominio de los persas y sometidos a l
permanecieron durante dos siglos, 537 a 332 A.C.30 Sin embargo, el gobierno persa no
se opona seriamente a la supremaca de la ley porque los persas
( 72 )
generalmente eran bondadosos y considerados en su trato con los judos, y les
permitan el libre ejercicio de sus privilegios religiosos y prctica autonoma nacional.
I. La Conquista Macedonia
En 332 A.C. una oscura nube apareci en el horizonte de la historia judaica. Su
siniestra naturaleza no se comprendi al principio, pero cuando la historia juda es vista
en plena perspectiva, el aspecto amenazante de esta manifestacin aparece vvidamente.
Alejandro el Grande, el conquistador macedonio, someti al Oriente y puso a Palestina
bajo su dominio. El aparecimiento de estos acontecimiento arroj sobre el judasmo el
abrasador impacto del helenismo, el mayor riesgo jams experimentado por la ley.
II. El Gobierno Egipcio
Despus de la muerte de Alejandro, su vasto imperio se dividi entre sus varios
lugartenientes, y despus de considerable oposicin entre pretendientes rivales, Judea
cay en manos de los gobernantes egipcios, conocidos en la historia como los
Ptolomeos. Como provincia egipcia, los judos siguieron siendo tratados con gran
lenidad, y disfrutaron de prosperidad material, pero al mismo tiempo fue una era de
decadencia religiosa. El favor demostrado al pueblo por sus conquistadores griegos los
hizo muy susceptibles a la influencia de la cultura y costumbre griegas, y produjo un
grave influjo de costumbres e ideas gentiles, y una correspondiente laxitud en su actitud

30

Los eruditos no estn completamente de acuerdo en estas fechas. Por ejemplo, Ewald (Hist. Of Israel,Vol. VI) sita los
lmites del perodo de 536 a 333, Graetz (Hist. Of the Jews, Vol. I) divide en 537 y 300, Stanley (Hist of the Jewish Church,
Vol. III) da 538 a 333, y Doubnew (Outline of the Jewish History, Vol. I, p. 287) emplea los lmites utilizados aqu, 537 a
332.

50

hacia la ley. Muchos judos abiertamente repudiaron sus normas religiosas y ritos
ceremoniales, y adoptaron el modo griego de vivir.
Dos ejemplos de este perodo son ilustrativos de su carcter general:
1. En general, los gobernantes egipcios fueron notablemente considerados y
tolerantes en su trato
( 73 )
con los judos, pero, como sera natural esperarlo, las diferencias en el carcter
individual de los soberanos, produjeron diferencias en la poltica. La monarqua
oriental era en el fondo tirnica, y ocasionalmente habra de mostrarse su naturaleza
esencial. El caso extremo en la relacin del trato de los Ptolomeos con los judos, fue
un intento de asesinato total de los judos de Alejandra, por Ptolomeo Filopater, sucesor
de Euergetes. En una lucha contra el rey srio Antoco (el Grande) obtuvo una
brillante victoria en Rafia y avanz en triunfo a Jerusalem, donde ofreci dones y
sacrificios en el templo. En un paroxismo de mrbida curiosidad, procur entrar al
lugar Santsimo, pero en alguna forma fue sumariamente arrojado, quizs por el pnico
de su propio temor supersticioso. Profundamente enfadado volvi a Egipto lleno de
rabia y saci su venganza en los judos de ese pas, privndolos de muchas libertades
polticas e intentando asesinar a un gran nmero de ellos, pero fracas en su empeo.31
2. La propaganda helenizante hall sus fervientes abogados entre los jefes judos.
As fue Jos el hijo de Tobas. Era un perdido astuto y ambiciosos, que mediante hbil
diplomacia consigui el favor de la corte egipcia y fue hecho custodio del tributo, lo que
le daba el dominio virtual de Judea. Trajo paz y prosperidad a la tierra, pero con ellos,
todos sus frecuentes concomitantes, la lujuria y el vicio. Las corrompidas indulgencias
a las que llev a la nacin, mal la prepararon para el desastre que habra de seguir. Una
vez el sumo sacerdote Onas II estuvo a punto de provocar una dificultad, al rehusarse a
enviar el dinero del tributo a la corte egipcia, pero la crisis fue evitada y salvada la
nacin por el ingenio y la afabilidad de Jos. Esto lo congraci muy profundamente
( 74 )
con los gobernantes y el pueblo, y fortaleci la causa de los helenistas.
Sin embargo, en el corazn religioso de la nacin an se conserv un resto de fe
que rechazaba todas las cosas de los gentiles, y continu exigiendo la absoluta
supremaca del cdigo mosaico y trabaj ardientemente para perpetuar la raza de Israel.
Este partido de patriotas leales fue llamado Hasidim; esto es, los justos. Estaban
destinados a ejercer una vasta influencia en la historia subsecuente de los judos. Se
desarrollaron en la casta religiosa conocida en el Nuevo Testamento como los fariseos.
31

Al colocar este incidente en el reinado de Filopater seguimos a III de Macabeos, al que consideramos basado en la
historia verdadera, aunque, sin duda, contiene una considerable mezcla de ficcin. Otros rechazan a III de Macabeos
completamente y sitan esta persecucin en el reinado de Fiscn, casi cien aos ms tarde. Cf. Graetz, History of the Jews,
Vol. I, p. 519

51

En el extremo opuesto se hallaban los helenistas, quienes fueron agresivamente activos


en la promocin de la propaganda griega, y predecesores histricos de los saduceos.
LA REACCIN NACIONALISTA
El prolongado conflicto del judasmo entre la tendencia helenista y la lealtad a la
Ley, se inici con la poltica de Alejandro que quera no solamente conquistar al mundo
sino helenizarlo. Durante todo el reinado de los Ptolomeos no fue sino una controversia
entre polticas rivales, y no produjo lucha alguna abierta de considerable significacin.
En realidad de haber continuado la forma de gobierno egipcia, pudieron haberse
mantenido a la expectativa indefinidamente, las hostilidades abiertas. Y esto
probablemente habra sido en tcito detrimento del judasmo distintivo; porque habra
significado la gradual helenizacin de toda la nacin. Pero en 198 A.C. Judea les fue
arrebatada a los Ptolomeos por el reino greco-sirio de los Selucidas, y pronto hubo el
intento gubernamental de imponer el helenismo. Esto llev, al poco tiempo, a la
rebelin abierta, y casualmente produjo la independencia de la nacin juda.
I. Las Causas de la Rebelin
Durante las tres dcadas de dominacin siria los judos padecieron ms que en
todos los ciento veintids
( 75 )
aos en que haban estado bajo el dominio de los Ptolomeos. Antoco el Grande respet
sus costumbres y procuro su simpata, pero sus sucesores los trataron con
desvergonzada crueldad. Este perodo representa la media noche de la historia
interbblica. Insultos y persecuciones se infligieron a los judos en todas las formas
concebibles. Seleuco IV, hijo y sucesor de Antoco el Grande, procur por medio de
uno de sus generales, robar del templo ciertos tesoros que se haban depositado all para
salvaguardarlos, y el santuario de Jehov escap solamente por la intervencin especial
de la providencia protectora. Pero el colmo de la tirana y la persecucin se alcanz por
el siguiente usufructuario del trono, Antoco Epifanes.32 Tres causas contribuyeron a
este perodo de calamidad:
1. La nacin haba sido reducida a trgica impotencia por los efectos
desintegrantes de la influencia helenstica. Los judos haban estado bajo la dominacin
griega durante cerca de dos siglos y medio. Este prolongado contacto continuo con la
vida y costumbres griegas no poda dejar de tener su efecto. Miles de judos se haban
ido de Palestina a Alejandra, ciudad que rpidamente se converta en el centro mundial
de la vida y el pensamiento griegossituacin que tena en los tiempos del Nuevo
Epifanes significa en griego el ilustre, pero Antoco mereci mucho ms al apodo que le aplicaron sus sbditos,
Epimanes el loco.
32

52

Testamento. Estos judos alejandrinos visitaban frecuentemente su pas de origen, y su


influencia actu inevitablemente sobre la vida de Judea. Luego hubo judos de otras
partes del mundo griego que volvan a su patria y traan consigo su cultura griega. 33 El
empleo de la lengua griega lleg a ser amplio en Palestina, como resultado de la
inmigracin de muchas personas de habla griega. Se establecieron en
( 76 )
palestino varias ciudades casi exclusivamente griegas.
La presencia de estas ciudades griegas es una de las ms notables evidencias de
la extensin y fuerza de la influencia griega. Algunas de las principales ciudades
palestinas que descubren su carcter griega por sus nombres, fueron Gerasa, Filoteria,
Pella, Dios, Gadara, Escitpolias y Ptolomaida. Otras poblaciones perdieron sus
antiguos nombres y slo fueron conocidas por sus nuevas denominaciones helensticas.
La antigua Dan se llam Paneas, Rabat-Ammon se reedific como Filadelfia, y ArMoab como Arepolis.
Lo atractivo de la cultura y prcticas griegas, en contraste con la vida mucho ms
sobria y restringida bajo la Ley, ganaron a muchos judos, apartndolos de su pacto con
las tradiciones de Israel. A muchos nios judos se les dieron nombres griegos o que
parecan griegos. Se levant un anfiteatro griego en Jerusalem y se estableci un
academia para la instruccin en la literatura y la filosofa griegas. Se ejercit a los
jvenes judos para participar en los juegos helnicos y los jefes judos solicitaron su
admisin como ciudadanos empadronados del reino de Siria. Se public un edicto que
exiga a los judos que adorasen a los dioses helnicos; el templo se dedic formalmente
a Zeus, dios supremo del Olimpo; y se sacrific carne de cerdo en los altares del templo.
Estos acontecimientos no podan dejar de levantar el violento resentimiento de la
conciencia del judasmo.
2. La tirantez de la situacin se acentu por la deslealtad y la disensin internas.
Hubo muchos judos que preferan el rgimen sirio. Reciban con agrado toda
oportunidad de adelanto de los intereses del rey sirio. De esta ndole fue Josu, o Jasn
(su nombre griego), que logr por medio del cohecho la deposicin de su hermano
Onas como sumo sacerdote, y arrebat el puesto para s. Se dedic con entusiasmo a la
poltica helenizante de Antoco y a la promocin
( 77 )
de la cultura y diversiones griegas. Pero no le fue permitido permanecer mucho tiempo
sin disputa, en posesin de su mal ganada recompensa. Menalo, helenista mucho
menos escrupuloso, soborn a Antoco y suplant a Jasn. En momento aparentemente
oportuno, Jasn levant tropas y procur recuperar su lugar, pero fue estorbado por la
inesperada intervencin de Antoco. Menalo se mantuvo en posesin de las vestiduras
33

Cf. Gilbert, Greek Thought in the New Testament, pp. 35 y sgs.

53

pontificas y por medio de falsas representaciones al rey, increment la opresin de los


judos.
3. El inevitable clmax se precipit por la extrema crueldad de Antoco. Este
caprichoso y cruel gobernante impuso a los judos una intolerable carga de tributos y
empap en sangre a Jerusalem. Al castigar la rebelin de Jasn asesin a cuarenta mil
de los habitantes de la ciudad, y saque el templo. Dos aos ms tarde, an sin pretexto
sustancial, pero en un acceso de caprichosa rabia, otra vez atac a Jerusalem, mat a sus
indefensos habitantes por millares, esclaviz a las mujeres y a los nios, y abandon a la
ciudad en un trgico estado en angustia y desolacin. La explosin final lleg cuando
public un decreto ordenado a todos los judos que ofreciesen sacrificios a los dioses de
los griegos.
II. Progreso de la Rebelin
Pareca que la ltima esperanza de los judos se haba hundido en las tinieblas de
la opresin del tirano, que la gloria de Israel haba declinado para siempre, y la
interminable noche del olvido histrico haba cado sobre la desventurada nacin. Pero
exactamente en esta espantosa crisis apareci una constelacin de estrellas matutinas
sobre el horizonte nacional, anunciando la aurora de un da mejor. Los hroes
macabeos saltaron a la arena y mediante poco diestros y enrgicos golpes, cambiaron
toda la faz de la historia judaica. La mano de la defensa patritica al fin se haba
levantado en implacable protesta contra la opresin de la cruel tirana. El judasmo
( 78 )
postrado y sangrante tom alientos otra vez, y los judos leales, en todas partes lanzaron
el penetrante grito de combate: A los montes, a los montes, por Jehov y por Jud!
1. El primero y ms espectacular de los hroes macabeos en desenvainar la
espada de la rebelin, fue Judas. Su anciano padre haba comenzado la insurreccin,
pero haba sucumbido ante las inevitables privaciones y riesgos. Encomend la causa
de la libertad a las capaces manos de su tercero y nobilsimo hijo, Judas.
Ningn personaje ms impresionante ha adornado jams el escenario de la accin
humana, que Judas Macabeo. Otros pudieron haber sido ms espectaculares, pero
ninguno estuvo jams inspirado por ms nobles designios, o dominado por ms
desinteresados motivos que l. Desde David hasta Juan el Bautista, fue l el ms grande
de los que incitaron a Israel a sumarse a su ejemplo. Bravura, ardor, patriotismo y
piedad, combinados para hacer un carcter digno de admiracin de los mejores
hombres. Cualquiera que pueda ser la particular interpretacin de la historia
interbblica, debe admitirse seguramente que Judas Macabeo fue un don de la
providencia misericordiosa. Si acaso algn hombre ha aparecido en la hora de crisis
para la cual estaba preparado exactamente, tal fue ciertamente la suerte de este hroe
judo. Era precisamente el caudillo que el judasmo necesitaba en esta trgica hora de
54

Comentado [um5]: Ni Jesucristo?

su historia, y su pueblo pronto reconoci en l al defensor de la fe y la fortuna


nacionales, enviado por Dios.
Cuando el rey Sirio intent suprimir a este pequeo enemigo rebelde, el desptico
desdn dio lugar a la rabia ofendida, que a su vez fue dominada por una desazonada
sorpresa, y finalmente cedi a una actitud de terror literal real, aunque no confesado.
Cmo pudo Judas, con slo un puado de seguidores pobremente equipados, infundir
tan opresivo terror en la orgullosa corte del tirano selucida, puede comprenderse mejor
por quien cree en la mano
( 79 )
omnipotente de la providencia. Bien apod su pueblo a este hroe Macabeo esto es,
el martillador porque el despotismo nunca recibi el impacto de la explosin ms
grave y ms rpida que la que l infligi a los ejrcitos sirios. A su tiempo,
independientemente de su significacin religiosa, la historia humana debe otorgar un
elevado reconocimiento al nombre y hazaas de Judas Macabeo.
Los hasidim vieron en los hroes macabeos la salvacin de su causa. Se unieron
a Judas y ofrecieron voluntariamente sus vidas para la defensa de la nacin. Por una
serie de brillantes golpes militares de combinadas valenta y estrategia, Judas estuvo en
posibilidad de lograr independencia prctica. Su primer acto fue restaurar el culto de
Jehov tan exactamente como fue posible, de acuerdo con la ley. Naturalmente, esto
deleit grandemente al partido patritico, pero indudablemente no lo fue tanto, cuando
Judas volvi las energas de la recin restaurada nacin en direccin de la conquista
territorial. Esto mostr claramente a los hasidim que los hermanos Macabeos no eran
indiferentes al engrandecimiento poltico. Sin duda, este paso de Judas sembr en los
corazones de los fervientes patriotas, las primeras semillas de la desconfianza, que
casualmente fructificara en una brecha abierta entre los hasidim y los descendientes de
Matatas. Judas, sin embargo, conserv su apoyo leal hasta la poca de su muerte, que
encontr en el campo de batalla, peleando desesperadamente para defender la libertad
que a pesar de todas las contrariedades, haba ganado.
2. Despus de la muerte de Judas la secreta sospecha de los Hasidim comenz a
expresarse en abierta oposicin, y por ese tiempo, el pas cay en un estado de virtual
caos. La nacin se dividi en tres facciones: los helenistas, los hasidim y los macabeos.
Celos y prejuicios fueron exuberantes, y como resultado natural, surgieron la
desconfianza y el desorden. En estos extremos, la nacin se volvi a Jonotn,
( 80 )
el ms joven de los hermanos de Judas, en busca de direccin.
Poco antes los hasidim se haban reconciliado con la direccin de Jonatn. En
realidad, su aceptacin de l fue ms asunto de aquiescencia en una poltica necesaria,
que el refrenado de una administracin; pareca ser el nico caudillo con el cual podan
estar de acuerdos todas las facciones. Pero al fin se unieron fielmente a Jonatn, y ste
55

tuvo xito al ganar su apoyo sincero y cordial, y con ello, la violencia oposicin de los
helenistas.
Jonatn era un diplomtico, y su diplomacia fue el instrumento principal de su
triunfo. Mientras Judas prevaleci por la invencible fuerza de su gran valor y decisin,
Jonatn consum sus fines deseados por medio de la estrategia. Su oportunidad se
present en forma de lucha interna en el reino de Siria. Los conflictos perpetuamente se
precipitaban entre los pretendientes rivales al trono de Siria, y el prudente Macabeo los
mantuvo en competencia por excederse uno al otro, en la liberalidad de sus promesas.
As encontramos al fugitivo de hace pocos aos, convertido ahora en uno de los
rbitros del torno de Siria, cortejado igualmente por el hombre en el poder y por el que
quera llegar a tenerlo!34 Por medio de esta poltica Jonatn asegur el dominio de
toda Judea y el de ser reconocido como Sumo Sacerdote, combinando de este modo,
otra vez, la direccin poltica y la eclesistica de la nacin. Como resultado de este
paso, la confianza y lealtad de los hasidim volvieron a ser muy forzadas.
Cuando procuraba por medio de tretas, ganar el favor de Tryfn, usurpador del
trono de Siria, fue capturado Jonatn, aprisionado con cadenas y ms tarde asesinado.
3. Era natural que despus de la prdida de Jonatn el pueblo se volviese hacia
Simn, el ltimo superviviente de los cinco hermanos Macabeos. An por los hasidim
fue saludado con jbilo. Fue un gobernante
( 81 )
tranquilo y amante de la paz, ms interesado en el fortalecimiento interno de la nacin
que en extender sus fronteras. La paz y la prosperidad prevalecieron durante la mayor
parte de su reinado. Su administracin as se ha caracterizado por un ferviente patriota
judo: El pas tuvo descanso todos los das de Simn, y l procur el bien de su
nacin; y su autoridad y su gloria complacan a ellos todos sus das . . . Y cultivaron con
campos en paz, y la tierra les dio su cosecha, y los rboles de las llanuras sus frutos . . .
Provey vituallas para las ciudades y suministrles toda clase de bastimentos, hasta que
la fama de su gloria se difundi hasta el trmino de la tierra (1 Macabeos 14:4 y sgs.).
Sin embargo, an subsista la sola objecin de los cargos combinados de sumo
sacerdote y gobernante poltico. Los hasidim crean firmemente en la separacin de la
iglesia y el estado. Pero Simn los dej grandemente complacidos cuando declin el ser
coronado rey de Judea, ya que nadie, salvo la casa de David podra, segn la ley,
sentarse en el trono de Israel. Simn prefiri ser conocido solamente como prncipe
del reino. Durante todo el reinado de Simn, el partido patritico fue altamente
favorecido, y los helenistas estuvieron en gran desventaja.
DECLINACIN DE LA LEY

34

Grant, Between the Testaments, p. 49.

56

No obstante, la influencia de los paganos no haba sido totalmente erradicada de


la vida de la nacin. Tan profundamente haba penetrado la influencia griega, y se
haba mostrado tan atractiva para algunos, que an subsista un poderoso partido
helenista que favoreca una liberalidad mayor que las sostenida por los hasidim, y eran
indiferentes a la aplicacin tradicional de la ley. Este factor de la vida nacional haba
sido suprimido slo por un tiempo. Los hasidim haban sido los sostenedores originales
de la rebelin contra la opresin siria, y eran en general, leales amigos de los Macabeos.
Pero estaban destinados
( 82 )
a pasarla mal durante un largo perodo, en manos de la dinasta que fue establecida por
Simn.
I. El Rompimiento con los Hasidim
Juan Hircano, hijo y sucesor de Simn, fue justamente el caudillo que habra de
concitar la intensa mala voluntad de los legalistas extremos. Aunque nominalmente
sumo sacerdote, y cumpliendo formalmente su sagrada funcin, fue en realidad un
guerrero aventurado y una monarca ambicioso. Fue suficientemente hbil para no
engendrar demasiada oposicin por pretender el ttulo de rey, aunque libremente ejerci
las prerrogativas de un monarca. Fue bajo su administracin cuando las lneas sectarias
del judasmo llegaron a estar tensas y claramente definidas. Un incidente singular llev
esta manifestacin al clmax. Un representante del partido patritico objet el que Juan
Hircano fuese sumo sacerdote sobre la base, falsa sin duda, de que su madre haba sido
prisionera de los sirios. Segn la ley judaica, aquel cuya madre haba estado cautiva no
podra ocupar el cargo de sumo sacerdote. Enfurecido por este insulto, Hircano pidi a
los hasidim proponer un castigo por la ofensa. El castigo sugerido fue muy ligero.
Hircano tom esto como una afrenta personal y se declar simpatizador del partido
helenista.35
En relacin con este incidente, Josefo habla primero de estos partidos como de
fariseos y saduceos, de modo que probablemente estas denominaciones tuvieron su
origen durante el reinado de Juan Hircano.
II. La Influencia de los Helenistas
Cuando Juan Hircano rompi con los fariseos y se sum a los saduceos,
desapareci el ltimo vestigio
( 83 )
35

Josefo y el Talmud dan semejantes referencias de las provocaciones concretas del rompimiento entre Juan y los fariseos.
Sin embargo, no se acepta el relato como autntico, por algunas importantes autoridades. Cf. Schuerer, Jewish People in
the Time of Christ, I, i, p.289.

57

de verdadero patriotismo religioso de la familia Macabea. Sus sucesores fueron


potentados polticos, interesados solamente en extender sus dominios y llenar sus arcas
de oro. Aristbulo, hijo y sucesor de Juan Hircano, fue conocido como Filheleno, que
significa Amante de Grecia. Su reinado se seal por la crueldad y el egosmo, y
debi haber sido intolerablemente repulsivo para los fariseos. Parece haber sido el
primero en pretender abiertamente el ttulo de rey.36 Era un flagrante violacin de las
tradiciones sagradas de Israel, que exigan que ninguno, excepto un descendiente de
David y de Jud debera ocupar el trono, y Aristbulo are levita.
A la muerte de Aristbulo, su hermano Alejandro Janneo lo sucedi en el trono.
El carcter manifestamente griego de su nombre fue una seal de la direccin de sus
simpatas. Desde a los fariseos, y de tal modo excit su odio, que lo atacaron en
cierta ocasin en que estaba ministrando en el templo. Para vengar este insulto,
Alejandro asesin a seis mil patriotas en las calles de Jerusalem. Pero esta poltica hizo
tan difcil el resto de su reinado que aconsej a su viuda y sucesora que uniese su suerte
a la de los fariseos.37
EL RESURGIMIENTO FARISEO
La reina Alejandra acept el consejo de su esposo e inmediatamente elev a los fariseos
al poder. Hizo a su hermano Simn ben-Shetach, primer ministro del reino y llam de
Alejandra a otro capaz judo llamado
( 84 )
Jud ben-Tabbai. Ambos personajes eran fervientes fariseos. La direccin del Sanedrn
fue confiada a los fariseos, y se hicieron por ellos violentas reformas. Bajo el rgimen
de Alejandra lograron un lugar de supremaca que no han perdido hasta ahora. En la
poca de Jess y de Pablo constituan el partido en el poder entre el pueblo. Despus de
la destruccin del templo, 70 D. De C., los saduceos perdieron su ltimo reducto, y
desde entonces los fariseos conservaron el poder sin disputa. La sinagoga juda
ortodoxa de hoy es la progenie histrica de los antiguos fariseos.
La fluctuante fortuna de la ley desde la restauracin hasta el tiempo de Cristo,
puede representarse grficamente como sigue:

36

Las Excavaciones de Harvard en Samaria, 1908-1910, descubrieron una moneda acuada por Alejandro Janneo, que
lleva en una de sus caras las palabras griegas Basileos Alexandrou (del rey Alejandro), y por otra en hebreo Juan el
Rey, testimonio que deja fuera de toda disputa que este gobernante asmoneo exigi el ttulo de rey. Se sostiene por
algunos que, antes de l, Aristbulo haba reclamado ese ttulo. Cf. Ewald, op. cit., Vol. V, p.385.
37

Segn Josefo, pero su testimonio en este punto ha sido objetado. Cf. Fairweather, op. cit., p. 160.

58

GRAPH GOES HERE

En esta intermitente elevacin y decadencia de la ley tenemos los principales


hechos determinantes de la historia juda en los tiempos interbblicos.
( 85 )

59

CAPITULO V
EL JUDASMO BAJO EL DOMINIO ROMANO
Para entender los evangelios y apreciar el ambiente en que actu Jess, nada hay
ms importante que la comprensin de la situacin poltica. Esta situacin poltica
estaba determinada por la reaccin del judasmo hacia el gobierno romano y por la
poltica de la administracin romana frente a esa reaccin. Hllase aqu un importante
paso en la preparacin del estudiante del Nuevo Testamento, porque su estudio es la
revisin del progreso de la dominacin romana en Palestina.38
ANTECEDENTES
Durante el reinado de Alejandra el sumo sacerdocio estuvo a cargo de su hijo
mayor, Hircano II, y a su muerte lo design como su sucesor. Como primognito, era
justa su pretensin al trono. Pero su hermano menor, Aristbulo, aventurero agresivo,
ambicioso, solapado y sin principios, comenz inmediatamente a hacer planes para
asegurar el trono para s. Busc y obtuvo el apoyo de los saduceos, quienes estaban
descontentos en extremo porque el favor real se haba pasado a los fariseos, y con la
ayuda de los saduceos desat una rebelin contra su hermano. Hircano, indolente
alfeique, no tuvo la disposicin ni la habilidad de presentar resistencia eficaz. En una
batalla en Jeric, fue derrotado y la mayor parte de sus propios seguidores
defeccionaron y se pasaron con Aristbulo. Hircano fue obligado a rendirse y aceptar
condiciones en virtud de las
( 86 )
cuales su hermano debera ocupar el trono y l contentarse con el cargo de sumo
sacerdote.39
Pero la causa de Hircano hall defensa de una fuente inesperada. Antpater,
idumeo astuto y capaz, emprendi la lucha y adopt la causa del sumo sacerdote. Sin
gran dificultad, Hircano fue persuadido para que cancelase el pacto con su hermano, y
otra vez reclamase el trono. Consiguieron la ayuda de Aretas, rey de Araba, quien
march contra Artistbulo con un gran ejrcito, lo derrot y lo redujo a la fortaleza del
templo en Jerusalem.
Exactamente en esta crisis se supo que las legiones romanas estaban en Siria, y se
acercaban a Palestina en expedicin de conquista. Esto dio nueva direccin al curso de
los acontecimientos. Ambos partidos en conflicto saban que no era sta una prueba de
38

Para una breve pero muy instructiva discusin de este elemento vital en el fondo de los evangelios, puede citarse a
Simkhovitch, Toward the Understanding of Jess (Macmillan)
39
Seguimos aqu la interpretacin del arreglo como se da por Graetz, op. cit., Vol. II, p. 58. Algunas autoridades
consideran que Aristbulo obtuvo tanto el trono como el sacerdocio, y que Hircano se conform con ser un ciudadano
particular. Tal parece ser el sentido del lenguaje de Josefo (Antq., 14:2), pero tiene contra s extrema improbabilidad.

60

su respectiva fuerza militar, sino de cul primero lograra obtener el favor de los ya
cercanos romanos. Aristbulo y Antpater tenan juicio suficiente para comprender que
el ofrecer resistencia al ejrcito romano sera cabal locura. As pues, ambos
comenzaron al mismo tiempo a mendigar favor, Aristbulo por su propia cuenta, y
Antpater en nombre de Hircano, su frgil instrumento. Aristbulo demostr ser el
afortunado contendiente. El general romano Escuaro orden a Aretas que levantase el
sitio de Jerusalem y se retirase. Aristbulo cay sobre el ejrcito de Arabia en retirada y
le infligi una gran matanza.
Por este tiempo llegaron noticias a Judea de que el incomparable Pompeyo se
hallaba en Damasco. Una vez ms ambos hermanos precipitaron encontrar al romano y
procurar su favor, y esta vez fue con ellos una delegacin del pueblo judo para
( 87 )
rogar a Pompeyo que depusiese a los Asmoneos y restaurase la pura jerarqua de los
tiempos primitivos. El conquistador romano estaba empeado en otra expedicin, y por
tanto les declar a todos ellos que no decidira nada entonces, pero que ms tarde
visitara Jerusalem personalmente y all dara fin a la disputa. Aristbulo, impaciente en
la inquietud de la espera, y sin duda temiendo que el resultado fuese contrario a su
ambicin, volvi a sus dominios y se prepar para una desesperada resistencia cuando
se acercase a Pompeyo.
Pompeyo inmediatamente abandon su proyectada campaa contra otro enemigo
y dirigi su atencin al judo provocador. Cuando lo atac en su primera posicin cerca
de Jeric, Aristbulo rindi la fortaleza, pero l se escap a Jerusalem. Cuando
Pompeyo lo siti all, sali muy aterrorizado para encontrar al conquistador romano, y
acept entregar a Jerusalem en manos de Pompeyo, pero una tropa de sus seguidores se
refugi en la fortaleza del templo y se neg a rendirse. Durante tres meses se
sostuvieron contra el temible impacto de las armas de sitio de los romanos, pero
finalmente los muros fueron horadados por los romanos y casi todos los sitiados fueron
muertos. Aristbulo fue llevado cautivo a Roma y con l muchos de sus compatriotas.
Estos prisioneros de guerra constituyeron el ncleo de la colonia juda de Roma, que
provey el elemento original de la iglesia cristiana de ese lugar, a la que Pablo escribi
su notabilsima epstola. Hircano fue confirmado como sumo sacerdote y Antpater fue
hecho gobernador de Judea.
As, los judos que en frecuentes ocasiones anteriores haban buscado la amistad
y la proteccin de Roma,40 sentan ahora la invencible opresin de su
( 88 )
mano vencedora, de la que estaban destinados a no escapar como nacin independiente.
40

Judas Macabeo, hacia el fin de su carrera, envi una embajada al Senado Romano, solicitando ayuda contra sus opresores
sirios. Sus embajadores fueron favorablemente recibidos y se les prometi ayuda, pero los trminos del tratado fueron tan
indefinidos, que nada de valor result para los judos.

61

LA POLTICA ROMANA EN JUDEA


Como era caracterstico del gobierno romano en el trato con sus provincias, los
judos fueron tratados con generosa consideracin mientras fueron sumisos al dominio
romano. Su religin lleg a ser una de las reconocidas legalmente entre las del Imperio,
lo que significaba que estaba protegida por la autoridad romana. Se les permiti atender
sus asuntos nacionales y privados en tanto que mantuviesen la paz y se mantuvieran
leales a Roma. Tenan su propio cuerpo judicial y legislativo, el Sanedrn, que tena
jurisdiccin en todos los asuntos civiles y criminales menores. La carga del tributo no
era intolerable, aunque era asunto de gran enfado para los judos estrictos, que sentan
como una desgracia nacional el ser obligados a hacer cualquier contribucin, aunque
fuese pequea, a un gobernante gentil. Realmente los judos vivieron mejor bajo el
rgimen romano que en cualquier otro tiempo desde la dominacin persa. Pero el
fanatismo de un exagerado el religioso exclusivismo llamados Zelotes, mantuvieron al
pueblo judo en perpetua agitacin, y echaron lea al fuego al odio hasta que estall la
rebelin abierta, que finalmente result en el aniquilamiento de la nacin. Si los judos
hubiesen cultivado el
( 89 )
favor de Roma, su historia subsecuente podra haber sido diferente.41
Poco despus de su llegada como cautivo a Roma, Aristbulo escap y sublev
a Judea en una ominosa rebelin, pero al fin fue derrotado, capturado y otra vez,
enviado como prisionero a Roma. Ms tarde fue libertado por Julio Csar, y enviado en
una expedicin contra Siria. Su hijo, Alejandro, que eludi a Pompeyo y escap de la
cautividad, ya haba hecho esfuerzos desafortunados por reconquistar el trono de Judea.
Si Aristbulo hubiese podido dominar a los soldados de Pompeyo, habra esperanza de
que l y sus hijos pudieran derrocar a Hircano y Antpater. Pero estas alentadoras
perspectivas fueron destrozadas totalmente por el asiento de Aristbulo y la ejecucin
de Alejandro. Solamente Antgono, el otro hijo de Aristbulo, qued como rival de
Hircano, y l, tambin, estaba destinado a sufrir muerte violenta no muchos aos ms
tarde. La causa de la independencia nacional para el judasmo se perdi para siempre:
la nacin no podra hacer ms que quedar como sbdito de Roma por la fuerza.
LA DINASTA IDUMEA
De hecho, Jerusalem haba estado todo este tiempo bajo el dominio de Antpater,
quien puede considerarse propiamente como el primer gobernante de la dinasta idumea.

41

Tan intenso era el odio engendrado en los judos contra Roma, que nunca se extingui completamente, y todava pu ede
verse en la actitud de algunos modernos historiadores judos.

62

Esta lnea real produjo a Herodes,42 quien tan frecuentemente aparece en la historia del
Nuevo Testamento.
I. Antipater
Los idumeos eran sucesores de los edomitas, descendientes tradicionales de Esa.
En las campaas
( 90 )
de Juan Hircano, Idumea fue anexada a Judea y su pueblo obligado a someterse al rito
de la circuncisin, convirtindose as nominalmente en judos (comprese pgina 71).
Antipas, padre de Antpater, fue designado gobernador de Idumea por Alejandro Janeo.
Fue sucedido por Antpater, quien demostr ser un caudillo astuto, ambicioso y de
grandes recursos. Dos hechos mostraron la astucia del hombre. Por una parte, adopt
la causa de la parte ms dbil de la familia Asmonea, porque saba que el obstinado y
agresivo Aristbulo nunca le permitira sujetar las riendas del poder; mientras, por el
otro lado, cortej a los sucesivos conquistadores romanos y obtuvo su favor, sabiendo
que con su apoyo podra vencer toda clase de oposicin. Tuvo xito en hacerse
indispensable tanto al dbil sacerdote Hicano como a los poderosos jefes de la
Repblica Romana.43 Ya hemos visto cmo, utilizando a Hircano como instrumento,
se apoder del gobierno de Judea. Hircano era sumo sacerdote y gobernante nominal;
Antpater realmente administraba los negocios. Bajo Julio Csar logr el protectorado
de toda Palestina. Cuando se asegur en la soberana, procedi a conferir altos honores
a sus hijos, Fasel y Herodes, designando al primero gobernador militar de Judea y al
ltimo, Tetrarca de Galilea. Pero en medio de sus bienes forjados planes de progreso,
fue envenado por un fantico judo.
II. Herodes
La mencin de este nombre levanta ante nuestra visin mental otro nombre que
est sobre cualquier otro, JESUCRISTO, el Salvador del mundo, porque fue mientras
an estaba en el trono Herodes, cuando Jess naci en Beln de Judea. El sanguinario
reinado de este dramtico gobernante puede dividirse en tres perodos: Lucha por la
supremaca, administracin progresista y caos interno.
( 91 )
1. El principio de su carrera se caracteriz por una tensa, y algunas veces muy
dudosa, lucha por la supremaca. La poltica fija e infavorable de Herodes hasta el fin
42
43

Para una lista de los Herodes en sus relaciones lineales, vase el Apndice.
Staley: History of the Jewish Church, Vol. III, p. 361.

63

de su vida, fue destruir toda oposicin sin considerar precio o relaciones. An los ms
cercanos y ms queridos para l fueron derribados por su ambicin irreprimible. Como
su padre, logr mantenerse al lado de la mano triunfadora de Roma.
Despus de la muerte de Antpater, Judea se abandon en manos de Fasel, y
Galilea qued bajo el dominio de Herodes. Pero das difciles aparecan ante los dos
hermanos. Julio Csar haba sido asesinado y la causa de la Repblica se haba perdido
en Filipos. As, los idumeos fueron arrojados al lado de los vencidos en rivalidad de
Roma. Eran odiados por sus sbditos como gobernantes extranjeros e impostores.
Antgono, hijo de Aristbulo II, pidi la ayuda de los partos y tom Jerusalem. Fasel
fue capturado, y desesperado de la causa, se suicid. Pero Herodes no pudo ser
sometido tan fcilmente. Evadi a sus enemigos y despus de muchas dificultades y
privaciones lleg a Roma, donde pidi a Antonio que diese el trono de Judea al joven
Aristbulo, hijo de Alejandro.44 No podemos juzgar de su sinceridad al hacer su
peticin, pero en alguna forma Antonio se neg a entregar el trono de Judea al joven
Asmoneo, y lo concedi al mismio Herodes, otorgndole el ttulo de Rey de los
Judos. Volvi a Palestina con un pequeo ejrcito romano, reuni otras fuerzas que
simpatizaban con su causa, y logr la captura de Jerusalem en el ao 37 A.C.
Herodes procedi inmediatamente a desembarazarse de sus oponentes. Antgono
y la mayora del Sanedrn fueron ejecutados. Ms tarde el confiado joven Aristbulo, a
quien se haba visto obligado a nombrar sumo sacerdote, fue ahogado accidentalmente
( 92 )
por alguno de sus agentes. Cay en seguida el viejo Hircano, antes fiel instrumento de
la ambicin de su padre, bajo la desenfrenada crueldad del tirano. Despus de que
Octavio (Augusto Csar) alcanz la supremaca del Imperio por su victoria en Accio,
Herodes obtuvo de l la promesa de su amistad y su proteccin. Era ahora el amo
absoluto de toda la situacin, y se prepar para reinar en paz. Pero un acto ms de
consumada barbarie deba completar su sangrienta marcha al poder. Mariana, su
hermosa y amadsima esposa, fue acusada de infidelidad por su hermana Salom y
condenada a muerte. Su trgico destino pronto se repiti en la ejecucin de su orgullosa
y sagaz madre.
2. La primitiva sanguinaria carrera de Herodes dio lugar, entonces, a un
verdadero esfuerzo por una administracin progresista, aunque an esta poca no
estuvo libre de crueldad. Despus que hubo dispuesto de todos aquellos que haban
desafiado su derecho al trono, Herodes volvi su atencin hacia el mejoramiento de sus
dominios. Lleg a ser ostensible (y quizs realmente) protector entusiasta de la cultura
y el arte, e indujo a varios eruditos a establecer su residencia en su reino. No provoc
guerra alguna no necesaria, dando as, al pas, oportunidad de desenvolverse.

Segn una quizs dudosa afirmacin de Josefo, que dice en Antg.,14:14, Porque no vino con la intencin de pedir el
reino para s mismo, . . . pero proyectaba pedirlo para el hermano de su esposa.
44

64

En su programa de reconstruccin, Herodes demostr cierta verdadera habilidad


de estadista. Decidi la fundacin de varias ciudades nuevas, la principal de las cuales
fue Cesarea, denominada as por su patrono, Octavio. La ciudad de Samaria fue
mejorada y engrandecida, se edific en ella un hermoso templo, despus de lo cual se
cambi el nombre de la ciudad por el Sebaste (nombre griego correspondiente a
Augusto), en honor del emperador romano. Construy nuevos fuertes para la defensa
de sus dominios, y los edific tan bien, que las ruinas de algunos permanecen hasta
ahora. Reconstruy el templo de Jerusalem an con mayor magnificencia que el de
Salomn, y erigi para s mismo
( 93 )
un esplndido palacio. Muchas otras mejoras se hicieron en la ciudad, como edificar un
gran anfiteatro precisamente fuera de las murallas, y un teatro adentro. En estas
empresas, Herodes dio verdadera evidencia de habilidad administrativa y de gusto
arquitectnico. Prob que en diferente situacin y con diverso temperamento, podra
haber sido un gobernante verdaderamente grande.
3. Sin embargo, Herodes no habra de morir en paz, sino que cerr su desptico
reinado en un estado de caos interno. Nunca se recobr de la ejecucin de Mariana. El
remordimiento se apoder de su conciencia hasta que lleg a ser casi locamente
taciturno. Era natural, as, que tal estado de nimo engendrase sospechas de todo lo que
le rodeaba. Sus hijos de Mariana, Alejandro y Aristbulo, fueron designados por l
como sus sucesores. Fueron educados en Roma y preparados cuidadosamente para sus
regios cargos; pero a su regreso a la corte de Herodes, por las envidiosas maquinaciones
de Antpater, su hijo mayor, y de Salom, se le hicieron sospechosos y fueron
ejecutados. Poco ms tarde supo que Antpater preparaba una conspiracin contra su
vida, por lo que lo encarcel y ejecut despus. Uno de los ltimos actos de crueldad
perpetrados por Herodes, fue el asesinato de los inocentes de Beln.45 Muri en
atormentadora agona por el ao 4 A.C., despus de un reinado de treinta y cuatro aos.
45

Algunos historiadores, especialmente los judos y los liberales cristianos, rechazan el relato de Mateo acerca de la
matanza de nios en Beln. Hay dos objeciones que se le oponen. (1) No halla corroboracin en Josefo o en algn otro
relato del reinado de Herodes; y (2) est tan ntimamente ligado con la narracin del nacimiento de la Virgen, que su
aceptacin podra aparecer como tctica ratificacin de lo sobrenatural. La primera objecin sola ofrecera poca dificultad,
porque hay una considerable cantidad de historia juda referida en el Nuevo Testamento, que se acepta sin corroboracin
extra bblica, pero se toma ardientemente como apoyo objetivo de la segunda objecin. No aparece consideracin alguna
de la crtica literaria contra la narracin misma. Es una sincera, sencilla narracin. Herodes entonces, como se vio
burlado de los magos, se enoj mucho, y envi, y mat a todos los nios que haba en Bethlehem y en todos sus trminos,
de edad de dos aos abajo, conforme al tiempo que haba entendido de los magos (Mateo 2:16). No hay huella de
exageracin o adorno en este breve relato. No puede haber duda alguna razonable de que el autor se consideraba
escribiendo una simple declaracin de hecho. Y esto est de acuerdo con los hbitos y disposicin conocidos de Herodes.
Esta es la forma exactamente, en que Herodes habra naturalmente actuado bajo las circunstancias dadas. Difcilmente
puede considerarse como poltica sana desde el punto de vista histrico, descartar todo el asunto por la simple dogmtica
declaracin: Pero Herodes, criminal como fue, era inocente de este crimen (Graetz: op. cit., II, 116), y ni an pretender
el apoyo de un argumento por el repudio de la sencilla narracin del Nuevo Testamento. En realidad, quien no tiene
dificultad alguna con la sobrenatural, no encuentra buenas razones para rechazar este relato. Por tanto, se incluye en el
texto principal de esta revista histrica.

65

De acuerdo con un testamento hecho por Herodes poco antes de su muerte, sus
tres hijos entraron en posesin de sus reinos. Arquelao se hizo rey46 de Judea
( 94 )
(incluyendo Samaria e Idumea), Herodes Antipas lleg a ser tetrarca de Galilea y Perea,
y Herodes Filipe, tetrarca de Traconite y regiones adyacentes.
III. Arqulao
Arqulao fue un insigne fracaso como gobernante. Prevalecieron los disturbios
desde el principio. Entre sus primeros actos oficiales se halla la represin de un motn
en Jerusalem. Mientras esperaba que Augusto confirmase la voluntad de Herodes,
estall la rebelin de Judea, y requiri la intervencin del gobernador de Siria para
calmarla. As comenz su administracin frente a dificultades que slo los verdaderos
estadistas pueden resolver y Arquelao estaba
( 95 )
totalmente desprovisto de esta cualidad. Todo su reinado fue de confusin y de matanza.
La oposicin se le enfrentaba por todos lados. Su derecho como sucesor de Herodes fue
disputado por sus parientes, especialmente por Antpas. Su matrimonio con una
divorciada ofendi profundamente a los judos, y aument su odio hacia l. El nico
hecho que redime a su reinado fue que se empe en considerable nmero de
construcciones. Despus de diez aos de administracin trgicamente incompetente fue
desterrado yt sus dominios pasaron a poder del emperador romano.
IV. Herodes Antipas
Un reinado ms lago y mucho ms prspero se presenta aqu. Herodes Antipas
fue diplomtico y conservador, y fue capaz de mantener una paz relativa.
Cuidadosamente fortific sus fronteras, y dirigi extensas empresas constructivas. Las
manchas ms oscuras de su historia fue su matrimonio ilegal con Herodas y el degello
de Juan el Bautista, a quien, como sabemos por Josefo, haba encarcelado en Maquero.
A l fue a quien Pilato le envi a Jess para examinarlo (Lucas 23:7-12). Sus mayores
dificultades procedieron de sus desgraciadas relaciones domsticas, que finalmente
produjeron su cada. Herodas, en un ataque de celos hacia su hermano Agripa,
persuadi a Antipas a ir con ella a Roma y pedir a Calgula, quien recientemente haba
llegado al trono, que le concediese el ttulo de rey. Pero en vez de conseguir lo que
buscaba, fue depuesto y desterrado.
Mientras Arqualo fue llamado, probablemente rey enla acepcin popular del trmino, su verdadero ttulo oficial por
designacin de Augusto, fue Etnarca. Las monedas de su reinado que han sido descubiertas, indican que se apeg
fielmente al empleo de este ttulo. Cf. Report of Harvard Excavations at Samaria, p. 267.
46

66

V. Filipo
Filipo tiene slo escasa relacin con la historia del Nuevo Testamento, y por tanto
puede bastar slo una breve referencia. Fue hacia su territorio a donde Jess se retir
cuando el odio de los fariseos fue tan intenso que puso en peligro su vida. Sus dominios
( 96 )
se mantuvieron en relativa paz y orden. Fue l, por todas sus diferencias, el mejor de
los Herodes. Schuerer resume toda su carrera diciendo que su reinado fue dulce, y
justo y pacfico (Op. Cit., I, ii, p. 14).
LOS PRIMEROS PROCURADORES
Despus del derrocamiento de Arquelao, los judos solicitaron ser relevados del
gobierno de los Herodes. Prefirieron un gobernador nombrado directamente por Roma;
sin embargo, no como poltica realmente deseable, sino como el menor de los males
necesarios de la dominacin pagana. De este modo Judea se coloc bajo la vigilancia
del gobernador de Siria, y recibi un procurador.
La residencia del procurador estaba en Cesarea,47 aunque en ocasiones especiales,
particularmente durante las grandes fiestas, estableca sus oficinas temporalmente en
Jerusalem, quizs porque la gran aglomeracin de gente all en ese tiempo, exiga su
atencin personal. En tales ocasiones viva en el palacio de Herodes, en la parte
occidental de la ciudad.
Las prerrogativas de estos procuradores eran tres: Recaudar los impuestos
exigidos por el Gobierno Romano; comandar las fuerzas militares de la provincia; y
actuar como jueces en los ms importantes casos judiciales. Las contribuciones
recaudadas iban directamente al Csar, porque Judea era una provincia imperial y no
senatorial (Comprese Mateo 22:17 sgs.). Muchos judos hallaron empleo en la
recaudacin de estas contribuciones. Un individuo podra asegurarse el derecho de
recaudar los tributos en determinado distrito, derecho por el cual pagara al Gobierno
Romano una cantidad estipulada por ao, y cualquier renta superior a dicha suma que
pudiese colectar, sera su propia ganancia.
( 97 )
Se supona que habra un mximo fijado por la ley; pero era tan irregular, que se dejaba
gran oportunidad a la extorsin. Estos recaudadores eran llamados en latn, la lengua
oficial, publicani, los publicanos de nuestro Nuevo Testamento, tan odiados por los
47

Esto probablemente agrav los prejuicios contra el gobernante romano, de parte de los ms estrictos judos, puesto que el
origen y relaciones paganas de Cesarea la haban hecho en extremo odiosa a ellos. Cf. Edersheim, Jewish Social Life, p. 72.

67

judos leales, tanto por ser extorsionadores, como por agentes de una potencia
extranjera.
El procurador era comandante militar. Se pona bajo su mando una fuerza de
tropas provinciales, con la cual conservaba el orden y mantena a sus dominios en
sujecin. Estas tropas estaban acuarteladas en numerosos puntos, de modo que un
soldado romano no era algo familiar en Judea (Cf. Lucas 3:14).
La funcin judicial del procurador estuvo confinada casi totalmente a los casos de
delitos capitales, dejndose todos los menores a la jurisdiccin de los tribunales locales.
As el Sanedrn pudo interrogar a Jess y ostensiblemente determinar su culpabilidad,
pero para su ejecucin deba obtenerse la sancin de Pilato.
Asimismo, los judos fueron completamente libres en todo lo concerniente a la
religin, y les fue concedida gran libertad en los negocios civiles, y sin embargo,
ninguno de los procuradores pudo dar general satisfaccin. Tan pronto como Judea fue
hecha provincia romana, el gobernador sirio, Quirino, orden un nuevo aumento de
contribuciones, que precipit una rebelin. En realidad, la actitud de la mayora de los
judos de Palestina hacia el gobierno romano haca prcticamente imposible para el
representante de esa autoridad el dejarlos satisfechos, sin importar cun saba y
rectamente procurase administrar los negocios. Sin embargo, ninguno de los
procuradores demostr ser un gobernante capaz y atinado.
El nico de los primeros procuradores en quien especialmente nos interesamos es
Poncio Pilato, quien estaba al frente de la administracin de Judea cuando Jess fue
crucificado. Mantuvo su puesto durante diez aos, no por la justicia o lo satisfactorio de
( 98 )
su administracin, sino debido a la poltica seguida en las provincias por Tiberio, que
entonces gobernaba el Imperio. El tratamiento extremadamente cruel para sus sbditos
ocasion que finalmente fuese llamado a Roma.
HERODES AGRIPA I
Agripa era nieto de Herodes el Grande. La narracin de su carrera parece un
romance. Se educ en Roma y pas all los primeros aos de su vida. Y cuando se
acercaba a la media edad fue desterrado por Tiberio y se refugi en una antigua torre al
sur de Palestina. Cuando estaba all procur dar fin a su vida miserable por medio del
suicidio. Este imprudente acto fue impedido por su fiel esposa. Continu padeciendo
mala fortuna hasta que volvi a Roma, y hall acceso al favor de Calgula. Pero por
observacin mal pensada, otra vez ofendi a Tiberio, quien lo arroj encadenado en la
prisin. Esta fue la ltima hora oscura antes de la aurora de su da mejor. Cuando, al
poco tiempo, Calgula lleg a ser emperador, design rey a Agripa, confirindole la
Tetrarqua (39 D.C.). Sin embargo, no entr en verdadera posesin de sus dominios,
sino que continu, durante un largo tiempo, residiendo en Roma. Fue Rey durante un
perodo, antes de poseer realmente un reino.
68

Cuando Claudio lleg al trono imperial, Agripa otra vez obtuvo el favor real, y
logr, adems de sus dominios anteriores, Judea, Idumea y Samaria. Entonces volvi a
Palestian, hizo su residencia en Jerusalem, y gobern con notable xito durante cuatro
aos. Exhibi el tacto y la astucia de su famoso abuelo, pero sin el celo y el espritu
sediento de sangre de Herodes. Busc fervientemente el favor de los judos, en
particular el de los fariseos, como se demostr en la persecucin referida en Hechos 12.
Pero mientras manifestaba ostensiblemente gran deferencia por el judasmo, Agripa se
mostraba, en
( 99 )
realidad, imbudo completamente por el helenismo. Dio a sus dominios muchas de las
diversiones comunes al mundo griego que lo rodeaba. Y precisamente cuando sus
proyectos parecan ms brillantes fue atacado por una asquerosa enfermedad, y tuvo una
horrible muerte (44 D.C.).
LOS ULTIMOS PROCURADORES
Se esperaba que Agripa fuese sucedido por su hijo de diez y siete aos de edad,
Agripa II, pero Claudio, por recomendacin de sus consejeros, que consideraban a
Agripa demasiado joven, decidi de otra manera. Palestina se puso bajo el gobierno de
un procurador,48 mientras Agripa II se le daba el pequeo principado de Chalchis,
situado en la llanura de Marsyas, entre el Hermn y el Lbano, aunque ms tarde se le
concedi la anterior tetrarqua de Filipo, que comprenda Traconitis. Rein con
bastante xito, aunque con prerrogativas grandemente restringidas, hasta su muerte, que
ocurri por el ao 100 D.C.
Entre los aos 44 y 66 D.C. Palestina tuvo siete procuradores, Fado, Alejandro,
Cumano, Flix, Festo, Albino, y Floro. Este perodo fue de gran violencia e inquietud
en toda la provincia. Los zelotes y los sicarios 49 adoptaron extremas medidas de
violencia
( 100 )
contra el gobierno romano, hasta el asesinato de funcionarios romanos y sus
simpatizadores. Las administraciones de los dos primeros fueron relativamente
tranquilas y pacficas, aunque se vieron perturbadas por alborotos ocasionales, y la
48

Durante el perodo comprendido entre 6 y 41 D.C. solamente Judea fue provincia romana, puesto que el resto de
Palestina estaba bajo Antpas y Filipo, pero en 41 D.C. los antiguos dominios de Antpas y Filipo se incluyeron en Judea,
de modo que prcticamente toda Palestina estaba comprendida en la provincia romana.
49

As llamados porque armaban con dagas cortas (sicae), y, mezclndose entre las multitudes de las grandes fiestas,
encubiertamente heran de muerte a sus enemigos. Se considera a aquellos que conspiraban para matar a Pablo (Hechos
23:12 sgs.) como miembros de este partido (History of New Testament Times in Palestine, p. 211). Es muy claro que a
ellos se refiere Hechos 21:38.

69

violencia poltica se agrav por los horrores del hambre. Pero la rebelin abierta surgi
durante el gobierno de Cumano 48-52 D.C.). En tres choques con el populacho judo
los someti con extrema crueldad y exigi un pesado tributo de vidas. La
administracin de Flix (52-60 D.C.) excedi en crueldad y severidad a cualquiera de
sus predecesores. Las condiciones fueron considerablemente mejores durante el tiempo
de Festo, slo para arrojarse en un estado de mayor caos en el perodo de su sucesor,
Albino, y para alcanzar su clmax bajo Floro.
El odio de los judos, y la crueldad y avaricia de los romanos, contribuyeron a
crear una situacin, cuyos horrores difcilmente pueden exagerarse.
De los procuradores de este perodo, Flix y Festo son los de mayor inters para
el estudiante del Nuevo Testamento. Fue Flix quien puso a Pablo en prisin en
Cesarea, durante dos aos, por su esperanza de que de parte de Pablo le seran dados
dineros; . . . y ganar la gracia de los judos (Hechos 24:26,27). Esta breve nota
descriptiva en los Hechos, es un eptome notablemente exacto del carcter del hombre.
Y ante Festo apel Pablo a Roma, y ms tarde fue odo por Festo, a quien acompaaba
Agripa II. La expresin del carcter de estos dos funcionarios en la narracin de los
Hechos, est en impresionante concordancia con lo que sabemos de ellos por otras
fuentes.
Durante todo este perodo, desde 44 hasta 66 D.C., los judos estuvieron en
perpetuo estado de rabia y frenes, preparndose para el sangriento drama que sera el
perodo inmediato de su historia nacional. Fue cuando las condiciones se hacan ms
angustiosas cuando Pablo levantaba la colecta entre sus iglesias
( 101 )
para los judos cristianos desesperados en Jerusalem y alrededores. Su desamparo se
debi probablemente, en parte, a los inciertos acontecimientos polticos.
LA REBELION JUDIA
Los zelotes haban estado promoviendo fervientemente su propaganda por casi un
siglo. La agitacin haba logrado los efectos que se pretendan. Haba creado en el
corazn del judasmo patritico un irreprimible odio hacia Roma y todo lo que en
alguna forma representara a Roma. Fue durante este perodo de confusin cuando
Santiago el hermano de Jess hall su martirio por el ao 62 D.C.50 Muchas otras almas
fieles descendieron a la muerte, sin que realmente tuviesen especial simpata por Roma,
sino porque se haban negado a participar en la insensata protesta de los zelotes.
La verdadera revolucin estall mientras era procurador Floro (66 D.C.). Este
funcionario, avaro y sin escrpulos, procur despojar al templo de algunos de sus
tesoros. Para vengar el insulto perpetrado as contra Jerusalem y todo Israel, Judea, tras
50

Schuerer es incapaz de aceptar sta como la fecha correcta, y presenta evidencias contra ella que la hacen dudosa. Cf.
Op. Cit. I, ii, pp. 186 sgs.

70

breve intervalo de intiles esfuerzos de arbitraje, se levant en un poderoso, sangriento


y desesperado esfuerzo para librarse del yugo romano. Mortandad y destruccin
dominaron por todos lados. Fe en vano que el Rey Agripa procurase apaciguar la rabia
de las furiosas multitudes. Cestio Gallo, Gobernador de Siria, pretendi apaciguar la
rebelin, pero no tuvo xito. Fue rechazado con gran mortandad y lleg a Antioquia
con slo el resto del ejrcito con que haba salido.
En la marejada de esta victoria los revolucionarios arrasaron todas las cosas
consigo. Los partidarios de la paz fueron obligados a aceptar y a participar
( 102 )
en la rebelin. Los caudillos de los judos empezaron entoncesaunque sin duda con
pequea esperanza de xito51--a organizar la nacin para la guerra. Josefa se puso al
frente de Galilea, y emprendi elaborados preparativos, auque de hecho no tena
esperanza alguna de xito en la guerra. En los otros distritos de Palestina los caudillos
militares se dedicaron a organizar el pas para la guerra. El Sanedrn se mantuvo al
frente de los negocios en Judea y Jerusalem.
Vespasiano, uno do los ms grandes entre los generales romanos y ms tarde
emperador, fue enviado para dominar la rebelin. En rpida sucesin captur las
fortalezas que se haban preparado para la defensa. En Galilea, Josefo capitul tan
pronto como los romanos lo atacaron. Al final del primer ao de la guerra, Vespasiano
estaba frente a Jerusalem. En esta coyuntura tuvo lugar un acontecimiento que se
consider habra de dar alguna ventaja a los revolucionarios. La muerte de Nern
produjo la confusin en la Ciudad Imperial, lo que ocasion una cesacin de
hostilidades durante una temporada. Esto dio a los judos una oportunidad para
reorganizar sus fuerzas, pero en lugar de tomar ventaja de esta oportunidad, gastaron el
tiempo en pequeas guerras civiles. Las tropas que se hallaban dentro de la ciudad se
dividieron en varias facciones contendientes, que buscaban la sangre unas de otras tan
ferozmente como haban combatido con las avanzadas romanas. Los zelotes fueron
reforzados por un ejrcito de idumeos, que introdujeron a la ciudad durante la noche,
pero que muy pronto salieron, probablemente disgustados por la lucha civil entre los
judos. Gran nmero
( 103 )
de las tropas de la defensa fue asesinado, y valiosos pertrechos se destruyeron, de aqu
que cuando Tito, hijo de Vespasiano y su sucesor en el mando,52 renov el sitio con un
ejrcito de cuatro legiones de soldados regulares y muchas tropas auxiliares, los
51

Era la opinion de Ewald que toda la nacin juda, embriagada por la Victoria sobre Cristo, se haba engaado con la
creencia de que podran victoriosamente rebelarse contra Roma (Cf. op. cit., VII, pp. 511 sgs.). Sin embargo, parece
grandemente improbable que los ms jiciosos y previsores caudillos hubiesen permitido que una oleada simple entusiasmo
los llevase a tan gran engao, que no tena en su favor ni el ms pequeo vestigio de razn sustancial.
52
Vespasiano mientras tanto, haba sido puesto en el trono imperial por las legiones romanas del oriente.

71

defensores de la ciudad no estaban preparados para resistir con xito. Despus de cinco
meses de horrible sufrimiento, cay Jerusalem y fue destruida por el conquistador
romano. Nmero considerable de los habitantes pereci por la espada, mientras muchos
fueron tomados prisioneros para emplearse en los combates gladiatorios o para adornar
la procesin triunfal del conquistador, que ms tarde fue presentada en Roma.
As termin una revolucin que desde sus comienzos inevitablemente estaba
condenada al fracaso. Con esta calamidad, la identidad nacional del judasmo se perdi
completamente y para siempre. Las dos instituciones de su vida distintivamente
nacional, el Sanedrn y el sacrificio, fueron abolidas para nunca ms reaparecer. Desde
esta poca los rabes que representan a los fariseos, dominaron a la nacin, porque con
la destruccin del templo y la abolicin del Sanedrn, los saduceos pasaron a la historia.
El centro de la influencia rabnica se situ en Jamnia, en la Judea occidental, donde los
principales rabes de los judos se haban refugiado antes de la cada de Jerusalem.
Se hicieron otros dos vanos esfuerzos por los judos para mantenerse y obtener
mayores libertades. El primero por los judos de Cirene, Egipto, Chipre, y
Mesopotamia, entre 115 y 117 D.C. El primero fue sometido por Trajano con gran
matanza y result que fue tambin el ltimo, se redujo a Palestina. Ocurri durante el
reinado de Adriano en 132 a 135 D.C. Un caudillo fantico conocido como Barchochba
adopt el papel de Mesas y dirigi una terrible
( 104 )
insurreccin, probablemente ocasionada por los conocidos designios de Adriano de
edificar un santuario pagano en lugar del templo. Para aniquilar la rebelin, los
romanos prcticamente acabaron a los escasos restos de la nacin y sujetaron a severa
persecucin a los judos de otras partes del Imperio. Palestina desde entonces fue
propiedad sin disputa de los paganos, y el judasmo de Palestina lleg a su fin.
( 105 )

72

CAPTULO VI
LA RELIGION DEL JUDAISMO
El ttulo de este captulo en su ms pleno sentido comprende todo lo del
judasmo, porque para los judos cada detalle de su experiencia y cada elemento de su
medio tuvo una significacin religiosa. Su historia, su pas, su pueblo, fueron todos
parte de su religin. Es nuestro propsito aqu, sin embargo, tratar acerca de aquellos
elementos de vida judaica palestina que estuvieron distintamente conectados con
aquellos que debemos considerar como esencial y puramente religiosos. Hubo ciertas
instituciones implicadas en la vida religiosa y el culto de los judos; el progreso de su
historia religiosa haba producido distintas sectas; la religin como ellos la conocan se
expresaba esencialmente por la ley y el corazn religioso del judasmo consider que en
el futuro se contena la plena realizacin de sus esperanzas e ideales nacionales. A estos
asuntos distintamente religiosos dedicamos el presente captulo.
LAS INSTITUCIONES DEL JUDAISMO
Hubo cuatro factores institucionales en la vida religiosa de la Palestina del Primer
siglo: la sinagoga, el templo, las fiestas anuales y el Sanedrn.
I. La Sinagoga
Hasta cuando cae el teln sobre la historia del Antiguo Testamento no hemos
odo de otro lugar de culto que el templo, excepto cuando los directores apostatas
procuraban falsear la religin de Israel, estableciendo lugares altos a imitacin del
ritual pagano. Cuando abrimos el Nuevo Testamento nos
( 106 )
enfrentamos inmediatamente a una nueva institucin, muy prominente en la religin
judaica, conocida como la sinagoga. La palabra es de derivacin griega y significa
reunidos justamente; esto es, una asamblea.
1. En cuanto al origen de la sinagoga, no podemos estar ciertos. Haba una
tradicin entre los judos de que haba sido establecida por Moiss, pero por supuesto
era incorrecta. La teora en que ahora prcticamente estn de acuerdo los estudiosos de
la Biblia es la de que se origin en Babilonia durante el exilio, y logr un lugar
permanente y definido en la vida de la nacin despus de la restauracin. Despus de
que las tribus hubieron sido llevadas en cautividad, ya que estaban separadas sin
esperanza del templo con su culto, los ms devotos se reunieron en algn lugar
conveniente para leer y discutir pasajes de la ley. Esta costumbre de reunirse lleg a ser
ms regular y extendida, hasta que se agotaron lugares y ocasiones de reunin
73

determinados. Bajo la reforma instituida por Esdras, que puso gran nfasis en el estudio
de la ley, se dio gran mpetu al estudio sistemtico de la ley.
2. La funcin primaria de la sinagoga fue proveer un lugar para el estudio de la
ley. El templo era el lugar del culto, mientras la sinagoga lo era de la instruccin. Era
la institucin educativa del judasmo. Nuestras casas de oracin en los diversos
pueblos no son otra cosa que instituciones para ensear prudencia y valor, templanza y
justicia, piedad y santidad, dijo Filn.53 La enseanza se haca por los escribas, o
rabes, que estaban especialmente preparados para este propsito y separados para este
servicio por ceremonias especiales de ordenacin.
3. Es probable que los servicios en la sinagoga se tuviesen al principio solamente
en el sbado, pero mucho antes de los tiempos del Nuevo Testamento lleg a ser
costumbre tener servicios de la sinagoga
( 107 )
durante los das de las grandes fiestas para beneficio de aquellos que no pudiesen subir a
Jerusalem. En la poca de nuestro Seor prevaleca la costumbre de tener servicios de
la sinagoga los lunes y los jueves, adems de los del sbado, por conveniencia de la
gente del campo, que, como dice Hausrath, traan sus frutos al mercado y sus querellas
a los jueces54 en aquellos das.
Los servicios de la sinagoga eran segn una forma ms o menos establecida.
Despus de los ejercicios preliminares, que consistan en bendiciones de apertura y en
la recitacin de un ritual de confesin conocido como Shema, y oracin, se lea una
porcin prescrita de la ley, luego generalmente, alguno de los profetas, despus de lo
cual se llamaba a alguno o voluntariamente alguien, para aadir comentarios
expositivos u hortatorios. Una bendicin final, pronunciada por un sacerdote, daba fin
al servicio.
4. Estaba conectado con la sinagoga un grupo de funcionarios. Los ms
importantes eran los ancianos, que eran elegidos por la congregacin para tener
supervisin general de la vida de la comunidad.55 Dentro de Palestina, en las ciudades
dominadas por la poblacin judaica, los ancianos tenan la direccin de los asuntos tanto
civiles como religiosos, pero en la dispersin sus prerrogativas fueron, por supuesto,
exclusivamente religiosas. Los servicios regulares de la sinagoga estaban a cargo de un
funcionario conocido como el Prncipe. Este funcionario cuidaba de la conservacin
del edificio, se encargaba de los pergaminos de las Escrituras, que posea la sinagoga, y
diriga los servicios, o sealaba quien los dirigiera. Otros funcionarios, conocidos como
receptores, eran responsables de la colecta y distribucin de las limosnas. Un
subordinado conocido como

53
54

Cf. Hausrath, op. cit. Div. I, Vol. I, p. 85.


Op. cit., p. 36.

55

Cf. Edersheim, Life and Times of Jess the Messiah. Vol. I, p. 438.

74

( 108 )
el ministro (en griego dicono) actuaba como ayudante del prncipe de la sinagoga, y
otro, que era funcionario recitador de oraciones, serva como secretario de la sinagoga
en sus transacciones con el mundo exterior.
En los das de Jess y de Pablo no haba en el judasmo una institucin ms
influyente que la sinagoga.
II. El Templo
Para el judo el templo era lugar en el cual Jehov podra ser adorado en forma
verdadera y adecuada. Es cierto que haba oracin y alabanza en el hogar y en la
sinagoga, y sin duda, muchas almas devotas de temperamento mstico tenan comunin
con Dios en devociones secretas; pero la adoracin en el sentido estricto, como el judo
la conceba, estaba confinada al templo. De aqu que el templo ocupase un lugar exceso
vital en la religin del judasmo.
1. El templo, en cuyos atrios nuestro Salvador anduvo y ense, era una muy
hermosa construccin, una de las ms imponentes estructuras jams producidas por la
habilidad humana. El Imperio Romano no tena edificio mayor fuera de la ciudad
imperial. Haba sido comenzado por Herodes en el ao 20 A.C., y an estaba en
proceso de construccin durante 46 aos, luego se le agregaron aqu y all mejoras y
toques de acabado hasta su terminacin final: ao 64 D.C., exactamente 6 aos antes de
que fuese destruido por Tito para no volver a ser reedificado.
El templo de Herodes era un oblongo irregular, ms ancho por el norte que por el
sur. Estaba situado en el Monte Moria, eminencia en el extremo inferior u oriental de la
ciudad de Jerusalem. Toda
( 109 )
su rea56 estaba encerrada por una muralla almenada, abierta por varias puertas cuyo
nmero exacto no conocemos. Haba por lo menos cinco, cuatro hacia el poniente y una
hacia el sur, y posiblemente otras tres, una ms en el sur, otra en el norte y otra al
oriente.57 La entrada principal y ms elaboradamente construida era la puerta del sur, en
el lado poniente. Por esta puerta uno entraba primero al atrio de los gentiles, llamado
as porque a los gentiles se les permita estar all. Estaba ricamente adornada con vastos
prticos y columnatas, el prtico real al sur y el prtico de Salomn al oriente. Prticos
semejantes limitaban los lados norte y poniente, todos con pesadas columnas. En una
elevacin ligeramente arriba del atrio de los gentiles y rodeado por una divisin de
56

Las fuentes varan en cuanto a la forma y tamao de la comprensin del Templo. Probablemente era como de 750 pies
de ancho por 1000 de largo. Para un esquema del plano del Templo, vase cualquier Diccionario Bblico.
57

Sobre los detalles, vase Edersheim, The Temple, pp. 36, 37.

75

mrmol de 4 5 pies de altura, estaba el santuario. Dentro de sus sagrados recinto un


gentil no osaba pasar,58 aunque los gentiles podan ofrecer, por medio de los ministros
del templo, sus dones y ofrendas a Jehov. A este atrio interior se penetraba por nueve
puertas, cuatro al sur, cuatro al norte y al oriente la Puerta Hermosa (Hechos 3:2), la
entrada de mayor magnificencia del templo y aquella por la cual entraba la mayora de
los adoradores.
La longitud del santuario se extenda de oriente a poniente. Comenzando en la
Puerta Hermosa al oriente y movindose hacia el poniente se encontraba primero el
atrio de las mujeres, llamado as
( 110 )
porque se permita entrar all a las mujeres judas, pero no podan seguir adelante. En
seguida estaba el atrio de Israel, al cual poda penetrar todo varn israelita, una vez que
haba alcanzado la edad apropiada y se haba sujetado a las elaboradas reglas de la
purificacin. Estaba separado por una baja balaustrada de como 18 pulgadas de altura,
del atrio de los sacerdotes que estaba antes y alrededor del templo propiamente dicho.
Al frente del atrio de los sacerdotes se hallaba el altar de los holocaustos, en el cual
diariamente ministraban los sacerdotes. El templo propiamente dicho, se elevaba sobre
todo lo que lo rodeaba, construido de mrmol blanco, elaboradamente ornamentado y
provisto de los sagrados instrumentos del culto. En el lugar santo estaba el altar del
incienso, una mesa para el pan de las proposiciones y el candelero de oro de siete
brazos. Delante del lugar santsimo colgaba la cortina ricamente bordada, llamada en el
Nuevo Testamento el velo del templo (Mateo 27:51). No haba muebles de ninguna
clase en l, excepto una gran piedra sobre la cual el Sumo Sacerdote colocaba el
incensario de oro, cuando entraba una vez al ao, en el Da de la Expiacin. Ningn
otro ser humano poda jams hollar su suelo sagrado.
2. El culto en el templo de los judos se celebraba cada da del ao. En esta
diaria adoracin el hecho ms prominente, y sin duda el ms importante, era el
holocausto hecho por el pueblo como un todo. Se haca cada maana y cada tarde, y
consista en un cordero macho de un ao y libre de mancha de cualquier clase, y
acompaado de una ofrenda en comida y una ofrenda en bebida, quema de
incienso, msica vocal e instrumental por los sacerdotes y levitas, y las oraciones del
pueblo. Durante todo el da los sacerdotes estaban ocupados, oficiando en gran nmero
de sacrificios por individuos que procuraban cumplir los varios requisitos de la ley.
3. Los servicios del templo estaban bajo la exclusiva direccin de los sacerdotes.
Eran considerados
( 111 )
58

En 1871 Clermont-Ganneau descubri una tablilla de piedra que haba sido usada como dartel colocado a la entrada de
este recinto del santuario. Llevaba en griego las palabras: Ningn extranjero puede entrar dentro de la balaustrada que
rodea al templo y lo que comprende. Cualquiera que sea capturado sera l mismo responsible de su muerte, que seguir.
Cf. Cober, New Archeological Discoveries, p. 355.

76

universalmente en Israel como una orden distinta que servan por designacin divina en
la solemne aptitud de ofrecer sacrificios a Jehov. Los lmites de la orden estaban
determinados por el linaje, pues solamente a los hijos de Aarn estaba permitida la
funcin del sacerdocio. Las genealogas sacerdotales estaban guardadas con el mayor
cuidado; semejantemente en tiempo de Cristo, haban llegado a ser asuntos de pblica
informacin.59 El orden lineal del sacerdocio era considerado as tan grandemente
sagrado, que se imponan estrictas reglas sobre el matrimonio, y la persona del
sacerdote individual era tan sagrada que se le aplicaban leyes especiales de pureza
ceremonial. Se le instalaba en su cargo mediante una ceremonia especial de
consagracin. Se dividan en veinticuatro grupos o cursos, que servan en rotacin, y
el sacerdote para una funcin especial era elegido por suerte.
4. Como clase subordinada de los funcionarios del templo encontramos los
levitas. Frecuente error del estudiante casual es suponer que sacerdotes y levitas eran
una y la misma clase, designndose por sacerdote el oficio y por levita la tribu.
Solamente a los descendientes directos de Aarn, o hijos de Zadok como algunas
veces eran llamados, se les permita efectivamente oficiar en los sacrificios del templo.
Los levitas servan como ayudantes de los sacerdotes, atendiendo los ms bajos
servicios de los sacrificios, cuidando los utensilios del templo, etctera. Tericamente
slo los descendientes de Lev podan cumplir estas funciones, pero es de otras tribus,
en tiempos anteriores, a las obligaciones inferiores del templo, y sus descendientes
llegaran a ser considerados entre los levitas.
5. El sostenimiento del templo era provisto por un elaborado sistema de
contribuciones y rentas. Su fuente principal era el diezmo, que se pagaba a los levitas,
quienes a su vez diezmaban para los sacerdotes.
( 112 )
Adems, haba el rescate por el primognito varn, el primognito del rebao y del
ganado, los primeros frutos del campo y la via, las ofrendas espontneas, el tributo del
templo en los das de Jess era una institucin grandemente enriquecida.
III. Las Fiestas
Jess, en cumplimiento de sus relaciones humanas, fue un leal judo, y
conscientemente observ las costumbres religiosas del judasmo. De acuerdo con esta
bien probada poltica de su vida, fue regular en su asistencia a las fiestas de Jerusalem.
El Evangelio de Juan se distingue por su atencin a este aspecto del ministerio del
Seor. Las principales ocasiones sagradas eran en nmero de seis. Las tres principales,
o fiestas mosaicas, eran la Pascua, la de Pentecosts y la de los Tabernculos. Todos
los varones israelitas, despus de haber llegado a los trece aos de edad, deban asistir a
59

Cf. Josefo, Life I.

77

estas tres fiestas, y se esperaba que sus padres los trajeses an desde dos aos antes de
cumplir esa edad, de modo que pudiesen familiarizarse con la rutina de las ceremonias.
Las fiestas postmosaicas eran la de Purim y la Dedicacin. El Da de la Expiacin era
ms bien un ayuno que una fiesta. La de Purim y el Dia de la Expiacin no se
mencionan en el Nuevo Testamento.
1. La de Purim era la primera fiesta del ao, segn nuestro calendario. Los
judos computaban el tiempo por el mes lunar y contaban el principio del ao civil
aproximadamente el primero de nuestro octubre, mientras el ao eclesistico comenzaba
por el primero de abril. La fiesta de Purim se observaba cerca del primero de marzo.
Conmemoraba la libertad de los judos de la tradicin de Hamn, segn se narra en el
Libro de Esther. Esta fiesta se caracterizaba por las diversiones e intercambio de
regalos. Se guardaba con el tpico espritu festivo con que celebramos la Navidad. El
acontecimiento principal de la ceremonia era la lectura del Libro de Esther.
( 113 )
2. La Pascua se festejaba el da 14 del mes judaico de Nisn o por el primero de
nuestro abril. Era la ms antigua de las fiestas judaicas y se le tena en gran estimacin.
Se observaba para celebrar la preservacin de los israelitas de los efectos de la dcima
plaga, y su huda de la esclavitud. Su importancia era reconocida an por el Gobierno
Romano de Judea, y era libertado un preso en ese da, segn la eleccin del pueblo.
Asociada con la Pascua y generalmente considerada como continuacin de ella, estaba
la Fiesta de los Panes sin Levadura, que comenzaba el da 15 de Nisn, siguiente de la
Pascua, y continuaba durante siete das. En el segundo da de esta fiesta (16 de Nisn)
se observaba la ceremonia de ondear las gavillas del grano nuevo delante del Seor en
el templo, para indicar que la fiesta era de agradecimiento por la siega temprana, al
mismo tiempo que una celebracin de la libertad de Egipto.
3. El Pentecosts vena cincuenta das despus de la Pascua, lo que generalmente
lo situaba dentro de las dos ltimas semanas de mayo. Se celebraba en conmemoracin
de la siega del grano, que para ese tiempo estaba por terminarse. La ceremonia especial
de la celebracin era la presentacin en el templo de los dos panes de agua hechos de
harina de trigo nuevo; esto es, trigo cosechado en esa estacin. El Pentecosts se
consideraba tambin como una celebracin de la entrega de la ley a Moiss, pues ese
gran acontecimiento ocurri, aproximadamente, en la poca del ao cuando se
observaba el Pentecosts. Esta fiesta se hizo famosa en la historia cristiana por el
advenimiento del Espritu Santo (Hechos 2:1 y siguientes).
4. El Da de la Expiacin se guardaba el ltimo de septiembre. Como se indic
anteriormente era un ayuno ms que una fiesta. Durante este da el sumo sacerdote
penetraba al lugar santsimo para ofrecer incienso y rociar la sangre de los sacrificios,
despus de lo cual echaba al desierto al macho cabro, que llevaba la culpa de la nacin,
y sacaba fuera de la
( 114 )
78

ciudad los restos de los animales sacrificados en holocausto. Era ste una ocasin en
extremo solemne para los judos, y dedicaban todo el da al ayuno y a la oracin.
5. La Fiesta de los Tabernculos se celebraba cinco das despus del Da de la
Expiacin, generalmente alrededor del primero de octubre. Se haca en conmemoracin
de la proteccin divina a Israel durante la peregrinacin por el desierto y era ocasin de
accin de gracias por las bendiciones del ao. Mientras esta fiesta desarrollaba, quienes
participaban vivan en cabaas improvisadas, que se construan sobre los terrados de las
casas, en los patios, y en las plazas y an a lo largo de las calles y los caminos, aunque
nunca alejadas de Jerusalem ms de una jornada del da del Sabath. Las dos ceremonias
principales eran el derramamiento de una libacin de agua, efectuada por un sacerdote
en una jarra de oro del Estanque Silo, y la iluminacin del templo, hecha por cuatro
enormes lmparas colocadas con ese propsito en el atrio de las mujeres. Era ocasin
de alegres festividades, elaborados ritos y abundantes ofrendas.
6. La Fiesta de la Dedicacin, se guardaba a mediados de diciembre.
Conmemoraba la restauracin y la rededicacin del templo hecha por Judas Macabeo.
En esta fiesta se lean pblicamente los libros Primero y Segundo de Macabeos.
IV. El Sanedrn
Era este un grupo de setenta y un ancianos judos, presididos por el sumo
sacerdote (con lo que llegaban en total a setenta y dos). En este cuerpo radicaban tanto
la autoridad legislativa como la judicial. Cuando toda Palestina estuvo comprendida en
una Provincia, el Sanedrn tena jurisdiccin sobre toda la regin, pero durante el tiempo
de Cristo tena dominio solamente sobre Judea. Sin embargo, sus opiniones eran
siempre respetadas por los judos de toda
( 115 )
Palestina y an por los de la dispersin. De hecho parece que el gobierno Romano
reconoca su Jurisdiccin en materia de religin, sobre todo el judasmo. En el
judasmo palestiniano su autoridad era civil y religiosa, mientras en el helenstico lo era
solamente religiosa. De aqu Pablo pudiese ir a Damasco con la autoridad del Sanedrn
para aprehender a los judos cristianos acusados de hereja. Las funciones civiles del
Sanedrn eran principalmente judiciales. Todos los casos civiles dentro de su
jurisdiccin podran ser resueltos por el Sanedrn, y los casos criminales que no
alcanzasen la pena capital. La nica excepcin en asuntos de pena de muerte, era que
podan condenar a cualquiera que profanase el templo.60
El nombre era de origen griego (Sunedrion), y significaba sentados juntamente.
Se menciona por primera vez en relacin con los acontecimientos que sucedieron por el
60

Schuerer cree que an en estos casos era necesaria la ratificacin de la sentencia de muerte, por el gobernador romano,
Cf. op. cit., II, i. p. 188.

79

ao 55 A.C. Sus prerrogativas, segn las ejercan en el perodo del Nuevo Testamento
las haban recibido poco despus del ao 63 A.C. El perodo en que floreci fue desde
el establecimiento de la dominacin romana hasta la destruccin de Jerusalem, 70 D.C.
Sin embargo, parece que no le haba sido permitida una gran libertad de accin durante
el reinado de Herodes. Despus de la destruccin de Jerusalem fue abolido el Sanedrn.
As, la historia distintiva del Sanedrn abarca poco ms de 100 aos. Pero durante ese
breve perodo ejerci una poderosa influencia en los asuntos judos.61
LAS SECTAS JUDAICAS
Se ha observado antes que hubo tres elementos fundamentales en la vida del
judasmo: la nacin, la
( 116 )
ley y le sacerdocio. La devocin a la nacin haba producido la restauracin. Conforme
progresaba la nacin, la vida del judasmo naturalmente giraba alrededor de los otros
elementos bsicos, la Ley y el sacerdocio y desarrollaba dos distintas corrientes de
inters religioso. Una que se acercaba al sacerdocio, tena que ver con la perpetuacin
del ritual representado por la ceremonia del culto del templo. En esta esfera el sumo
Sacerdote dominaba y reuna sobre s mismo los intereses polticos de la nacin. Esto
fue cierto especialmente despus del perodo Macabeo, cuando el sumo sacerdote y el
rey tan frecuentemente eran una misma persona. La otra lnea de inters surga de la
enseanza de la ley, tarea cumplida pos los escribas y centrada en al sinagoga.
Al principio de la historia judaica las dos lneas de inters eran prcticamente
indistintas, pero pronto apareci una hendidura y cuanto ms avanzaba su historia fue
cada vez ms amplia, hasta que produjo el rompimiento. Casualmente el grupo
sacerdotal fue absorbido por los asuntos polticos; el grupo de los escribas, inquieto por
la poltica, se dedic con total abandono a la aplicacin individual de la ley. Conforme
las diversas y opuestas corrientes de lucha racial surgan por todos lados en Palestina,
ese puente del mundo antiguo, los sacerdotes como caudillos polticos luchaban
perpetuamente por conservar el judasmo tan adaptado y conformado con los poderes
gobernantes, que se asegurase as una existencia nacional provechosa y satisfactoria.
Para los fervientes devotos de la ley tal adaptacin pareca ser un compromiso
imperdonable y, por tanto, era aborrecible para ellos. No era sino la prolongada
oposicin de los elementos conservadores y liberales que parece en toda la historia del
progreso humano. Los escribas se hallaban principalmente del lado conservador,
mientras los sacerdotes del liberal.
As, la ley y el templo que normalmente se consideran mutuos participantes en
una santa tarea comn,
61

Para una discusin sobre su origen e historia, vase Graetz, op. cit., Vol. I, pp. 894 sgs.; Ewald, op. cit., Vol. V pp. 167
sgs.

80

( 117 )
llegaron a estar separados uno frente al otro, en perpetuo cisma. No debe entenderse,
sin embargo, que todos los sacerdotes estaban relacionados slo con intereses polticos,
ni que todos los escribas fuesen indiferentes a la poltica. Muchos sacerdotes eran
devotos estudiantes de la ley, y muchos escribas estaban intensamente interesados en los
acontecimientos polticos. Esto es, si hemos de anticipar distinciones que se explican
ms tarde en nuestra exposicin, hubo fariseos entre los sacerdotes, y escribas entre los
saduceos. Pero, por lo general, el elemento sacerdotal de la nacin dirigi sus intereses
en una direccin, mientras el elemento de los escribas sigui un curso diferente. De
estas dos corrientes divergentes de la vida judaica con su interaccin, procedieron las
sectas judaicas del perodo del Nuevo Testamento.
I. Los Fariseos
Los fariseos aparecen en el Nuevo Testamento como la ms prominente secta de
los judos, y la preeminencia que se les concede no es sino correspondiente a su
indudable lugar en el primer siglo del judasmo. Todas nuestras fuentes dan testimonio
de que ninguna otra secta se aproximaba a ellos en influencia o nmero. Probablemente
sera ms propio describirlos como una orden fraternal, ms que como una secta, porque
tenan una membresa definidamente calificada y ciertas obligaciones prescritas. Su
nfasis principal estaba en el diezmo y la pureza ceremonial. Eran los maestros del
pueblo, sin rival y ejemplares, porque eran reconocidos como los verdaderos y leales
sostenedores de las normas de la tradicin de Israel.
El nombre fariseo significa separatista. Fueron llamados as en atencin a su
lealtad para el exclusivismo tradicional del judasmo, que llevaron al extremo de
aplicarlo an a los miembros de su propia casa que no eran consecuentes con su
interpretacin
( 118 )
de la Ley: de aqu sus profundos prejuicios contra los publicanos y pecadores (vase
Lucas 15:1,2).
Comparando a Josefo con el Nuevo Testamento podemos discernir muy
distintamente las principales caractersticas de los Fariseos.
1. La caracterstica fundamental de la secta era su extremo legalismo. Los
fariseos muestran la cima del desarrollo de esa tendencia legalista que es origin con la
restauracin y lleg a ser la fuerza ms potente en la vida religiosa del judasmo. Por
tanto, pueden considerarse como el corazn de la vida judaica. Esto es, el judasmo
farisaico y el judasmo oficial eran concepciones idnticas.
2. Pusieron gran nfasis en la providencia divina especial, aunque tambin
reconocan el libre albedro del hombre. No negaban la responsabilidad moral. Josefo
81

afirma que los fariseos atribuan todo al destino (Guerra, 2:8), pero probablemente
encontramos aqu una ida judaica en una vestidura griega. En lo que realmente crean
ellos era una providencia especial que obraba sobre todas las cosas de la vida humana.
3. Los fariseos aceptaban la realidad del mundo espiritual. Crean en una vida
futura yen la resurreccin de los justos de Israel. Aceptaban la existencia literal de los
ngeles y los espritus.
4. Vivan modestamente y despreciaban las comodidades.
5. La antigedad y la tradicin eran tenidas en alta estima por ellos. Josefo
explica que los fariseos han entregado al pueblo muchas grande observancias por
sucesin de sus padres, las cuales no estn escritas en la ley de Moiss (Antig.
13:10:6). Eran los principales conservadores y ejemplos de la tradicin oral, la valla
alrededor de la ley.
6. Se caracterizaban por un poderoso compaerismo de grupo y por su lealtad y
bondad de una para con el otro.
7. Tenan poco inters en la poltica, en tanto que el gobierno existente no
estorbase en forma alguna
( 119 )
sus tareas religiosas. Fue esta caracterstica la que muy frecuentemente les acarre la
profunda aversin de la clase gobernante.
Sin embargo, las exigencias del
desenvolvimiento histrico los oblig ocasionalmente a participar en asuntos polticos.
No es justo concluir que todos los fariseos eran extremistas ostentosos.
Ciertamente, hubo algunos de ellos, y con toda probabilidad un nmero considerable,
que procuraban diligente y sinceramente fomentar la piedad, y que tenan sincero deleite
en su esfuerzo por mantenerse en favor y comunin con Jehov. Lo que Jess conden
fue la ostentacin y la teologa moral de los fariseos, y no a stos como secta. Aparecen
en los evangelios evidencias de una especia de fariseo mejor y realmente piadoso. Esta
clase seguramente est representada por Saulo de Tarso. El tipo extremo de farisasmo
se introdujo en el cristianismo en la forma de la controversia judaizante.62
II. Los Saduceos
Esta era la segunda en importancia de las sectas judaicas, tanto por la atencin
que recibieron en los cuatro evangelios, cuanto por su posicin histrica en el judasmo.
En cuanto al nombre saduceo, segn su forma en la literatura rabnica, parece
derivarse del nombre Zadok. Consecuentemente, una explicacin popular de su origen
es que surgi por el hecho de que la orden sacerdotal, cuya mayora era de saduceos,
pretenda ser descendiente de un antiguo sumo sacerdote llamado Zadok. Los
sacerdotes eran hijos de Zadok, y la secta que ellos sostenan era la de los
62

Para una completa y autorizada discusin sobre los fariseos, en cuanto a su character y su historia, vase Edersheim, In
the Days of Christ, pp. 227-238.

82

Zadokitas, termin corrompido en saduceos. El hehco de que una secta llevase


precisamente este nombre apareciese exactamente antes del despuntar
( 120 )
de la Era cristiana (vase p. 132), arroja alguna duda sobre esta explicacin, porque no
es probable que dos sectas diferentes hubiesen comenzado con el mismo nombre,
aunque no es imposible. Es ms probable que el nombre venga de zaddikim, palabra
hebrea que significa el justo, adoptada por ellos debido a su decantada fidelidad a la
letra de la ley del Antiguo Testamento, en contraposicin con la tradicin oral del
rabinismo, tan fervientemente sostenida por los fariseos.63 El problema debe
mantenerse vigente hasta que posterior evidencia documental pueda presentarse a la luz.
Nuestras fuentes indican varias caractersticas de los saduceos claramente
definidas.
1. Era el partido aristocrtico. Shuerer dice que, el rasgo caracterstico de los
fariseos surge de su tendencia legalista, mientras la de los saduceos de posicin
social.64 Esto es, su situacin aristocrtica era su caracterstica fundamental. As tal
secta comprenda a todos los polticos y funcionarios de la nacin. La poltica era
asunto de gran importancia para ellos, en virtud de su posicin en la vida de la nacin.
Como se dice arriba, la secta inclua a la gran mayora de los sacerdotes. De este modo
los saduceos hallaron su principal fortaleza en el templo, mientras los fariseos operaban
principalmente en las sinagogas.
2. Los saduceos tenan una muy baja concepcin de Dios y la religin, y
negaban que Dios dedicase un solo minuto de atencin a los acontecimientos y
actividades humanos.
3. Rechazaban la doctrina de la inmortalidad y la resurreccin, y niegan la
existencia de los ngeles y los espritus.
4. Aceptaban solamente como autoridad el Antiguo Testamento escrito, y se
oponan a la tradicin
( 121 )
rabnica tenida en tan elevada consideracin por los fariseos. Pero mientras
tericamente rechazaban la tradicin, en la misma prctica los saduceos se vean
compelidos a conformarse a muchas de sus provisiones rituales, porque era tan grande
la influencia de los escribas y los fariseos, que muchas de sus interpretaciones de la ley
haban llegado a ser instituidas como normas que an los mismos saduceos no osaban
ignorar.
5. Formaban un grupo desconfiado: no slo cauteloso para los otros, sino
desconfiados entre s, y sin lealtad alguna de grupo.
63

Df. Edesheim, op. cit., p. 243, y per contra Ewald, op. cit., Vol. V, pp 275 sgs.

64

Op. Cit., II, ii, p. 10.

83

6. Su creencia en la aplicacin rgidamente literal de la ley, sin interpretacin o


modificacin, resultaba en una extrema severidad judicial en su trato con el pueblo, lo
que aumentaba su impopularidad.
Nada que admirar se encuentra en los saduceos, y ninguna falta muy positiva que
condenar. Eran principalmente negativos en sus puntos de vista, y parecen haber sido
grandemente inofensivos en su modo de vida.
III. Los Esenios
Era sta el desarrollo hacia la extrema derecha del farisasmo. Los fariseos
hacan nfasis en la escrupulosa observancia de la ley. Los esenios eran tan
rabiosamente inclinados al exacto cumplimiento de todos los requisitos de la ley, que se
retiraban a comunidades aisladas y se entregaban a una vida rgidamente asctica. Eran
especialmente partidarios de la regin desrtica de alrededor del Mar Muerto, donde
parecen haber establecido varias colonias.
Cuando consideramos a los esenios nos encontramos en un plano de vida sectaria
completamente diferente a las otras sectas judaicas. Tenemos en ellos realmente no una
secta dentro de la sociedad juda, sino un distinto orden social separado de la sociedad
juda, muy semejante a los rdenes monsticas de la historia cristiana. Formaban una
comunidad asctica, surgida de un avivamiento de los ms
( 122 )
estrictos hasidim de la poca de los Macabeos, que perpetuaba un ala de esa secta
original, ms extremista que los fariseos, y modificada por influencia de la filosofa
griega, la escatologa judaico-prisca y el misticismo oriental.65
Esta secta no se menciona claramente en el Nuevo Testamento aunque hay
algunos pocos posibles reflejos de sus enseanzas y costumbres. Podemos estar seguros
de que afectaron profundamente muchas corrientes de la vida que flua alrededor de
Jess y sus discpulos.
IV. Los Zelotes
Esta secta representa la rama de la extrema izquierda de los fariseos. Los fariseos
se interesaban en la poltica solamente en cuanto afectara la libertad de la nacin para
adorar a Jehov y observar la ley. Los zelotes estaban interesados en la independencia y
autonoma de la nacin, olvidndose de cualquier otro asunto. Segn Josefo (Antig.
18:1), su fundador fue Judas de Gamala, quien incit a los judos a rebelarse con motivo
del censo de contribuciones del ao 6 D.C. Esto es, la mayora de los intrpretes de
Josefo as entienden su expresin en el pasaje citado, aunque algunos no consideran
65

Cf. Edersheim, op. cit., pp. 244 sgs.; Fairweather, op. cit., pp. 203 sgs.; Graetz, op. cit., Vol. II, pp. 24 sgs.; Schuerer, op.
cit., II, ii, pp. 190 sgs.

84

correcta esta conclusin.66 Si no lo es, entonces no podemos considerar existentes a los


zelotes en tiempos de Cristo. Sin embargo, se deja el captulo de Josefo sobre la
cuestin, con la clara impresin de que el historiador judo pretende seguir el
movimiento zelote de los sesenta anteriores a Judas de Galama, y el movimiento al fin
encuentra su precursor en el caudillo de la rebelin de censo. Desde entonces los
zelotes aumentaron en nmero e influencia, y asimismo en feroz hostilidad hacia Roma,
hasta que
( 123 )
Precipitaron la guerra civil del ao 66 D.C. Su nica mira era liberarse del yugo
romano y comenzar un reino mesinico de carcter temporal y poltico, y para lograr
este propsito acudieron a los extremos msacres del fanatismo. Su rama extrema
estaba representada por los sicarios.
V. Los Zadoquitas
Como los esenios se hallaban a la extrema derecha de los fariseos, as los
saduceos tuvieron su rama de extrema derecha. Ms de un siglo antes de la Era
cristiana comenz en los crculos del sacerdocio judaico, un movimiento reformista con
vistas a un avivamiento religioso y a la correccin de las irregularidades en el culto del
templo. Estos reformadores se complacan en caracterizarse a s mismos como hijos
de Zadoka menos que sea cierto que ese nombre fuese escarnio del ridculo arrojado
sobre ellos por sus resentidos colegas. Habiendo fracasado en sus esfuerzos
reformistas, estos reaccionarios abandonaron el templo y la Tierra Santa y se retiraron a
Damasco, donde establecieron una comunidad bajo nuevas normas; o, como ellos
mismos las llamaron, un Nuevo Pacto.
Ms tarde regresaron a su patria como misioneros y en ella se encontraron con la
amarga oposicin tanto de los fariseos como de los saduceos.
Eran ardientes mesianistas, que suspiraban por la pronta venida de un Maestro
de Justicia, quien hara volver a Israel sus antiguos ideales y anunciara la venida del
Mesas. Aceptaban toda la Palabra escritala ley, los profetas y los Hagigrafos (en
arameo, kethubin)pero rechazan, principalmente, la tradicin oral de los rabes. En su
vida privada eran rgidamente abnegados y leales a las reglas de la pureza levtica. En
asuntos como la vida futura, los seres espirituales y la divina providencia, estaban de
acuerdo con los fariseos.
Concedan gran importancia a la necesidad del
arrepentimiento.
( 124 )

66

Cf. Grant, Economic Background of the Gospels, p. 128.

85

Es claro que los adeptos de este partido seran especialmente susceptibles al


llamamiento del cristianismo, y por tanto, es probable que muchos fueron ganados para
le movimiento cristiano. Constituyeron un factor, del cual desconocemos la extensin
de sus efectos, en la preparacin de la sociedad judaica para la aceptacin del mensaje
de Jess. La gran multitud de los sacerdotes obedeca a la fe (Hechos 6:7) durante los
primeros aos de la iglesia de Jerusalem, pudo haber procedido de la influencia
zadokita.
Acerca de los detalles de su historia no se conoce gran cosa, y su destino final se
pierde en la oscuridad.67
VI. Los Herodianos
A la extrema izquierda de los saduceos se desarroll un partido que era casi
puramente poltico. Slo porque son una secta de la sociedad judaica del primer siglo,
pueden incluirse en una exposicin acerca de la religin del judasmo, porque la religin
para ellos era un inters muy secundario.
Despus del derrocamiento de Arquelao, ao 6 D.C., Augusto, en cumplimiento
de una peticin de caudillos influyentes de Judea, design un gobernador para esa parte
de Palestina. Algunos de los judos objetaron esta determinacin y favorecieron la
( 125 )
Perpetuacin de la dinasta herodiana.68 Cuando el ministerio de Jess aumentaba su
popularidad entre el pueblo, estos herodianos temieron que pudiese precipitar un
movimiento nacionalista que contrariara sus propsitos respecto de sus favoritos, y de
aqu que se uniesen a los fariseos en su oposicin a Cristo. (Cf. Mateo 26:16; Marcos
3:6; 12:13).
As vemos que los fariseos desarrollaron un extremo en los esenios y el opuesto
en los zelotes, mientras los saduceos produjeron, por un lado a los zadokitas y por el
otro a los herodianos. Estas ramas se desarrollaron de la Ley, por un lado, y por el otro,
del templo.
LA LEY

La fuente documental para la informacin relative a este partido judo es fragmentario Libro de Zadok, dado por
Charles en su Apocrypha and Pseudepigrapha. Sus reflexiones histricas son notablemente claras y completas, de modo
que se ha derivado de ellas un esquema histrico muy complete, pero despus de la fecha de este documento (18 a 8 A.C.)
nada definido puede conocerse de su historia, hasta en tanto no se descubra alguna otra evidencia. Para una completa
exposicin acerca de este partido y el documento que prove la informacin relative a ellos, vase Charles, Apocypha and
Pseudepigrapha, Vol. II, pp. 789-834. Se tartan como un partido distinto en el judasmo por Eakin, Getting Acquainted
with the New Testament, p. 191, y Purdy-Macgregor, Jew and Greek: Tutor Unto Christ, pp. 109-113.
68
Es muy plausible la opinin de que los herodianos consideraban a la dinasta idumea como el cumplimiento de la
esperanza mesinica, y enasta ese punto eran religiosos en su inters. Cf. Fairweather, op. cit., p. 185.
67

86

Ya se ha visto muy claramente, en nuestro bosquejo de la historia del judasmo,


que la vida judaica, como una manifestacin distinta en la restauracin, se fund sobre
un elevado concepto y una estricta observancia de la ley. Vista en su perspectiva
histrica, la observancia de la ley era prcticamente, sinnimo del judasmo. Un grave
movimiento retrgrado se desarrollaba en el perodo griego, particularmente al final de
la supremaca egipcia y siria, pero la ley fue restablecida en su elevado sitio de
influencia por la rebelin macabea. Sin embargo, los sucesores de los Macabeos
mostraron lo que era, para los devotos entre el pueblo, una indiferencia conmovedora
hacia la observancia de la Ley. Pero el ltimo de los asmoneos, la Reina Alejandra,
restaur la ley a su prstino poder y dio a sus ardientes protagonistas, los fariseos, las
posiciones supremas en la autoridad civil y religiosa, bajo su reinado. Con su
proteccin el dominio de la ley lleg a estar tan completamente establecido, que su
rgido imperio
( 126 )
sobre la vida y conciencia judas, no se suaviz sino hasta que fue roto ruda y
sumariamente por el frreo puo de la opresin romana. Y an entonces su poder
persisti en la dispersin. La adecuada comprensin de la vida del Nuevo Testamento
est condicionada por completo al correcto entendimiento de esta suprema posicin de
la Ley.
I. La Esclavitud de la Ley
Las condiciones de la vida judaica en relacin con la ley son vvidamente
descritas en el lenguaje de nuestro Salvador: Atan cargas pesadas y difciles de llevar,
y las ponen sobre los hombros de los hombres (Mateo 23:4). Tal haba llegado a ser la
interpretacin rabnica de la ley para la vida moral y religiosa del pueblo.
Haba una reglamentacin legal para cada ocasin, de tal modo que ni los ms
mnimos detalles de la vida podan vivirse sin el temor de olvidar o violar algn
precepto de la Ley. La descripcin del legalismo judaico que se presenta en los
evangelios es indudablemente exacta. Las reglas legales minuciosas de los fariseos se
convirtieron para la mayora en el sustituto de la piedad y moralidad verdaderas; y para
las conciencias delicadas eran una carga intolerable, porque apenas era posible dar un
paso o alzar un dedo sin peligro de pecar contra una u otra de aquellas.69 Sin embargo,
estas reglas pueden clasificarse en cinco aspectos de su aplicacinesto es, la
observancia del Sabath, las leyes acerca de la alimentacin, las correspondientes al
diezmo y las ofrendas, leyes reguladoras de las obligaciones y relaciones entre los
sexos, y las relativas a la limpieza y a la inmundicia. Este hecho ha llevado a algunos
estudiosos a preguntar si en realidad esta reglamentacin legalista era la carga
intolerable que se ha supuesto sobre los devotos judos, pero cuando consideramos
69

Stalker, Life of Christ, p. 95.

87

( 127 )
el gran nmero de detalles en los cuales se aplicaban estos cinco grupos de reglas, y la
circunstancia de que comprendieran prcticamente toda la rutina ordinaria de la vida, se
sostiene la conclusin inevitable de que los judos en el perodo del Nuevo Testamento
hallaban frente a s, en casi cada actividad de la vida, una restriccin legal.70
Para el alma ferviente y devota, que deseaba vivir agradablemente ante Jehov, la
vida bajo la ley debe haber ofrecido un sufrimiento insoportable. Ciertamente, cuando
la ley llega, con el laberinto de la interpretacin farisaica, uno muere: porque la vida no
puede tener mucho tiempo gran atractivo o inspiracin (vase Romanos 7:9). La
observancia de las reglas legalistas miraba solamente hacia la esperanza de recompensa
personal o nacional; la violacin de la ms pequea restriccin se crea estar ligada a un
castigo divino. La justicia, como principio vital y como instrumento de felicidad y
progreso en la vida, era desconocida. La retribucin era la nica sancin de la ley. En
tales condiciones, no es extrao que las masas del pueblo se desesperasen de ajustarse a
la escrupulosidad farisaica. Los fariseos a su vez, menospreciaban a estas masas,
designndolas desdeosamente como am-ha-aretz, gente rstica.
II. La Dominacin Rabnica
La tirana de la letra de la ley, y su interpretacin tradicional, dio a los Rabes,
maestros oficiales de la ley, un supremo lugar de consideracin. La veneracin en la
cual era tenida esta clase no hall rival en toda la vida de Israel. No les fue negada
comodidad alguna, ni se permiti que pasase desapercibida ninguna solicitud. En el
ms elevado sentido, el Rab estaba considerado como el representante elegido de
Jehov y de su voluntad. El sacerdote en el templo de Jerusalem era visto con respecto,
pero este corresponda
( 128 )
ms a su oficio que a su persona; y adems, los sacerdotes slo raramente tenan
comunicacin religiosa con el pueblo. La institucin ms cercana y viva no era el
templo, sino la sinagoga, al mismo tiempo casa de oracin y de estudio; los funcionarios
inmediatos e importantes no eran los sacerdotes sino los escribas, los rabes, maestros
de la ley.71 El rab estaba presente en todas las ocasiones, era gua en los ms
pequeos detalles de la vida, fuente de luz en cada problema, el ltimo recurso en toda
discusin. Por tanto, su situacin en el inters y la reverencia del pueblo era sin igual.
An en el templo, donde los sacerdotes formalmente tenan la direccin, los
mtodos de la observancia ritual estaban determinados por la interpretacin de los
70
71

Cf. Montefiore, Peakes Commentary on the Bible, p. 621.


Montefiore, op. cit., p. 620.

88

escribas sobre las leyes relativas al culto del templo. Por supuesto, este estado de cosas
no era del todo agradable o satisfactorio para los sacerdotes, pero el elevado sitio en la
estimacin popular, mantenido por los escribas fariseos como intrpretes competentes y
autorizados de la ley, hizo conveniente para los funcionarios del templo conformarse
con el punto de vista de aqullos acerca de la rutina propia del templo.72
Esta esclavitud legalista no debe considerarse como completamente mala en sus
resultados. El motivo generalmente era egosta y la ejecucin mecnica, no obstante lo
cual result en estado de rectitud moral que elev la vida judaica del nivel medio de la
gentil contempornea. Y estas condiciones prevalecieron principalmente en Palestina.
No es probable que el judasmo helenstico fuese tan casuista y mecnico en la
observancia de la ley, por lo menos en considerable extensin.
LA ESPERANZA MESIANICA
Hemos considerado el templo y la ley en el primer siglo del judasmo; ahora
volvmonos a la nacin.
( 129 )
El ideal nacionalista del judasmo era esencialmente teocrtico; esto es, crean que
Jehov directamente debera gobernar la tierra que les haba dado. Cuando regresaron
de la cautividad, fue con esta esperanza en sus corazones. Su parte en el Pacto que era
la base de su vida religiosa y nacional era reforzar la ley y promover el ritual de tal
modo que Jehov fuese supremo en absoluto, en la nacin. Una vez tras otra, la marcha
hacia este ideal se frustraba y la esperanza de su realizacin por los medios ordinarios,
progresivamente decaa. Como el cumplimiento terrenal de esa esperanza era cada vez
menos evidente, creca la anticipacin de que Jehov intervendra en una gran crisis de
liberacin y en un rgimen divino directo comenzara la edad mesinica.
Los judos saban que ellos mismos eran la raza escogida de Dios, objeto especial
de su cuidado y su favor; y sin embargo, su historia da evidencia severa e innegable de
que los ideales de esta relacin nunca se haban realizado. Como resultado, los ojos de
Israel se dirigan siempre ms y ms hacia el futuro. Esta extensin de la fe hacia el
futuro halla su ms antigua manifestacin de los profetas del Antiguo Testamento, pero
su expresin ms detenida se da por la literatura del judasmo, en donde podemos seguir
esta esperanza siempre brillante.
I. Desarrollo de la Esperanza
Jess de Nazaret fue la culminacin y la ms elevada expresin de una noble
esperanza que fue enteramente universal en el antiguo pensamiento religioso. La
esperanza mesinica no era en ninguna forma, peculiar del judasmo. La historia de la
72

Hausrath, op. cit., Vol. I, p. 80.

89

religin descubre que, en diversas formas, aparece en la mayora de las antiguas


religiones. Algunas veces es la expectacin de una Edad de Oro, de paz y abundancia,
otras es la esperanza de un libertador divino; en ocasiones es el entusiasmo por seguir a
un
( 130 )
gran profeta o maestro religioso, pero siempre ve hacia la revelacin del mejor plan de
Dios para la humanidad. Interpretemos esto como la ministracin providencial de una
susceptibilidad inherente de la mentalidad religiosa, a la provisin divina de la
redencin. No puede haber objecin alguna sobre que Jess ofrece lo que est ms all
de toda comparacin y que constituye la respuesta ms elevada y plena de esta
bsqueda natural del alma.
Lo que claramente se denomina la esperanza mesinica del judasmo fue original
y esencialmente la espera de una futura Edad de Oro para Israel, ms que la concepcin
definida de un libertador individual que habra de venir. Las ms antiguas referencias
que tenemos de la conciencia religiosa hebrea revelan conviccin de que el pueblo de
Israel estaba sealado para un gran destino que pondra a todas las naciones bajo su
imperio y lo hara el supremo poder sobre toda la tierra. Esta concepcin ha de verse
claramente tan remota como en Gnesis 12:1-3 y aparece a intervalos frecuentes por
toda la literatura ms antigua. En el desarrollo de la concepcin proftica llega a incluir
la soberana de Jehov sobre todas las naciones y la salvacin de los justos entre los
gentiles. En un perodo muy primitivo de la vida de Israel esta esperanza nacional llega
a personificarse, si no en una persona, en un gran representativo individual de Jehov,
que ha de aparecer como caudillo y maestro de Israel. En algunos de los ltimos
profetas y en los Salmos, esta concepcin personal aparece distinta e incuestionable. 73
Un Mesas personal, sin embargo, raramente
( 131 )
se halla y an algunos de los ltimos profetas presentan la Edad mesinica y sus glorias,
sin concepcin definida de la personalidad mediadora que ha de ser su figura central.
Que esta esperanza persisti en la restauracin y despus, podemos ciertamente
concluirlo con seguridad, y es enteramente posible que muchos an pensasen en la era
mesinica como en la hazaa de un Mesas personal. Tal esperanza es muy clara en los
primeros ocho captulos de Zacaras.74 Pero de la pequea . . . evidencia que nos queda
parecera que en el perodo entre la cautividad y el levantamiento de los Macabeos la
esperanza mesinica se resolvi en una baja anticipacin de un futuro glorioso y feliz,
73

La conviccin de que la esperanza mesinica hall su cumplimiento en la persona de Cristo hace a la fuerza personal de
las profecas del Antiguo Testamento, muy clara para los cristianos, pero debemos cuidarnos de aceptar como conciencia
proftica que observa hacia el distante futuro, la definida claridad de opinin que tenemos en la reflexin histrica. Sin
embargo, hay ciertamente, significacin personal en pasajes como Gnesis 49:10; Nmeros 24:17-19; Deuteronomio 18:15.
Cf. Huffman, The Progressive Unfolding of the Messianic Hope, pp. 26-37.
74
Zacaras 3:8; 6:12, 13; 8:23. Cf. Adeney, The Hebrew Utopia, p. 303.

90

Comentado [um6]: Esta referencia no habla de un reino


poltico sobre la tierra, sino de la bendicin del perdn de los
pecados que sera para todas las naciones por medio de la
obra del Mesas.

en el cual la presencia de Dios sera ms manifiesta, pero en ese futuro el Mesas no


sera un rasgo esencial.75
Otra vez reaparece en el judasmo posterior, ms clara y definidamente concebida
que antes, la idea de un mesas personal, como un gran caudillo, sealado divinamente,
que llegara a ser el campen nacional contra los enemigos de Israel. Pero sus
opiniones an difieren grandemente en cuanto a la naturaleza y poltica de este campen
nacional, y en la mente de algunos, la liberacin de Israel y su triunfo siguen siendo
considerados como accin directa de Jehov mismo.
Pero el judasmo interbblico estaba de acuerdo en un punto esencial. Dios
finalmente libertara a su pueblo de la esclavitud pagana y lo elevara a un
( 132 )
lugar de supremo poder e influencia entre las naciones. El mtodo por la cual
alcanzara este triunfo era el punto en que difera la opinin.
II. Formas de la Esperanza Mesinica
En Israel la idea de la direccin religiosa reuna cuatro concepciones cardinales.
Toda autoridad estaba basada fundamentalmente en la voluntad de Jehov, pero la
voluntad de Jehov poda cumplirse mediante ciertos instrumentos personales
aprobados por l. Este representante personal poda ser un profeta, que hablase
directamente en nombre de Jehov; un sacerdote, que se acercase a Jehov a favor de su
pueblo; un ngel, enviado en misin especial de amonestacin, promesa o instruccin; o
como un rey, electo bajo la direccin de Jehov para guiar los negocios de Israel. El
carcter personal de la esperanza mesinica tomaba forma en estas cuatro concepciones.
1. La prediccin de Malaquas de que Elas el Profeta sera enviado para preparar
el camino del Mesas (Malaquas 3:1; 4:5) se tom por algunos como referencia, no al
precursor, sino al Mesas mismo. Es probable que la idea de un mesas proftico se
alentase tambin por Deuteronomio 18:15, Profeta de en medio de ti, de tus hermanos,
como yo, te levantar Jehov tu Dios.76 Esto condujo a la esperanza de que Dios
introducira la Edad de Oro de Israel con la persona de un gran profeta que llenara la
parte del Mesas. Tal esperanza aparece sin duda en I de Macabeos (4:46; 5:16), y
sobrevive hasta los tiempos del Nuevo Testamento, como es evidente en las opiniones
corrientes acerca de Jess, descritas en Mateo 16:14 y en las preguntas que la
delegacin de Jerusalem hizo a Juan el Bautista (Juan 1:21). En realidad, es obvio que
el ministerio del Bautista se dirigi con singular energa a tal esperanza.
75

Drummond, The Jewish Messiah, p. 199. Cf. tambin pp. 185-195. Tambin debe observarse que Drummond (pp. 195
sgs) niega la significacin mesinica de los pasajes citados de Zacaras, pero estamos de acuerdo con Adeney (op. cit., p.
303), y otros, de que la esperanza mesinica se halla en el fondo de estas referencias. Sin embargo, la gran cautela de
Drummond no es procedimiento necio en este campo de investigacin, porque es fcil aqu describir a un profeta, como
viendo las cosas a la luz de las manifestaciones subsiguientes.
76
Williams, Evolution of the New Testament Christology, p. 37.

91

Comentado [um7]: Pero no a la esperanza de un Mesas


poltico

( 133 )
Generalmente se acepta ahora un hecho histrico, que muchos discpulos de Juan el
Bautista rehusaron abandonar su creencia en l como el verdadero Mesas, y
perpetuaron hasta el siglo segundo, una secta en la que se predicaba a Juan como
Mesas, en oposicin a Jess. Esta concepcin debi haber estado basada en la
esperanza de un profeta mesinico, porque difcilmente poda asignrsele a Juan otra
categora.
Este aspecto de la esperanza mesinica muy probablemente era sostenido y
perpetuado por el ferviente anhelo, en los corazones de los ms espirituales, de una
vuelta del espritu de profeca. Esta esperanza proftica, sin embargo, no era muy
predominante en el judasmo. Los samaritanos esperaban un Mesas proftico, pero los
judos tenan como principales otras esperanzas.
2. En la historia interbblica ms reciente, aparece la idea de un sacerdote
mesinico. El avivamiento de la esperanza en el corazn de Israel, engendrado por los
hroes Macabeos, dirigi las esperanzas del pueblo hacia la tribu de Lev. Cuando las
funciones de prncipe y sumo sacerdote se combinaron en Simn, se dio excepcional
mpetu al desarrollo de tal esperanza. El Testamento de los Doce Patriarcas, en las
porciones ms antiguas, que fueron compuestas durante el perodo macabeo, se espera
un mesas sacerdotal de la tribu de Jud. Probables vestigios de tal opinin se hallaron
en otra literatura de origen precristiano, pero, fuera del perodo macabeo, parece haber
hallado muy limitada aceptacin.77
3. Muchos del judasmo esperaban un mesas sobrenatural. Como los poderes
terrenales continuaban su opresin y el descontento del judasmo con el presente orden
del mundo creca en su intensidad, era inevitable que la concepcin del Mesas llegase a
ser
( 134 )
ms y ms trascendente. Israel nunca haba encontrado permanente alivio de fuentes
humanas, pero por lo contrario, siempre repetidos chascos en los caudillos humanos,
cuando se levantaban y brillaban como resplandecientes promesas durante un tiempo,
pero para degenerar y declinar, y dejar a la nacin en peor condicin que antes. De aqu
que muchos de los mejores espritus desesperasen de la liberacin humana, an bajo el
mandato y direccin divinos. La intervencin debera venir seguramente del cielo y no
de la tierra. De aqu que el Mesas fuese concebido como un ser angelical, preexistente
y de carcter supramundano, que sera enviado de los cielos por Jehov para libertar a
su pueblo de su opresin.78
77

Cf. Jones, The New Testament in the Twentieth Century, pp. 96 sgs.
La negacin de Drummond de la idea de un mesas sobrenatural en el judasmo precristiano no es apoyada por ningn
argumento vlido. Se decide por una fecha irracionalmente posterior para las Similitudes de Enoch, y entonces se
propone demostrar que es posible por las referencias en otra literatura, interpretarla significando algo diferente de un
78

92

4. Con mucho, la opinin ms popular del Mesas era la de un rey guerrero, que
aparecera como un campen poltico y hroe militar, para reunir bajo su ley a los judos
de todas las naciones y conducirlos en victorioso ataque contra sus enemigos. Los
opresores paganos seran aniquilados y la raza escogida de Dios sera conquistadora del
mundo. En este concepto se esperaba que el Mesas fuese descendiente de David. Que
el futuro gobernante se considerase como descendiente de David, era algo natural.
David haba sido el gran hroe-rey de las tribus unidas, y su descendencia haba
demostrado mucho ms estable que la de Jeroboam.79
Este concepto de un Mesas real davdico, logr ascendencia en el sentimiento
popular del judasmo,
( 135 )
especialmente en ocasiones cuando la dominacin pagana lleg a ser ms detestable y
tirnica, como en el perodo de la persecucin siria y durante los dos siglos de
dominacin romana. Durante esos tiempos, la esperanza de la nacin muy naturalmente
se volvi hacia un jefe guerrero. En los relatos del Nuevo Testamento (Mateo 21:9, 15;
22:42; Marcos 13:35; Lucas 20:41 y siguientes) aparece que sta era la opinin general
en los tiempos de Cristo, y hay numerosos testimonios de otras fuentes, que corroboran
este punto de vista de los evangelios. Tuvo su gnesis en los profetas del Antiguo
Testamento, donde la restauracin de la lnea davdica se predijo explcitamente (vase
Isaas 9:7; 11:1; Jeremas 23:5,6). Aparece en Primero de Macabeos (2:57), y muy
especficamente se expresa en los Salmos de Salomn (vase especialmente 17:5, 23).
Seales indudables de este concepto aparecen por dondequiera en la literatura del
judasmo (por ejemplo IV de Esdras 12:32). Las versiones rabnicas de Isaas 11:1;
14:29, y siguientes, dan testimonio de esta idea.
Es cierto que la opinin comn en tiempos de Cristo era que el Mesas sera una
figura real y del linaje de David. Despus de Cristo la esperanza en un prncipe
guerrero se mantuvo por varias generaciones del judasmo, y ocasion la destruccin
final de su vida nacional.
As, la opinin acerca del libertador de Israel vari desde la anticipacin de un
potentado puramente poltico que, por la fuerza militar, lograra la independencia
nacional y sometera a los enemigos de Israel, hasta la de un gran ser apocalptico que
vendra desde el cielo, acompaado de manifestaciones sobrenaturales, y que destruira
a sus enemigos por medios tambin sobrenaturales. Esta ltima opinin fue sostenida
solamente por los espritus ms msticos, pero es por esa misma razn la ms
ampliamente expresada en la literatura del judasmo. La

Mesas sobrenatural, y acepta que porque la lengua puede significar algo diferente que no quiere decir lo que su simple
significado aparenta. Su opinin ha encontrado reducido apoyo entre los dems estudiosos de esta rama. Cf. op. cit., pp.
290-295.
79

Rose, Antecedents of Christianity, p. 61.

93

( 136 )
primera era la concepcin popular, la opinin favorita de las masas. Sin embargo, an
el juicio popular pareca haber esperado que el origen del mesas estuviese envuelto en
misterio (vase Juan 7:21 y siguientes) y que su misin fuese confirmada por
demostraciones sobrenaturales (comprese Mateo 12:38; Juan 7:31).80
III. Caractersticas Bsicas de la Esperanza Mesinica
No obstante la variedad y confusin en la forma de su concepcin, haba por lo
menos tres elementos bsicos que correspondan al carcter esencial de la idea
mesinica eran, por tanto, prcticamente posesin comn de todo el judasmo. Es aqu
donde descubrimos el corazn del asunto, y en estos elementos esenciales de la doctrina
el estudiante puede obtener un entendimiento inteligente y comprensivo del carcter
fundamental de la esperanza mesinica.
1. La esperanza mesinica consideraba una intervencin especial del poder
divino. Esta esperanza de los judos encontr su fundamento principal en su fe de que
Jehov los haba apartado como una posesin peculiar y escogida, y haba hecho con
ellos su Pacto de que nunca repudiara sus relaciones especiales con ellos. De aqu, que
creyesen que a su tiempo Dios intervendra y se manifestara en alguna forma
espectacular como libertador de Israel. La opinin comn era que esta intervencin
divina se cumplira a travs de un agente intermediario, el Mesas, a quien Dios haba
escogido. Pero otro criterio,
( 137 )
especialmente caracterstico de los Orculos Sibilinos, del Libro de Jubileo, y de la
Ascensin de Moiss, era que Dios mismo, sin ningn intermediario, dara el triunfo a
Israel. Segn esta opinin, el Reino de Israel glorificado no sera una monarqua
mesinico sino una teocracia. Este era el ideal del movimiento de los zelotes.81
2. Un elemento esencial de la esperanza mesinica, comn a todo el judasmo,
era la espera de la suprema ascensin de la nacin de Israel. La divina eleccin de
Israel iba hasta el extremo de que Jehov pudiese tener un pueblo que establecera su
nombre en la tierra y hara suprema su ley. Por tanto, los intereses nacionales de Israel
y la causa de Jehov eran lo mismo. Oponerse u oprimir al pueblo escogido significaba
desafiar a Jehov y desdear sus justas demandas. Esta situacin de la raza hebrea los
80

La mejor fuente documental de la cual se puede obtener testimonio acerca de las ideas mesinicas populares del pueblo
judo en los das de Jess, debe hallarse en los Cuatro Evangelios. La reaccin de las masas al ministerio de Jess, refleja
indudablemente, las concepciones de la Era Mesinica. Una autorizada exposicin de la esperanza mesinica, basada
principalmente en Muirhead, The Times of Christ, pp. 112-150.
81
Cf. I Enoch 5:56; 6:6; 51:3; 61:8; Salmos de Salomn 17:3; Orculos Sibilinos 5:114 cf. 3:702-709; Asuncin de Moiss
10:3,7. Los Orculos Sibilinos no ofrecen una completa y consistente opinin, como habra de esperarse, porque estn
compuestos como una compilacin de fragmentos de varias fechas. Todas las referencias dadas aqu se basan en el texto de
estos escritos como est contenido en Apocrypha and Pseudepigrapha of the Old Testament de Charles.

94

constitua en objeto legtimo del respeto especial de las naciones que los rodeaban.
Eran representantes de Dios, especialmente escogidos entre las naciones, y
consideraban que deban ser tratados con tal carcter. Pero, por el contrario, eran
despreciados por los gentiles, cruelmente dominados y sometidos a la esclavitud por
conquistadores despticos, uno tras otro, para ser abofeteados y maltratados en la ms
humillante forma. Para el religioso judo devoto, esto solamente podra significar que
Jehov era acremente exasperado por las naciones paganas y las consideraba como sus
particulares desafiantes enemigos. El advenimiento de la Edad mesinica deba, por la
misma naturaleza del caso, traer la destruccin completa de los incorregibles y la
humilde sumisin de aquellos que se sometiesen y se arrepintiesen.
( 138 )
An aquellos que nunca haba conocido a Israel, y que consecuentemente no podran ser
culpables de una provocacin consciente de Jehov, deberan, sin embargo, someterse a
la nacin escogida (Vase 2. de Baruch 72:5). Se esperaba que las potencias hostiles
hiciesen un esfuerzo final desesperado y concertado para resistir al poder de Jehov y
sus elegidos, solamente para ser vencidas y destruidas. Israel habra de llegar a ser
victorioso sobre todos sus enemigos, con todas las otras potencias paganas, habra de
volver Dispora, y la nacin reunida y renovada reinar en triunfo y bendicin.82
En sus primeros pasos la esperanza mesinica pareca haber sido puramente
nacional, con escaso inters en el destino final del mundo gentil. El destino de Israel
era considerado como incumbencia slo de Jehov. Pero a medida que la concepcin de
Dios se extendi y se percibi ms claramente la unidad de la raza humana, y las
relaciones de Israel con las naciones de la tierra se multiplicaron, esa opinin se hizo
ms y ms universal.83
La doctrina adquiri tambin en sus ltimas manifestaciones, una aplicacin
individual. Muchos de aquellos que pertenecan por la raza de Israel, se haban
mostrado como traidores de los sagrados intereses de la nacin. Estos no podran
esperar tener participacin en las glorias de la Edad mesinica. De aqu que debiese
haber un reinante elegido que participara en el triunfo final de Jehov y de la justicia.
Con base en las enseanzas germinales del Nuevo Testamento, infludas por relaciones
que se han observado antes, surgieron con esta concepcin individualista, las ideas de la
resurreccin y el juicio.
( 139 )

82

An Filn participa con sus compatriotas de esta opinin. Algunos eruditos se muestran escpticos acerca de la
aceptacin por Filn de la esperanza mesinica, pero razonablemente no puede negarse en vista de la evidencia de sus
propios escritos, segn la encontramos citada por Hausrath, op. cit., Vol. II, pp. 196 sgs.
83
Cf. Schuerer, op. cit., II, ii pp. 130 sgs.

95

Comentado [um8]: Estas ideas no surgieron, sino


siempre fueron la verdad enseada por Dios.

Alrededor de estas opiniones ondulaba una elaborada escatologa, cuyos fundamentos


eran la doctrina oficial judaica en los tiempos del Nuevo Testamento y dieron base a las
doctrinas y esperanzas de la religin cristiana.
Pero no obstante este desarrollo de la aplicacin universal e individual de la
esperanza mesinica, Israel como nacin rein supremo en las anticipaciones del futuro.
Las naciones de la tierra no seran sino recipientes subordinados de las bendiciones de
la nueva edad. La influencia de esta opinin se refleja en los escritos de Pablo (por
ejemplo, Romanos 11:1 sgs.). La concepcin bsica del Mesas era que sera
representante de Jehov para su pueblo escogido y en inters de ese mismo pueblo.84
3. Otra concepcin bsica sobre la cual judasmo como un todo estaba de
acuerdo, era que la Edad Mesinica traera la sujecin del mundo al gobierno de Jehov
y de su Ungido. Esta esperanza de la supremaca de Israel no debe considerarse como
puramente egosta. El judo devoto crea que sera infinitamente mejor para los pueblos
de la tierra el estar sujetos al absoluto dominio de Israel, porque esto significara la
completa soberana del Dios de Israel. Por supuesto, la pena de la destruccin total, o el
eterno castigo de Gehenna, se aplicara e un gran nmero de impenitentes, pero para
aquellos que fuesen preservados, el cambio de condiciones sera graciosa bendicin. El
Mesas reinara en gloria y beneficencia, y la paz y la abundancia prevaleceran en toda
la tierra. Los judos crean y con razn, que la absoluta soberana de la voluntad de
Dios producira el estado ms alto posible de felicidad humana. Esto habra de ser el
principal complemento de la Edad Mesinica. Los deseos carnales de la naturaleza
humana opacaran hasta cierto punto, este
( 140 )
ideal; pero es sorprendente observar cun poco los deseos carnales influiran en las
esperanzas que los judos tenan de su Edad de Oro. Se esperaba que fuese una era de
justicia trascendente, cuando la voluntad y la ley de Jehov mantendran indisputado
dominio, y el Mesas promovera y estimulara los ms elevados principios de vida
recta.85
Al comienzo de la Era cristiana ningn otro elemento tuvo mayor lugar en la vida
juda en general, que esta esperanza mesinica. Es cierto que en este perodo ningn
movimiento importante poda tener lugar en el campo de la historia del pueblo y la
religin judos, sin ser introducido por la idea mesinica, o estar implicado en ella en
una etapa posterior.86 Cualquier cosa de la esperanza del futuro se incluyese, estara
asociada con esa idea mesinica. Era el centro vital de la religin judaica, y produca un
tipo de experiencia religiosa mucho ms espiritual que la que de toda manera podra
haber sido posible en medio del formalismo farisaico. Era la sal conservadora de la
84

I Enoch 48:8,9; II Baruch 72:2-5; Orculos Sibilinos 3:657, 658; 5:120-133, Asuncin de Moiss 10:8-10; Tobas 13:128; 17:7; II Macabeos 2:18; Salmos de Salomn 11. Cf. especialmente I Enoch 56:5; 57:3.
85
Cf. Tobas 13:11; 16:6; Judith 16:17; I Enoch 38:2; 48:4,5; 52:4; 62:6-16; Salmos de Salomn 17:3, 23-26; Rev. 11:15.
86

Baur, Church History in the Frist Three Centuries, p. 39

96

Comentado [um9]: Pablo no escribi esto por la influencia


de ideas mesinicas del da, sino por la inspiracin de Dios.

vida religiosa juda, e hizo mucho ms que cualquiera otra causa histrica en la
preparacin del recibimiento de Jess. Sin embargo, es tambin cierto que la vida del
judasmo del primer siglo no contena estmulo alguno ms violento para las
inflamables pasiones de odio racial y de prejuicio religioso, que esta misma esperanza
mesinica. Lleg a ser la causa de una sera de disturbios, y estaba siempre lista para
explotar con violencia. Uno de los grandes espectculos de la historia fue la forma en
que Jess utiliz los mejores elementos de este factor de la vida juda, y an restringi
sus demostraciones extremas. Crticos poco benvolos han puesto nfasis en este
aspecto excitable de la esperanza mesinica, para olvidar sus rasgos valiosos, y as
hacerla aparecer como una pasin
( 141 )
reprobable y como una ilusin insensata. Pero mientras francamente se admite la rabia
fantica de los seudomesas autoengaados y sus cmplices zelotes, hay, sin embargo,
otros dos productos de la esperanza mesinica que compensan con creces, pos sus
demostraciones extremas. Primero, se halla la rica y noble experiencia religiosa que
estaba constantemente asociada a la esperanza mesinica y dependa de ella en las vidas
de los conscientemente devotos; y, segundo, e infinitamente superior, el ministerio y
accin de aqul que era el verdadero cumplimiento de la esperanza mesinica, si habra
de admitirse que tal cumplimiento haba ocurrido alguna vez, o habra de acontecer en
alguna ocasin.87
( 142 )

87

Una exposicin clara, amplia de esperanza mesinica consideraba desde el punto de vista judaico, puede hallarse en la
Jewish Enciclopedia, Vol. VIII, pp. 505 sgs.

97

Comentado [um10]: No podemos clasificar como positiva


la experiencia religiosa que estaba asociada a la esperanza
mesinica si la esperanza estaba mal basada (por ejemplo en
un mesas poltico). Era simplemente parte de su
incredulidad con respecto a las verdaderas promesas de Dios
con respecto al Mesas. Lo importante no es el fervor
religioso, sino creer la verdad de Dios con respecto a la
salvacin.

CAPTULO VII
EL ESTADO DE LA SOCIEDAD JUDA
Es obviamente imposible distinguir con precisin, este asunto, de los ya tratados,
porque las sectas y las instituciones del judasmo eran elementos y factores de su
sociedad. Pero nos parece conveniente seleccionarlo para su discusin por separado, y
ofrecer bajo su ttulo, aquellos asuntos que tienen que ver con la conducta comn, las
costumbres y trfico del pueblo como un todo. Esto es, hemos considerado en el
captulo anterior, al judasmo en sus carcteres religiosos distintivos; ahora volvemos
nuestra atencin hacia los judos como grupo social, que vivi en Palestina durante el
primer siglo.
LA INFLUENCIA HELENSTICA
A pesar de los persistentes esfuerzos de los fariseos y sus simpatizadores, la
levadura del helenismo haba realizado su obra en Palestina, y haba introducido
muchos elementos de la vida y cultura grecorromanas. Desde el tiempo de Alejandro,
la influencia griega haba ido penetrando en el judasmo, aunque haba hallado
considerable resistencia en los progresos del perodo macabeo. Especialmente se
crearon severas restricciones por el gobierno de Alejandra. Pero la dominacin romana
nuevamente abri la puerta a la invasin del helenismo, de tal modo que sus efectos se
extendan por Palestina en el siglo primero. Herodes era especialmente agresivo en la
promocin de la cultura y prcticas griegas. La lengua griega se utilizaba con variable
extensin por la mayora del pueblo, aunque la lengua nacional era an el arameo. El
latn se utilizaba por los funcionarios que tenan relacin con el gobierno romano, 88
( 143 )
y el primitivo hebreo se empleaba en las escuelas rabnicas y algunas partes de los
servicios de la sinagoga. Los caminos romanos atravesaban el pas en muchas
direcciones, y el pueblo cubra impuestos o pagaba derechos para conservarlos en
buenas condiciones. Mucho de la cultura helenstica prevaleca entre las clases
elevadas. Herodes abiertamente haba procurado rodearse de la cultura griega. 89 Se
empleaban nombres griegos an por los judos fieles, como puede verse en los nombres
de Felipe y Andrs, entre los apstoles de Cristo. El devoto judo los conoca solamente
como nombres familiares, y los daba a sus hijos, ignorante de su origen griego; pero
esto solamente manifiesta la penetracin de la influencia helenstica en la vida juda
era tan familiar que no eran conscientes de su presencia en muchos casos. Las
diversiones y comodidades griegas se utilizaban libremente. La obra arquitectnica de
88

En la literatura rabnica de este perodo se hallan transliterados al hebreo, muchos trminos latinos correspondientes a los
asuntos civiles y militares.
89
Cf. Schuerer, op. cit., I, i, pp. 442 sgs.

98

Herodes lleva un sello helenstico inconfundible. Los asuntos econmicos se haban


afectado considerablemente por el uso grecorromano. La moneda empleada era
prevalentemente grecorromana. En realidad, no haba aspecto de la vida de Palestina en
el primer siglo, que hubiese escapado a los efectos de la influencia helenstica. Sus
resultados pueden seguirse en todas las cosas, desde la cultura intelectual, hasta hechos
de la vida, tales como la comida y el vestido.
Muchos gentiles vivan en Palestina en el perodo del Nuevo Testamento,
especialmente en las ciudades griegas de Decpolis y las que se hallaban a lo largo de la
costa del Mediterrneo. El judasmo penetraba hacia el mar solamente en dos puntos,
Joppe y Jamnia y an en estas ciudades haba una numerosa poblacin gentil. Como un
todo, la llanura martima estaba dominada por el helenismo y grandemente
( 144 )
entregada al culto de las deidades griegas y orientales.90 En Galilea y Perea, los
residentes gentiles eran numerosos, y an Judea misma no se hallaba libre de ellos.
Donde la vida gentil dominaba a una comunidad, la influencia griega mantena un
dominio supremo. En el lugar de Gerasa, una de las ciudades de Decpolis, se han
descubierto los restos de un arco triunfal, de magnficos baos y templos, de un vasto
teatro con capacidad para 6,000 personas, y de una playa artificial para simulacro de
batallas navales, todos los cuales son de caractersticas distintivamente grecorromanas. 91
La Judea central era casi totalmente juda y era el centro de influencia de la vida
judaica. Galilea y Perea tenan poblacin juda principalmente, aunque en ambas
regiones haba comunidades grecorromanas y la influencia helenstica era poderosa.
Los judos de estas dos secciones de Palestina, debido a la gran supremaca griega y a su
distancia del centro de influencia y vida judas, no eran tan rgidos en sus restricciones
legalistas y en su exclusivismo nacional. En vista de esto puede entenderse ms
fcilmente en Galilea y Perea, que en Judea. Los dominios de Herodes Filipo, en la
Palestina Nororiental, estaban habitados tanto por judos como por gentiles, con
predominio de los ltimos. Su principal ciudad, Cesarea de Filipo, haba sido centro de
cultura helenstica por muchas generaciones, como se da a entender por su nombre
primitivo, Panias, derivado del nombre del dios griego Pan.
As, el helenismo era un poderoso factor en el mundo en que Jess y sus
discpulos se movieron. Sin embargo, Palestina presentaba algunas notables diferencias
con el mundo gentil que la rodeaba. A pesar de las invasiones del enemigo, el judasmo
an posea su carcter distintivo en lo esencial de su
( 145 )

90

Schuerer, op. cit., II, i, pp. 11 sgs.

91

Cf. Cobren, New Archeological Discoveries, p. 372.

99

religin y en lo central de su sociedad. Los fariseos todava mantenan su rgida


adhesin a la ley y a sus tradiciones, mientras la fe y la esperanza del Israel histrico
vivan an en el corazn de la gran mayora de las masas judas. Las mujeres eran
tratadas con mucha mayor consideracin que en el mundo romano, y la santidad del
hogar cosa casi desconocida entre sus contemporneos paganos se mantena en
elevada consideracin entre los judos. Las uniones ilegales y la poligamia eran muy
infrecuentes aunque el divorcio era muy comn. El judasmo palestiniano totalmente
haba resultado triunfante en forma notable en su resistencia a las tendencias
desmoralizantes de la vida pagana de su poca.
ORGANIZACIN CIVIL
Las condiciones y cambios de los asuntos civiles ya se han presentado en nuestra
investigacin acerca de la historia del judasmo. En el siglo I el gobierno estaba en
manos de un procurador o rey vasallo, que administraba como representante de Roma y
del cual se esperaba que utilizase, hasta donde fuera posible, las formas existentes de
administracin civil. Estas formas vigentes de gobierno son las que ahora vamos a
considerar.
1. El Gobierno de Palestina en General. Desde muy antiguo, en los tiempos del
Antiguo Testamento, el gobierno de Palestina era especialmente municipal. Esto es, la
administracin civil del Pas se encomendaba a los pueblos y ciudades ms grandes La
municipalidad mayor de un distrito, tena un Consejo de Ancianos que administraba
todos los ramos del gobierno civil, legislativo, judicial o ejecutivo. Esta forma de
supervisin se continu, en general, durante el perodo romano. Naturalmente todo el
sistema estaba bajo el dominio general de la Ley romana y de funcionarios romanos,
pero Roma daba a la administracin local muy amplia libertad en la direccin de los
negocios civiles. Bajo la vigilancia del
( 146 )
Concejo de ancianos, y sin duda seleccionados de entre ellos mismos, se hallaban los
jueces, que presidan los juicios, y funcionarios que vigilaban el aspecto ejecutivo
de los asuntos civiles. Aparecen en el Nuevo Testamento frecuentes reflexiones acerca
de estas caractersticas del gobierno.
2. El Gobierno de Judea. La organizacin civil de Judea segua las mismas
lneas generales halladas en otras partes de Palestina, pero algunos rasgos particulares
eran suficientemente diferentes para garantizar un trato separado. Jerusalem era la
municipalidad dominante, o capital provincial, que funcionaba como el centro general
de direccin, expeda leyes, resolva algunos casos y recaudaba las contribuciones. Pero
para mayor conveniencia y eficacia de la administracin, la Provincia de Judea estaba

100

dividida en diez distritos o toparquas.92 En una municipalidad prominente de cada


Toparqua, haba un Concejo o Sanedrn local, que serva como centro de direccin, y
representaba y actuaba subordinado al Sanedrn de Jerusalem.
3. Municipalidades independientes. Distribuidos por toda Palestina hubo un
considerable nmero de pueblos, que se denomindaban ciudades libres, tales como
Ascaln, Cesarea, Tolemaida, Samaria (Sebaste), Escitpolis. Estas ciudades, con los
distritos rurales que la rodeaban inmediatamente, formaban comunidades municipales
independientes. La mayora de ellas haban conseguido las ms extensas prerrogativas
de gobierno propio, durante los aos de decadencia de la dominacin siria. Parece que
todas aquellas que se hallaban en la costa, excepto Ascaln y Tolemaida, haban sido
obligadas a someterse al gobierno de Judea por Alejandro Janneo, en el ao 63 A.C. En
sus relaciones con estas ciudades libres los
( 147 )
romanos haban seguido su sabia poltica de adaptar su propio gobierno al ya existente,
o al que prefiriesen los pueblos conquistados. La forma de gobierno en estas
municipalidades independientes y la extensin de sus libertades, variaban en forma
considerable, pero en general puede decirse que estaban extensas en gran parte, aunque
no enteramente, de impuestos imperiales; tenan su propia administracin desempeada
por representantes de los ciudadanos libres de la comunidad municipal, y posean
privilegios especiales y distinciones concedidas por Roma. Sin embargo, haban de
reconocer la supervisin general del gobernador de la provincia y en algunos casos, el
Jefe del Gobierno provincial sealaba un representante residente en la ciudad libre,
quien tena la supervisin final de los asuntos. La palabra libre, segn se aplicaba a
aquellas ciudades, debe tomarse con considerable reserva. Eran, sin embargo,
independientes del sistema de gobierno prevaleciente en Palestina.
VIDA ECONOMICA
Sin embargo de lo intenso y penetrante que pueda ser el inters religioso de un
pueblo, las necesidades materiales y las relaciones de la vida no pueden olvidarse. Este
inevitable aspecto de la existencia tuvo su lugar significativo y distintivo en la sociedad
palestina del primer siglo. Nada es ms importante en la apropiada comprensin de los
evangelios, que en entender el fondo econmico.93
I. Abandono econmico

92

Aqu difieren las Fuentes, pues algunas dan once toparquas pero este nmero incluye a Jerusalem, que propiamente
debera ser considerada como el centro general, o capital de la provincia.
93
Una excelente discusin acerca de este muy importante aspecto del ambiente del evangelio, puede hallarse en Grant, The
Economic Background of the Gospels (Oxford).

101

El estado econmico de Palestina en el siglo I estaba lejos de ser lo ideal. El


pueblo como un todo, se hallaba en una deplorable situacin de privacin material.
( 148 )
1. Observamos primero las causas de este abandono econmico.
(1). Como uno de sus principales estorbos, el pas tena una excesiva poblacin.
An los habitantes judos permanentes eran ms que los que la tierra poda
adecuadamente sostener, y cuando aadimos a stos los inmigrantes gentiles, los
funcionarios y tropas militares romanos, y los miles de peregrinos que se reunan en
Jerusalem durante las fiestas tres veces cada ao, si o ms a menudo, es obvio que
exista all un grave problema econmico en el sostenimiento equilibrado entre la
produccin y el consumo.
(2). Acentuaba esta dificultad de superpoblacin, la aversin de los judos a
realizar cualquier clase de comercio con los paganos del mundo exterior, o permutar y
cambiar bajo cualesquiera condiciones. Todo israelita tena su herencia individual en
forma de una porcin de la Tierra, y se supona que con esto subsistira en humilde
gratitud y lealtad a Jehov, que la haba dado. Buscar cualquiera otra fuente de sostn
era deshonrar a su divina herencia. Tal concepcin de la necesidad ofreca un grave
impedimento para el progreso econmico. La tierra, por lo general, era de fertilidad
solamente ordinaria y las sequas eran muy frecuentes.
(3). Las grandes empresas de construccin realizadas por Herodes, haban dejado
una carga financiera enorme sobre el gobierno civil, lo que necesariamente produjo una
exorbitante imposicin. Este problema econmico present un obstculo inmediato al
gobierno de Arquelao, y aument la oposicin a l. Despus de que Arquelao fue
depuesto, el pueblo esperaba que el gobierno directo de Roma les dara el muy deseado
alivio de las contribuciones, pero en esto se engaaron, porque con la venida de un
procurador se les exigi pagar derechos a Roma. Y adems del impuesto ordinario,
hubo otros varios tributos peajes, tarifas, etc. que les fueron exigidos. Eran demasiadas
las contribuciones civiles; sin embargo, haba ms sobre todas ellas, las demandadas de
derechos
( 149 )
religiosos, las enormes contribuciones exigidas por la ley para la administracin del
templo y el sostn de sus complicados servicios. Y an ha de aadirse la contribucin
necesaria para sostener la sinagoga local. Esta asombrosa acumulacin de impuestos
haca intolerable la carga de las contribuciones y planteaba un problema intensamente
agudo.
2. Observamos en seguida los efectos del abandono econmico en la Palestina
del Siglo I. A la luz tales condiciones podemos fcilmente contemplar el estado de
desastre econmico. Pobreza hasta el punto de que la privacin y el hambre prevalecan
102

en toda Palestina y para una gran multitud, la vida no era sino un problema de existencia
fsica. En consecuencia, el descontento y la inquietud crecan rpidamente.
Los sucesivos brotes de robo e insurreccin que caracterizan a este perodo
fueron, en gran medida, resultado de esta tensin en los asuntos econmicos. Estas
condiciones tambin cuentan en la facilidad con que las multitudes de Jerusalem podan
ser llevadas a la furia incontenible y a la violencia tumultuosa, como cuando
procuraban, sin dilacin, apedrear a Jess (Juan 8:59; 10:31), o se amotinaron pidiendo
a Pilato la ejecucin de Jess (Mateo 27:20) o echaron mano de Pablo cuando fue
acusado falsamente de llevar gentiles al santuario del templo (Hechos 21:27 y
siguientes). En realidad, la situacin general de inquietud y agitacin que prevaleca en
todo el judasmo en Palestina en el siglo I y que culmin en la rebelin del ao 66 D.C.,
probablemente se debi mucho ms al abandono material que lo que se ha reconocido.
La dificultad para obtener medios de vida llev a muchos a la desesperacin.
Muchas mujeres acudieron al papel de la Magdalena por escapar de la necesidad fsica.
En atencin a este estado econmico, uno no se maravilla de la actitud misericordiosa
de nuestro Seor hacia tales infortunadas (Lucas 7:36 y siguientes; Juan 8:1 y
siguientes. Los hombres
( 150 )
abandonaban el respeto de sus vecinos y desafiaban la execracin de la ley rabnica al
colectar los tributos para los odiosos romanos; o, pero an, acudan al hurto y al pillaje,
de modo que an a lo largo del muy frecuentado camino de Jerusalem a Jeric, uno
poda caer entre los ladrones (Lucas 10:20).
Es notable cmo Jess evit que estas tirantes condiciones econmicas afectasen
en forma apreciable a determinadas manifestaciones de su ministerio. Deliberadamente
declin acceder a las demandas mesinicas populares, que indudablemente eran
instigadas en grado considerable por aquellos problemas. Se esperaba definidamente
del Mesas, cuando viniese, que a los hambrientos los llena de bienes (Lucas 1:53).
Pero Jess se dirigi principalmente a la necesidad espiritual ms que a la fsica.
Aliment a los corazones hambrientos mejor que a los estmagos hambrientos. Su
evangelio en ninguna forma era un evangelio econmico; ni puede caracterizarse, en
general, como un evangelio social; primaria y esencialmente, el evangelio que Jess
proclam era un evangelio tico y religioso. 94 Sin embargo, sera un grave error
suponer que las condiciones econmicas no tuvieron relacin alguna con la vida y
enseanzas de Jess. Estuvo en medio de estas condiciones cada da de su vida, y el
pueblo a quien l serva, era vctima de este desastroso estado de cosas;
consecuentemente mucho de lo que dijo e hizo no pude entenderse apropiadamente, sin
plena consideracin de estos hechos econmicos.95 A la luz de esta situacin podemos
sentir ms fuertemente el tierno tono de simpata de aquel compasivo llamamiento:
94

Puede encontrarse abundante apoyo para esta posicin en Scout, The Ethical Teaching of Jesus.

95

Esta cuestin, excelente tratada puede hallarse en G. A. Smith, Jerusalem, Vol. I, pp. 275-376.

103

Venid a m todos los que estis trabajados y cargados, que yo os har descansar
(Mateo 11:28).
( 151 )
II. Ocupaciones Econmicas
Los palestinos del siglo I continuaban muy generalmente en sus ocupaciones de
los viejos tiempos, la agricultura, el cultivo de la vid, la cra de ovejas y la pesca. Esto
parecera indicar que la mayora de la poblacin era rural. Pero diversas autoridades
difieren en este punto. Josefo presenta sin discusin como urbana, a la masa de la
poblacin, pero se hallan muchas evidencias que parecen probar que se est equivocado.
Puede considerarse como muy cierto que la gran mayora era rural en sus intereses, pero
que muchos de los que obtenan del campo su manutencin, tenan sus casas en las
villas o pueblos. Esto podra imaginariamente inclinar la balanza en favor de la
poblacin urbana, y, hasta cierto punto, haber justificado la situacin como se presenta
por Josefo. De todos modos, la mayora del pueblo obtena su sustento de pequeas
extensiones de tierra que posean y cultivaban por s mismos. Haba poca necesidad de
trabajo asalariado, aunque poda obtenerse fcilmente, por lo general a razn de un
denario romano (como veinte centavos de dlar) por da. Tambin se utilizaba el
trabajo de esclavos, pero generalmente por quienes tenan grandes posesiones. Los
esclavos eran mucho mejor tratados por los judos que por los romanos. Estaban
colocados bajo la vigilancia de un administrador de la casa (en griego, oiknomos),
comnmente llamado mayordomo. Los productos de su trabajo podan venderse muy
baratos, lo que produca una desfavorable competencia para el pequeo agricultor.
Hemos observado con anterioridad que el progreso comercial en Palestina se vea
seriamente retardado por la tradicional maldicin sobre el trfico y el cambio y la usura,
que an se mantena por los ms devotos y fieles judos. Los rabes haban elaborado
leyes para regular el comercio, que eran extremadamente rgidas y meticulosas. Pero el
desarrollo de los pueblos y las ciudades hizo inevitable el crecimiento
( 152 )
de las empresas comerciales. Hubo, por necesidad, que importar algunas mercancas,
pero las importaciones se limitaron en su mayora a los aristcratas liberales y a los
extranjeros, porque el ideal del judo era vivir estrictamente de los productos de su
propia tierra. las importaciones se reducan a productos de madera y de metal, y
artculos de lujo para quienes vivan holgadamente. Para artculos manufacturados y de
lujo, los residentes de Palestina dependan casi totalmente de las importaciones, porque
muy pocos de esa clase de objetos se producan por los judos. En esta clase de
importaciones hubo ciento diez y ocho artculos, segn Edersheim. El comercio de
exportacin era mucho ms extenso, pero consista, casi en su totalidad, en productos
104

Comentado [um11]: Note. Jess no dijo esto pensando en


la situacin econmica, sino en la situacin espiritual

naturales. El pescado se embarcaba para Antioquia, Alejandra y Roma. Tambin se


exportaban aceite, lana, trigo, blsamo, miel, e higos.
Entre los judos, la vida profesional era limitada. La nica profesin
ampliamente extendida era la de rab, si sta puede llamarse profesin, porque la
mayora de los rabes seguan alguna industria u ocupacin secular para su
sostenimiento, mientras dedicaban todo el tiempo posible al estudio y enseanza de la
ley. Las profesiones de derecho y medicina, que eran muy ejercidas en el mundo
grecorromano, tenan reducido lugar en la vida de los judos de Palestina. Tenan en
gran estima el trabajo manual, y se esperaba que todo nio judo aprendiese alguna
industria. La tradicin rabnica declaraba que cualquier que no ensea a su hijo un
oficio es como si llevase a ser ladrn.
EL HOGAR Y LA EDUCACIN
I. Condiciones de Vida
Ya hemos visto que en verdad, una gran parte de la poblacin de Palestina viva
en pueblos y villas. Los pueblos se distinguan de las villas porque estaban
( 153 )
amurallados, y en la mayora de los casos, tenan una sinagoga.96 Donde el camino se
acercaba al pueblo, la muralla se abra en una puerta que poda cerrarse y asegurarse
con rejas y cerrojos. Inmediatamente despus de la puerta haba generalmente, una gran
plaza abierta, donde el pueblo se congregaba para los negocios y relaciones sociales.
Como Jess iba en sus viajes de enseanza a travs de pueblos y villas de Galilea, es
probable que frecuentemente se dirigiese al pueblo reunido en aquellas plazas abiertas.
Las casas del pueblo eran bajas y de terrado, edificadas de material hecho de lodo
y paja y cocido al sol, mientras las casas de los ricos eran ms altas, frecuentemente
compuestas de dos o tres pisos y edificadas con ladrillos o piedra. Las ventanas se
hacan de rejas de madera o de hierro forjado y se abran generalmente hacia la calle o
hacia el camino. Las puertas pendan de bisagras de madera y se aseguraban por medio
de cerrojos de madera sin labrar y llaves. Frecuentemente se construa, en el techo de la
casa, una alcoba para los huspedes, llamada el aposento alto. En las comunidades
urbanas, donde las casas estaban unidas entre s, los techos usualmente se conectaban.
Con frecuencia haba un patio exterior y uno interior, y las habitaciones se abran hacia
el patio interior.
Las provisiones sanitarias y de polica eran de un orden notablemente elevado.
La salubridad se impona por medio de rgidas leyes. Cualquier cosa que viciase o
contaminase la atmsfera se exiga que fuese removida rpidamente.
Tambin se hace distincin por algunos eruditos entre villas y tierras comunales, o aldeas. Cf. Edersheim: op. cit., p.
87.
96

105

II. La Fundacin del Hogar


Las costumbres relativas al matrimonio entre los judos se fijaban clara y
estrictamente. Los esponsales eran asunto mucho ms sagrado que el simple
( 154 )
compromiso con que estamos familiarizados en los tiempos modernos. Se llevaba a
cabo por medio de solemnes ceremonias, y slo poda romperse por medio del divorcio.
Desde el momento de sus esponsales, una mujer era tratada como si realmente
estuviese casada.97 El marido escoga a la esposa, pero se esperaba que obtuviese el
consentimiento de la mujer, as como el de los padres. Igualmente se supona que la
novia estara provista de dote. Se hacan preparativos muy elaborados para las
ceremonias nupciales. Se ofrecan regalos a la prometida por parte del novio y sus
amigos. Cuando llegaba el tiempo de la boda, el novio iba a casa de la desposada y la
conduca a su propio hogar donde se celebraban las ceremonias. Si lo deseaba la
familia de la novia, poda haber festejos prenupciales en la casa de ella. En Judea el
novio debera acompaarse de los padrinos cuando iba por la novia; en Galilea no se
necesitaban padrinos. Solemnizaban la unin una breve ceremonia y una bendicin,
despus de las cuales se celebraban las fiestas de la boda. La fiesta matrimonial
parece haber sido lo ms importante del acto. El divorcio era permitido y era lo nico
que obscureca la vida domstica del siglo I.
III. El Crculo de la Familia
Es en su vida de familia donde los judos brillan con mayor resplandor, en
contraste con el mundo gentil que los rodeaba. La mayora de los hogares se
caracterizaban por la observancia religiosa sistemtica, como la guarda del Sabath,
oraciones, abluciones ceremoniales y el rito de la circuncisin. La accin de gracias en
cada comida se consideraba como costumbre universal. Las relaciones entre los padres
y los hijos eran excelentes. Los padres trataban a los hijos con gran consideracin, y
stos les correspondan con honra y bondad. Una caracterastica
( 155 )
prominente de la vida juda era la profunda reverencia para los ancianos, fuesen sus
padres o extraos.
Un aspecto importante de la vida familiar de Palestina era la comida. Aqu la
comunin de la familia hallaba su mayor expresin. El comer de un alimento posea
para los judos un alto grado de santidad religiosa, e inclua elementos religiosos en
97

Edersheim, In the Days of Christ, p. 148.

106

forma de dos bendiciones, una por la comida y otra por la bebida. En los banquetes
formales se reclinaban, pero en las comidas informales se sentaban a la mesa. El
alimento consista de varias cosas tales como carnero, ternera, pescado, pan blanco,
legumbres y frutas. Como bebida se usaba vino diluido. Las restricciones sealadas en
la ley con respecto a los alimentos eran observadas muy cuidadosamente.
El advenimiento de los hijos a un hogar judo era considerado como una gran
bendicin. Especialmente era cierto esto, de los hijos varones. Haba mucha diferencia
entre la bienvenida a un varoncito y la demostrada al nacimiento de una nia. Cuando
naca un varn haba gran regocijo. Los vecinos se reunan para felicitar a los padres y
se llamaba a los msicos para celebrar el acontecimiento. Pero si el recin nacido era
nia, su llegada causaba un silencio producido por el disgusto y la desazn. Por el
Talmud sabemos que el nacimiento de un nio varn produce gozo universal pero el
nacimiento de una nia ocasiona tristeza universal (Niddah 31b). El advenimiento de
un nio varn significaba sostn adicional y proteccin para el hogar y para los padres
en su ancianidad; aada fortaleza a la nacin en su lucha por la independencia; y, sobre
todo, la posibilidad de que el padre y la madre pudiesen tener el sin igual honor de ser
padres del Mesas. Por supuesto, esta ltima esperanza dependa de la concepcin
mesinica que prevaleciese en ese hogar. Cuando el verdadero Mesas naci no hubo
amigos ni vecinos que reuniesen y regocijasen con los padres, pero lo que los hombres
no hicieron
( 156 )
lo proporcionaron los coros angelicales y los aldeanos.
Al octavo da, el varoncito reciba la circuncisin como signo del pacto. Esta
operacin se ejecutaba con gran solemnidad, porque era considerada como igual a
todos los mandamientos sealados en la ley (Nedarim 32 a). Se daba nombre al nio,
en la circuncisin; a la nia en cualquier tiempo dentro del primer mes. El dar nombre a
los hijos era muy importante, porque se consideraba una prediccin, si acaso realmente
no influa en el carcter y los propsitos para los cuales se le destinaba.98
Las familias no llevaban apellido alguno, de modo que cuando era necesario
distinguir a un individuo de otro que llevaba el mismo nombre, se empleaba el nombre
del padre, con la palabra aramea bar (hijo de) como prefijo. As, Simn bar Jons
significa Simn hijo de Jons. Algunas veces su filiacin social o religiosa le
proporcionaba un nombre distintivo, como Simn Zelote; o bien, su ocupacin, como
Simn el curtidor; o el lugar de su residencia como Judas Iscariote, que significa
Judas el hombre de Kerioth.
La ley do los primognitos en el cdigo mosaico exiga que los padres pagasen
por el primognito varn, una cuota de redencin de cinco shekels (como $3.75 de
dlar), pago que se haca en una simple pero solemne ceremonia, bajo la direccin de un
sacerdote y si era conveniente, en el templo. Cuarenta das despus del nacimiento de
98

Cf. Keith, Social Life of a Jew, pp. 5 sgs.

107

un varn u ochenta das despus del nacimiento de una nia, la madre debera
presentarse personalmente en el templo para hacer sus ofrendas de purificacin
ceremonial, que consistan en un pichn, una paloma, y un cordero de un ao. Si sus
medios eran muy escasos para ofrecer el cordero, poda presentar en su lugar la
ofrenda de los pobres, que eran dos palomas o
( 157 )
dos pichones. Este fue la ofrenda de la madre de nuestro Seor (Lucas 2:22, 23) 99
IV. La Educacin
Se daba gran importancia a la educacin de los nios. Josefo declara con orgullo,
Tenemos la mayor de todas las preocupaciones con la instruccin de los nios (Apion
1:12). Filn da testimonio del mismo hecho, diciendo que su pueblo Desde sus
paales, o an antes de que les fuesen enseadas las leyes sagradas o las costumbres no
escritas, eran preparados por sus padres, maestros, y educadores para reconocer a Dios
como Padre y como Hacedor del mundo (Legat. ad Cajum, Sec. 16). Sin embargo, la
instruccin se dedicaba principalmente a los muchachos, dndose menor atencin a la
educacin de las nias. La enseanza se comenzaba en el hogar por los padres, y se
continuaba en la sinagoga por los escribas. A los cinco aos de edad 100 se comenzaba a
ensear a los nios la Biblia hebrea, empezando, no con el Gnesis, como normalmente
podra esperarse, sino con Levtico, a causa de la importancia de este libro al estudio de
la Ley. Al terminar Levtico, el nio estudiaba el resto del Pentateuco; luego, a los 10
aos, poda avanzar en el Mishnah; y finalemente, si deseaba un aprendizaje todava
ms avanzado, estudiaba el Talmud. Cuando se quera preparar a un joven judo como
rab, se le enviaba a una academia rabnica (beth-ha-midrash), varias de las cuales se
hallaban repartidas por Palestina. En Jerusalem haba escuelas para la preparacin final
de rab.
( 158 )
As vemos que la vida domstica en Palestina, era limpia, enrgica, cultivada y
religiosa. Este cuadro ofrece un decidido contraste con el que hemos de observar,
posteriormente, en el mundo grecorromano. Y estas placenteras condiciones del hogar,
tendan a compensar los efectos del desastre econmico.
DISTINCIONES SOCIALES

99

Cf. Keith, op. cit., pp. 16 sgs.

Hablanod en general, esta temprana instruccin se consideraba segura solamente en el caso de nios muy saludables y
fuertes; mientras los de constitucin medio no se aplicaban a un trabajo regular sino hasta los seis aos de edad
(Edersheim: op. cit., p. 105.)
100

108

En la Palestina del siglo I, las distinciones sociales eran muy rgidas. Haba cinco
clases muy claramente marcadas. (1) Haba una aristocracia formada por el grupo
sacerdotal, con los saduceos y sus simpatizadores. Esta clase inclua tambin a la
realeza y alos funcionarios civiles elevados. (2) Los fariseos y sus seguidores
integraban una casta religiosa, conspicua por su arrogancia y exclusivismo. (3) El
principal componente de la sociedad palestina era una gran clase media, las masas de
campesinos judos respetaban a los fariseos y sus opiniones, pero no demostraban muy
ansiosos de cumplir todas sus minuciosas exigencias. Esta gente comn, honesta y
devota, aunque no cumpla con exactitud farisaica, estaba intensamente interesada en la
religin de Jehov y su soberana entre el pueblo, y especialmente, en la venida del
Mesas. Fue esta gran clase de religiosos prcticos, la que provey la tierra para la
semilla del cristianismo. Estaban representados por personajes como Simen y Ana, los
padres de Jess, y la mayor parte de las multitudes que seguan a Nuestro Seor en su
ministerio. La cuarta y quinta clases constituan los estratos inferiores de la sociedad
juda. Eran (4) los publicanosmercenarios del gobierno romano, y pecadores
aquellos que en la abyecta desesperanza de su pobreza y opresin, cuidaban poco de las
tradiciones de Israel y menos de las restricciones del saber rabnico; pero un poco ms
debajo de esta ltima clase se hallaba la de (5) los esclavos.
Entre las dos primeras clases que comprendan a los saduceos y los fariseos, y las
tres ltimas, que
( 159 )
incluan al comn del pueblo, a los publicanos y pecadores, y los esclavos, todos los
cules eran llamados por los fariseos el pueblo de la tierra (am-ha-aretz), haba muy
profunda diferencia, de tal modo que muchos estudiosos son llevados a dividir a la
sociedad juda solamente en dos clases. Creemos que es ms seguro, sin embargo,
distinguir las cinco que se han dado aqu. Resumiendo, pues, la sociedad palestina
estaba dividida en una esfera superior compuesta de dos clases, los saduceos aristcratas
y los fariseos eclesisticos con sus seguidores; y una esfera inferior formada por tres
clases, el comn del pueblo, los publicanos y pecadores, y los esclavos. Hubo otros
grupos aislados, como los soldados romanos, los comerciantes y explotadores gentiles,
los funcionarios romanos, etctera, que difcilmente podran considerarse como clases
sociales, pero que eran ms bien distintos crculos de la vida exterior de la sociedad
palestina.
RITOS FUNERARIOS
La muerte, entre los judos, era un asunto de trgica importancia, y su
consecuente afliccin se aliviaba con escaso consuelo, porque las creencias acerca de la
vida ms all de la tumba, eran vagas y ninguna suficientemente cierta. Ninguno daba a
los dolientes mensaje alguno definido y positivo de consuelo, tal como la confortante
esperanza de la fe cristiana. Haba manifestaciones formales de la pena, exigidos por la
109

costumbre comn, tales como desgarrar la tnica, abstenerse de tomar comida, etc. Se
empleaban lamentadores mercenarios, los que generalmente eran mujeres, aunque
algunas veces los hombres tambin servan con tal carcter. Alguna persona
competente para hacerlo, era invitada para pronunciar una oracin fnebre, que poda
tener lugar en la casa, en camino al entierro, o frente a la tumba. El cuerpo que haba
sido cuidadosamente lavado, ungido y envuelto en lienzos mortuorios, era
( 160 )
llevado al lugar del entierro en un atad abierto, cargado por amigos que se relevaban
de tiempo en tiempo, a medida que avanzaban. En los intervalos, cuando se haca el
cambio de los amigos que lo transportaban, haba grandes demostraciones de afliccin.
En la procesin, el orador del funeral caminaba al frente, y, en Galilea, el atad era
precedido por las plaideras alquiladas, mientras en Judea, lo seguan. Detrs del
fretro y de las plaideras iban la familia y los amigos. El cuerpo se dejaba descansar
en un cementerio, o, si las posibilidades lo permitan, en un sepulcro privado, cavado en
la roca.
( 161 )

110

PARTE II
EL HELENISMO
CAPTULO VIII
EL GOBIERNO ROMANO
Hemos seguido en los captulos precedentes el desenvolvimiento de Israel en la
situacin significativa y estratgica que provee el origen histrico de la redencin
humana. Pero Israel no serva solo en esta sagrada empresa. En inconscientepor no
decir, desagradablecooperacin con l, los griegos y los romanos trabajaban hacia la
consecucin del mismo gran resultado. La corriente de preparacin del cristianismo
fluye constantemente a travs de las edades en tres principales cursosel griego, que
lleva siempre sobre su brillante superficie la nica carga, el carcter humano del
hombre; el judos, que gradualmente llega a ser ms claro, hasta que refleja la
naturaleza del nico verdadero Dios, luego se pierde en medio de las rocas del
formalismo; pronto rompe las orillas de su patria e inunda con fertilizante influencia
muchas tierras lejanas. El romano, que sumerge un mundo en su majestuosa corriente,
y luego se agota en los interminables remolinos producidos por la confluencia de
innumerable tributarios.101
Roma traa el mundo a un estado de paz y orden, y provea facilidades de
comunicacin, que haran posible el libre avance del mensaje de redencin. Grecia que
haba dominado y amalgamado a los mejores elementos del oriente, preparaba un
pensamiento que podra penetrar e interpretar las profundas verdades de la religin
cristiana, espritu que proporcionara suelo susceptible y frtil donde pudiese ser
sembrada la semilla de la propaganda evanglica, y un alengua que podra expresar el
mensaje de
( 162 )
redencin con una belleza y precisin que no haba sido igualada en parte alguna en el
lenguaje humano. Fcilmente puede comprenderse que estas manifestaciones histricas
son de vital inters en la interpretacin del Nuevo Testamento. Roma ocupa el primer
plano como poder dominante de la poca, y de aqu que exija la consideracin inicial.
EL SURGIMIENTO DE ROMA
En los albores del siglo V A.C., mientras Grecia se sobrecoga de temor frente a
la amenaza constante de la agresin persa y haca todos los preparativos posibles para
una resistencia eficaz, haba surgido a la vida, en las playas occidentales de Italia, una
potencia poltica que estaba destinada a despojar para sierre, a la orgullosa raza
101

Wenley, Preparation for Christianity, p. 160.

111

helnica, de su sin par prestigio como director poltico del mundo mediterrneo. Esta
nuevo potencia era la recin nacida Repblica Romana. Cansada del intolerable
despotismo de los reyes, probablemente de una dinasta extranjera, 102 haba arrojado el
yugo de la monarqua, la democracia. Deberamos llamarla democracia? Durante la
mayor parte del perodo de la Repblica, el gobierno en realidad fue una oligarqua. Al
principio, el gobierno fue aristocrtico y se confin a la clase rica o patricia, pero
despus de una serie de disturbios internos, el pueblo comn o plebeyos, consigui
participar en el gobierno de la Repblica.
Despus de haber rechazado con xito las invasiones brbaras del norte, y
sometido a sus vecinos en la pennsula itlica, a principios del siglo III A.C., los
romanos se haban constituido en una potencia nacional de primera magnitud. Tal
posicin fue tan verdadera que le despert enemigos mortales. El primero que apareci
fue el imperio Cartagins, que tena extensas posesiones territoriales en el norte
( 163 )
de Africa y el suroeste de Europa, una gran flota y un bien preparado ejrcito.
Especialmente desagradable para Roma era el dominio que tena Cartago en Sicilia.
Esta, con la ocupacin cartaginesa de Espaa, fue el principal motivo de la lucha entre
las dos potencias.
Cartago hall en la persona de Anibal su campen y caudillo invencible. Contra
este poderosos enemigo Roma arroj todo el peso de su renombrado patriotismo, valor
y organizacin militar. Despus de una seria de luchas, conocidas como Primera,
Segunda y Tercera Guerras Pnicas, Cartago sucumbi y dej a la Repblica Romana,
en 146 A. de C., como potencia dominante del Occidente.
Despus de esto, durante ms de medio siglo, poco se avanz. La obra de adaptar
la administracin a las posesiones territoriales ampliamente extendidas, produjo
dificultades inevitables, y la lucha interior, y agudiz la contenida entre caudillos
rivales; y las invasiones del exterior amenazaban la seguridad de la Repblica. Poco
menos de un siglo antes de la Era cristiana apareci el siguiente gran movimiento de
avance. Con anterioridad, 100 aos antes, los romanos haban sometido a Macedonia y
haban realizado victoriosas campaas contra Siria. Pero no se obtuvo posicin
permanente en Asia sino hasta 63 A. de C., cuando el infatigable Pompeyo condujo a
las victoriosas legiones de la Repblica a travs de Asia Menor, Siria, Palestina, Egipto,
estableciendo el dominio romano totalmente y sin disputa, en el Oriente. Por la singular
empresa militar y el valor de Julio Csar, y el tacto y habilidad organizadora de Augusto
Csar, la Repblica Romana, en los ltimos 50 aos A. de C., se convirti en el Imperio
Romano.
Como resultado de estas diversas conquistas, el Imperio Romano abarc
prcticamente todo le mundo mediterrneo. Sus lmites orientales extremos estaban

102

Fowler, Rome p. 23.

112

constituidos por el Ro Eufrates, y hacia el oriente se extenda hasta el Ocano


Atlntico. Sus
( 164 )
dominios llegaban por el Norte hasta el Danubio y los lmites meridionales de Escocia,
y hacia el Sur, hasta el desierto de Sahara. Solamente el Ocano Atlntico al occidente
y las ridas extensiones del gran desierto, al Sur, haban logrado detener el victorioso
avance de las legiones romanas. Los partos al oriente y las tribus germnicas al norte,
nunca fueron dominados, pero indudablemente, ms porque la vida romana se hart de
conquistas, que por el carcter invencible de estas naciones limtrofes.
As el mundo mediterrneo se puso bajo el dominio de un solo gobierno.
Despus de una sucesin de luchas sangrientas entre facciones rivales y sus caudillos en
Roma, este vasto imperio cay bajo el cetro de un solo hombre, Augusto Csar
(Octavio), quien logr una eficiente organizacin y el establecimiento de una era de paz
y seguridad, que ha sido la maravilla de todas las generaciones subsecuentes. Con l le
imperio romano hizo su advenimiento y alcanz su cenit.
LA ADMINISTRACIN ROMANA
Sera difcil exagerar la importancia del gobierno romano en la preparacin del
mundo ara la expansin del mensaje cristiano. Termin en el oriente la culminacin de
un proceso que haba estado en desarrollo durante ms de dos siglos. Este proceso fue
comenzado por Alejandro el Grande. Despus de que el conquistador macedonio hubo
sojuzgado y unificado a las dispersas y celosas facciones de los estados griegos, penetr
al Asia Menor en el ao 334 A.C. y comenz una campaa que consum una de las
manifestaciones histricas ms grandes de todos los tiemposla penetracin de la
cultura griega en a vida oriental. Desde entonces, griegos y orientales avanzaron de la
mano para conquistar espiritual e intelectualmente al mundo. Pero muy al principio de
su avance, la civilizacin grecooriental se enfrent a un serio obstculo, que ciertamente
hubiera sido fatal de no haberla salvado una manifestacin
( 165 )
histrica paralela. El desmembramiento del imperio de Alejandro despus de su
prematura muerte, y el caos poltico que lo sigui, dividieron al nuevo mundo
grecooriental en varias facciones combatientes y se produjo la gradual desintegracin de
esa estructura del dominio helenstico, que el maravilloso genio de Alejandro haba
establecido tan extensamente en tan breve tiempo. Pero ya hemos visto cmo Roma
avanz desde el occidente, primero a Macedonia y despus hacia las comarcas
asiticas, uniendo los dispersos y deteriorados fragmentos de imperio Griego con una
organizacin coherente. As Roa salv al decadente helenismo y ste correspondi
dando a Roma los maravillosos poderes de su superior influencia cultural y religiosa.
113

Grecia cautiva sojuzg a su captor.103 Los romanos pronto adoptaron la educacin, la


filosofa, el arte y la religin de Grecia. Extendiendo los efectos estabilizadores y
organizadores de su administracin imperial sobre le mundo helenstico, el Imperio
recobr los decadentes efectos de la civilizacin griega y le abri el camino para su
renovado progreso.
As, los romanos, los griegos y los orientales, se encontraron en el mundo que
haba de proporcionar su oportunidad nica para el entendimiento de la religin
cristiana. En nuestro captulo introductoria hemos presentado un resumen de sus
contribuciones distintas y las griegas y orientales sern presentadas ms detalladamente
en una exposicin posterior. Consideramos aqu la aportacin de los romanos: un
mundo organizado. El gobierno que haba producido este mundo organizado era el ms
justo y mejor adaptado que la antigedad haba producido.
I. El Gobierno Central
El gobierno romano en el siglo I, era nominalmente republicano, pero en realidad
era una monarqua
( 166 )
absoluta. Se consideraba al emperador como el funcionario pblico ms elevado, el
princeps, o supremo magistrado, sujeto a la voluntad de pueblo expresada por el
Senado.104 Pero, en realidad, su autoridad era prcticamente absoluta.
Los poderes gubernamentales eran el Senado y el emperador. El Senado estaba
formado por varios cientos de jefes nacionales, que se haban elevado a esa posicin, no
por el voto popular, sino en virtud de cierta suma de riqueza e influencia, y por haber
alcanzado algn puesto elevado para el cual haban sido electos, bien por una asamblea
popular o por el senado mismo.105 Sus prerrogativas los suponan constituir una
limitacin a las facultades del emperador, pero realmente estaban sujetos a su agrado.
La funcin principal del emperador era la direccin del ejrcito,106 que mantena
absolutamente bajo su poder y esto le daba dominio sobre todas las cosas relacionadas
con Roma o sus provincias. El Emperador tambin poda elevar a alguno al orden de
la clase necesaria para ocupar un lugar en el Senado, y entonces conseguirle un puesto
pblico, al cesar del cual lograba su ingreso al Senado. Tambin se hallaba entre las
facultades del emperador remover a un senador si en su opinin este ltimo no cumpla
adecuadamente sus deberes, o haba comprometido o perdido su calidad. De aqu que el
103

Myers, History of Rome, p. 85.


El avivamiento de esta teora durante el Renacimiento, llev a la moderna opinin de que los gobiernos derivan sus
verdaderos poderes del consentimiento de los gobernados.
104

105

El Senado surgi como un consejo de ancianos que funcionaba como gabinete consultivo del Rey. De au que su
historia se remonte a los das de la monarqua. Cf. Fowler, op. cit., p. 69.
106

Su ttulo militar fue imperator, de donde procede la palabra emperador.

114

emperador tuviese poderes casi ilimitados sobre los miembros del Senado. Adems, los
decretos del Senado estaban sujetos al veto del emperador. Es difcil entender cmo
estos hechos hicieron del Senado slo algo
( 167 )
ms que un adorno, mientras el emperador era el verdadero jefe de la nacin. Los
puestos de cnsul y tribuno, que eran los oficios supremos del Estado en tiempos de la
Repblica, eran ahora poco ms que vacuos premios de honor que habran de ser
concedidos por el Emperador a sus favoritos. El gobierno romano del siglo I era una
monarqua absoluta en todo, excepto el nombre.
II. El Gobierno de las Provincias
Nunca hubo conquistadores ms crueles en sus mtodos de conquista ni ms
rgidos en sus demandas de sumisin, sin embargo, raramente ha habido ms generosos
y sabios en su administracin que los romanos. A un pas sometido se le permita
conservar sus propias leyes y costumbres, y an, algunas veces, sus propios
gobernantes, hasta donde stos estuviesen de acuerdo con el dominio de Roma. Se
oponan sobre todos los pueblos conquistados unas pocas leyes fundamentales,
necesarias para la vigilancia del Imperio y para el bienestar del territorio dominado,
pero se conservaba la maquinaria original del gobierno hasta donde estaba en armona
con dichas leyes.
Las provincias haban llegado a ser posesiones de Roma, de diversas maneras.
En los das de la Repblica algunas se haban unido mediante alianzas voluntarias.
Otras haban sido anexadas pacficamente de tiempo en tiempo. Pero la gran mayora
de los estados dependientes haban sido conquistados por las invencibles legiones
romanas, y anexados pro la fuerza militar.
Pocas de las provincias eran gobernadas por reyes vasallos, que aceptaban la
suprema autoridad de Roma y pagaban el tributo estipulado, como era le caso de
Herodes del Nuevo Testamento. En la mayora de los casos el regente era un
gobernador, sealado por la autoridad romana, o por el Senado, o por el emperador,
segn el estado de la provincia. El deber
( 168 )
del gobernador era mantener a la provincia bajo el dominio de Roma, recaudar los
impuestos y administrar justicia, donde corresponda a la ley romana. Los violadores de
la legislacin local eran juzgados por tribunales del pas. En caso de que el acusado
fuese un ciudadano romano, poda apelar al tribunal imperial de Roma. Por esta ley
Pedro pudo apelar a Csar.
Haba dos clases de provincias:
las senatoriales, eran aquellas cuyos
gobernadores eran designados por el Senado, sujetos a la aprobacin del emperador,
115

tales como Acaya, Macedonia, Asia, Chipre y Creta. Sus gobernadores eran llamados
procnsules. Las provincias imperiales estaban bajo la vigilancia directa del
emperador, y sus gobernadores eran sus representantes. En las provincias imperiales
ms grandes o ms importantes, el gobernador era alguno que haba sido miembro del
Senado y se le conoca como propretor, mientras las ms pequeas eran gobernadas
por procuradores de la clase de los caballeros. A la ltima clase perteneca la
provincia de Judea; de aqu que Pilato fuese un procurador. En le habla popular el ttulo
gobernador se aplicaba libremente a cualquier administrador provincial. Entre las
provincias imperiales del siglo I se contaban Panfilia, Galacia, Cilicia y Siria. Judea era
una provincia procuratorial bajo la vigilancia de la administracin de Siria. El
gobernador de una provincia tena un concejo como gabinete consultivo, formado por
antiguos magistradotes del dominio y ciudadanos influyentes.
Dentro de las provincias haba frecuentemente grupos de ciudadanos romanos,
con frecuencia de soldados veteranos, que se conocan como colonias. Estaban
establecidas usualmente en el lugar de alguna ciudad ya existente. A tales grupos
perteneca no solamente la ciudad, sino una pequea extensin de los campos de
alrededor. En su gobierno esas colonias eran prcticamente duplicadas de la Roma
Imperialeran pequeas Romas. Entre las colonias
( 169 )
romanas del siglo I, son familiares al estudiante del Nuevo Testamento: Cesarea, Listra,
Antioquia de Pisidia, Troas, Filipo y Corintio. Haba tambin ciudades que haban
obtenido privilegios especiales, y la administracin independiente de su gobierno local.
Este privilegio era concedido por Roma, bien en reconocimiento de algn servicio
distinguido que hubiesen prestado al imperio, o por su situacin civil al ser
conquistadas. Eran conocidas como ciudades libres. Tesalnica era una de estas
ciudades. Hemos sealado algunas en Palestina, en pginas anteriores.
III. Los Impuestos
Muy al principio del reinado de Augusto Csar, a intervalos de 14 aos, se
levantaba un censo del imperio Romano con propsitos de fijar los impuestos. Uno de
estos censos fue el motivo de la visita de Jos y Mara a Bethlehem, al tiempo del
nacimiento de Jess, probablemente el ao 8 A.C. La principal fuente de ingresos era el
impuesto sobre la tierra, pero hubo muchas formas de contribucin personal y especial,
an el impuesto a los viejos solterones.
Las rentas podan dividirse en dos clases: impuestos y tributos. Los impuestos,
que eran derechos aplicados a diversas mercancas y servicios, se recaudaban bajo la
vigilancia del gobierno local. Estos derechos se reunan por medio de agentes
seleccionados de entre los habitantes de la provincia y se remitan al funcionario
representante del Imperio. Los tributos sobre la propiedad y la persona ya no se
enajenaban, como al principio se haban hecho, sino que se colectaban bajo la vigilancia
116

inmediata de funcionarios romanos. Las contribuciones se pagaban, bien en dinero o en


productos. Los tributos de Egipto se pagaban principalmente en grano; los de Palestina
en monedas.
La suma de las contribuciones se gastaba en la administracin del gobierno local
y en servicios pblicos
( 170 )
y mejoras. Tambin se empleaban en reparaciones y reconstrucciones en caso de
terremoto, incendio u otro desastre. Un salde considerable se enviaba a Roma. Los
tributos de las provincias senatoriales iban a la tesorera del Senado, y se empleaban en
costear los gastos de ese cuerpo y la administracin de la provincia de Italia. Los de la
provincias imperiales se remitan al emperador y provean de Roma, el mantenimiento
del ejrcito, y los gastos personales del Emperador.
IV. El Ejrcito
No hubo objeto alguno ms familiar en el mundo del siglo I que el soldado
romano. La milicia haba llegado a ser en la realidad prctica, una profesin. Despus
de un perodo de 20 aos en filas107 el soldado poda retirarse del servicio activo, pero
an estaba considerado por el pblico romano como soldado y como tal, era un
individuo muy influyente. Hemos visto como las fuerzas militares, con el emperador a
la cabeza, mantuvieron al imperio bajo su dominio. De aqu podamos decir que el
verdadero fundamento del gobierno romano era el ejrcito. As, la vida militar era una
caracterstica prominente e impresionante del mundo grecorromano. Este hecho se
reconoce y utiliza por Pablo en sus frecuentes ilustraciones y alusiones relativas al
soldado, con su equipo y experiencia.
Solamente dos cuestiones de detalle acerca del ejrcito necesitan que nos
detengamos aqu.
1. Es conveniente que consideremos su composicin. El ejrcito romano estaba
formado por dos clases de tropas: las legiones y los auxiliares. Las legiones eran
reclutadas entre los ciudadanos romanos,
( 171 )
o provinciales que estaban tan completamente romanizados, que prcticamente
merecan la ciudadana. Los auxiliares eran reclutados en su totalidad, de las
provincias, pero cuando un auxiliar haba servido completo su perodo de 25 aos y
haba recibido una baja honrosa, de all en adelante era reconocido como ciudadano
romano. Era costumbre no emplear tropas auxiliares en su propia provincia, lo que era
107

Poda obtenerse la libertad del servicio militar antes de que expirase el perodo completo, si haba circunstancias que lo
justificaran, tales como, por ejemplo, el aparecimiento de un grave defecto fsico.

117

sin duda una medida de precaucin en caso de rebelinlo que era, sin embargo, una
posibilidad muy remota en la mayora del Imperio Romano. Los auxiliares estaban bajo
el comando de oficiales seleccionados de entre los legionarios. Cada legin estaba
compuesta de 10 cohortes, y una cohorte de 6 compaas, o centurias, de 100 hombres
cada una. As, una legin tena aproximadamente seis mil soldados. Las tropas
auxiliares estaban organizadas en regimientos, que diferan considerablemente en
nmero. Con cada legin haba una pequea caballera de ciento veinte jinetes
romanos. Las caballeras de un nmero mucho mayor se reclutaban de entre los
auxiliares.
Adems de las legiones regulares y los auxiliares, haba unidades especiales de
diversos tamaos asignadas a alguna comisin especial, como la Guardia Imperial y los
guardas de la ciudad de Roma.
2. En cuanto al sostenimiento, el salario de un soldado raso era de
aproximadamente 40.00 Dls. por otras actividades de la poca y considerando otras
formas de mantenimiento que reciban, era un pago razonable. El alimento
proporcionado a los soldados rasos era muy sencillo y poco variado. Si embargo,
creemos que es cierto que el soldado romano era sostenido convenientemente, aunque
en verdad, lo que l reciba nunca era extraordinario. Estaba sujeto a un duro
tratamiento y reciba consideracin de oficial, si alguna vez poda tener tal fortuna. No
obstante, el incentivo romntico de la carrera, las
( 172 )
extraordinarias emociones que tenan en perspectiva y el elevado honor que
corresponda a esa posicin en la opinin pblica, haca que un gran nmero entrase a la
vida de soldado por decisin voluntaria.108
ROMA Y LA RELIGIN
I. La Religin Nacional
Roma reconoci el valor de la religin y mantuvo el culto de los dioses
nacionales. La religin original de Roma era definidamente politesta. En realidad, la
tendencia de los romanos era separar toda cualidad del carcter y experiencia de la vida
que pudiese ser concedida abstractamente, y deificarla. Esto produjo una gran multitud
de dioses.
Roma reconoci el valor de la religin y cre las condiciones para ser fomentada
por funcionarios del Estado a expensas pblicas. Sin embargo, el culto del Estado
estaba principalmente dedicado a las deidades nacionales. Hubo multitud de
divinidades cuyo culto estaba confinado a localidades particulares, o a los oficios, o a
El servicio militar era la ocupacin ms preferida por el pueblo. Friedlaender, Roman Life and Manners, Vol. I, p.
191.
108

118

las familiares. Prcticamente cada familia romana tena sus deidades patrimoniales que
estaban instaladas en un pequeo altar, y a las que se ofreca alimento y guirnaldas en
compensacin por general, como los que tenan que ver con el clima, la cosecha o el
triunfo en al batalla, a los que corresponda el culto promovido por el Estado.
Parece que no tenan idea alguna de relacin o trato individual con la divinidad.
Los dioses eran adorados solamente para inducirlos a conceder buena fortuna a la
nacin y a la familia. Puesto que el hogar era considerado fundamentalmente como un
instrumento del Estado, el incentivo religioso fundamental del romano antiguo era el
patriotismo. Los
( 173 )
dioses eran esencialmente dioses del Estado, y beneficiaban al individuo solamente en
cuanto concedan favor al Estado o a la familia como elemento del Estado. De aqu que
la religin fuese esencialmente un asunto gubernamental, y los dioses slo factores en el
progreso del Imperio.
Precisamente antes de iniciarse la Era cristiana, como resultado de la influencia
de la cultura y filosofa griegas y de nuevas influencias religiosas, el inters popular en
la antigua religin de Roma comenz a retroceder. Cuando se vio declinar a la religin
nacional se hizo un diligente esfuerzo por el gobierno imperial para restaurar su poder
sobre la imaginacin del populacho. Se gastaron grandes sumas del tesoro pblico en el
incremento del culto nacional. Pero este inters era puramente utilitario; en ningn
sentido moral o espiritual. No haba en los crculos imperiales devocin alguna a la
religin como religin. Hasta donde los emperadores crean en los dioses, su principal
preocupacin era anotarlos como aliados del Imperio. Esto era una inferencia natural
del concepto fundamental de que la religin era asunto nacional y los dioses, bienes
nacionales. Consecuentemente, para el romano la religin no era sino uno ms de los
servidores de Roma. El supremo inters del gobierno romano era el progreso y la
prosperidad del Estado, la religin era slo uno de los factores empleados para tal fin.
Si alguna religin que apareciese desfavorable a esta finalidad precipitaba sobre s la ira
imperial y se consideraba digna de exterminio.
II. La Poltica hacia las Religiones Extranjeras
Roma era notablemente tolerante hacia las religiones extranjeras si se atiende al
estado de ilustracin de ese tiempo. Pero la poltica imperial hacia la religin era
simplemente de tolerancia y no de libertad religiosa. En su vigilancia de los mejores
intereses
( 174 )
del Estado, el emperador vigilaba las manifestaciones religiosas como lo haca en todos
los aspectos de la vida. Ninguna religin poda esperar obtener gran xito y al mismo
119

tiempo escapar durante mucho tiempo de la observacin del gobierno. El Estado, de


hecho, exige el derecho de decidir qu dioses pueden ser adorados y aunque no se
preocupa acerca de las opiniones particulares de un hombre, prescribe los objetos de
adoracin pblica, y de tiempo en tiempo insiste en la debida reverencia que debe serles
otorgada.109 En la ejecucin de esta poltica, las religiones del Imperio se ponan bajo
dos clasificaciones, conocidas como religio licita (culto permitido) y religio ilicita
(culto no permitido). Una religio licita tena el reconocimiento y, si era necesario, la
proteccin del Gobierno. Por otro lado, la religio ilicita no obtena el reconocimiento
del Estado o la proteccin del Estado. No era ilegal, sino no legal: estaba fuera del
dominio de los asuntos romanos. Poda persistir indefinidamente, y sus devotos
fervientemente promover su culto, pero hasta donde ste no daba evidencia alguna de
amenaza, en ningn sentido, para la unidad o la paz del Imperio, los funcionarios
romanos no hacan esfuerzo alguno para molestarla. El cristianismo era una religio
ilicita, pero al principio fue considerada por Roma como simplemente una nueva rama
del judasmo, que era una religio licita. De aqu que durante las primeras dcadas de su
historia, el cristianismo escap de la vigilancia del Gobierno Romano. 110 La
persecucin ms primitiva, la de Nern en al ao 64 D. de C., fue el antojo personal de
un caprichoso monarca ms que una poltica imperial establecida. Pero en la poca de
Domiciano (81-96) el
( 175 )
cristianismo haba alcanzado tal prominencia y fuerza numrica, que se tema que con el
tiempo pusiese en peligro la integridad y perpetuidad del Imperio, de modo que lo que
haba sido simplemente una religin no legal lleg a considerarse como religin fuera
de la Ley.
III. El Culto del Emperador
Mientras las antiguas religiones nacionales de Grecia y de Roma haban llegado a
estar totalmente atrofiadas en el siglo I, una influencia religiosa que parta de los
crculos imperiales se haca sentir ampliamente. Esta era el culto del temperado romano
promovida como actividad de intereses polticos por el gobierno romano. Negarse a
participar en este culto oficial del emperador era dar muestras de deslealtad al Imperio y
an poda, si se persista obstinadamente, ser interpretado como traicin. Este hecho
hizo que el culto del Emperador estorbase excesivamente a los primeros cristianos, y
fue, frecuentemente, causa de grave persecucin.
La base de apelacin del culto del emperador difera en el occidente y en el
oriente. En Roma misma, y as en el pensamiento de los emperadores, se basaba en la
109

Foakes-Jackson, History of the Christian Church to A.D. 461, p. 45.

110

La referencia de Tertuliano (Apol. 5) a una proposicin de Tiberio al Senado de que reconociesen al cristianismo como
entre las religiones licitae no puede aceptarse como autnticamente histrica.

120

antigua idea romana del genios. El genio de una persona, institucin o cosa, era un
espritu guardin representativo que perpetuaba la categora particular a la que
perteneca su cargo. El genio del poder de Roma imperial presida el destino de cada
subsecuente emperador. Era este genio imperial el que elevaba al emperador al puesto
de la divinidad.111 Generalmente el emperador romano no se consideraba seriamente
como divino. Sin duda Augusto, al dar su sancin al culto de su genio, no haba
pensado en deificacin alguna de s mismo.112 Pero en el Oriente el caso era distinto.
La psicologa
(176 )
religiosa del Oriente era muy susceptible de recurrir a un hombre deificado. Desde un
pasado muy remoto, los reyes haban sido considerados como seres divinos, y vistos con
una reverencia que difcilmente podra distinguirse de la adoracin. Alejandro haba
sido contemplado como un dios por sus pueblos conquistados, y Pompeyo haba hecho
impresin semejante. As, la mente asitica no tena dificultad alguna en levantar a
cada emperador al pedestal de la deidad, y los emperadores no vacilaron en tomar
ventaja de este rasgo psicolgico. Como resultado el cristianismo oriental tuvo la ms
dura lucha con esta forma de oposicin, particularmente en Asia Menor.113
LOS EMPERADORES ROMANOS
El propsito de esta exposicin nos lleva a ocuparnos aqu solamente del carcter
de los emperadores del Siglo I y de su relacin con la historia del cristianismo del
Nuevo Testamento. Por lo tanto, los mencionaremos en sucesin cronolgica e
indicaremos brevemente su relacin con los acontecimientos de la historia cristiana del
Primer Siglo.
I. Augusto Csar (31 A. C. a 14 D. C.)
Despus del establecimiento de la Repblica, Augusto fue el primer caudillo
romano que tuvo xito en mantener por un tiempo largo su puesto como gobernante del
pueblo romano. La experiencia con sus gobernantes en su historia primitiva haba
hecho a la palabra rey intolerablemente detestable para los romanos, de tal modo que no
admitan insinuacin alguna de ambicin por la corona, de parte de alguno de sus
caudillos. Aun cuando Augusto lleg
( 177 )
111

Cf. Friedlaender, op. cit., Vol. III, pp. 114 sgs.

112

Eakin, Getting Acquainted with the New Testament, p. 266.


Cf. Fowler, Social Life at Rome, pp. 319-352; Fisher, Beginnings of Christianity, pp. 74-139; Friedlaender, Roman Life
and Manners, Vol. III, p. 84-214; sobre una exposicin completa acerca del culto del emperador, vase Fowler, Roman
Ideas of Deity, pp. 107-133.
113

121

a una posicin segura de poder supremo, tuvo cuidado de no aceptar el odioso ttulo de
rey, pero insisti en ser conocido como impertator, la voz latina que se ah convertido
en nuestro vocablo emperador y que denotaba al comandante en jefe de las fuerzas
militares. Podemos observar, por las fechas que limitan su reinado, que Augusto era
emperador cuando nuestro Seor naci en Bethlehem. Su nombre se menciona
especialmente en Lucas 2:1. El fue quien design a Herodes como rey de Judea.
Despus de la muerte de Herodes, Augusto dividi le reino de Palestina entre los tras
hijos de aquel, aunque ms tarde depuso y desterr a Arquelao, poniendo a Judea en
manos de un procurador. Augusto fue el ms grande de los emperadores romanos, y
uno de los ms grandes estadistas de todos los tiempos. Estableci en el mundo romano
el reinado de la paz, la famosa Pax Romana, y en un sentido muy significativo prepar
el camino para el extraordinario entendimiento de la religin cristiana.
II. Tiberio (14 a 37 D.C.)
Tiberio prometa, al principio de su reinado, llegar a ser un gobernante como su
gran predecesor, pero despus de pocos aos se precipit el una poltica de crueldad y
despotismo. Fue l quien design a Poncio Pilato como gobernador de Judea. La
prolongada administracin de Pilato en Judea se debi no a su eficiencia o popularidad,
sino a la poltica de Tiberio en su trato con sus gobernadores. Consideraba mejor dejar
a un gobernador durante un largo perodo, basndose en que bajo esta circunstancia, no
habra tan gran tentacin de despojar y robar a sus sbditos para enriquecerse durante su
breve perodo como funcionario. Tiberio era en la poca de su muerte, el admirado
patrn y protector de Herodes Antipas. Agripa I ocasion su disgusto y fue desterrado
por l durante un tiempo, y aprisionado en cadenas en otra ocasin. El cristianismo
haba alcanzado tan reducida
( 178 )
importancia durante su reinado que es casi imposible que pudiese haber sido notado por
l.
III. Calgula (37 a 41 D.C.)
Este fue uno de los ms crueles y libertinos de los emperadores romanos. Era
fantico y dspota. Los judos de Alejandra que haban sufrido un ataque de los
habitantes gentiles, apelaron a Calgula en busca de justicia, pero en respuesta
solamente recibieron insultos. Tom seriamente la designacin artificial de divinidad
de los emperadores romanos, y concibi la fantica creencia de que l era en la sombra
realidad un dios en forma humana y determin mantener su culto por s mismo en todo
su reino. El culto del emperador haba comenzado con Augusto, pero nunca haba sido
incrementado por tan extremas medidas y fanticas exigencias como las adoptadas por
122

Calgula, y nunca antes ni despus con tan insensata vanidad. Los habitantes paganos
de Jamnia, en Judea, construyeron un altar e instituyeron en suelo de Judea, el culto del
emperador. Los judos protestaron, y en respuesta a su protesta, Calgula orden que su
imagen fuera colocada en el templo en Jerusalem, y pudo disuadrsele del temerario
acto de sacrilegio solamente por la apremiante intercesin de Agripa, que estaba en
Roma en ese tiempo y en muy ntimas relaciones con el Emperador. Fue Calgula quien
restaur la fortuna del desventurado Agripa, y lo reinstal en el favor imperial,
concedindole un reino. Desterr a Antipas y aadi sus reinos al dominio de Agripa.
Calgula muri asesinado.
IV. Claudio (41 a 54 D.C.)
Claudio era dbil de cuerpo y de espritu, pero a pesar de esto, su reinado fue de
prosperidad, y en los primero aos de paz. Abarc la mayor parte de las actividades
misioneras de Pablo, y conserv al mundo ordenadamente, mientras Pablo predicaba.
Fue sta, por supuesto, una contribucin muy inconsciente de
( 179 )
parte de Claudio. Lleg a ser amigo y protector de Agripa I, a quien concedi el ttulo
de rey y el dominio de la mayor parte del territorio incluido originalmente en los
dominios de Antipas y Filipo, tanto como la antigua provincia de Judea. En el ao 52
fue ofendido por los judos de Roma, probablemente debido a las agitaciones surgidas
entre ellos por el cristianismo, y arroj de la ciudad a muchos de ellos, entre quienes
estaban Priscila y Aquila.
V. Nern (54 a 78 D.C.)
Este monarca conserva la no envidiable distincin de haber sido el ms
despticamente cruel de todos los emperadores romanos. Impulsado por motivos de
abyecto egosmo haba incendiado una gran parte de la Ciudad de Roma en el ao 64
D.C. TAn fuerte fue la reaccin del sentimiento popular, que Nern comenz a temer
por su seguridad personal, y para librares de las sospechas que recaan sobre l mismo,
acus a los cristianos de ese crimen. Se precipit una persecucin muy cruel. Nern
prest sus jardines para exhibir las torturas de las desventuras vctimas, y en la noche
alumbr sus terrenos con las llamas de los cristianos que se consuman en las
hogueras.114 Esta persecucin al principio fue local, pero ms tarde se extendi, en
ataques espordicos, a otras partes del Imperio. Fue durante esta persecucin cuando
Pablo y Pedro sufrieron el martirio. Nern fue el emperador que primero continu la
guerra para reprimir la rebelin juda en Palestina. Tuvo un fin trgico. Lleg a ser tan
impopular, que fue condenado por el Senado Romano, y saba que el veredicto de esta
114

Foakes-Jackson: op. cit., 50.

123

asamblea se mantendra, porque tena consigo la simpata casi unnime del pueblo. En
su confusin y pesadumbre se quit la vida.
( 180 )
VI. Galba, Otn, y Vitelio (68 a 69 D.C.)
Despus de la muerte de Nern, rein la confusin en Roma por espacio de dos
aos. Tres generales de los ejrcitos romanos, en rpida sucesin, se apoderaron del
trono, cada uno obligado por su sucesor a abandonarlo y entregando su propia vida
como premio de su ambicin.
VII. Vespasiano
Finalmente Vespasiano, comandante de las legiones romanas de Siria y Judea,
fue proclamado emperador por su ejrcito, el ms poderoso del Imperio en ese tiempo, y
logr establecerse en el puesto imperial. Haba estado durante algn tiempo empeado
en guerra con los judos, y, al llegar al trono, envi a su hijo Tito para dominar la
rebelin. Tito captur y destruy a Jerusalem en el ao 70 D.C.
VIII. Tito (79 a 81 D.C.)
El reinado de este emperador, hijo de Vespasiano ya mencionado, fue breve y
pacfico y sin ninguna relacin posterior de importancia con la historia cristiana.
IX. Domiciano (81 a 96 D.C.)
En Domiciano tenemos una combinacin de habilidad administrativa y tirnica
crueldad. Los primeros aos de su reinado fueron claramente suaves y pacficos, pero
creci su impopularidad y aument su sed de sangre. Al principio prest poca atencin
al movimiento cristiano, pero en los ltimos aos, especialmente los dos ltimos de su
reinado, impuls la persecucin de los cristianos con ferocidad inflexible. Las ms
antiguas tradiciones dan testimonio de que, durante este perodo, Juan el Apstol estuvo
desterrado en la Isla de Patmos y escribi la Revelacin.
( 181 )
Es posible que casi al principio de su reinado (85 a 90) se escribiese el libro de los
Hebreos. Exactamente despus de terminarse el reinado de Domiciano, el Apstol Juan
muri en Efeso, dando fin al perodo que denominamos Edad apostlica.
( 182 )
124

CAPTULO IX
LA CULTURA GRIEGA
Conforme se avanza en el estudio de la historia de los tiempos del Nuevo
Testamento no se puede dejar de sentirse impresionado por la frecuente aparicin del
helenismo como factor de muchos aspectos de la vida del siglo primero. En realidad, no
aparece caracterstica alguna del mundo mediterrneo de este perodo, que no se halle
afectado por la influencia griega. Aun el judasmo, con su rgido exclusivismo y
fantica lealtad a sus particulares ideales y cultura, no fue capaz de escapar de los
penetrantes efectos del helenismo. Aparece muy evidente que, a la postre, deja de
comprenderse al situacin en que se origin la vida del Nuevo Testamento, a menos que
se perciban la presencia y la energa de la cultura griega. Haba modelado y dominado a
la vida intelectual de la poca.
Todo el mundo del siglo primero fue a educarse a la Hladey todava el mundo
no ha dejado de ir a instruirse a Hlade. La mayor influencia puramente intelectual, que
se ha ejercido jams sobre la vida del pensamiento de la humanidad, fue la cultura
griega. El mundo haba encontrado lo mejor para adorar, con los judos; para gobernar,
con los romanos y para pensar, con los griegos; una triple herencia que se combin y
perpetu por la sin par vitalidad espiritual y extensin de un movimiento, que brot de
la mente y el corazn del Maestro de Galilea. La religin juda ha sido, sin duda, la
mayor ganancia, pero no fue eficaz, sino hasta que fue universalizada y racionalizada
por efecto de la cultura griega. Cuando el antiguo odre del legalismo judaico se mostr
insuficiente, el nuevo odre de pensamiento griego ofreci un receptculo listo para el
evangelio espiritual de Cristo.
( 183 )
Sin la fuerza vital de esta intelectualidad griega es difcil concebir al cristianismo
alcanzando su insigne y final victoria sobre la vida religiosa del antiguo mundo
mediterrneo. Para quien contempla en amplia perspectiva la situacin histrica al
principio de la Era cristiana, aparece que la cultura griega slo esperaba convertirse en
siervo voluntario de la nueva religin.115
LA LENGUA Y LA LITERATURA
En la creacin y diseminacin de la cultura griega, fueron los ms conspicuos
instrumentos la lengua y la literatura, aunque no los ms efectivos, pues corresponde
esta virtud al propio pensamiento griego, con sus cualidades superiores y su filosofa sin
rival. La lengua griega fue uno de los progresos verdaderamente grandes de la
antigedad. Su historia conocida se extiende hacia unos mil aos antes de la Era
115

Cf. Glover, The World of the New Testament, pp. 29 sgs.

125

cristiana. Los poemas picos atribuidos a Homero fueron producidos no despus del
ao 800 A.C. Desde aqu, la corriente de la literatura griega se ensancha gradualmente
en la creciente del perodo clsico, cuyos productos se presentan en multitud de escritos
que llamamos literatura griega clsica, representa slo un dialecto de la lengua, el
griego tico. Aunque el tico fue el nico dialecto que produjo literatura de
importancia, y el ms altamente desarrollado en su perfeccin lingstica, hubo, sin
embargo, otros varios dialectos del griego, contemporneos del tico, que fueron de
importancia porque influyeron sobre los subsecuentes progresos de la lengua griega.
A medida que entraban en ms estrechas relaciones, por el comercio, la religin, l
guerra y otras causas, las diversas tribus helnicas, que en los tiempos primitivos
llevaron vidas separadas tras barreras naturales que las rodeaban, comenz un inevitable
( 184 )
proceso de amalgamacin entre los diferentes dialectos. Este proceso alcanz su
culminacin en el perodo de la conquista de Alejandro. En los ejrcitos de Alejandro
se pusieron en ntimo contacto los griegos de varias tribus, y esto los oblig a buscar un
medio comn de comunicarse por la combinacin y modificacin de las variaciones
dialectales, para formar una lengua comn. La base de esta lengua comn o Koin, fue
el dialecto tico, la antigua lengua literaria de los griegos.
Esta lengua koin fue implantada por los ejrcitos de Alejandro por dondequiera
que extendan sus conquistas. En pocas generaciones todo el mundo oriental
mediterrneo empleaba el griego como principal medio de comunicacin. Cuando os
romanos conquistaron a los griegos, llevaron la lengua griega al Occidente, como
resultado de lo cual el griego lleg a ser la lengua literaria, y hasta cierto punto, la
hablada, de todo el mundo grecorromano del siglo primero. Era la lengua comn en
Egipto, haba penetrado hacia el Oriente hasta el Valle de Mesopotamia, conservaba an
supremo dominio en su primitivo solar de Asia Menor, y en la Pennsula de Acaya; y
prevaleca en Italiaan en la misma Roma. En Europa occidental y al norte de frica,
aunque se utilizaba ampliamente el latn, tambin se haba introducido el griego y era la
lengua de las clases cultas.
Este idioma universal esperaba, como instrumento listo del mensaje cristiano, el
momento de comenzar su avance hacia el occidente. Y fue un instrumento
maravillosamente efectivo. El griego koin es, sin duda, la lengua ms rica y
exactamente expresiva que ha conocido la historia humana. Sus posibilidades de sutil
distincin en la expresin del pensamiento son vastas, y los escritores del Nuevo
Testamento eran notablemente inclinados al uso de las aptitudes ms refinadas del
lenguaje. Ciertamente, no hay exageracin en sostener que el Nuevo Testamento griego
es el texto ms ricamente expresivo de toda la literatura; y este hecho se debe, en no
pequea medida, al carcter de la lengua en que se halla escrito.
( 185 )
126

Es importante, sin embargo, que entendamos que el Nuevo Testamento no es,


estrictamente hablando, una produccin literaria. Esto es, no se escribi como
literatura, sino como un medio prctico de alcanzar en una ocasin nica, ciertos
propsitos religiosos y morales. Es claro para el capaz estudiante del griego, que el
texto de nuestro Testamento griego no se iguala con el pedantesco esfuerzo en la
exactitud clsica, exhibido por los escritores helensticos de la poca. Hay otro grupo
de escritores que durante el siglo pasado, o antes, han surgido a la luz rpidamente, y al
cual pertenece el Nuevo Testamento. Son estos los papiros, las ostraca y las
inscripciones.
Los papiros son textos fragmentarios, principalmente encontrados en las secas
arenas de Egipto, donde se haban conservado durante siglos. Son de un material,
rudamente semejante a nuestro papel, llamado papiro. Este material de escribir recibi
su nombre de la sustancia de que se fabricaba, porque se haca de la planta de papiro,
caa que crece a la orilla del agua en los climas clidos. Se cortaban delgadas tiras de la
mdula de la planta de papiro, estas tiras se colocaban una al lado de la otra en una
capa, sobre ellas se colocaba otra atravesada en ngulo recto; todo se humedeca con
una preparacin semejante al la cola y se prensaba hasta hacer una hoja delgada. Esta
hoja se colocaba al sol para secarse, despus de lo cual, se suavizaba por el lado donde
las tiras se extendan horizontalmente. La hoja de papiro estaba lista entonces, para
usarse. Se acostumbraba escribir solamente sobre el lado en que las fibras eran
horizontales, pero en casos de urgencia o escasez, se empleaba tambin el lado spero.
Si uno deseaba escribir un documento de considerable longitud, las pegaba unindolas
por sus bordes para hacer una larga tira, y escriba a lo largo de ella en columnas
angostas. Cuando estaba completo su documento, lo enrollaba. Probablemente de este
modo se escribi la gran mayora de los libros
( 186 )
de nuestro Nuevo Testamento. Se ha hallado en gran abundancia, restos de estos
papiros del siglo primero y siguientes. Son cartas, recibos, contratos, documentos
legales, etc., precisamente aquellas formas o escritos que relejan los hbitos comunes y
la lengua corriente del pueblo en su vida diaria. Nada hay aqu del engao de la
artificialidad literaria; abren bien la puerta de la habitacin de la sociedad
grecorromana. Son de incalculable valor para la comprensin de la vida y el lenguaje
del Nuevo Testamento.
Las ostraca son fragmentos de vasijas quebradas o de cermicatambin se les
llama tiestossobre los cuales se han grabado breves textos con un instrumento agudo.
Contienen cartas, recibos, notas, etc. Las ostraca se utilizaban por quienes eran
demasiado pobres para comprar papiro, o que no consideraban lo escrito de suficiente
importancia como para justificar el gasto del papiro.
Las inscripciones eran epitafios en piedras funerarias, noticias puestas con
propsitos civiles, o marcadores permanentes de alguna descripcin. Su valor
probatorio ha sido considerado de gran importancia en la crtica histrica, pero en el
127

estudio detallado de la vida y el lenguaje del Nuevo Testamento son, en mucho,


inferiores que los papiros y las ostraca.
En realidad, el orden en que nos hemos ocupado de estas tres clases de textos
antiguos es le que corresponde a su importancia en la interpretacin del Nuevo
Testamento. comnmente se les menciona como las fuentes no literarias del estudio
del Nuevo Testamento.
Sera un grave error dejar la impresin de que la literatura clsica de la poca
carece de valor en la interpretacin del Nuevo Testamento, porque esto est lejos de ser
cierto. Los grandes escritores de la literatura clsica han preservado para nosotros
informacin que es indispensable. De los antiguos historiadores como Polibio, Estrabn
y Plutarco, de entre
( 187 )
los griegos; y Salustio, Livio, Tcito y Suetonio entre los latinos, hemos obtenido la
descripcin general, poltica y social de la vida del siglo primero. Nos dan el esquema
mayor del mundo en el que tuvo su origen el cristianismo. Por ellos conocemos el
progreso general de los acontecimientos de la historia, de la cual es parte el Nuevo
Testamento. Teneos luego a los poetas y ensayistas latinos, que incluyen nombres
como Plauto, Cicern, Virgilio, Horacio, Ovidio, Plinio y Juvenal, que nos
proporcionan valioso testimonio sobre los detalles de la vida social y personal, aunque
no tan valioso como el que se deriva de las fuentes no literarias, porque no es tan
espontneo y natural. Algunas veces el cuadro es intencionalmente dibujado por el
autor, colorendolo para que corresponda al propsito de su escrito. Su testimonio es de
mayor valor cuando la vida de la poca se refleja accidentalmente. Aunque no toda esta
literatura es producto directo de la cultura griega, toda brota de un terreno en que la
cultura griega era el principal componente.116
LA EDUCACIN
Hasta la iniciacin del siglo XVIII no encontramos progreso superior de actividad
intelectual y de ilustracin, que el que se presenta en el mundo grecorromano a
principios de la Era cristiana. E el mundo del primer siglo se mantena un tipo tan
acabado de bsqueda e investigacin eruditas como el que conocemos hoy, con la
diferencia principal de que las facilidades que tenan ni aproximadamente eran tan
numerosas o efectivas como las que estn al servicio de la moderna investigacin.
Ciertamente, podemos decir con seguridad, que la competencia intelectual era tan
grande como ahora, y asimismo, el esfuerzo vivo y diligente. La poca produjo varios a
quienes podemos llamar, con justicia, sabios.

116

No hemos mencionado aqu a los escritores filosficos, porque los hemos dejado para referencia posteriores. Cf.
Glover, op. cit., pp. 108-113.

128

( 188 )
I. El Progreso Educativo
El esfuerzo erudito haba alcanzado algunos xitos realmente notables. El
progreso de la cultura griega en el aspecto cientfico era mucho ms avanzado de lo que
el estudiante moderno ha logrado comprender por lo general. Tres siglos antes del
perodo del Nuevo Testamento, haba hallado en Aristteles a uno de los ms grandes
exponentes que ha conocido su historia. Haba destacado en el razonamiento, el mtodo
inductivo, que es el principio bsico de la ciencia moderna. Las teoras geolgicas de
Estrabn incitan la admiracin de los modernos; las historias escritas por Tcito y Livio
son fuentes altamente estimadas por la ciencia histrica moderna, y los mtodos
pedaggicos de Quintiliano se aplican en la educacin del siglo XX. Los matemticos
de Alejandra hacan clculos astronmicos que han variado poco de las conclusiones de
la astronoma moderna. Haban calculado con notable precisin la distancia a que se
hallan de la tierra, el sol y la luna, y haban establecido la teora de que la tierra es
redonda. Los hombres ya haban descubierto la fuerza del vapor, aunque eran incapaces
de inventar los medios de utilizarla. Sin embargo, la maquinaria y la ingeniera
mecnica haban alcanzado un notable y alto grado de desenvolvimiento. Hern de
Alejandra se dice que construy en la Edad Apostlica, la primera mquina hidrulica.
117
La ciruga y la medicina estaban considerablemente avanzadas para su tiempo. Los
instrumentos quirgicos encontrados en las excavaciones de Pompeya despiertan la
admiracin an del cirujano moderno. El diagnstico era primitivo e inexacto, y la
salubridad del todo desconocida, pero los remedios para las enfermedades comunes eran
muy efectivamente empleados. Haba varias ramas en la prctica de la medicina, con
especialistas en cada una de ellas. Se ha encontrado un sello correspondiente al
( 189 )
siglo primero, que lleva el nombre y el ttulo de un oculista. Como auxiliar necesario
para la prctica de la medicina, la ciencia de la farmacia se haba desarrollado bastante
bien. El arte, aunque ya en decadencia, an sobrepasaba a lo conocido en las
subsecuentes edades. Esta afirmacin se aplica a la pintura, la escultura, y la
arquitectura, pero no fueron estas las nicas bellas artes conocidas en el siglo primero.
La msica era tambin un arte bien conocido y altamente desarrollado. Una gran
variedad de instrumentos musicales se empleaban y se haba inventado un sistema de
notacin musical.
Desde el punto de vista de los romanos, las lneas ms importantes de la cultura
eran, decididamente, la literatura y la oratoria. Se mantenan escuela para la
preparacin especial en estas materias. Se escriba muy abundantemente en todos los
centros de mayor ilustracin y se produjeron libros en nmero considerable. Los
117

Cobern: op. cit., p. 636.

129

escribas que especialmente se haban preparado para esta tarea, se dedicaban ala
reproduccin de manuscritos como profesin. El escriba profesional era uno de los
personajes ms familiares de la vida grecorromana del primer siglo. Haba libreros
editores podramos llamarlosque empleaban varios escribas al mismo tiempo,
esclavos o asalariados, para copiar manuscritos para el mercado. Toda casa de alguna
comodidad y cultura tena su propia biblioteca. El estudio abundante era un ejercicio
familiarpara algunos, ciertamente un agradable pasatiempo. Paralela al inters
literario hubo un dominante atraccin por el discurso pblico. Sin embargo, este inters
era en muchos casos prctico y comercial, porque esta preparacin se daba en las
escuelas de oratoria, para la prctica de abogado. Es probable que el principal inters de
esas escuelas fuese, en realidad, la preparacin de abogados. La prctica del derecho
era una profesin muy socorrida y muy bien desarrollada en el mundo romano del
primer siglo, por lo cual debi haberse ofrecido en alguna parte una preparacin
especial
( 190 )
y probablemente en ninguna otra parte ms que en las escuelas de oratoria.
II. El Progreso Educativo
En Edmundo grecorromano el ejercicio de la enseanza era una profesin
popular, honorable y muy provechosa. El triunfo acadmico era premiado con el
reconocimiento por medio de ttulos distintivos, tales como el de filsofo, doctor, o
sofista. La educacin de la poca era predominantemente griega. La literatura de la
educacin era griega, los maestros generalmente griegos, el mtodo y el material,
tambin griegos. EL griego era el idioma oficial en los sistemas educativos de ese
tiempo, aunque en algunos lugares tambin se empleaba el latn. Las universidades
donde los roanos procuraban su educacin superior eran todas griegas. Cicern y
Horacio se prepararon en la Universidad de Atenas. Haba tambin universidades
griegas establecidas en Rodas, Tarso, Antioquia, Alejandra y Marsella. Alejandra era
el principal centro de enseanza, que tena una biblioteca y un museo adems de la
universidad. Estas universidades enseaban una variedad de materias, de las que sin
duda era la ms popular, la filosofa. Pero tambin se enseaban retrica u oratoria, que
inclua el derecho, matemticas (incluyendo astronoma), medicina, geografa y
botnica. Como se ha observado antes, el siglo primero se hallaba totalmente avanzado
en estas lneas de la enseanza.
Por supuesto, sera natural esperar que la educacin comenzase tan pronto como
fuese razonable en la infancia. Algunos testimonios de los papiros indican que la
educacin de los nios se consideraba como de extraordinaria importancia.
Naturalmente, la prctica misma variaba en cada hogar, como acontece en nuestro
tiempo, pero la regla de la poca exiga que se ensease al nio oportunamente. La
130

extensin y efectividad de la educacin del nio dependa completamente de los medios


y disposicin
( 191 )
de sus padres. No se haca provisin alguna por el estado, para la educacin. De aqu
que hubiese gran nmero de ignorantes, y que no muchos tuviesen ms que los escasos
rudimentos de la educacin. Los nios eran enseados por un esclavo o un instructor
particular, en su casa, cuando la situacin financiera lo permita, o eran enviados a las
escuelas elementales que se dirigan segn las exigencias de la localidad y sostenidas
con cuotas pagadas por los padres, o, en casos raros, suministradas por la benevolencia
de algn benefactor rico. Gran nmero de nios se reunan en las escuelas y se
empleaba un nmero suficiente de maestros para su instruccin. La enseanza en su
mayora era impartida por hombres, aunque no eran desconocidas las maestras. Es
cierto que por lo menos en algunos pocos casos, las mujeres alcanzaron un grado
relativamente elevado de instruccin. Sin embargo, la educacin superior se
consideraba fundamentalmente como un privilegio del sexo masculino.
Los nios de una casa particular generalmente eran acompaados a la escuela por
un esclavo o sirviente llamado pedagogos. Este servidor tambin ejerca vigilancia
general sobre la conducta del nio hasta que ste llegaba a la madurez. aunque, como
se observ antes, la educacin superior se asignaba toda, en absoluto, a los hombres,
esto no era cierto en lo relativo a la educacin elemental, porque es verdad que las nias
tanto como los muchachos eran enviados a la escuela. El plan de estudios de tales
escuelas generalmente constaba de tres asignaturas: la lectura, escritura y aritmtica. Se
utilizaban libros y se exigan ejercicio escritos, aunque, sin duda, la mayor parte de la
instruccin era oral.
Para que un nio pudiese progresar considerablemente en la educacin se
necesitaba que sus padres poseyesen importante riqueza, lo que no resultaba cierto en la
mayora de los casos. Pero cualquier nio empeoso e inteligente, que tuviese padres
suficientes medios, poda alcanzar una cultura aproximadamente
( 192 )
semejante a la educacin de nuestras escuelas secundarias. Y aunque es cierto que hubo
una gran cantidad de iletrados, sin embargo, atendiendo al hecho de que no haba un
sistema de educacin pblica provista por el estado, la cultura estaba notablemente
extendida. A la luz de todos los testimonios, nuestra conclusin debe ser que, en el
mundo grecorromano, el siglo primero fue una poca de ilustracin.
LA FILOSOFIA
Por razn de su misma naturaleza, el cristianismo es especialmente susceptible a
la influencia de la filosofa. Esto ha sido cierto desde las ms primitivas etapas de su
131

desenvolvimiento, porque surgi como producto de la reflexin, como interpretacin de


ciertos hechos de la historia y la experiencia. Comenz, histricamente, con la vida y la
enseanza de Jess de Nazareth. Se desarroll en las vidas de sus seguidores durante su
ministerio y despus hasta obligarlos a hacer extraordinarias demandas por su Persona y
su obra. Esto es, en su mismo principio el cristianismo consisti en una interpretacin
de Cristo y sus relaciones con la experiencia cristiana. La interpretacin es
esencialmente un proceso racional, una funcin de la razn. Por tanto, el mensaje
apostlico hacia su llamamiento original al intelecto. Llamaba a una reflexiva
contemplacin. Dondequiera que el evangelio era predicado provocaba el pensamiento
y exiga la comparacin con los resultados del pensamiento previamente obtenidos.
Esta circunstancia puso al mensaje cristiano en inmediato e ntima relacin con la
filosofa en boga en el mundo grecorromano. Una relacin a tal punto vital, no poda
producir sino los ms abundantes y profundos efectos. La relacin del cristianismo
apostlico con su ambiente histrico no ofrece caracterstica de mayor significacin que
su relacin con la filosofa griega. Por tanto, es grandemente importante que el
estudiante del Nuevo Testamento obtenga una
( 193 )
concepcin general, en perspectiva histrica, de los progresos filosficos que crearon la
vida intelectual del siglo primero.
La aurora de la filosofa griega aparece en Mileto, ciudad griega de Asia Menos,
aproximadamente por el ao 600 A.C. Imperfecta en sus principios, hizo maravillosos
progresos en los siguientes trescientos aos, y alcanz su cenit en Platn y Aristteles,
dos de los ms grandes pensadores que la humanidad ha producido. La historia de la
filosofa griega se ah caracterizado por tres fases de desenvolvimientofsico, tico y
teolgico. Como lo observa correctamente Angus, este es el orden natural del progreso
del hombre, tomando primero el aspecto exterior, despus el interior y luego el de
arriba; o sea, la naturaleza , el hombre, Dios.118 Estas no pueden llamarse etapas de
desenvolvimiento, aunque aparecen sucesivamente en el orden mencionado, pero no
pueden sealarse divisiones cronolgicas algunas, claramente marcadas, porque estas
tres fases cubren todo el tiempo. En realidad, el inters teolgico apareci casi tan al
principio como el tico, y ambos se desarrollaron paralelamente durante varios siglos.
El inters fsico nunca se perdi del todo, aunque estuvo subordinado en las etapas ms
avanzadas de desarrollo.
I. El Aspecto Fsico de la Filosofa Griega
En su origen fundamental la filosofa surge de aquella facultad de la mente
humana, a la que llamamos curiosidad. El hombre observa su medio, el mundo tangible
que lo rodea, y comienza a reflexionar y a inquirir. O, expresado ms tcnicamente, la
118

Environment of Early Christianity,p. 174.

132

conciencia, por medio de los sentidos percibe su ambiente, y la razn procura construir
juicios racionales. Este esfuerzo para formar una interpretacin inteligible e inteligente
del ambiente, el la filosofa. En su forma ms simple y primitiva observa naturalmente
( 194 )
el orden fsico, el universo de tangible realidad. El mundo que comprende primero la
mente humana es el mundo material. As es slo normal que la filosofa en sus
principios era naturalista.
Cuando el filsofo griego primitivo observaba su medio fsico, lo que ms le
impresionaba era el hecho de la variedad y el cambio que se manifiesta perpetuamente,
mientras al mismo tiempo, haba un orden evidente, que surga una ley permanente de
direccin para esa variedad y ese cambio. De aqu que el cambio y la inmutabilidad del
mundo natural fuesen los ms antiguos problemas de la filosofa griega. Este esfuerzo
filosfico inicial habra de descubrir el principio fundamental de la inmutabilidad, o sea
la base elemental de direccin del orden natural. As, la filosofa en su principio
comenz de frente hacia Dios, y nos parece extrao, a quienes lo observamos a plena
luz de la revelacin, que tardase ms de doscientos aos en llegar a algo que se
aproxima a una clara concepcin de l.
Tales,, iniciador de la filosofa griega, que vivi en Mileto por el ao 600 A.C.,
pens hallar la sustancia original en el agua. Anaximandor y Anaxmenes fueron los
ms notable seguidores de Tales. El primero consider que la materia tena su origen
ltimo en el agua y el fuego, mientras Anaxmenes sostena que la sustancia esencial era
el aire. Para Herclito (536-475 A.C.), la base de la realidad era el fuego. Esto era
porque Herclito estaba muy profundamente impresionado tonel hecho del perpetuo
cambio, y el fuego, es obviamente, el agente ms radical y expedito del cambio. Como
se expresa en sus propias palabras: Todas las cosas se cambian por el fuego, y el fuego
por todas las cosas, como las mercaderas se cambian oro por el oro por mercaderas.119
Sin embargo, no consider al cambio como un proceso catico, sino regido por una ley
fundamental. As pues,
( 195 )
podemos decir que para Herclito el fuego era la esencia de la inmutabilidad, y la ley, el
principio de la inmutabilidad. Ya la mente griega en su ansiosa bsqueda,
confusamente advierte que de algn modo, el universo ha de ser explicado por una
realidad fundamental.
En cuanto a sus relaciones con los intereses de la presente investigacin, el
movimiento avanzado ms importante de ste grupo de filsofos naturalistas estaba
representado por Anaxgoras (500-428 A.C.), quien propuso le hiptesis de que la
119

En las citas y sumarios en esta exposicin, el autor reconoce su gran deuda a Rogers, Students History of Philosophy, y
a Zeller, Outlines of Greek Philosophy.

133

mente era el principio permanente y moderador del orden natural. No haba sino un
breve paso de esta concepcin a la idea de una suprema inteligencia, productora y
regente del universo material. As, an en su contemplacin de la naturaleza, el
pensamiento griego comenz a percibir la imagen del verdadero Dios, cuya revelacin
encarnada habra de tener algn da una parte importante en la interpretacin del
mundo.
II. El Aspecto tico de la Filosofa Griega
El inters estrictamente tico de la filosofa aparece primero en Pitgoras (580-00
A.C.), el fundador del Pitagorismo, sistema de filosofa que haba durado muchos
siglos, y an haca sentir su influencia a principios de la Era cristiana. Pitgoras fund
y promovi una fraternidad de ascetas, que se obligaban mediante rgidas reglas, a una
vida de temperancia. El penetrante espritu de indolencia e indulgencia que
caracterizaba a la poca, hizo que el nfasis tico, cuando finalmente apareci, tomase
una forma extrema. Para Pitgoras toda la vida ofreca un aspecto moral y religioso.
Era extremadamente sensible al conflicto incesante entre el bien y el mal, y reconoca el
elemento espiritual en la naturaleza y experiencia humanas.
En su explicacin del orden natural, Pitgoras hizo del nmero la realidad
fundamental, y consecuentemente, su filosofa era un sistema matemtico.
( 196 )
Para nuestras mentes modernas es difcil descubrir la relacin entre este sistema y su
filosofa tica.
Corresponde todo un captulo en la historia de la filosofa tica a lo sofistas, que
florecieron en Grecia en el silgo V A.C. El movimiento era ms bien prctico y
utilitario que metafsico, y produjo un efecto perjudicial en la vida griega. Su principal
inters para nosotros se halla en su ms notable producto, que estaba representado en la
persona y la enseanza de Scrates (470-399 A.C.). Solamente puede ser llamado
sofista Scrates por haber sido uno de los maestros de filosofa de esa poca. Su
concepcin y sistema ticos, mientras se apropia lo mejor que haba en los sofistas,
difiere ampliamente de los sofistas de su tiempo. Es cierto, sin embargo, que fue
influido por ellos en el principio fundamental sobre el cual construy su filosofa, de
que lo que es recto en su propia naturaleza, y no simplemente porque lleve sobre s las
tradicionales sanciones de la sociedad. Pero perfeccion grandemente este principio, y
modific su aplicacin en la prctica. Scrates crea firmemente en la validez de la
conciencia individual, y en la realidad de la verdad y justicia finales; y exiga que los
hombres viviesen de acuerdo con su sentido interno de lo recto y las impresiones de la
voluntad de Dios, ms que en conformidad mecnica con leyes arbitrarias. Difera de
los sofistas en que no permita que la conveniencia o la poltica determinasen la propia
conducta. Muri como mrtir de sus convicciones. Su carrera fue un pattico tentalear
en busca de la verdad ltima acerca de la vida y el alma. Scrates inaugur una
134

bsqueda de al suprema expresin del bien, que alcanz su meta feliz bajo el resplandor
de la estrella de Bethlehem.
Puede decirse que la filosofa de Scrates ha presentado dos aspectos: una teora
de la conducta y una concepcin de la realidad. Estos dos aspectos de su pensamiento
produjeron dos lneas de desenvolvimiento
( 197 )
filosfico, que finalmente llegaron a estar muy grandemente separadas. La primera
encuentra a sus ms prominentes representativos en los cnicos y en los cirenaicos, con
sus sucesores, los estoicos y los epicreos, respectivamente; 120 la ltima fase se expres
en los esplndidos sistemas filosficos de Platn y Aristteles. Es con las expresiones
(o ms bien perversiones) de la teora socrtica de la conducta, con las que estamos en
relacin en nuestra consideracin de la filosofa tica.
Scrates haba considerado a la felicidad y a la virtud como claramente
relacionadas en alguna forma. No sabemos exactamente cul era esa relacin, pues o
era confuso su pensamiento, o sus seguidores nos lo transmitieron vagamente. Es muy
probable que sea esto ltimo. Hasta cierto punto exista confusin en cuanto a si
Scrates quiso ensear que la virtud es felicidad o la felicidad es virtud. 121 Los cnicos
adoptaron la primera opinin, los cirenaicos la ltima.
Los cnicos enseaban que el supremo bien se halla en la conducta pura y
racional, y es la supresin de todos los deseos humanos. Su representativo ms familiar
que fue Digenes, que renunci a toda liga social, no profes estimacin alguna por
nadie, hizo su nica habitacin de un tonel y an desech su vaso de beber, como un
estorbo innecesario.
Rama ms refinada y avanzada de los cnicos fue el estoicismo, cuyo origen se
atribuye a Zenn, filsofo
( 198 )
que vivi de 342 a 270 A.C. Los estoicos sostuvieron el sufrimiento y la propia
limitacin, pero a diferencia de los cnicos, no repudiaron las relaciones sociales. Las
obligaciones para con los otros eran consideradas por ellos como en extremo sagradas.
En realidad, para los estoicos el deber era su dios, y prcticamente, la nica expresin
de la deidad con la cual estaban en relacin. El estoicismo era una filosofa de la
conducta, pero con ligeros propsitos o incentivos religiosos. Para ellos el hombre debe
Al referirse a estas escuelas, Gilbert Murray dice con obvia certeza, Estas escuelas corresponden propiamente a la
historia de la religin (Five Stages of Greek Religion, p. 17). Esta circunstancia las hace de especial inters para nuestro
estudio.
120

121

La diferencia entre estas dos opiniones se pude establecerse ms distintamente en griego que en ingls. De aqu si
Scrates descubri la distincin claramente, estuvo en posibilidad de establecerla muy especficamente. Puesto en idioma
griego, resultara, si dijo, La felicidad es virtud; haca a la felicidad el supremo bien, pero si por el contrario expres, La
virtud es felicidad, declar a la virtud el sumo bien.

135

ser y podra ser su propio salvador. Epicteto, uno de sus principales representativos
(nacido por el ao 60 D.C.), se declara como principio divinamente ordenado, que si
quieres lo bueno, consguelo de ti mismo (D. 1:29). Y ms adelante, el mismo escritor
dice, debes ejercitar la voluntad y estar hecha la cosaporque de dentro viene la
ruina, y de dentro viene la ayuda (D. 4:9). Qu quieres con las oraciones? pregunta
Sneca, contemporneo de Pablo, hazte t mismo feliz (Ep. 31:5). Sin embargo,
haba en los estoicos un sentido de la incompetencia moral de la naturaleza humana y de
la necesidad de la gracia de parte del hombre, porque Sneca dijo: Ningn hombre es
bueno sin Dios. Puede alguno levantarse superior a la fortuna excepto con la ayuda de
Dios? (Ep. 41:2). Sneca aqu se extiende ansiosamente hacia un Dios personal y lleno
de gracia. Pero para el estoico tpico la salvacin consista en el logro de la virtud
absoluta, que era considerada como el estado ms elevado posible de la vida humana.
Habra de alcanzarse por la gradual supresin de todos los deseos y el exterminio del
afecto y la emocin. Es claramente manifiesto que el movimiento cristiano no podra
ponerse en relacin con tal filosofa sin reacciones tanto positivas como negativas.
Segn la opinin de los cirenaicos, el placer es el nico verdadero bien, y de aqu
que la suprema preocupacin de la vida sea obtener de cada momento que pasa el
mximo de felicidad, subordinado cualquiera
( 199 )
otra cosa a este fin. Esta forma de filosofa se elev a un modo racional y esttico de
expresin por los epicreos (341-270 A.C.), que fundaron un sistema filosfico
conocido con el nombre de epicureanismo. Rechazaban la ley moral como tal y
presentaban al placer como el bien principal; pero el placer que proponan no era tan
crudamente sensual como el pretendido por los cirenaicos, y la virtud se reputaba como
un instrumento importante del placerpero solamente un instrumento, nunca un fin.
Una vida temperamento virtuosa podra encontrarse en lo principal como la vida ms
placentera que pudiera vivirse.
Epicuro resume as su propia posicin: Cuando decimos que el placer es el fin
no queremos significar los placeres del libertino y los del mero goce, como algunos
crticos ignorantes o antagnica o poco amistosamente suponen, sino la ausencia del
dolor en el cuerpo y de afliccin en el espritu. Porque no son las bebidas y las fiestas
ni las mesas cargadas de golosinas o que produce la vida feliz, sino el sobrio
razonamiento para descubrir aquello que debemos buscar o evitar, y por qu; y para
desterrar los caprichos que tienen el mayor poder sobre las almas de los hombres.122
Necesitamos, sin embargo, distinguir entre le epicureanismo terico y el
epicureanismo prcticolas concepciones especulativas del filsofo de pensamientos
elevados, y la conducta real de sus seguidores que satisfacen sus deseos sin
restricciones. Segn se aceptaba y aplicaba por la calidad y categora de sus adherentes,
el epicureanismo se empleaba como aprobacin filosfica de las formas ms groseras de
122

Wenley, op. cit., p. 64.

136

sensualidad. En el mundo del primer siglo se consideraba justamente como sinnimo


de corrupcin moral.123
( 200 )
As la filosofa griega pagana, guiada solamente por los inciertos instintos de la
conciencia y la vacilante luz de la razn, tentaleaba su camino hacia una vida donde la
verdadera felicidad pudiese encontrarse. La vida como cumplimiento de un idea moral,
era vista claramente por las mejores y ms puras inteligencias, pero el incentivo y los
medios para alcanzar ese ideal permaneca como un problema sin resolucin. El
pensamiento griego, aunque no tena ninguna ley moral revelada, lleg a ser un ley en s
mismo (comprese Romanos 2:14), pero estaba obligado a esperar el advenimiento de
Aqul que era el mismo, el perfecto cumplimiento de la ley y el supremo ideal moral, y
que poda dotar al corazn del hombre del incentivo suficiente para comprender, en su
propia experiencia, la aplicacin espiritual de la ley.
III. El Aspecto Teolgico de la Filosofa Griega
Como ya hemos visto, la religin originalmente no fue una preocupacin de la
filosofa griega. Los antiguos dioses de la religin nacional se aceptaban, y la filosofa
se preocupaba del hombre y la naturaleza. Pero la teologa era una consecuencia
inevitable de progreso filosfico, porque cuando la mente griega comenz a penetrar la
naturaleza de la realidad no pudo menos que descubrir que los fenmenos del universo
muestran la presencia del espritu tanto como la de la materia. El reconocimiento de la
mente y la materia como los dos elementos fundamentales de la realidad, produjo una
teologa primitiva al lado de la ciencia y la tica primitiva.
Los dbiles rayos de una teologa racional rompan la bruma de las concepciones
politestas griegas an antes del nacimiento de la filosofa, porque Zeller nos informa
que, entre los poetas de los siglos VI y VII, son perceptibles las huellas de una gradual
purificacin de la idea de Dios, porque Zeus, como el uniforme representante y
protector del orden moral del mundo, comienza a ser ms prominente entre
( 201 )
la multiplicidad de dioses.124 Los vestigios claros y ms antiguos del progreso
teolgico de la filosofa griega aparecen en Xenfanes (572-480 A.C.). Su distintiva
contribucin a la historia del pensamiento griego religioso fue su protesta contra el
politesmo y el antropomorfismo de la antigua religin griega. Evidencia de este
progreso puede verse en su afirmacin de que, Hay un Dios, el mayor entre los dioses
y los hombres, no comparable a los mortales ni en forma ni en pensamiento. Debe
123
124

Cf. Fowler, Social Life at Rome, pp. 121 sgs.


Op. cit., p. 25.

137

observarse cmo, la asombrosa aproximacin al monotesmo que aparece en esta


declaracin, se modifica por la frase el mayor entre los dioses y los hombres. Pero la
direccin monotesta de la concepcin, es obvia. Otra aproximacin hacia la idea de un
Dios aparece en Herclito, uno de los primeros filsofos naturalistas. Percibi un
principio de orden en un universo de fluctuacin y cambio, y este principio unificador
de la inmutabilidad y el orden dijo que era la ley. La identificacin de esta Ley
fundamental con Dios era un paso fcil. Sin embargo, era ms pantesta que
monotesta, como puede verse en su observacin: Dios es el da y la noche, el invierno
y le verano, la guerra y la paz, el hambre y la saciedad; pero toma varias formas como el
fuego, cuando se mezcla con diferentes perfumes se denomina segn el sabor de cada
uno de ellos.
El siguiente paso, que es el de encontrar la unidad y la inteligencia en el principio
moderador del universo, fue dado por Empdocles, que declar: La mente es el
hechizo que gobierna a la tierra y al cielo. Anaxgora prcticamente mantuvo la
misma opinin. La evidencia del orden en la naturaleza lo impresion, y fue incapaz de
dar razn del orden independiente de la inteligencia. Por lo tanto, Anaxgoras coloc la
razn, o mente, como la realidad fundamental, donde todas las dems cosas se originan
y de donde son dirigidas. La Suprema Razn
( 202 )
volitiva no es sino otro nombre de Dios; de donde resulta que Anaxgoras
prcticamente fue monotesta.
Ahora la teologa griega esperaba solamente un paso en su desarrollo: el de
atribuir personalidad moral y espiritual a Dios. Este paso fue dado por Scrates y
Platn. Scrates crea que haba principios universales de verdad y de justicia, y que
estos principios encontraban su final incorporacin y su expresin personal, en Dios, a
quien l consideraba como supremo en conducta y carcter. Declar a sus
perseguidores atenienses: Yo debo obedecer a Dios ms que a vosotros. El notable
progreso de esta declaracin hacia una concepcin verdaderamente atesta, puede
estimarse comparndola con la afirmacin sorprendentemente semejante del Apstol
Pablo, cuando, a la clara luz de la revelacin redentora, dijo al Sanedrn judaico, Es
menester obedecer a Dios antes que a los hombres (Hechos 5:29).
Un paso an ms avanzado en direccin del monotesmo puro se dio por Platn
(427-347 A.C.). Crea que la realidad fundamental consista en ciertas ideas, o
esencias, de las cuales los objetos materiales tangibles no eran sino contornos o formas.
La Esencia suprema del universo es el bien, y este supremo bien lo identificaba con
Dios. En este punto su pensamiento se tornaba vago y no bien definido, pero por l
menos podemos estar seguros de que para Platn este supremo bien, que es Dios, era la
cima de todos los seres y la meta de todo esfuerzo.
Por el siglo II antes de la Era cristiana, comenz una mezcla de elementos tanto
de fuentes griegas como orientales, que produjo una forma eclctica de la filosofa,
138

conocida como gnosticismo.125 Este sistema filosficosi pude llamarse sistema


result de seleccionar y combinar elementos de toda escuela de pensamiento en boga, y
presentaba una confusa variedad de opiniones. Hall frtil suelo en
( 203 )
las expresiones doctrinales del primitivo cristianismo y produjo all sus ms familiares y
caractersticos resultados. La reaccin de las tendencias de su pensamiento en la
teologa del cristianismo primitivo, origin las primeras grandes herejas.
Otra forma altamente importante de filosofa ecltica en el marco del Nuevo
Testamento se present en las enseanzas de Filn, el gran judo alejandrino. Aunque
judo, Filn fue un entusiasta admirador del pensamiento filosfico del helenismo. Fiel
al mtodo eclctico de su da, procur exponer las enseanzas de Moiss y las
tradiciones de Israel en los trminos de la filosofa griega y de la religin judaica, pero
con nfasis principal en la ltima.126 La religin constitua la base de su filosofa. Era
un profundo mstico y dotado de un maravilloso grado de discernimiento espiritual.
Frecuentemente sus concepciones religiosas se acercan en forma notable a las ideas
cristianas. Sin embargo, debemos tener cuidado de no identificar a Filn en las
categoras de la teologa cristiana y definir sus opiniones por medio de expresiones
distintivamente cristianas, que en realidad tienen su significacin mucho que jams
estuvo contenido dentro de los lmites del pensamiento de Filn.
Una de sus ms ntimas relaciones con la enseanza cristiana estaba en su
concepto de la mediacin. La expresaba con el trmino griego Logos, traducida verbo
(Juan 1:1). Sostuvo completa y tenazmente la concepcin judaica de la cabal
trascendencia de Dios, y sin embargo, su naturaleza e ideas msticas clamaban por la
relacin, entre el hombre y Dios. Para reconciliar este conflicto, invent la funcin
mediadora del Logos. As, su formulacin de la doctrina del Logos no era una mera
teora convenciste de la especulacin filosfica, sino una necesidad que brotaba para
obtener la armona lgica
( 204 )
entre su propia naturaleza profundamente mstica, y su creencia en la trascendencia de
Dios, concepto heredado tanto del judasmo como del platonismo. Con su corazn
hambriento de comunin con Dios, a quien crea imposible de acercarse por su alma
pecadora, se apoder de la idea del Logos, ya formada en el pensamiento religiosofilosfico de su da, y hall en ella un medio satisfactorio de asegurarse al paz y la
comunin con Dios.127 Aqu precisamente descansa el enigma de la experiencia y
concepciones religiosas de Filn, y los principales medios de un exacto entendimiento
de l.
125

Cf. Angus, The Religious Quests of the Graeco-Roman World, p. 379.


Cf. Kennedy, Philos Contribution to Religion, p. 31.
127
Cf. C. H. Moore in Foakes-Jackson and Lake, Beginnings of Christianity, Vol. I, p. 253.
126

139

Otro poderoso impacto de Filn sobre le pensamiento cristiano era su mtodo


eclctico, su manera de combinar elementos de diversos sistemas filosficos. Su
filosofa no era producto independiente de su propio pensamiento, sino la afloracin de
procesos que estaban en operacin en muchas inteligencias anteriores y de su poca. Es
un tpico representativo de la tendencia eclctica, porque procur dar forma a un
sincretismo de elementos seleccionados de la filosofa griega, del misticismo oriental y
de la teologa judaica. EN el campo de la filosofa griega sus concepciones tienen
relaciones genticas con le platonismo, el pitagoreanismo y el estoicismo. Los efectos
del misticismo y el dualismo orientales llegaron a l a travs de las inclinaciones de su
propia mentalidad semtica y de los elementos persas y babilnicos de las corrientes
gnsticas de la filosofa del Siglo I. El Antiguo Testamento y la teologa judaica en
boga, le suministraron las bases para sus especulaciones filosficas.
Los efectos de esta filosofa eclctica de Filn se hallan, sin duda, en el fondo de
mucha de la literatura y la vida del Nuevo Testamento. Especialmente es as en las
ltimas Epstolas del Nuevo Testamento, en las que se refleja su influencia.
( 205 )
Esta exposicin puede adecuadamente terminarse con un breve sumario de la
situacin filosfica del siglo I, de modo que el estudiante pueda observar la totalidad en
una sola perspectiva. El sistema filosfico dominante de le poca era el estoicismo.128
Pero la tendencia eclctica haba ejercido una poderosa influencia sobre l, do modo
que en ste haba muchos elementos de otros sistemas. Especialmente en el
pensamiento romano era pronunciada la tendencia eclctica, porque el arte de
seleccionar y mezclar, era caracterstico del genio romano. El estoicismo, como base
filosfica, apelaba al romano a causa de su nfasis sobre el deber y la lealtad. Pero el
carcter ms indulgente y apasionado del mundo grecorromano era adverso a las
restricciones del estoicismo, y se inclinaba al epicureanismo como forma ms liberal de
la filosofa, y que al mismo tiempo ofreca el consuelo de un plan de vida racional. El
pensamiento oriental-mediterrneo encontraba la mayor satisfaccin en le gnosticismo,
tonel trascendentalismo platnico y el dualismo oriental infiltrado con otras
aportaciones de fuentes griegas y judaicas. El gnosticismo era, en realidad, un mtodo
filosfico ms que un sistema filosfico. Hall un representativo distinto y muy
individual en Filn.
La confusin e incertidumbre de estos diversos sistemas convenci a muchos de
que no podra haber conocido final y seguro de ninguna clase; por tanto, acudieron al
escepticismo, a la filosofa de la probabilidad que tena como su grito de combate Qu
es la verdad?.
Estas eran las diversas y opuestas corrientes del pensamiento hacia las cuales
fluy la poderosa del mensaje de redencin del cristianismo, destinada al principio, a
128

Para una discusin completa y cuidadosamente inductiva del estoicismo del siglo primero, el estudiante no puede hacer
major cosa que referirse a Glover, The Conflict of Religions in the Early Roman Empire, Chapter II.

140

utilizar y a reunir en un canal comn, lo mejor de aquello con lo que se mezclaba, y a


combatir
( 206 )
lo errneo; pero, finalmente, a ser contaminado por los tributarios de los cuales se
hallaba incapaz de escapar.
( 207 )

141

CAPTULO X
LA SOCIEDAD GRECORROMANA
La vida en el mundo romano del silgo I ofreca la mayora de aquellas
caractersticas tpicas de la mayora de las sociedades civilizadas. Aquellos que podan
obtenerlo se provean de los lujos y diversiones que ofreca el mundo de su poca y
buscaban por todos los medios posibles encarecer el inters y el placer de vivir. Los
pobres luchaban por satisfacer las ms sencillas necesidades de la vida y solventar la
excesiva carga de los impuestos. Los hombres buscaban la intervencin o la
promocin, por medio de la influencia de los amigos, para mejorar su vida; se
preocupaban por la inquietud financiera; inventaban pretextos de la religin o de los
negocios para excusarse por su ausencia del hogar y su evasin de las obligaciones
familiares; abran brecha en la confianza pblica y engaaban a sus subordinados; se
lisonjeaban en servil y reverencia ante los que ocupaban puestos oficiales elevados y les
ofrecan a dichos altos funcionarios las ms extravagantes diversiones. Los jvenes
abandonaban su hogar y disipaban su existencia en una vida desenfrenada; o si se
quedaban en su casa, abrumaban a sus padres con deudas por extravagancias. Por otro
lado, el amor y la lealtad, la benevolencia y el servicio hallaban abundante expresin en
muchas hermosas vidas. Los padres criaban y protegan a sus hijos, quienes, a su vez,
honraban y respetaban a sus padres. Los padres criaban y protegan a sus hijos, quienes,
a su vez honraban y respetaban a sus padres. Los vecinos se ofrecan simpata y ayuda
unos a otros en tiempo de afliccin; o, por lo contrario, rean y robaban, asaltndose
an con violencia fsica, y acudan a los guardianes de la ley en busca de justicia.
Tal es el cuadro vivo que se nos presenta por los papiros y las ostraca. Vemos
all, hombres que trabajan diligentemente por un honrado sostn y que
( 208 )
satisfacen lo mejor que pueden las necesidades de aquellos que dependes de ellos; o,
triste es decirlo, mucho ms frecuentemente los vemos humillndose ante la terrible
mano de la ley, cuando los amenazaba por algn delito que ellos consideraban
seguramente oculto; teniendo acceso a los tribunales para dirimir sus disputas, o
defraudndose entre s, despreciando la Ley; comprando y vendiendo mercancas con la
debida precaucin para evitar ser engaados; y reprobando a gente y empleados por no
haber cumplido con sus deberes.
Haba un impresionante exceso de iniquidad, especialmente en la alta esfera de la
sociedad; y prevaleca en todas partes una abyecta miseria; pero en la mejor clase del
comn del pueblo las sencillas prcticas y pasatiempos de la vida ordinaria,
universalmente comunes a la humanidad, estaban en boga. Haba amor por las
diversiones, indulgencia en la curiosidad, locura por la ostentacin, inters entusiasta en
la competencia, afn de popularidad, y deseo de relacin social: elementos de la vida
que brotaban de los instintos normales de la naturaleza humana. Sin embargo, aunque
142

estos hechos eran fundamentales, haba caractersticas de la sociedad grecorromana que


le otorgaban su propia distincin. Nuestro propsito aqu, es examinar cuidadosamente
sus elementos aislados, de modo que podamos descubrir esas caractersticas distintivas.
EL HOGAR
Las condiciones domsticas en el mundo grecorromano eran tan variadas que se
encuentra difcil pintar un cuadro que las abarque convenientemente. Sin duda, es
mejor reproducir simplemente las diversas vistas que las fuentes proporcionan,
exactamente como se presentan a nosotros, de modo que la impresin en la mente del
estudiante pueda abarcar, con dicha reproduccin, la gran suma de diferencias que la
vida de al poca realmente ofreca. Por va de interpretacin, podemos llamar la
atencin
( 209 )
hacia algunos rasgos que consideramos como tpicos. Los testimonios utilizados han
sido derivados de fuentes tanto literarias como no literarias, pero las ltimas son ms
dignas de confianza, ya que ofrecen la ms exacta representacin de los hechos reales.
La vida en el Imperio Romano era predominantemente urbana. Se aplicaba el
trmino pagani a la dispersa y menospreciada poblacin rural, y dicha palabra lleg a
ser signo de tanta execracin que los cristianos de posteriores generaciones la adoptaron
como designacin de la poblacin gentil en generalda all nuestra palabra pagano.
Los residentes de pueblos y ciudades eran el reconocido populacho del mundo romano,
y cuanto ms grande era la ciudad, tanto ms importantes e influyentes sus habitantes.
Es interesante observar cmo Pablo se adapt a esta realidad de la vida grecorromana en
su propagacin del evangelio en el mundo mediterrneo. Tambin resulta obvio que el
gran sistema de caminos roanos, tan vital para el progreso del cristianismo del siglo I,
era el mtodo imperial de entretejer en un todo gigantesco, esta diseminada expansin
de la vida ciudadana.129
I. Las Comodidades Materiales
Es lgico observar primero, la estructura material en la cual se alojaba el hogar.
La descripcin no puede ser completa, sino solamente sugestiva, porque los planos de
los edificios diferan grandemente, entonces como ahora. Haba menores diferencias
entre el estilo de la arquitectura domiciliaria en el oriente, donde el tipo griego
prevaleca, y el occidente, que segua el estilo romano. Tales diferencias, sin embargo
deben haber sido ligeras, porque haba reaccin de un tipo sobre el otro y muchas
caractersticas se posean en comn por ambos tipos. En esta breve descripcin nos
esforzamos en producir
129

Cf. Fowler, Rome, pp. 212 sgs.

143

( 210 )
una adecuada impresin general, sugiriendo los puntos en que probablemente se debera
hacer distincin entre los tipos griego y romano.130
Las casas de los pueblos ordinariamente se construan de ladrillo y mezcla,
naturalmente con accesorios y adornos de madera. Las casas de madera o chozas se
hallaran entre los pobres en los suburbios y en los distritos rurales. La argamasa y los
ladrillos secados al sol, se utilizaban ampliamente entre los provincianos, en particular
los del oriente. A diferencia de la casa tpica de Palestina, la grecorromana no tena
ventanas hacia la calle, o el camino. Comnmente, la gran parte del frente, compuesta
de dobles puertas, ofreca el nico acceso al interior de al casa. Raramente podan
hallarse una o ms entradas laterales. Las puertas giraban sobre pivotes, insertados en
agujeros, en el dintel y el umbral. Se utilizaban cerrojos, rejas y trancas para
asegurarlas contra toda intrusin.131 Algunas veces la puerta del frente se hallaba
provista de un llamador. Frente a la puerta haba un pequeo vestbulo, abierto hacia el
frente, en el que los visitantes podan esperar su ingreso.
Exactamente adentro de la entrada principal haba un gran patio central, adornado
y decorado tan bellamente como la familia poda permitrselo, y alumbrado desde arriba
por una claraboya descubierta. Este patio central, llamado atrio, serva como saln de
recepcin. Ms all del patio central, se penetraba al peristilo, otro patio grande,
descubierto, con cuartos en ambos lados. Entre los romanos las habitaciones por lo
general eran confortablemente grandes, pero la tendencia, en el Oriente, era a
construirlas
( 211 )
pequeas. Atrs del peristilo se hallara ordinariamente el jardn, o un espacio
utilizado como comedor. En las casas griegas, el patio del frente estaba dedicado al uso
de los hombres principalmente, mientras las mujeres deban ocupar el patio posterior.
Cuando haba un segundo piso, raramente cubra las dimensiones totales ocupadas por
la planta baja, pero se arreglaba solamente en aquellas partes que proporcionaban el ms
conveniente cimiento. En las casas de mejor clase, el techo consista en tejas,
prcticamente de la misma composicin que las que actualmente se utilizan. Las casas
de los campesinos probablemente estaban cubiertas de paja, aunque, por supuesto, no
podan sobrevivir tales restos al paso de los siglos y proporcionar su testimonio a los
investigadores modernos. El acabado de la ornamentacin de la casa dependa de las
posibilidades del propietario.
130

Las casas de las mejores clases en los pueblos y ciudades del mundo romano occidental, pueden juzgarse por las
descubiertas en Pompeya. Las excavaciones en el sitio de algunas de las ciudades griegas nos proporciona informacin
acerca de las casas del oriente.
131

Aparece un interesante ejemplo en el siglo segundo, donde se clavaron las puertas durante la ausencia de una familia. Cf.
P. Teb. II, 332. Pero esto fue excepcional probablemente.

144

Las casas de la clase media podan consistir de solamente un patio interior, con
habitaciones alrededor; o, en algunos casos, de dos o tres cuadros adyacentes. Entre los
habitantes ms humildes, especialmente en el Oriente, haba muchas casas en las cuales
se construan talleres y tiendas.132 Entre las clases ms pobres de los distritos rurales se
encontraran solamente chozas o cabaas rudamente construidas, de una a tres
habitaciones. Por supuesto, las casas de campo de los ricos eran ms elaboradas, y se
construan segn el plan que se adaptaba al gusto del propietario. En los centros
metropolitanos podra hallarse un buen nmero de edificios de apartamentos, donde
quien no pudiese poseer o rentar una casa separada, podra rentar una habitacin, o,
menos frecuentemente, dos o ms cuartos.
En las ciudades ms grandes, los edificios se elevaban algunas veces hasta cinco
o seis pisos de altura. En Roma, el lmite de altura de los edificios se fij en setenta
pies. Pero las construcciones elevadas eran indudablemente raras, debido a la falta
( 212 )
de material de construccin y al necesario conocimiento acerca de la cimentacin. La
gran mayora de las casas era de uno o dos pisos, mucho ms frecuentemente de uno.
El mobiliario de una casa grecorromana era sencillo y escaso, si se compara con
una habitacin moderna. Sin embargo, en calidad era muy semejante al nuestro. Haba
sillas, mesas, camas, tapetes y cortinas, como las que nos son familiares, aunque en
menor nmero. Parece que el lecho era el mueble principal de una casa del siglo I.
Eran las facilidades para preparar y servir la comida en lo que ms difera de lo que
ahora conocemos. Era costumbre reclinarse, para las comidas, en lechos, usualmente
preparados por tres lados de la mesa, y dejando libre el otro para el servicio. Se
cocinaba de tierra o de piedra. El alumbrado se obtena por medio de lmparas de
aceite, que consistan en nforas de terracota o de metal, por lo general de forma
oblonga, con la mecha descubierta; o, en las casas ms pobres, por medio de velas de
sebo o de cera. De las ruinas de Pompeya se ha obtenido evidencia de que los sistemas
de saneamiento y calefaccin estaban muy desarrollados; baos y fuentes debieron
encontrarse en muchas de las mejores casas, y se procuraba un acabado ornamental de
extraordinaria belleza. Las paredes se decoraban con pinturas de verdadero mrito
artstico, y se empleaban otros efectos decorativos, que son alabados por los mejores
juicios artsticos de los tiempos modernos. Es probable que Pablo, en sus dilatados
viajes y amplias relaciones, algunas veces se distrajese en casas de sobresaliente
hermosura, aunque, sin duda a causa de su falta de inters esttico no menciona tales
experiencias.
En el hogar tpico del comn del pueblo, la comida ordinaria consista en
alimentos, tales como pan, caldo, sopa de lentejas, queso de cabra, legumbres de varias
clases, frutas y aceitunas, y tocino o salchichas. Ordinariamente el pescado poda
obtenerse en
132

Cf. Tucker, Life in Ancient Athens, p. 89.

145

( 213 )
abundancia y a reducido costo. Como bebida acostumbraban el vino barato diluido en
agua. Los alimentos se servan en platos de barro toscamente fabricados, con un salero
frecuentemente de plata, que se consideraba como artculo importante en el hogar.133
II. El Matrimonio
El mundo mediterrneo del silgo I, tena una infortunada actitud hacia el
matrimonio, actitud que amenazaba a los ms sagrados intereses de la vida.
Predominaba un reprensible desdn hacia el matrimonio y sus responsabilidades
consiguientes, aunque quiz considerablemente disimulado. No podemos aceptar el
valor aparente de la afirmacin de que la felicidad del matrimonio y las virtudes sobre
las cuales se fundamenta, eran no ms raras que con nosotros. 134 Debemos reconocer
que las costumbres correspondientes al matrimonio estaban lejos de conducir a la
felicidad domstica o a la integridad moral; y muy natural resultaba, en esta sagrada
institucin, caer en el descrdito y la degeneracin.
El matrimonio regularmente era precedido por los esponsales; pero este
compromiso no significaba empear la fidelidad del amor mutuo entre un hombre y una
doncella, sino un arreglo entre los padres de los jvenes, o entre los padres de la novia y
el futuro esposo. Los esponsales se consideraban como una obligacin grave pero
nunca fueron conceptuados por los griegos o los romanos en forma tan solemne como
por los judos. El matrimonio se supona haber sido arreglado por los padres de las
partes contratantes, aunque el consentimiento de los desposados se consideraba como
deseable en sumo grado y generalmente se procuraba. Pero cosas como el amor
( 214 )
espontneo y el cortejarse, era algo completamente desconocidoo por lo menos no
considerado como necesaria preparacin para un matrimonio feliz. Es significativo que
la antigua lengua latina no tuviese palabras para denotar esas relaciones prenupciales.
Las consideraciones dominantes en los esponsales y el matrimonio eran la riqueza, el
linaje y la posicin social.
El promedio de edad para el matrimonio era menor que aquella a la que estamos
acostumbrados, especialmente tratndose de la novia. Se supona que los hombres
haban alcanzado la madurez antes de tomar las responsabilidades del matrimonio, peor
la edad promedio de la novia era alrededor de los 16 aos. No era extrao para una
joven casarse a los 14 o los 15 aos, y ciertamente no era un acontecimiento asombroso
para ella hacerlo a los 13.
133

Cf. Friedlaender, op. cit., Vol. II, pp. 146-173.

134

Halliday, The Pagan Background of the Early Christianity, P. 113.

146

Se conceda a la novia una dote por su padre o tutor. Sin embargo, esta dote
nunca se entregaba en forma absoluta como posesin del esposo. La propiedad de la
esposa se mantena en posesin de ella misma, y poda disponer de aquella a su
eleccin.
Parece haber sido la costumbre, que se extiende tan remotamente como la
civilizacin, que la novia se adornase con el ms atractivo atavo que le permitiesen las
posibilidades de aquellos a quienes les corresponda. Una novia engalanada para su
esposo (Ap. 21:2), era un cuadro vivo tanto para la imaginacin juda como para los
gentiles. De la misma manera, el novio se ataviaba con lo mejor que tena y se
prodigaban los adornos en las casas de ambos contrayentes.
An en el mundo pagano, el matrimonio tuvo una significacin religiosa tanto
como civil y social. A la luz de los ideales estrictamente romanos, era un servicio
fundamental al estado, mientras en el mundo griego era el medio de asegurarse una
descendencia ligtima y la garanta de funerales respetables. Todo griego deseaba hijos
que pudiesen enterrarlo para descansar honorablemente. De este modo, la religin,
( 215 )
la sociedad y el estado estaban interesados en la unin de un hombre y una mujer en los
lazos del matrimonio.
Las principales ceremonias tenan lugar en la casa de la novia, y consistan en
solemnes otos hechos por los principales, un sacrificio religioso o ritual, y un banquete
de bodas. Las promesas hechas lo eran ms en forma de contrato mercantil que
conforma a un ritual religioso. El elemento religioso del acto se hallaba en el sacrificio
a las deidades patrimoniales. Parte esencial de la ceremonia era la procesin nupcial a
la casa del novio. La msica, las antorchas y la hilaridad marcaban la marcha de esa
procesin. Al llegar a la casa del desposado, la novia era introducida al hogar con la
debida formalidad alzndola en vilo sus acompaantes, para cruzar el dintel. Ella
inmediatamente asuma su responsabilidad como directora de los asuntos de su casa
esto es, lo que era exigencia terica de la costumbre, aunque realmente se aplicaba
segn la edad de la novia. En los casos en que an era nia, como frecuentemente
suceda, debemos suponer que la madre de su esposo, o alguna parienta de mayor edad,
tomaba la direccin efectiva, mientras la esposa alcanzaba mayor madurez.
De manera que corresponde en lo general a las prcticas aqu descritas, el hogar
pagano del siglo primero era un hecho consumado. Su estrecha semejanza con las
costumbres relativas al matrimonio entre los judos es manifiesta y natural.
Probablemente las costumbres matrimoniales entre los judos helenistas eran idnticas
en la prctica, a las descritas aqu, excepto en lo que toca al aspecto religioso. 135
( 216 )
135

Cf. Fowler, Social Life at Rome, pp. 135 sgs; Tucker, Life in the Roman World of Nero and St. Paul, pp. 289 sgs; Life in
Ancient Athens, pp. 158 sgs; Friedlaender, Roman Life and Manners, Vol. I. pp. 232 sgs. La informacin presentada por
estos historiadores se basa en las Fuentes literarias, pero confirma su descripcin un testimonio abundante inferido de los
papiros.

147

III. La Familia
La familia comn del mundo grecorromano no era grande. El ndice de natalidad
en el Imperio haba decrecido hasta el punto de que lleg a ser asunto de poltica
imperial, el ofrecer conexiones especiales a los padres de tres o ms hijos, y es probable
que hubiese un impuesto a los solteros. La ley relativa a la herencia se dice que haca
distinciones contrarias a los solteros y casados sin hijos. Sin embargo, tales leyes
probablemente no se aplicaban con rigidez. Un amplio examen de la vida domstica del
siglo primero, con todas sus caractersticas tomadas de diversas fuentes de informacin,
nos convence de que le trgico abuso de estas sagradas relaciones, era grandemente
predominante, y, no obstante, debajo de ese abandono y menosprecio se hallaban los
impulsos humanos ms profundos, que algunas veces se manifestaban en tiernas y
bellas expresiones, en espera del toque corroborante de aquella influencia inspiradora y
luminosa, que fluira hacia el mundo grecorromano de quien habra de revelar a la
humanidad el ms profundo significado divino del Hogar.
Es evidente que la sociedad de la poca era sensible a la obligacin del esposo y
padre de amar y sostener a su familia, pero es igualmente cierto que esta norma tica se
tomaba ligeramente en muchos casos individuales. No era extrao en verdad, que un
hombre malgaste la dote de su esposa y abandonase su hogar, entregndolo a los
horrores de una abyecta pobreza en medio de un mundo sin caridad, mientras l
procuraba nuevas oportunidades de ganancia y complacencia en alguna gran ciudad, o
disputaba en los tribunales de la tierra, contra los esfuerzos de reformarlo que haca su
abandonada esposa. Y no era siempre el hombre el ofensor, pues los restos
documentales revelan casos de esposas que abandonaban su hogar y defraudaban a su
esposo.
Por otro lado, los antiguos relatos tambin presentan ejemplos de ternura paternal
y de lealtad y
( 217 )
afecto conyugales. Hubo padre amantsimo que prodig su afecto hacia su hijo a tal
extremo que el joven se convirti en un mimado insufrible, y manifestaba una actitud de
insultante insolencia, y constitua, consecuentemente, un problema para su padre, y era
la desesperacin de su madre. Pero haba tambin el padre que poda hablar a su hijo
con autoridad y prevenirle confiadamente que no lo desobedeciera. Las crnicas
muestran ejemplos de genuina solicitud por el futuro bienestar y rectitud moral del nio.
Se revela verdadero amor conyugal. En una inscripcin de principio del siglo segundo,
un marido se refiere a su compaera como su dulcsima esposa. Se le admira por
haber vivido con su familia durante treinta aos, con amante devocin para su esposo y
sus hijos. Este no es sino un ejemplo de un gran nmero de epitafios semejantes que

148

corresponden a al poca del cristianismo primitivo. 136 Un marido cuya esposa pro
alguna razn haba salido durante una temporada, le expresa su gran pena por su
prolongada ausencia, y su prdida de inters en la rutina de la vida. Otro que ha salido
de su casa para trabajar, asegura a su esposa que cuando reciba su salario se lo enviar
inmediatamente. Una abnegada esposa escriba a su marido sobre las noches de
insomnio que pasa inquieta por l, y le insiste en que se cuide en todas las formas
posibles cuando confronte algn peligro inminente.
El amor de los hijos para su hogar y sus amados halla inequvoca expresin en las
fuentes no literarias. Un hermoso sentimiento domstico se expresa en la carta de una
hija, dirigido a su amantsimo padre, dicindole que al recibir su carta en que le
participa que est bien y seguro, se ha sentido muy alegre. Un joven que se halla
ausente de su hogar por ser soldado, escribe en trminos afectuosos a su padre,
expresando tambin amoroso inters pos los dems miembros de la familia. Muchos
aos ms tarde, el mismo soldado escribe una hermana
( 218 )
que an vive, manifestando una actitud hermosamente tierna hacia el viejo crculo
hogareo, y una admirable situacin domstica en su propio hogar. Luego aparece otro
interesante, si no pattico, ngulo de la vida humana, cuando un hijo prdigo, que ha
dejado a su madre como resultado de una infortunada separacin, al fin se arrepiente y
le escribe solicitando su perdn, y refirindole su trgica condicin de miseria y
privaciones. Muy diferente es la carta de otro hijo, aproximadamente del mismo
perodo, en la que expresa abundante aprecio y cario por su madre, reprochando a su
hermano su descuido a ella, e insistente, aunque delicadamente, exigindole mayor
devocin filial. sin embargo, la misma carta descubre un desvergonzado menosprecio
del amor y autoridad maternales de parte do otros hijos de la misma casa. 137 En otra
situacin, un hijo ingrato rehsa volver al hogar, y an escribir, dejando que su anciano
padre atendiese solo el trabajo de su hacienda, y que su madre sufriese en la
desesperacin. En los ideales de la poca haba un elevado sentido de la sagrada
significacin de al maternidad, pero este ideal frecuentemente era tambin ignorado en
absoluto.
En general, la posicin de la mujer en el mundo grecorromano era relativamente
baja. Esto era cierto especialmente entre los griegos y los orientales. Ya hemos
observado que en el hogar judo la esposa y la madre tenan un lugar de honor y respeto.
Tambin es cierto que en la familia romana se le otorgaba gran consideracin, aunque
las relaciones entre el romano y su esposa carecan del cario verdadero y la mutua
simpata que distingua al hogar judo. Pero era excepcional en gran manera en el
mundo, la familia tpica juda o romana. El hombre comn del mundo del siglo primero

136
137

Deissmann, Light from the Ancient East, p. 315.


Cf. Dissmann: op. cit., pp. 179 sgs.

149

vea a su esposa como algo ms que una posesin necesaria en su vida. Se esperaba que
ella se rindiese incondicionalmente a la voluntad de l, para satisfacer sus placeres,
( 219 )
quedarse en la casa y criar a sus hijos, mientras l se mova en los crculos de la
sociedad, con algunas damas de encantos fsicos e intelectuales, a quienes haba
escogido como sus autnticas compaeras. Sin embargo, se ha aclarado por las
evidencias presentadas arriba, que no era sta la situacin de la esposa en todas las
familias, aunque podemos estar seguros de que se ha presentado correctamente como
cosa ordinaria. Pero es confortante encontrar numerosas excepciones, en donde existan
tierna devocin y constante fidelidad entre los cnyuges. Con todo, ha de esperarse esto
como resultado inevitable de los impulsos normales de al naturaleza humana cuando se
halla justamente equilibrada. En hogares como stos el cristianismo debe haber
encontrado sus ms susceptibles candidatos. El divorcio ocurra con sorprendente
frecuencia, pero observamos que en el divorcio se salvaguardaban cuidadosamente los
derechos de la mujer.
El nio se consideraba con demasiada ligereza en el mundo del siglo primero. Al
infante se le crea totalmente sin derechos. A los padres se les permita destruir a un
recin nacido, o arrojarlo a la calle para que muriese expuesto a la intemperie, o fuese
recogido por un transente ocasional y convertirlo en esclavo. El hijo era propiedad
mueble del padre y poda ser vendido por esto como esclavo. No obstante, es muy
probable que la sensibilidad humana de la sociedad y los naturales impulsos de amor
paternal impidiesen el ejercicio muy frecuente de tales prerrogativas. Pero est fuera de
toda posible duda que hubo demasiados ejemplos de este desnaturalizado trato de los
nios.138 La autoridad del padre sobre el hijo continuaba tericamente hasta despus de
( 220 )
que ste haba crecido y se haba casado, aunque en realidad, especialmente tratndose
de los varones, dicha autoridad dejaba de ejercerse en la mayora de edad.
Generalmente haba un tiempo sealado por el padre (Glatas 4:2) cuando el hijo
alcanzaba su mayora de edad y entraba en posesin y direccin independientes de sus
propios asuntos. Esto debera ocurrir entre los veinte y veintin aos de edad, aunque
en casos excepcionales poda reducirse esta edad. Esta poltica del dominio paternal
ilimitado era ciertamente residuo de un sistema patriarcal primitivo entre los antiguos
romanos. Cuando se conceda la normal libertad de desarrollo, la vida del nio era
exactamente como ha sido caracterstica de todos los nios a travs de toda la historia
que conocemos de la raza humana.
En el documento conocido como Oxyrhynchus Papyrus 744 se halla esta orden de un marido a su esposa: Si tienes un
hijo, si es nio, djalo vivir; si es nia, deschala. En la misma coleccin, nmero 37, hallamos este ejemplo en un acto de
juzgado: Pesouris, mi cliente, . . . recogi del arroyo a un nio abandonado. El cuadro que se halla tras estos fragmentos
de papiros es sin duda, terriblemente muy obivo.
138

150

CONDICIONES ECONOMICAS
El mundo grecorromano del siglo primero se recobraba lentamente de una
situacin de grave crisis econmica. 139 La mayora de los pases comprendidos en el
Imperio, por varias generaciones haban venido sufriendo a causa de frecuentes guerras
peridicas de conquista o rebelin. Los ejrcitos los haban invadido y vivan de sus
escasos recursos. Adems haban sido despojados del inevitable botn de la victoria.
Este procedimiento haba dejado a muy pocos capaces de trabajar en la tediosa tarea de
la reconstruccin. Los soldados que regresaban, acostumbrados como estaban a las
experiencias de la vida militar y al sostn
( 221 )
gubernamental, se hallaban mal dispuestos hacia el montono trabajo de ganarse un
escaso vivir por medio de un trabajo pobremente remunerado.140
Los empleos eran pocos y el trabajo de esclavos abundante, lo que significaba
largas horas y pequeas retribuciones para el obrero libre. Esto ofreca reducido
estmulo para un empeoso esfuerzo, y fatalmente estorbaba el progreso econmico. Se
obligaba al pueblo a una gran ociosidad, y, hay que confesarlo, era bien recibida, porque
los griegos y los romanos, a diferencia de sus contemporneos judos, no concedan
galardn al trabajo honrado. Lo consideraban como algo que deba evitarse hasta donde
fuese posible. Ejecutar un trabajo, de cualquier clase que fuese, lo colocaba a uno en un
plano socialmente muy bajo. Por lo contrario, la ociosidad era un distintivo de la
aristocracia. Muchos que no tenan riqueza alguna propia, inventaban la forma de
conseguir el patronato y sostenimiento de quienes posean grandes recursos. El lujo y la
ociosidad marcaban el pinculo del xito social; trabajar para el propio mantenimiento
material se consideraba como una muy miserable suerte en la vida.
Como resultado de estas condiciones, los ricos se hacan ms ricos y los pobres
ms pobres. Los capitalistas ricos se organizaban en sindicatos, comparables a nuestras
modernas sociedades financieras monopolistas (trusts), y se hartaban de riquezas,
mientras os pobres escasamente lo necesario para el simple sustento fsico. Por
supuesto, esto representa las condiciones generales. A pesar de estas dificultades, haba
muchos que luchaban y alcanzaban algn grado de progreso econmico, aunque no
tuviesen sino un escaso capital con que operar.
Sin embargo, stos eran,
incuestionablemente, excepciones. Y tambin es cierto que el mundo romano se
( 222 )
Una magnfica y breve exposicin de las condiciones econmicas de Asia Menor se presenta por Samuel Dickey, Some
Economic and Social Conditions of Asia Minor Affecting the Expansion of Christianity, en Case, Etudies in Early
Christianity.
140
Los efectos econmicos y sociales de las guerras, especialmente las luchas civiles, sobre el pblico romano, se presenta
con detalles considerables por Rostovtzeff, Social and Economic History of the Roman Empire, Chapter I.
139

151

mova lentamente hacia una situacin material mejor, debida al predominio de la paz
introducida por Augusto, y cabalmente se hallaba en operacin un completo sistema
econmico.
I. El Comercio
Las empresas comerciales fueron tan extensamente proseguidas en el mundo
grecorromano del siglo primero, como en nuestro propio mundo moderno. Compras y
venas se efectuaban prcticamente en toda ocasin favorable para la vida humana. La
moneda romana era el instrumento regular de cambio. Las tiendas cubran las calles de
todo el pueblo o ciudad. Los productos de la tierra se halaban por todas partes del
mercado. Se impulsaba extensamente la agricultura, y la tierra era poseda algunas
veces por el mismo que la cultivaba, y en otras ocasiones, rentada o arrendada. El
arrendamiento se pagaba en moneda o en especie. Tambin se traficaba en considerable
extensin, en la ganadera, con propsitos comerciales. El batanero, el molinero, el
panadero, el herrero, el vendedor de vino, todos aparecen en al vida comercial de la
poca. Los sindicatos ofrecan ventajas en las ventas al por mayor, y los detallistas
distribuan las mercancas a los consumidores, utilizando frecuentemente, para
negocios, cuartos alquilados. El principio de la agencia era un lugar comn familiar, y
se aplicaba de varias maneras. Se empleaban sistemas de contabilidad y archivo
comerciales, 141 y se llevaba un cuidadoso registro de la propiedad puesta en manos del
agente.
( 223 )
El traspaso de la tierra de uno a otro propietario, bien por renta o por venta, se
certificaba y registraba por escrito. La propiedad personal tambin poda registrarse
como asunto de anotacin permanente, para la proteccin legal de los derechos de
propiedad. Por el testimonio de los papiros se sabe que las transacciones de todo gnero
eran materia de registro. Haba funcionarios especiales cuya obligacin era recibir y
conservar esos registros.
El prstamo de dinero era empresa comn y ampliamente extendida. Se hacan
pequeos prstamos sobre propiedades dejadas en prenda, los prstamos de
consideracin se hacan con capital privado, y muchos emprstitos se hacan por bancos
comparables a los de los tiempos modernos. El testimonio de las fuentes documentales
es que el negocio bancario haba progresado mucho. No slo el prstamo de dinero se
haca por medio de bancos, sino tambin el cobro de esos prstamos, compras, pago de
alquileres o rentas, de dotes, impuestos y otras transacciones financieras. El busto en
141

Cf. P. Teb. II, 401-406. Estos fragmentos de cuentas comerciales registradas en los siglos primero, Segundo y tercero.
Aparecen muy rudimentarios si se comparan con los moderno sistemas de contabilidad, pero por lo menos, revelas cuidado
en el registro de las transacciones mercantiles. La prctica general de dar recibos es abundantemente atestiguada por los
papiros y las ostraca.

152

bronce de Cecilio Jocundo, banquero de Pompeya, cuyos recibos y documentos legales,


cuidadosamente firmados por nueve testigos, han llegado hasta nosotros, de los aos 15,
27 y 52 al 62 D.C., muestra la cara de un capitalista tpico y no se hallara fuera de lugar
en el despacho de un moderno capitn de industria.142 Por supuesto, como en nuestros
das, el negocio bancario era promovido por la clase aristocrtica necesariamente.
Muchos caballeros romanos se sostenan de esta manera. Los capaces de promover las
empresas bancarias generalmente obtenan grandes ganancias, prestando dinero a un
elevado inters y bien garantizados por medio de documentos e hipotecas. Estas
hipotecas, u opciones de venta, eran muy minuciosas y rgidas en sus condiciones, y
generalmente requeran una descripcin completa de la propiedad hipotecada, a efecto
de que no pudiese haber
( 224 )
fraude al identificarla. Estos documentos e hipotecas eran negociables, porque hay
extensos registros de casos en que se pasaban de uno a otro individuos. Tales garantas
eran protegidas por la ley, y el cobro no poda efectuarse por medio de un proceso legal.
La falta de cumplimiento a las condiciones del prstamo, o no entregar la garanta
estipulada, se castigaba con prdida de la propiedad o con prisin.
El gobierno romano procur reglamentar la tasa del prstamo, pero con poco
xito. El por ciento regular se consideraba aproximadamente en el ocho, pero algunas
veces era inferior y con mayor frecuencia, ms alto. EL inters del doce por ciento era
ordinariamente lo que se aplicaba por el empleo del dinero. Se dictaron disposiciones
para confrontar las cuentas y para los depsitos de ahorros con inters. En algunos
bancos se cobraba alguna cantidad por los depsitos.
El viajero que no quera exponerse al inconveniente y riesgo de llevar una gran
suma de dinero sobre su persona, poda obtener cartas de crdito o certificados de
cambio.
Puede verse as, que las instituciones bancarias del siglo primero haban
alcanzado un grado de eficiencia aproximado al de esas modernas instituciones. Debe
observarse, sin embargo, que el sistema bancario no se haba desarrollado
suficientemente como para encargarse de la enorme riqueza que se haba derramado en
los bolsillos de los romanos ricos, situacin sta que dej una gran cantidad de capital
excedente para gastarse en lujos y complacencias corrompidas.
II. El Trabajo
Cuando nos ponemos a considerar la cuestin del trabajo en el siglo primero, nos
encontramos con le esclavo y el asalariado. Las tareas serviles del hogar o de los
negocios se dejaban casi exclusivamente al trabajo de esclavos, cuando poda uno
proveerse de ellos. Las clases ms pobres, que no podan tener
142

Cobern, New Archeological Discoveries, p. 377.

153

( 225 )
esclavos, realizaban por s mismas el trabajo servil. Casi todo el trabajo pagado
corresponda a la agricultura o la industria, aunque el abundante empleo del trabajo de
esclavos en estas actividades, reduca al mnimo los salarios, y haca la vida
extremadamente difcil para los trabajadores libres. El asalariado en general reciba
treinta o cuarenta centavos por da, con lo que, a los precios pagados por los alimentos,
slo comprara una moderna comida para una familia de cinco personas. Esto haca
excesivamente difciles las condiciones de vida de las clases laborantes, y ocasionaba un
gran predominio de la extrema pobreza. El desamparo econmico fue un hecho
frecuente al que atendieron los primeros misioneros cristianos, que demandaban la
provisin organizada para los pobres, de parte de las iglesias. Hubo, no obstante,
muchas empresas privadas, en las que el propietario haca su propio trabajo y viva de
los productos de su propia industria, o empleaba la ayuda del trabajo barato que siempre
haba a mano. En estas condiciones, la vida era mucho ms satisfactoria que para los
asalariados.
Quienes trabajaban en la misma industria, frecuentemente se organizaban en
gremios industriales, comparable a nuestras modernas uniones de trabajadores. As
haba gremios panaderos, de herreros, de bataneros, y prcticamente de toda industria
conocida en ese tiempo. El genio romano de la cooperacin y organizacin, facilit y
aceler el desarrollo de los gremios, tanto como la organizacin del capital.143 Es
probable que hubiese un gremio de fabricantes de tiendas, y puede razonablemente
suponerse que Pablo fuese miembro de l. Naturalmente, el propsito de la guilda o
gremio era el impulso cooperativo de la industria, y el beneficio mutuo de sus
miembros. De la misma manera, la religin tena su parte, pues la mayora de los
gremios o corporaciones tenan su deidad especial protectora; por ejemplo, Vesta era
diosa de los panaderos
( 226 )
y Minerva de los bataneros. Indudablemente algn esfuerzo se hizo para obtener
mejores recompensas por el trabajo, pero no era ste un propsito reconocido de los
gremios artesanos. Tal esfuerzo habra sido como golpe necesariamente intil, por la
competencia siempre presente del trabajo esclavista. El testimonio de las inscripciones
muestra que tomaban parte considerable en la poltica local. Otra ventaja era que los
miembros podan obtener ayuda de los otros afiliados, cuando viajaban, o buscaban
empleo en un nuevo lugar. Adems, viene a nuestro pensamiento una ventaja de que
Pablo pudo haber disfrutado. La ayuda mutua a los miembros en pobreza o desgracia,
era una caracterstica muy natural del sistema de los gremios. Se suministraban los

143

Abbott, The Common People of Ancient Rome, p. 208.

154

beneficios por defuncin en el caso de las viudas y hurfanos, y en el sepelio de los


miembros.
En su preparacin para una industria, el interesado deba servir durante algn
tiempo como aprendiz. Las condiciones de tal aprendizaje son plenamente descritos en
varios papiros documentales existentes.144 Antes de que las partes entrasen al contrato,
se hacan una completa descripcin para identificarse, como era costumbre en todos los
negocios o procedimientos legales de ese tiempo. Si el aprendiz era menor de edad, el
padre o tutor asuma por l la responsabilidad del contrato. El perodo de aprendizaje
segn el contrato que tenemos a la vista (P. Oxy 275) era de un ao, pero podemos
inferir de otros testimonios, que ese tiempo variaba. Durante este perodo el aprendiz
deba estar sujeto enteramente a las rdenes de su patrn pagaba un pequeo estipendio
por sus servicios; otras veces, el patrn se encargaba del mantenimiento del aprendiz y
adems le pagaba un salario. El aprendiz, por su parte, estaba comprometido con el
dueo, conforme
( 227 )
al contrato, por todo el tiempo que se haba establecido, y en caso de violacin de las
clusulas del contrato por alguna de las partes, se imponan castigos. Por supuesto, no
debemos considerar que los textos de los papiros nos proporcionan completa evidencia
de todas las caractersticas y formas prcticas, pero puede aceptarse como
representativas.145
Haba en el mundo romano del siglo primero, varias de las que ahora conocemos
como profesiones elevadas o liberales: artistas, mdicos, cirujanos, abogados, maestros,
escribas profesionales, etc. aunque no tenan la posicin social que tales ocupaciones
mantienen en nuestro mundo, es probable, sin embargo, que, fuera de roma donde el
exclusivismo aristocrtico los dejaba fuera de la alta sociedad, estas profesiones fuesen
altamente respetadasen proporcin, por supuesto, al mrito individual. Hasta donde
las facilidades dentro de su conocimiento y capacidad lo permitan, estas profesiones
alcanzaron, en muchos casos, un alto grado de eficiencia.
La ciencia mdica, aunque primitiva si se compara con sus modernos resultados,
haba hecho, no obstante, progresos que merecen nuestra admiracin.146 En Efeso hubo
en una ocasin, diez mdicos
144

P. Oxy. 275, 322, 725; P. Grenf. II, 59; B.G.U. 1021; P. Flor. 44; P. Teb. II, 384, 385.
Prcticamente todas las industrias de la poca estaban representadas entre los miembros de las iglesias cristianas. Este
es uno de los ejemplos de muy valiosa informacin que nos viene de las Catacumbas, vasto laberinto de corredores
subterrneos construidos por los primitivos cristianos debajo de la Ciudad de Roma, para utilizarse primitivamente con
propsitos sepulcrales, pero tambin hasta cierto punto, para serviles como lugar de refugio en las persecuciones.
145

146

Entre los papiros existentes prescripciones de los mdicos (por ejemplo, P. Teb. II, 273), y un interesante fragmento
mdico trate del mtodo de tratar una enfermedad particular, discurriendo sobre sus sntomas y dando consejos relativos a
una aparente complicacin: Si durante los paroxismos el paciente es tambin atacado por cruel e intolerable sed, no por la
malignidad o complicacin de los sufrimientos sino debido a alguna peculiaridad de al afeccin, esto debe necesariamente
tomarse como un desastre y remediarse aun si tal tratamiento no se requiere por el aspecto de la enfermedad. Tal debe
considerarse el caso si el aumento de la sed no est en proporcin con la altura de la fiebre (P. Teb. II, 272). Este
fragmento muy claramente es parte de un considerable tratado de medicina. En P. Oxy. 234 se da un grupo muy interesante

155

( 228 )
para el servicio pblico, sostenidos por la ciudad. En el siglo cuatro haba mdicos para
el servicio pblico en Oxirrinco, y la costumbre aparentemente tan bien establecida en
ese tiempo, debi haberse originado mucho antes.147 Haba boticas para la venta de las
medicinas, cuya buena calidad era vigilada por la ley.148 En las ruinas de Pompeya se
han descubierto evidencias de la prctica efectiva de la ciruga. En una tumba excavada
se hallaron unas pinzas, sin duda sepultadas con un dentista.
Hemos visto ya cmo el ejercicio de la abogaca requera un curso bien definido
de preparacin. Era una profesin honorable y popular. En general puede decirse que
todas las profesiones existentes haban alcanzado un alto grado de eficiencia. Con la
mayor seguridad podemos decir que Lucas, el mdico amado (Col. 4:14) era un
individuo altamente cultivado y bien preparado. Esta probabilidad es independiente de
la tradicin relativa al autor del tercer Evangelio y los Hechos.
III. Los Viajes
El siglo primero fue una poca en extremo inquieta. La gente de todas las clases
viajaba mucho, no
( 229 )
obstante los grandes inconvenientes por la falta de comodidades y el gran peligro de los
malhechores. Sin embargo, en lo relativo a las provisiones para viajar, el siglo primero
se adelant considerablemente a muchos de los siglos subsecuentes. Las facilidades de
comunicacin eran ms abundantes que en cualquier otra poca anterior a la invencin
del vapor y a la era del ferrocarril.149
El mundo civilizado se hallaba cruzado en todas direcciones por los caminos
romanos, que eran relativamente rectos, frecuentemente empedrados, y bien
conservados. Muchos viajeros caminaban, mientras otros cabalgaban en caballos o
mulos. Los ricos viajaban en carruajes o en literas transportadas por esclavos. Haba

de prescripciones: e.g., Machquense unos clices de granada, chesele agua de azafrn, y cuando se decoloren, seprese
el lquido. Cuando se necesite, dilyase una cantidad semejante al tamao de un guisante, con agua de pasas, calintese y
tmese.. Existe un tratado mdico notablemente completo, por Claudio Galen. Cf. Friedlaender, op. cit., Vol. I. p. 170,
tabin Goodspeed, Chicago Literary Papyri, pp.28 sgs.
147

Cf. P. Oxy. 51, 52.

148

Un interesante fragmento de papiro contiene una orden de drogas, con una enftica advertencia de que no sean viejas.
Vase P. Brit. Mus. 1st. cent.
149
Angs, Enf. of Early Christianity, p. 13. Declaracin semejante pero ms enftica se hace por Wenley (op. cit., p. 128):
Hasta la invencin de la locomotora y la mquina marina, los viajes nunca fueron tan rpidos en largas distancias, como
bajo los Csares. Sabemos de un funcionario romano que pudo trasladarse del sur de Espaa a Roma en una semana: y,
hablando de modo ms general, sabemos que las hazaas realizadas por lo que poda llamarse el correo imperial, eran poco
menos que maravillosas. Cf. Priedlaender, op. cit., Vol I, p. 268.

156

vehculos tirados por caballos, coches y carros de alquiler. la carreta de dos ruedas era
un medio comn de transporte.
En todos los pueblos y ciudades grandes haba posadas, pero las comodidades
eran en ellas escasas y poco satisfactorias. Muchos viajeros obtenan alojamiento en
habitaciones privadas, o llevaban consigo tiendas u otros medios de procurarse su
propio hospedaje. El empleo predominante de esas tiendas hizo que la fabricacin de
ellas fuese una ocupacin muy lucrativa. Quien perteneciese al mismo gremio
industrial, o al mismo culto religiosos, o que tuviese alguna otra relacin personal con
algn residente del lugar en donde se detena por algn tiempo, casi siempre poda
encontrar bienvenida ms o menos sincera en una casa particular. Pero hay evidencias
de que (como era de esperarse) generalmente recompensaban
( 230 )
a sus huspedes con alguna forma de pago. 150 Fue sta la forma usual en que los
primeros misioneros cristianos fueron sostenidos, aunque realmente el hospedaje les era
ofrecido sin costo alguno (Vase 2 de Juan 10, 11; 3 de Juan 5-8).
En algunos distritos los viajes eran seriamente amenazados por los bandidos, pero
el gobierno romano hizo esfuerzos organizados para acabar con este peligro,
dondequiera que existiese; y, como lo testifican los papiros, 151 poda apelarse a los
funcionarios roamnos para corregir y evitar el bandidaje. Es cierto, sin embargo, que en
la mayor parte del territorio dominado por el Imperio Romano, los viajes eran
relativamente seguros y cmodos.
Una buena parte de los viajes se hacan por el Mar Mediterrneo, pues el
transporte por el agua ofreca comodidades muy superiores a las que podan disfrutarse
por tierra. Haba el inevitable riesgo de las tormentas, y ligero peligro de piratas, pero
el gobierno romano haba tenido xito al librar al Mediterrneo de estos ltimos, casi
enteramente. Cientos de pasajeros cruzaban constantemente los grandes mares del
mundo mediterrneo, excepto durante la estacin invernal, en que se consideraba
impracticable la navegacin martima. Por estos medios de transporte el evangelio de
Cristo frecuentemente hizo su camino hacia nuevos y vastos campos de
oportunidades.152
Este breve esquema de las condiciones econmicas capacitara al estudiante para
tener una visin del hombre comn del siglo primero, mientras segua la inevitable
rutina de satisfacer las exigencias temporales de la vida. Fue hacia este mundo inquieto
y ocupado, a donde fueron los mensajeros de la Cruz.
( 231 )
150

Haverfield, Peakess Commentary on the Bible, p. 615.

151

P. Fay. 108; P. Teb. II, 332.

152

Cf. Tucker, Life in the Roman World of Nero and St. Paul, pp. 16 sgs.

157

Deban someterse necesariamente a esta situacin temporal de la vida. Quienes


consumaron la constitucin de las primeras iglesias fueron participantes de estas
condiciones de vida. Por estas razones esta descripcin econmica brevemente
esquematizada ayudar en gran manera a la verdadera concepcin de la vida que se
halla en el fondo del Nuevo Testamento.
LA VIDA SOCIAL
Traspasamos ahora los confines del hogar y de los negocios, y entramos en los
crculos de la sociedad, donde la gente se confunde en los tratos sociales. Otra vez nos
enfrentamos con la vida humana tpica. Se encuentran las barreras de la distincin
social, se manifiesta el instinto social de la naturaleza humana, la ansiosa bsqueda del
placer se halla en pleno dominio, y se establecen las experiencias humanas comunes.
I. Las Clases Sociales
Hay aqu la posibilidad de considerables diferencias de opinin entre diversas
autoridades. Las lneas de distincin entre las clases sociales nunca son absolutamente
exactas o inalterablemente rgidas, excepto donde hay un aceptado sistema de castas, y
esto no es cierto de la sociedad grecorromana. La mayor proximidad a la casta se
hallaba en los crculos imperial y senatorial, o en la clase de los funcionarios elevados
del gobierno, pero an stos se mezclaban libremente con los extremadamente ricos,
aunque estos ltimos no tuviesen puestos importantes en el estado. Haba as un crculo
superior de la sociedad, formado por aristcratas y plutcratas.
Hay entre las ms competentes autoridades, quienes consideran que la sociedad
grecorromana del primer siglo no tena clase media. Esto es porque
( 232 )
exista una amplia brecha entre los crculos superiores de funcionarios distinguidos y de
ricos, y la masa comn del pueblo. Pero haba esa vasta multitud de seres humanos que
atendan los medios ordinarios de vida, procurando conseguir, por su trabajo honrado,
sostenimiento suficiente para s mismos y para quienes de ellos dependan, y ajustaban
su conducta a los mejores instintos de la naturaleza humana. Es sta gran clase social la
que vemos cuando leemos los papiros, y observamos all claramente, que no eran de un
nivel social ordinario, sino que presentaban diversos grados de cultura y
refinamiento.153
Haba normas sociales que surgan de la organizacin econmica de la poca.
Los negocios dividan a la sociedad en dos grandes clases: propietarios y asalariados.
Esta distincin, naturalmente, se extenda por toda la vida social del mundo
153

Para un anlisis semejante de la sociedad romana, vase Fowler, Social Life at Rome, p. 26.

158

mediterrneo, incluyendo a las masas. No se reconoca diferencia alguna entre las


industrias manuales y las profesiones superiores, como es comn en el mundo
moderno. El propietario diriga su propia empresa; cualquiera de l reciba
remuneracin a cambio de los servicios prestados, sin atender a la naturaleza de dichos
servicios, era simplemente un asalariado. El fabricante de tiendas de Tarso, aunque
para nosotros sea Pablo el gran apstol, era para el circulo superior de la sociedad de
Corintio, slo un trabajador, y por tanto, entre sus conversos haba nomuchos sabios
segn la carne, no muchos poderosos, no muchos nobles (I Cor. 1:26). Esta base de
distincin social era, sin duda, hasta cierto punto, un estorbo para que Pablo llegase alas
clases superiores con su evangelio. Sin embargo, no debe suponerse que no se conceda
respeto alguno a los dones naturales superiores o a una capacidad altamente
desarrollada. Haba un premio para la habilidad, entonces como ahora. As, un
prisionero romano en un
( 233 )
barco de la misma nacionalidad, ordinariamente despreciado e ignorado como indigno
de consideracin, poda ser tratado con cordialidad y an escuchado, al ofrecer un
consejo oportuno, por la sola razn de que su propia energa personal era obviamente
manifiesta. (Hechos 27:3, 9-11).
Debajo de las masas haba otra clase social que podemos llamar la canalla. Era
sta la gran horda de ociosos, esparcidos por todo el Imperio, pero congregados
especialmente en las ciudades ms grandes. Hacan vidas sin recursos y groseramente
licenciosas, dependan de la caridad para su sostenimiento, y del juego y el hurto. En
Roma los emperadores alimentaban a miles de ellos del tesoro pblico, estimulando as
su indolencia. La mayora esta clase era, indudablemente, ociosos por propia
determinacin, pero tambin es cierto que haba muchos que eran incapaces de
conseguir empleo. Por regla general, vivan en un miserable estado de pobreza. No
podemos evitar la conviccin de que los primeros misioneros cristianos rescataron a
muchos de ellos de su desastrosa condicin, y que las iglesias apostlicas tenan una
gran representacin de esta clase, entre sus miembros (Cf. I Cor. 1:26 y sgs.) Como es
siempre cierto de tal gente, eran fcilmente excitables, y por tanto, pudieron ser
prontamente incitados contra los esfuerzos misioneros de Pablo en Tesalnica, donde
los judos tomaron consigo algunos ociosos, malos hombres, y juntando compaa,
alborotaron la ciudad (Hechos 17:5).
Por debajo de la canalla, en la estimacin popular, pero muy sobre ellos en el
carcter y cultura generales, se hallaban los esclavos. De stos haba muchos cientos de
miles. Su posicin social era nada, y su influencia en la sociedad, indirecta; pero
produjeron sobre la sociedad grecorromana un efecto que sus contemporneos
escasamente comprendieron.
( 234 )
159

II. Las Relaciones Sociales


Naturalmente, se halaba en la vida del siglo primero la instintiva debilidad
humana por las relaciones sociales. Los lazos de amistad frecuentemente eran clidos y
verdaderos, y se expresaba una tierna simpata hacia los amigos en las pruebas o
pesadumbres. La gente se una con los dems en las relaciones comunes de la vida. Se
daban banquetes y diversiones sociales, a los que se invitaba a las comensales
formalmente, con invitaciones escritas, y se pagaban las visitas en las casas,
exactamente como en la sociedad moderna. Haba lugares de reunin social, como los
baos pblicos, los prticos de los grandes edificios pblicos, las plazas,
establecimientos comerciales, fondas, tabernas y playas. Haraganear por los lugares
pblicos era un pasatiempo de los ociosos de entonces, como de los de ahora. Era un
espectculo familiar el grupo de murmuradores reunidos en un taller o en algn otro
lugar favorecido por el pblico. El impulso social era poderoso, de modo que se
aprovechaba toda ocasin de relacin social.
Como natural concomitante de la vida social grandemente desarrollada,
encontramos a la sociedad del siglo primero interesada en el asunto del vestido. Por
supuesto, esto estaba automticamente determinado por los medios que estaban al
alcance del individuo. El representativo del pueblo comn se vestira, ordinariamente,
con una simple tnica (en griego chitoon), vestidura que caa como un sayo, de los
hombros hasta las rodillas y atado alrededor de la cintura con un cinturn. Calzara sus
pies con burdos zapatos o sandalias, y cubrira su cabeza con un gorro cnico. El
vestido ms formal de las clases superiores consista, generalmente, de las mismas
prendas, aunque de tejido ms complicado, zapatos de mejor material, y
frecuentemente, calzn corto. Se usaban ropas interiores de acuerdo con las exigencias
de la comodidad. Cuando el tiempo era fro, se llevaba una manta o una
( 235 )
capa gruesa, como la que Pablo pide a Timoteo que le traiga de Troas (2 Tim. 4:13).
Quienes viajaban podan llevar un sombrero de anchas alas, aunque frecuentemente
iban con la cabeza descubierta. El traje distintivo del ciudadano romano, y que no se
permita a nadie ms, era la toga, una larga vestidura como manta que se llevaba
colgada alrededor de los hombros, y el cuerpo. El uso de la toga era ms cuestin de
distincin formal que de comodidad. Aunque Pablo era ciudadano romano, y como tal
tena perfecto derecho a portar esta prenda distintiva, no es muy probable que alguna
vez se aprovechase de este privilegio. Por lo contrario, es ms probable que llevase
como su atavo ms formal, una ligera manta o himation. En los crculos imperiales de
Roma las vestiduras se adornaban con prpura real para indicar elevado rango oficial.
La mujer de regulares posibilidades usaba dos ropas principales. Una era la
tnica interior, corta y sin mangas, y atada alrededor de la parte superior del busto. La
tnica exterior, de tejido de lino o seda, se sujetaba sobre los hombros con broches, y
rodeada por ceidor, exactamente bajo los brazos. Lavaba mangas y flecos y se
160

extenda hasta los pies. Generalmente estos vestidos eran blancos, pero podan
adornarse con colores. En la casa se llevaban sandalias, y zapatos afuera. Cuando la
mujer sala, se echaba una manta sobre los hombros. El arreglo del cabello variaba
segn los estilos cambiantes, que eran tan inestables como las modernas modas del
atavo femenino. Las mujeres del siglo primero no usaban sombrero. Los cosmticos y
otros medios para aumentar el encanto fsico, se utilizaban en profusin. Las joyas, de
forma y uso semejante a las de nuestro tiempo, se llevaban segn las posibilidades de la
dama.154
( 236 )
III. Las Diversiones
La sociedad del mundo grecorromano encontr muchas formas de diversin y
pasatiempo: algunas inofensivas, la mayora desmoralizantes, y cuanto ms
desmoralizantes, tanto ms populares. Haba cierto nmero de das festivos romanos,
en algunos casos estas ocasiones de asueto abarcaban toda una semana. Tucker lleva el
total de estos das festivos hasta ciento durante el ao. 155 Estas festividades eran
ocasiones de gran alegra y frecuentemente de tumultuosas demostraciones. En Roma,
el gobierno o individualmente los funcionarios, gastaban grandes sumas para estimular
tales celebraciones. Las formas preferidas de entretenimiento pblico eran los juegos y
las representaciones teatrales, estas ltimas muy degradantes por l general, en sus
efectos morales. Pero las ms populares eran las carreras de carros y los sanguinarios
espectculos del anfiteatro. Estas diversiones deban de hallarse en la mayora de las
principales ciudades del Imperio, particularmente cuando la influencia romana fue
dominante.
Para los judos
y los griegos, los combates gladiatorios eran
insufriblemente repulsivos, y se opusieron agresivamente a ellos, dondequiera que
pudieron hacer valer su influencia. Fue para el total horror e intenso aborrecimiento de
los habitantes nacionales, el que Herodes haya levantado un anfiteatro, precisamente en
las afueras de Jerusalem. En estos horribles espectculos haba exhibiciones
sanguinarias y crueles, demasiado espantosas para describirse: hombres despedazados
por bestias feroces, asesinados o mutilados por el arma mortal de su oponente, la arena
literalmente empapada de sangre humana.
Aunque parezca extrao decirlo, los combates gladiatorios comenzaron como
exhibiciones en honor de los muertos. Pero en el siglo primero su significacin original
se haba perdido de vista totalmente,
(237 )

154
155

Cf. Friedlaender, op. cit., Vol. II, pp. 173-185.


Roman World of Nero and St. Paul, p. 260.

161

y se efectuaban en horrible exceso y en impdica satisfaccin al brutal deleite de


experimentar el espectculo de la agona y la matanza. En algunas ocasiones
participaron hasta diez mil combatientes en tan horrenda representacin.156 Tan
abundante era le efusin de sangre, que la arena tena que cambiarse varias veces
durante una sola exhibicin. Cuanto mayor era la cantidad de sangre derramada, tanto
ms popular era el espectculo. Uno de los ms notables triunfos del evangelio fue la
abolicin de esta brutal diversin.
La opinin general acerca de las diversiones en la sociedad del siglo primero, se
refleja probablemente en la siguiente inscripcin hallada en una mesa de judo en
Timgad: Venari, lavare, ludere, riderehoc est vivere (cazar, baarse, jugar, reresto
es vivir).157 Haba lugares de placer de tipo ms respetable, con sus numerosas luces y
diversas formas de diversin Adems haba lugares llenos de inmundicia e iniquidad,
que servan como sitios de reunin de libertinos, y recurso desesperado de los
desamparados o fugitivos.
A estos bajos fondos frecuentemente llegaban
representativos de capas superiores de la sociedad, que buscaban los groseros deleites
que all podan hallarse. Este hecho es tristemente tpico de la naturaleza humanaen
el siglo primero como en los dems. En Pompeya la cantina, con su mostrador de
mrmol y los vasos y botellas en su lugar, era casi exactamente como las modernas, aun
por los bocadillos calientes que se ofrecan con las bebidas. 158
( 238 )
IV. Al Final de la Vida
Antes de que el cristianismo viniese, para derramar la gloria de su interpretacin
redentora sobre el sepulcro, la muerte era una terrible prueba, la expiracin de todo lo
que era de conocido valor para el hombre, el paso incierto a un dominio desconocido
ms all de las puertas de la tumba. Se buscaban en la filosofa y la religin, el
consuelo y la esperanza, pero slo se obtenan muy escasas retribuciones. Muy
naturalmente, la ignorancia y el temor haban rodeado a la muerte de supersticin, y
aumentado su su terror. La principal preparacin para la muerte era temporal y
comercial. Se pona excesivo cuidado en asegurase ritos funerarios y entierro
apropiados, porque era deshonra y calamidad el no ser sepultado adecuadamente.
Quienes deseaban legar sus propiedades a algn individuo o institucin, hacan
testamentos, que eran muy semejantes en su forma a aquellos con que estamos
familiarizados en los tiempos modernos, y que podan ser revocados a voluntad del
testador. Los papiros dan abundante testimonio sobre esta costumbre.

156

Cf. Fisher, Beginnings of Christianity, p. 214.

157

Parece que tenemos aqu una aplicacin popular de la filosofa epicrea.

158

Cobern: op. cit., p. 377. Cf. Fiedlaender, op. cit., Vol II. pp. 1-130.

162

Cuando sobrevena la muerte se entregaba el cuerpo a un empresario de pompas


fnebres profesional, quien suministraba todos los accesorios y asistentes para el
funeral. El cadver se llevaba al lugar del entierro en un atad o, en casos de extrema
pobreza, un una tosca caja, precedido de plaideras y, si las posibilidades de la familia
lo permitan, una banda de msica, y lo segua una procesin de parientes y amigos.
Entre los romanos ricos se practicaba extensamente la cremacin, pero entre las masas
populares del Imperio, el entierro se efectuaba en tumbas o sepulcros. Se empleaban
muchos monumentos u otras seales, que llevaban epitafios generalmente llenos de
afecto y honor, pero algunas veces eran crudamente exagerados.
As, los griegos y romanos caan en la noche al fin de la breve jornada de la vida,
donde permanecieron
( 239 )
las impenetrables sombras de la oscuridad, hasta el aparecimiento de aqul el cual ha
abolido la muerte, y ha sacado a la luz la vida y la inmortalidad por medio del
evangelio (2 Tim. 1:10).
CONDICIONES MORALES
Las condiciones del Imperio Romano durante los dos ltimos siglos antes de al
Era Cristiana, estaban lejos de conducir al mejoramiento de las costumbres. Lo opuesto,
ciertamente, era lo cierto. El casi perpetuo estado de guerra por el cual Roma extendi
sus conquistas y sofoc las disputas internas, dio predominio al espritu militarista, que
siempre es destructor de la fibra moral. La vida econmica e industrial se vea
grandemente estorbada con ello, de lo cual result el predominio de la extensa pobreza,
con los males consiguientes. Pocas gentes adquiran riquezas y opriman a los pobres.
El amor del lujo y la ociosidad aument entre los ricos y la indiferencia de la
desesperacin degrad a los pobres. Constantemente se perpetraban pequeos robos,
los hombres defraudaban entre s en las transacciones comerciales, y la corrupcin en
los puestos pblicos era tan comn que lleg a darse por concedido. 159
En sus conquistas, las legiones romanas tomaban a multitud de prisioneros, que
eran vendidos como esclavos. Estrabn informa que en la isla de Delos, que se haba
convertido en centro de comercio de esclavos, algunas veces fueron vendidos en un solo
da hasta diez mil.160 El secuestro y la esclavitud por deudas, junto con la natural
reproduccin, aumentaban
( 240 )
Un inspector gubernamental del siglo Segundo da el siguiente informe: Al examinar las cuentas de la renta del dinero,
descubr que ciertos magistrados y secretarios imperiales se haban pagado a s mismos, bajo su responsabilidad, salarios
por cierto perodo, en desprecio ms que en obediencia a la ley. Cf. P. Oxy. 474. Cun notablemente actual parece este
informe!
159

160

Geog.p.688.

163

el enorme nmero de esclavos.161 De esta manera la cantidad de stos lleg a ser


inmensa, dando nacimiento inevitablemente, a mayor ociosidad de parte de sus amos; y
la ociosidad siempre conduce al mal. Un resultado posterior de la esclavitud fue una
creciente condescendencia hacia la sensualidad, y la produccin de una progenie sin
preparacin moral ni responsabilidad. El espritu de inquietud que prevaleca, produjo
gran movimiento en el Imperio, y destruy los encantos de la tranquila vida domstica.
Los lazos familiares fueron totalmente considerados en forma muy ligera. As, la
santidad del hogar y los juramentos matrimoniales no se respetaron convenientemente.
La costumbre de amancebarse era una prctica prevaleciente, y al parecer legalizada.
Las perversidades del teatro y el anfiteatro agitaban la sensualidad y excitaban las
pasiones.
Muchos de los ritos de la religin pagana eran extremadamente groseros y
sensuales, con lo cual daban a la inmoralidad la sancin de la religin. En el culto de
Afrodita en Corinto, mil sacerdotisas se dedicaban a la prostitucin en nombre de esa
religin. Se han encontrado en Antioquia de Pisidia, restos de un lecho santo que se
usaba en la ceremonia mstica matrimonial entre el dios y sus diosasservicio en el
cual, segn muy remotas tradiciones, se esperaba que participasen las damas de
Anatolia, an las de ms alto rango.162 Un rasgo prominente de Artemisa en feso, era
la consagracin a la prostitucin, de un grupo de sacerdotisas, que llegaban al templo
como castas vrgenes. En Frigia, el culto de Cibeles exiga de las mujeres, en general,
que sacrificasen su virtud a la diosa, y si algn marido protestaba contra el
cumplimiento de este servicio por su esposa, esta oposicin se consideraba como una
grave ofensa, que ameritaba la ira de la diosa. El vicio sexual era la principal forma de
corrupcin del culto
( 241 )
pagano, ero no era le nico, pues la embriaguez y la glotonera tambin abundaban.
En general, la filosofa opona restricciones al vicio, pero, como lo hemos
observado antes, el epicureanismo provea una excusa de la filosofa para la vida
degradada.
Como resultado de estas varias tendencias desmoralizantes, el mundo
grecorromano del siglo primero se contaminaba con las ms repugnantes formas de
vicio. En la alta sociedad, aunque la moralidad nominalmente se identificaba todava
con la respetabilidad, haba, sin embargo, un festivo espritu de tolerancia hacia el vicio,
benevolencia para perdonar la debilidad y la complacencia humanas, basados en la
dominante conviccin de que tal conducta es inevitable resultado de los deseos
humanos normales. Entre el populacho como en nuestro bajo mundo, las
restricciones morales eran elementos desconocidos. Estando saturado de corrupcin los
161

Fowler, Social Life at Rome, pp. 206 sgs.

162

Cobern: op. cit., p. 585.

164

crculos superiores e inferiores de la sociedad del primer siglo estaba terriblemente


corrompida. Se admita la complacencia, se perdonaba el libertinaje, y la codicia era la
norma de vida aceptada. Disminua la natalidad, los matrimonios eran poco frecuentes,
y el hogar se convirti en instrumento u ocasin de concupiscencia. El divorcio,
indudablemente, estaba muy extendido, porque entre los papiros existentes, la clase de
documentos ms abundante es la de certificados de divorcio, y esta informacin es
apoyada por las fuentes literarias.
La corrupcin sensual abundaba en sus formas ms degradadas. En las ruinas de
Pompeya hay, en los muros de lo que se reconoca como casas respetables del siglo
primero, retratos pintados unidos en tan perversas acciones, con tal diablica
ingenuidad de imaginacin, que no se permite verlos a los visitantes ordinarios de la
ciudad arruinada. Cuando este
( 242 )
escritor fue llevado, en 1913, por la calle nueva que acababa de descubrirse, encontr
que los muros de las casas que daban frente a la calle estaban cubiertos con pinturas tan
abominables que la excavador las haba tapado con sbanas para que sus obreros n se
pervirtiesen con ellas.163 En su colocacin original, estos cuadros eran examinados
diariamente por los nios que crecan en los hogares grecorromanos. El resultado de tan
constante y degradante influencia no poda ser menos que la depravacin. Los
arquelogos nos refieren que muchos de los escritos de las paredes y otras superficies
de Roma y Pompeya son tan obscenos que no pueden imprimirse. Y no hay razn
suficiente para considerar a estas ciudades como excepcionales; estas condiciones
pueden considerarse como caractersticas de la vida urbana del siglo primero. La
acusacin del mundo grecorromano hecha por Pablo en Romanos 1:24-32 es una exacta
representacin de las verdaderas condiciones existentes en los grandes centros de
poblacin. Cuando el cristianismo apostlico se volvi hacia el mundo de su tiempo, se
hall frente a uno de los ms sombros cuadros que jams se hayan presentado en la
historia humana.
Pero nuestro esquema de las condiciones morales del mundo grecorromano sera
incompleto ciertamente, si dejramos de informar sobre el aspecto ms luminoso del
cuadro, la presencia de muchos factores que obraban para el mejoramiento de la vida
humana, y muchos ejemplos de genuina excelencia moral. La corrupcin no dominaba
sin oposicin y sin excepciones. En el paganismo de todo el primer siglo hubo espritus
nobles que alzaban su ms enrgica protesta, dentro de sus posibilidades, contra la
excesiva inmoralidad. La voz de los sinceros moralistas se oa en oposicin,
prcticamente, a todos los vicios de la poca. Filsofos y gobernantes se unan para
protestar contra la crueldad hacia los
( 243 )
163

Cobern: op. cit., p. 376.

165

esclavos. Sneca estuvo en contra de los combates gladiatorios del anfiteatro. Plutarco
demand principios ms justos y equitativos para normar las relaciones matrimoniales.
Musonio intercedi ante la sociedad a favor de los nios, y describi elocuentemente los
encantos de un hogar feliz. Ovidio prorrumpi acremente contra el crimen de asesinar a
los nios antes de nacer. Tcito, Epicteto, Sneca, y muchos otros, en el fondo
condenaban la horrible costumbre de abandonar a los recin nacidos. El vicio en todas
sus formas hall encarnizados oponentes entre los mejores espritus de la poca.
Pero no se limit a los ms distinguidos pensadores y escritores el ms elevado
tono moral. Entre la gente ordinaria hubo muchos ejemplos de saludables condiciones
morales y domsticas. Aqu el cuadro es alumbrado por la luz de los papiros. Es
excesivamente oscuro, cuando lo vemos en la literatura contemporneaen el veredicto
del ensayista, el poeta o el filsofo, o segn se pinta por los apologistas cristianos, o en
las ruinas de una antigua ciudad romana; pero el lado brillante aparece en el fondo del
testimonio no literario de la poca, en las inscripciones, las ostrazas y los papiros. Estos
documentos revelan la vida moral de las masas. En la literatura formal nos
encontramos, principalmente, con los vicios de la aristocracia, el desenfreno de la
riqueza, la complacencia de la lujuria y la ociosidad; pero cuando descendemos a las
grandes masas y las escuchamos mientras trabajan en los campos, en los talleres, en sus
botes por el Nilo y en los barcos romanos de carga, en el ejercito y en la mesa de los
cambistasdebe estar ciego quien no pueda ver que muchos llevaban vidas tiles,
activas, dignas, que el sentimiento de la familia y la amistad unan y fortalecan a los
pobres, que las bendiciones de una antigua y comparativamente firma civilizacin se
sentan en las ms pequeas aldeas, y, principalmente,
( 244 )
que un sentimiento profundamente religioso recorra todo ese mundo. 164
Sin embargo, es indudablemente cierto que an el mejor lado del cuadro de la
vida moral del siglo primero no es muy brillanteno se halla sin manchas oscuras.
An en los papiros encontramos slo abundante testimonio para poyar las narraciones
de los satricos romanos, por ejemplo, en relacin con la iniquidad, la desvergonzada
perversidad de su tiempo, y la tristeza y miseria con que se acompaaba.165 La
naturaleza humana, pues, era tan concupiscente y viciosa como ahora, con mucho
menor restriccin e inferior cultura. Es cierto que an las mejores vidas de la poca
tenan en s una considerable mezcla de las formas comunes de abandono y corrupcin.
Debemos guardarnos de aceptar la especia de que los mejores aspectos de la vida
grecorromana han sido examinados, algunas veces, para crear la impresin igualmente
errnea, al extremo opuesto, de que las condiciones morales se acercaban al ideal. El
hecho importante que hay que reconocer es que el siglo primero saba cmo vivir bien y
164

Deissmann: Light From the Ancient East, p. 284.

165

Milligan: Here and There Among the Papyri, p. 84.

166

que en algunos casos lo logr, pero careca de motivos para una excelente moral
permanente. EL sentido moral y los ideales ticos de la poca haban alcanzado un alto
grado de desenvolvimiento, aun cuando la prctica haba cado muy por debajo de la
teora. Algunas de las razones de esto se han presentado antes al seguir el desarrollo de
la filosofa tica. Entonces las normas y morales, sin duda, surgieron espontneamente
de la conciencia humana, bajo la influencia de condiciones civilizadas. As, el noble
mensaje tico del cristianismo, aunque decididamente superior a su semejante pagano,
por lo meno hall un favorable punto de relacin don el pensamiento y la conciencia del
siglo primero. Los primeros misioneros cristianos encontraron, an entre
( 245 )
los gentiles, un ncleo de personas altamente susceptibles al estmulo moral del
evangelio, y preparadas previamente en forma considerable, en el arte de la vida moral.
Las instrucciones morales de Pablo no eran del todo extraas a los lectores, aunque
recientemente se haban convertido del paganismo. Pero la misma naturaleza de estas
instrucciones es prueba convincente de que Pablo tena un grave conflicto con el estado
de extrema corrupcin, en la empresa de establecer y afirmar a sus convertidos en al
rectitud moral. Frecuentemente previene a sus lectores contra pecados como el hurto, la
embriaguez, y la mentira. Escribiendo a los santos de Efeso (1:1) los exhorta en 4:28
a dejar de robar. La extensa amonestacin contra la fornicacin en 1 Tesalonicenses
4:3-7, enrgicamente sugiere que este pecado bestial estaba invadiendo a esa
congregacin. Por 1 Corintios 5:1-8 sabemos que una iglesia cristiana no haca caso del
pecado de uno de sus miembros, que haba violado a su propia madrastra. Un estudio
detenido de las instrucciones morales de pablo nos lleva a la conclusin de que sus
convertidos fueron ganados principalmente de una situacin miserablemente inmoral.
A la luz de todas las pruebas, debemos concluir que la vida grecorromana del
siglo primero, era general y principalmente mala, con mucho bueno diseminado aqu y
all, y con una idea moral considerablemente superior a su conducta moral. La
necesidad de la poca era un perfeccionamiento del ideal moral por su asociacin con el
principio de amor desinteresado, y un impulso para lograrlo. Qu sublime y adecuado
fue el mensaje cristiano para satisfacer esta necesidad!
( 246 )

167

CAPTULO XI
LA RELIGION GRECOORIENTAL
La situacin religiosa del mundo grecorromano al iniciarse el siglo primero, se
caracteriz por dos hechos muy significativos; esto es, el descontento con las antiguas
religiones nacionales, y la exigencia de una religin de valor mora y espiritual prctico
para el individuo. Es sta una era sealada en forma especial, por el crecimiento del
individualismo. El hombre ya no fue ms, slo un engranaje en la maquinaria de la
tribu, o de la ciudad o el estado, sino una entidad distinta en s mismo, con significacin
independiente y con sus propias prerrogativas. Esta opinin afect profundamente a la
conciencia religiosa de este perodo, produciendo las dos caractersticas que hemos
sealado.
La religin de la antigua Grecia puede describirse como un politesmo
antropomrfico. Los dioses griegos no eran sino seres humanos superiores, con los
deseos y debilidades de la naturaleza humana, trascendiendo el plano comn de la
humanidad slo en podernunca en carcter. Las concepciones religiosas de los
griegos hallaron su ms elaborada, si no su ms alta expresin literaria, en los poemas
homricos. Por tanto, algunas veces se llama a Homero, la Biblia de los antiguos
griegos, aunque como dudosa propiedad. La antigua religin griega, como la romana,
era distintivamente nacional, pero no era tanta preocupacin del estado como la religin
romana. Sin embargo, el estado ateniense consideraba que era su deber y prerrogativa
estimular y proteger a la religin de la comunidad. Los dioses griegos eran mucho ms
personales y realistas que los romanos, aunque el contacto de Roma con la religin
griega, despus de que los romanos conquistaron a
( 247 )
los griegos, produjo un cambio en el concepto romano de la religin hacia un culto ms
personal de los dioses. Pero el culto entre los griegos era solamente la adulacin a un
hroe nacional, y sus dioses eran nacionales ms que universales. AUnque los dioses
mismos se consideraban como personas, no haba concepcin general de relaciones
personales de adorador con los dioses.
LA DECADENCIA RELIGIOSA
Los dioses de Grecia y de Roma eran ineficaces para las condiciones que
prevalecan en el siglo primero. En realidad, durante varios siglos antes, haban estado
decayendo en influencia. El progreso intelectual de los griegos los haca superiores a
las primitivas concepciones religiosas de Homero y su poca, y como resultado,
surgieron dos ramas. Los que an se inclinaban a adherirse al culto primitivo se
refugiaron en el mtodo alegrico de interpretar a Homero, elaborando sus mitos como
representaciones simblicas de concepciones religiosas. Los que eran ms framente
168

intelectuales y especulativos abandonaron, finalmente, la fe en los dioses primitivos.


Esta actitud religiosa se extendi con el progreso de la cultura griega. Luego vinieron
las legiones romanas, para derribar todas las carreras de raza y nacionalidad y a arrojar a
las religiones del mundo civilizado, en una confusa masa de dioses rivales en pugna.
Estas manifestaciones llevaron al mundo grecorromano a una grave crisis religiosa.
Cuando los efectos culturales de la filosofa griega y los universalizantes de la conquista
romana, se extendieron por el mundo mediterrneo, las antiguas concepciones y formas
religiosas se derrumbaron inevitablemente.
Como las deidades paganas de la edad anterior haban sido locales, pertenecientes
a una sola nacin, ciudad, o familia, cuando el pueblo comenz a moverse de un lugar a
otro, confront una grave dificultad religiosa. Si alguno dejaba su lugar de origen
( 248 )
rompa por ello su relacin con los dioses nacionales o familiares. Era difcil
acostumbrarse a las peculiaridades y culto del nuevo dios o dioses del lugar a donde se
mova. Por otra parte, cuando el nuevo vecino procedente de otros lugares, que llevaba
nuevos dioses consigo, quizs con cualidades y motivos ms atractivos, alguno de
pronunciado temperamento religioso se senta inclinado a adoptar a los nuevos dioses
junto con los antiguos. Como resultado de esto, el pueblo comn se confunda en
cuanto al carcter y lmites de los dominios del dios, pona crdulamente su confianza
en todos los dioses, pero sin devocin profunda por alguno en particular. Esta actitud
de las masas se refleja ampliamente en los papiros. Despus, cuando los efectos de la
cultura griega aumentaron su influjo sobre el pensamiento del siglo primero, los mejores
espritus comenzaron a pensar y a inquirir, y pronto recibieron el hecho obvio de que
quien realmente era dios no poda, consecuentemente, estar sujeto a limitaciones ocales
y raciales; o poseer el carcter con que los dioses eran popularmente concebidos. De
aqu que los espritus ms cultivados perdiesen la fe en los dioses que sus padres haban
adorado. Las antiguas religiones nacionales y locales estaban amenazadas de
disolucin, pero, por obvias razones polticas, los funcionarios romanos queran
mantener vivos a los dioses de Roma. As, pues, el estado procuraba perpetuar las
antiguas formas de la religin romana, aun cuando comnmente se admita que eran
intiles.
LAS RELIGIONES PROVINCIALES
Haba una forma del antiguo culto local que an sobreviva y se mantena con
ms o menos vigor y eficacia. Es lo que llamamos religiones provinciales. En ciertos
distritos, generalmente formados por una ciudad o un grupo de ciudades con los
territorios adyacentes, habra an de hallarse el culto de alguna deidad local. Antes de
la conquista romana de Asia Menor, la organizacin de muchas de estas religiones
( 249 )
169

provinciales haba sido idntica a la administracin civil, pues los guardianes de la ley
eran al mismo tiempo funcionarios de la religin; pero bajo el dominio romano, se
separaron el gobierno civil y el religioso en la mayora de los lugares. Se reorganiz el
gobierno civil, mientras a la organizacin religiosa se le permiti mantenerse en sus
antiguas costumbres. En Asia Menor estas religiones comunales eran numerosas.166 En
muchos casos se unan en federaciones poltico-religiosas.
De especial inters para el estudiante del Nuevo Testamento es la religin local
de Efeso en el primer siglo, el culto de la diosa griega Artemisa; o, como se conoce en
latn, de Diana (Cf. Hechos 19:23 sgs). Esta diosa haba sido reconocida y adorada en
todo el mundo griego, pero su religin lleg a ser particular de Efeso, donde contaba
con un elaborado equipo. La imagen de la diosa, que se crea haber cados del cielo, se
alojaba en un hermoso templo y sobre un pedestal construido con las joyas y tesoros
ofrendados por sus devotos. El templo era un vasto edificio, tan notable por su
magnificencia, que se le consideraba entre las siete maravillas del mundo. El culto era
mucho ms elaborado que el del Templo de Jerusalem, pero consista en algunas formas
de vergonzosas prcticas lascivas. En la mitologa distintivamente griega, Artemisa era
la diosa de la castidad, pero por la influencia oriental, la deidad efesia se consideraba
como representativa de las fuerzas productoras de la naturaleza, y probablemente fue
una apropiacin y adaptacin localizadas de las Cibeles, la diosa frigia de la naturaleza.
El culto de Artemisa ocupaba un importante lugar entre los negocios pblicos de Efeso.
Los funcionarios del gobierno de la ciudad deban incrementar el respeto hacia esta
diosa protectora. La situacin de la antigua diosa en la vida de la ciudad era reconocida
y protegida por Roma. Uno de los principales medios de propagacin
( 250 )
de la religin de Artemisa era la manufactura y venta de pequeas imgenes de la diosa,
actividad sta que lleg a ser, para quienes la promovan, una industria muy lucrativa.
Fue la restriccin de esta empresa lo que puso en dificultades a Pablo y sus compaeros.
Al inicio de la Era Cristiana la ciudad de Corinto era clebre por el culto de
Afrodita, la diosa griega de la belleza y el amor. Su templo se hallaba situado en el
Acrocoritno, el punto ms elevado de la ciudad, y se practicaba un ritual muy elaborado.
Afrodita haba sido adorada en otras ciudades griegas, pero su culto persisti durante
ms tiempo en Corinto, y se caracterizaba por muchos excesos orientales que no habran
sido tolerados en las comunidades griegas ms conservadoras. Ms de mil mujeres se
empleaban como prostitutas en las ceremonias dedicadas a esta diosa. La grosera
inmoralidad de esta religin agrav, sin duda, la desesperada corrupcin de Corinto en
los das de Pablo.
El culto de Artemisa en Efeso y el de Afrodita en Corinto, ejemplos que son de
especial inters para el estudiante del Nuevo Testamento, eran casos conspicuos entre
166

Para una discusin completa cf. Foakes-Jackson and Lake, Beginnings of Christianity, Vol. I, pp. 199 sgs.

170

las formas locales del antiguo culto, que an sobrevivan en el siglo primero. Pero an
estas religiones provincianas estaban en decadencia, porque estaban fuera de tono con
las demandas religiosas dominantes de la poca. Correspondan a una etapa de
desarrollo que haba sido abandonada al pasado, y era necesario ceder al avance de un
nuevo mundo de pensamiento y accin. Las que sobrevivan eran residuos ms que
expresiones progresistas.
LOS ANHELOS RELIGIOSOS
Los antiguos dioses haban pasadoA dnde ira el mundo en busca de otros
dioses? Algunos espritus indecisos abandonaron el asunto sin esperanza y cayeron en
una especia de atesmo pasivo. Muchos adoptaron una concepcin pesimista de la vida
y se rindieron a un deplorable fatalismo. Las multitudes
( 251 )
vagaban en la oscuridad, sin tener religin que pudiesen considerar satisfactoria o digna
de confianza. Gilbert Murria, adoptando la sugestin de algn otro, describe este
abandono religioso como una falta de nervio. Considera que result de la quiebra de
las antiguas creencias y tradiciones, y de un desesperado intento de afianzar una nueva
esperanza religiosa.167
Sin embargo, se halla uno lejos de lo correcto si supone que el inters y la
actividad religiosos se haban extinguido. Nunca haba en la historia del mundo una
situacin en que el corazn humano clamase ms insistentemente por satisfaccin
religiosa, buscase ms diligentemente los beneficios de la religin, o se empease ms
profundamente en la religin, o se empease ms profundamente en las prerrogativas
religiosas. Iban a sus dioses con los problemas diarios de la vida y sus aflicciones
fsicas, y crean que por mtodos milagrosos les sera concedida la ayuda o se efectuara
su curacin. Se hacan oraciones intercesoras por los amigos, y se daban gracias por la
seguridad de los parientes. Se asignaban los sueos a la influencia de los dioses, y se
crea predecir los acontecimientos por venir. Los devotos hacan peregrinaciones a sus
templos favoritos, donde presentaban ricas ofrendas, sin duda frecuentemente con gran
sacrificio, esperando del dios o la diosa, alguna clase de favor como compensacin, por
lo general, beneficio temporal o fsico. Se consultaba a los orculos sobre detalles
triviales de la vida.168 Tampoco el inters en la religin se reduca a sus aplicaciones a
esta vida. Se volva con profundo anhelo al otro mundo. Los hombres se asan
ciegamente a la esperanza de un tranquilo futura ms all de la tumba, deseando que
alguien pudiese traer a la luz la vida y la inmortalidad.
( 252 )
167

Cf. Five Stages of Greek Religion, pp. 8, 9, 155 sgs.

168

Puede hallarse claro testimonio en los papiros de cada reaccin religiosa aqu mencionada..

171

Los corazones estaban sinceramente agobiados por un aplastante sentido del


pecado y de la deficiencia espiritual, y anhelaban una experiencia de comunin con el
nico verdadero Dios. El espritu filosfico del mundo grecorromano haba recibido un
deslumbrante reflejo de la realidad del nico Dios de toda la tierra, y ansiaba
intensamente un mayor conocimiento de l. Haba un dominante demanda de alguna
palabra de certidumbre para responder a las cuestiones tericas de la especulacin
filosfica, una revelacin con suficiente autoridad, de la verdad real acerca de Dios.169
El Verbo debi ser hecho carne y habitar entre los hombres, antes de que el ferviente
anhelo del corazn del siglo primero pudiese estar satisfecho. El mundo se haba
cansado de abstracciones filosficas. Su anhelo era de un Dios que fuese sensible a las
necesidades y sufrimientos humanos, a quien se pudiese implorar con la esperanza de
ser odo, y con quien se pudiese disfrutar de comunin personal. El espritu de la poca
clamaba por un Dios que fuese Redentor amante y compasivo. Todo el mundo
mediterrneo preguntaba: Seores, Qu debemos hacer para ser salvos?
Muchos espritus sensatos se haban dedicado a resolver los problemas religiosos
de la poca. La filosofa se entreg fundamentalmente a un ministerio de la religin.170
Realmente, la tendencia general de la filosofa griega despus de Platn, con algunas
ilustres excepciones, especialmente entre los estoicos romanizantes, fue apartarse del
mundo exterior hacia el mundo del alma. Encontramos en los escritos religiosos de este
perodo que el verdadero Salvador de los hombre no es quien los protege contra los
terremotos y el hambre, sino el que en algn sentido
( 253 )
salva a sus almas.171 Para este problema de la salvacin del alma, se ofrecieron
muchas soluciones. No era una novedad encontrar a alguna ferviente alma que se
empeaba en hablar al mundo acerca de un plan de salvacin. Varios sistemas de
religin y diversas teoras de la vida se ofrecan a los hambrientos corazones de al
poca.
La predicacin lleg a ser una prctica familiar en la propagacin de estos
sistemas religioso-filosficos. Fue as particularmente caracterstica de los estoicos y
los cnicos. Era comn en esa poca ver a un predicador estoico o cnico, parado en
alguna esquina o en alguna plaza, exponiendo su mensaje de filosofa moral a los
transentes que pudiesen detenerse para escucharley generalmente el auditorio era
considerablemente numeroso y grandemente comprensivo. Sin duda se hizo mucho
bien por estos misioneros de la filosofa. En importantes aspectos fueron precursores de
los misioneros de la Cruz. Crearon un inters ms profundo en la moralidad y un deseo
169

Angus, op. cit., pp. 70 sgs.

Due Philisophie des hellenistischen Zeitalters will dem Gebildeten Zugleich Religion sein. Wendland, Die
Hellenistisch-Roemische Kultur, p. 106.
171
Gilbert Murray, op. cit., p.194.
170

172

ms intenso de una energa moral suficiente, e hicieron a la predicacin familiar y


efectiva como mtodo para la propagacin de la doctrina. Angus expresa de ellos
significativamente, fueron voces que clamaban en el desierto del paganismo,
preparando el camino del Seor.172
LAS RELIGIONES DE MISTERIO
Resumiendo brevemente la situacin puede decirse que las antiguas deidades
nacionales y locales ya no satisfacan ms las necesidades religiosas de la poca, porque
haba aparecido un dominante deseo de una religin espiritual, personal y universal.
hasta cierto punto, esta demanda fue satisfecha por las religiones misteriosas griegas y
orientales. Estas religiones reunan leyendas sobrenaturales y maravillosas
( 254 )
de los dioses y diosas, y representaban en ritos simblicos los hechos ms importantes
de esas leyendas. Dichos ritos, tanto en cuanto a su forma como en cuanto a su
significado, se mantuvieron secretos en su mayora, supuesto que deberan ser
conocidos solamente por los devotos que haban sido iniciados como plenos
participantes de los privilegios del culto. Estas doctrinas y ritos secretos se
denominaban misterios de la religin. Siempre que los ritos de una religin
determinada se observasen en alguna parte del mundo, se esperaba que lograsen para el
participante los beneficios de esa religin, y el favor y la comunin de l deidad.
Generalmente, los dioses de estas religiones de misterio se representaban como
relacionados con el bienestar del devoto, y como si tuviesen poder para otorgar la
salvacin personal. As, estos cultos misteriosos satisfacan la demanda de una religin
personal y universal. En forma real y significativa prepararon el camino al cristianismo.
Constituyen uno de los ms importantes aspectos del mundo del Nuevo Testamento.
I. Las Religiones Griegas de Misterio
Los griegos haban devuelto religiones de misterios, pero en gran parte haban
tomado sus materiales de fuentes orientales.
1. Un ejemplo importante es el conocido como Culto de Dionisio. Dionisio era,
originalmente, un dios de la naturaleza, tomado de los tracios por los griegos. Las
vagas bases legendarias de la religin correspondan a una remota antigedad, e
indudablemente, haban experimentado grandes modificaciones en su transcurso hasta
el mundo griego del siglo primero. Sus ceremonias consistan en frenticas
representaciones, en que coman la carne cruda de un toro u otro animal sacrificado, y
en orgas demasiado repugnantes para describirse detalladamente. Los propsitos
religiosos del culto eran la unin mstica
172

Op. cit., p. 78.

173

( 255 )
con el dios, y la inmortalidad personal. As, pues, era individual en su inters y
aplicacin.173
2. Surgi a manera de movimiento reformista en el culto dionisaco, la religin
conocida como Orfismo. Lleg a ser una religin extensamente popular en el mundo
grecorromano. Su base era una leyenda acerca de un sacerdote llamado Orfeo, que
haba sido asesinado por los frenticos devotos de Dionisio. Produjo un gran
mejoramiento oral en el culto dionisaco, y un decidido progreso en la doctrina,
particularmente en la escatologa. No slo se anticip la inmortalidad, sino, junto con
ella, el juicio y la recompensa o retribucin eternas. Tales opiniones dan sorprendente
evidencia de los instintos religiosos fundamentales, que son inherentes a la naturaleza
humana, implantados all por los propsitos beneficiadores de Dios.174
3. La religin ms popular en Atenas durante los seis siglos anteriores a la Era
Cristiana fue la de los Misterios Eleusianos. En realidad, se adopt como la religin del
Estado Ateniense. Esta religin se inici como un culto agrario, dedicado a asegurar la
fertilidad del suelo y mayores frutos en la cosecha, objetivo dominante en la religin
primitiva. El mito en que se basaba se halla contenido en el himno homrico a
Demter. Esta diosa, Demter, parece haber sido una modificacin y adaptacin de la
diosa de la agricultura de la antigua Eleusis. Segn la leyenda, Persfona, hija de
Demter, es arrebatada por Plutn y hecha reina del mundo subterrneo. Demter,
diosa de las mieses, abandona sus funciones agrarias y desciende al mundo subterrneo
en seguimiento de Persfona y su captor, y, en consecuencia, la tierra queda
improductiva y el hambre prevalece. Zeus interviene y ordena que Persfona sea
devuelta a su madre durante ocho meses del
( 256 )
Como resultado, la diosa madre celebra el regreso de su hija concediendo a la tierra
ocho meses de fertilidad. Las ceremonias de este culto misterioso eran muy elaboradas,
e incluan primero un ayuno, luego sacrificios y la inmersin de los iniciados, seguida
por una peregrinacin de Atenas a Eleusis, donde se terminaban las ceremonias rituales.
Estas ceremonias parecen haber sido originalmente, la celebracin de cosecha, pero ms
tarde llegaron a considerarse como medio de alcanzar la inmoralidad. Contena por lo
menos algn nfasis moral, pero no era este un rasgo prominente, y se cree probable que
algunos de los ritos implicaban una grosera inmoralidad.175

173

Cf. Percy Gardner, Hastings Ency. of Rel. and Ethics, art. Mysteries.

174

Kennedy, St. Paul and teh Mystery-Religions, pp. 9-17.


Cf. Percy Gardner, ibid.

175

174

II. Las Religiones Orientales de Misterio


Las religiones paganas de mayor inters para el estudiante del Nuevo Testamento
son los cultos orientales de misterio. Esto es porque, en primer lugar, estuvieron muy
estrechamente asociadas con el primitivo cristianismo, y segundo, porque ejercan gran
influencia en el medio en que el cristianismo progresaba desde su nativa Palestina.
Ningn otro elemento de orientalismo penetr en el mundo grecorromano tan
completamente como lo hizo su religin. EL gobierno imperial rechaz con disgusto el
constante intrusin de los cultos orientales, pero era incapaz de oponerse a la corriente
que creca. Al iniciarse la Era cristiana, las religiones misteriosas eran un hecho
aceptado en el mundo romano.176 Cibeles e Isis inconscientemente abran a Jess la
puerta del occidente!
1. En Egipto se encontraba el culto de Isis y de Osiris. Este era un rey mstico de
Egipto, de linaje divino, que viva en relaciones conyugales con su
( 257 )
hermana Isis, y cooperaba con ella para impulsar la agricultura y las artes. Osiris
despert los celos de su hermano Tifn, quien consigui matarlo por medio de la
astucia, y despus de despedazar su cuerpo, lo esparci por todo Egipto. La
apesadumbrada Isis comenz a buscar el cuerpo desmembrado y, finalmente, logr
reunir sus miembros y devolverle la vida. Osiris lleg a ser regente del mundo
subterrneo, pero fue vengado contra Tifn por su hijo pstumo, Horus. Las elaboradas
ceremonias de esta religin representaban la muerte y la restauracin de Osiris, e
intentaban impartir la mortalidad a los adoradores. Adems de esto, la religin careca
de significacin moral o teolgica. En el siglo tercero antes de Cristo, el dios griego
Serapis lleg a identificarse con Osiris, y desde entonces se instituy el culto de Serapis
y de Isis, pero slo con ligeras modificaciones de la religin original. De fuentes
literarias y no literarias sabemos que el culto de Serapis era una religin muy
popularizada en Egipto al iniciarse le Era Cristiana.177
2. Una religin muy importante del mundo grecorromano era el culto de Atis y
Cibeles. Fue llevada de Frigia a Roma en el siglo tercero antes de Cristo, pero debido a
su carcter salvaje y orgistico, se prohibi a los cuidadnos de Roma hasta el tiempo de
Claudio. No sabemos exactamente lo que eran los ritos de esta religin en el siglo
primero, puesto que nuestra informacin precisa procede de una fecha muy posterior.
No obstante, podemos descubrir con gran certeza el carcter general del culto. La
ceremonia tena lugar en los ltimos das de marzo, comenzando el da quince. Era
acompaada de las ms frenticas expresiones de pena y excitacin, llegndose an a la
mutilacin fsica. Un hecho importante de la ceremonia era el corte de un pino, que se

176
177

Cf. Halliday, Pagan Background of Early Christianity, p. 235.


Cf. Frazer, Golden Bough: Adonis, Attis, Osiris, pp. 267-400; tambin P. Brit. Mus. 42; P. Par. 26, 47, 51.

175

consagraba por el mito relativo a Atis. El tronco de este rbol se llevaba cubierto de
vestiduras negras
( 258 )
como un cadver, y con gran pompa y solemnidad, al templo de la diosa Cibeles. Esta
ceremonia pretenda representar la muerte del dios Atis. Al da siguiente se celebraba
su resurreccin. Luego seguan otras festividades y procesiones, y terminaban las
ceremonias en el templo de Cibeles. Los detalles del mito fundamental son vagos e
inciertos, pero parece ser la concepcin primitiva de la religin de la naturaleza acerca
de la diosa de la fertilidad, que llora por su amado y que finalmente lo vuelve a la vida
otra vez. En Asia Menor, su lugar de origen, esta religin era de muy grandes excesos
sexuales. A fines del siglo segundo, vivan como cortesanas ante la diosa, mujeres de
los ms elevados crculos sociales de Lidia An despus de que la civilizacin la
aboli como costumbre general, la mantuvo cierta clase de sacerdotisas. 178 No
podemos decir hasta qu punto persisti en otros lugares esta caracterstica, pero fue su
principal atractivo, su incitacin sensual y sensoria.179
3. Una religin de origen babilnico se basaba en el mito de Isthar y Tammuz.
Era otra de las muchas formas del culto de la naturaleza. Tammuz era un dios que
parta cada otoo al mundo inferior, a donde era seguido por Ishtar, la diosa del amor y
la reproduccin. Despus de uno pocos meses de ausencia, regresaba la diosa trayendo
a Tammuz consigo, de donde llega la primavera con su renovacin de la vida y su
inspiracin del amor. Las formas de adoracin de esta religin eran rudas y
repugnantemente sensuales. Su nfasis en el amor sexual y la fecundidad, prestaron a
su ritual, prcticas que no se pueden describir.180
4. Paralelo muy aproximado al culto de Tammuz e Isthar se halla en el de las
deidades fenicias Adonis
( 259 )
y Afrodita, que tuvieron sus centros en Pafos de Chipre y Biblos en Sirai. Realmente es
probable que desde el punto de vista histrico, est relacionado con la religin de
Tammuz e Ishtar, porque Frazer, importante autoridad sobre religiones antiguas,
considera que el nombre Adonis, es sin duda, una extensin del ttulo semtico adoni,
seor mo, por haberse llamado el dios seor mo Tammuz. 181 El culto de Adonis
era original y esencialmente una religin de la naturaleza. El agostamiento de la
vegetacin en el otoo y su reaparicin en la primavera, constituan su base principal.
De esta sucesin de las estaciones surgi el mito que dio forma a esta religin.
178

Cobern, op. cit., p. 418.

179

Cf. Frazer, op. cit., pp. 217-265.

180

Cf. S. Langdon, Hastings Ency. of Rel. and Ethics, art. Mysteries.


Op. Cit., p. 6

181

176

En la base mtica del culto de Adonis volvemos a encontrar caracteres


fuertemente sugestivos de la relacin histrica con el culto de Tammuz. En su
representacin greco oriental Adonis es un encantador joven amado por la diosa
Afrodita, otra deidad greco oriental. Cuando Adonis era un infante, Afrodita lo
escondi en un arca y lo puso al cuidado de Proserpina, reina del mundo subterrneo.
Proserpina fue tan completamente cautivada por la belleza del hermoso nio, que se
neg a devolverlo a Afrodita. Sigui un desagradable conflicto, y no se termin sino
hasta que Zeus intervino con rbitro y dispuso que Adonis permaneciese parte del ao
en el mundo subterrneo, con Proserpina, diosa de la muerte, y con la diosa del amor,
Afrodita, en el mundo superior, durante otra parte. En un rapto de celos el dios Ares se
disfraza de jabal salvaje y mata al hermoso Adonis, produciendo la infinita pena de
Afrodita. El ritual de la religin consista en la dramatizacin de la muerte del dios, y
su resurreccin al siguiente da. Se supona que el da de su resurreccin haba
ascendido al cielo. De ah se desarroll, probablemente como una adicin posterior, la
idea del matrimonio del dios con la diosa. Originalmente, las relaciones entre ambos no
sugeran
( 260 )
pensamiento alguno de matrimonio formal, lo que produjo un ritual degradado. Se nos
dice que en las ceremonias efectuadas en Biblos, Los inconsolables creyentes
abandonaban la tierra, rapaban sus cabezas: las mujeres que no podan traer en
sacrificio su shermosas tranzas haban de entregarse a los extranjeros en el da de la
fiesta, y dedicar a Astart las ganancias de su afrenta.182
Los devotos de esta religin hallaban en la fe cristiana sorprendente analoga con
sus creencias, pero un tono moral incomparablemente superior. Era como pasar de la
opaca brasa de una vela de sebo a la luz plena del sol de medioda. Sin embargo, la
analoga de las ideas cristianas con las del adonismo pudo haber proporcionado un
valiosos punto de contacto.183
5. Entre las religiones misteriosas orientales la que presenta el carcter tico y
religioso ms elevado, y se acerca ms al cristianismo en sus formas, creencias e
ideales, es el Mithrasmo. Era de origen extremadamente antiguo, y probablemente
haba atravesado por varias etapas de evolucin. Se cree probablemente que en la
remota antigedad Mithra fuese un dios tribal iranio. Ms tarde lleg a figurar en el
zoroastrianismo como el mediador, o manifestacin de Ahura Mazda, el supremo dios
persa. En la forma caldea de esta religin, Mithra es un dios sol. Cuando aparece este
culto en el perodo grecorromano, Mithra es, de nuevo, dios supremo ms que una
deidad subordinada o mediadora.
El mithrasmo se hallaba presente en Asia Menor, probablemente un siglo o ms,
antes de la Era Cristiana, pero no se extendi grandemente sino hasta el siglo segundo y
182

Frazer, op. cit., p. 184.

183

Cf. Frazer, op. cit., pp. 1-216.

177

despus. As, tuvo muy dudosa oportunidad de contribucin gentica para el


cristianismo. Pero sus semejanzas con la doctrina cristiana y sus ceremonias, y su lugar
en la historia como destacado rival del cristianismo primitivo en el Imperio
( 261 )
Romano, lo hace digno de importante consideracin. En realidad, su gran semejanza
con el cristianismo ha llevado a algunos estudiosos a suponer, no obstante la falta de
evidencia histrica exacta, que debi haber habido alguna dependencia gentica entre el
cristianismo y el mithrasmo. Sin embargo, esta posicin, no puede ser nunca ms que
una muy dudosa hiptesis, an estando todas las probabilidades a favor de la
dependencia del mithrasmo al cristianismo, si existiese alguna relacin gentica.
El mithrasmo era fundamentalmente dualista. Era esta su herencia irania. Los
ritos de la iniciacin se dividan en siete etapas, que consistan en abluciones, sacrificios
y comidas consagradas, y tenan el propsito de otorgar al candidato un renacimiento en
comunin con el dios. En la doctrina de la religin, Mithra es el creador del mundo, y
a travs de varios conflictos lo salva de ser destrudo por Ahriman, prncipe de las
tinieblas. En estos conflictos hay la leyenda del diluvio semejante a la referida en el
Gnesis. Cuando la tierra llega, finalmente a estar segura contra el maligno, Mithra
vuelve a su morada celestial. A los iniciados se les prometa que volvera otra vez para
concederles la inmortalidad. Un hecho importante del ceremonial era el sacrificio del
toro sagrado. Es probable que en una forma extremadamente antigua de la religin, el
dios se identificase con el toro.
El mithrasmo sostena la anticipacin de una bendita inmortalidad y de la paz
con el dios. Sustent la doctrina de un juicio final, de la resurreccin y de la
destruccin final del orden actual del mundo. Estas ideas procedan de fuentes persas y
babilnicas. El tono moral del mithrasmo era muy superior al de la mayora de las
otras religiones de misteriouna caracteristica semtica que posiblemente puede
identificarse como originalmente sumaria. Apelaba muy efectivamente al mundo
grecorromano, y desde el siglo segundo y por todo el tercero, fue competidor
formidable del cristianismo, pero declin
( 262 )
rpidamente despus, de modo que al iniciarse el siglo quinto era prcticamente asunto
de la historia. Una de sus ms graves desventajas, como rival del cristianismo, fue el
hecho de que las mujeres no eran aceptadas como comunicantes de la religin. En esto
hallamos otra huella de la influencia semtica.184
III. Caractersticas de las Religiones de Misterio

184

Cf. Halliday, op. cit., pp. 281-311; Cumont, The Mysteries of Mithra.

178

Basndonos en el resumen anterior, podemos ofrecer un sumario de aquellos


caracteres generales que definieron en mayor o menor grado, a todos los cultos
misteriosos. Esta consideracin nos permitir obtener una estimacin ms exacta de
estas religiones en comparacin con el cristianismo, y comprender correctamente la
actitud esencial del cristianismo hacia estas religiones, conforme penetraba en medio de
ellas desde su cuna en Palestina.
1. Se basaban en mitos procedentes de una remota antigedad e indudablemente
concebidos por sus devotos, como sobrehumanosfuera del curso de la historia comn.
No era una concepcin de un dios activo en la historia, sino de una divinidad que
actuaba fuera de la historia.
2. Sus beneficios se alcanzaban por los efectos mgicos de algn proceso fsico.
Se hallaba en la mecnica prctica del ritual, y el adorador reciba el beneficio del
agente sacerdotal que ejecutaba el ritual. Sus ceremonias no eran smbolos de
operaciones espirituales, sino procesos mgicos que tenan eficacia esencial en s
mismos.
3. La salvacin consista para la mayor parte, en obtener fines humanos
agradables. Las religiones de misterio frecuentemente ofrecan una concepcin de una
nueva esfera tica y espiritual de experiencia. Frecuentemente se ignoraba la
moralidad, y cuando se reconoca, hay clara evidencia de que era una consideracin
( 263 )
secundara. Era una moralidad para una experiencia religiosa, y no una experiencia
religiosa como base de la moralidad.
4. Estos cultos misteriosos eran todos esencialmente politestas, porque se la
religin misma no tena dos o ms deidades, s era tolerante con respecto a los dioses de
las otras religiones. Esto es, en el mejor de los casos las religiones de misterio eran slo
henotestasque tenan un supremo dios en la misma religin particular, pero sin
excluir la posibilidad de dioses valederos en otras religiones.
5.
Los caracteres religiosos ms elevados que poseyeron eran burdas
manifestaciones de instintos religiosos inferiores, consecuentes con la naturaleza moral
del hombre, tales como la comunin de la humanidad con la deidad, acceso del alma a
una esfera ms elevada de experiencia, el triunfo de la vida sobre la muerte, la religin
como fuente de alivio en el sufrimiento humano, etctera. La ndole religiosa del
hombre, en muchos casos, ha dado expresin a estos instintos innatos donde no podra
concebirse que hubiese intervenido alguna forma de la revelacin divina. Empero, es
un hecho digno de notarse que estas reacciones instintivas eran muy concentradas y
pronunciadas en el mundo grecorromano al advenimiento del mensaje redentor del
cristianismo.
6. Las religiones misteriosas estaban caracterizadas por su extrema sensualidad,
especialmente su sexualidad. Muchos de los mitos bsicos presentan a una deidad
masculina y una femenina unidas en relaciones sexuales a base de amor libreesto es,
sin pensamiento alguno de sancin de la unin legtima o de sucesin. La influencia
179

griega y romana produjo considerable alteracin en esta srdida creencia, pero nunca
logr eliminarla. El ritual del paganismo apelaba principalmente a los instintos
sensuales. El elevado idealismo espiritual, moral y tico del judasmo y del cristianismo
eran del todo desconocidos para ellos. Sus normas de pureza presentaban escasas
restricciones a los apetitos naturales del
( 264 )
hombre; por el contrario, en varios casos procuraban la indulgencia de estos apetitos.
De aqu que la glotonera, la embriaguez y la incontinencia manchen el cuadro de la
religin pagana.
El estudiante al principio se sobresalta por los claros puntos de semejanza entre el
cristianismo y las religiones de misterio. Tienen en comn enseanzas sobre la muerte
y la resurreccin, la idea de la redencin por medio de la unin mstica con la divinidad,
por lo menos en ligero paralelo en la idea de la religin como estmulo para la pureza de
la vida, una experiencia de satisfaccin en este mundo, que se resuelve en la
inmortalidad, y la felicidad en el mundo por venir. Algunas religiones paganas tenan
una doctrina de la regeneracin, practicaban un bao ceremonial o bautismo, y una
comida sagrada, con frecuencia de significacin conmemorativa. Sin embargo, cundo
se observa rectamente, nada hay aqu que necesariamente pueda perturbar la fe
cristiana. Esto hechos histricos manifiestan solamente el amplio fundamento religioso
que es inherente a la naturaleza humana, y muestran cun notablemente bien adaptado
estaba el cristianismo a estas inherentes bases religiosas. Si uno quiere solamente
presuponer a un Dios misericordioso que provey esas bases religiosas, y prepar una
gloriosas religin histrica admirablemente bien adaptada a esos fundamentos
religiosos, desaparece la dificultad. La razn por la cual el cristianismo ha satisfecho a
los representativos de todas las razas de la humanidad, es que ha sido satisfactorio a
todas las razas de la humanidad. Est adaptado a la naturaleza fundamental del hombre.
Es cierto, evidentemente, que estas religiones eran totalmente inferiores al
cristianismo y que pudieron hacer slo contribuciones ocasionales en cuanto a su forma
y expresin externas, pero ninguna a su contenido esencial. Con razn Halliday ha
expresado que la concentracin de la doctrina cristiana alrededor del carcter, la vida y
la enseanza de una
( 265 )
personalidad concreta e histrica le otorg una convincente relidad de que carecan
todos sus rivales.185 Los hechos histricos esenciales de la religin cristiana estn
comprobados ms all en toda duda razonable, y los beneficios fundamentales de la
religin cristiana son cuestiones de experiencia consciente ms que teoras o
185

Op. cit., p. 310 Sobre las diferencias esenciales entre el cristianiso y las religiones paganas, puede hallarse una
esplndida referencia breve en Hallidy, op. cit., pp. 320 sgs.

180

tradiciones. Por los mritos inherentes que le son propios, el cristianismo obtuvo su
victoria sobre las religiones rivales del mundo antiguo, de modo que no necesitamos
alarmarnos con peligro alguno que pueda parecer como amenaza de alguna de estas
religiones segn se restauran por la crtica moderna.
LA DIASPORA JUDIA
Cuando los primeros misioneros cristianos hicieron frente a su obra mundial, los
judos se haban esparcido pos casi todo el mundo mediterrneo. Esta distribucin de
los judos, conocida como la Dispora, o dispersin, comenz en Egipto desde el
tiempo de Jeremas (Vase Jer. 41:16, 17; Isaas 11:11). Alejandro llev a Egipto a
cierto nmero de judos para colonizar, y su poltica fue continuada por los Tolomeos.
Los disturbios que acompaaron a las conquistas y luchas de la poca griega, llevaron al
mundo oriental a un estado muy poco estable, en cuya consecuencia los judos se
unieron a muchos otros pueblos de esa religin para vagar de un lugar a otro. Muchos
judos permanecieron en Babilonia despus de la restauracin, y de all es muy probable
que se formasen colonias en varias partes del Imperio Sirio, por los Selucidos.
Antoco el Grande trasport a una gran colonia de judos de Mesopotamia a Lidia y
Frigia en el Asia Menos, en un esfuerzo por estabilizar las relaciones entre los
sediciosos habitantes de esa regin. mUchos de ellos con propsitos
( 266 )
comerciales u otras ventajas, emigraron a las ciudades griegas. De aqu que al principio
del perodo romano los judos se halasen distribuidos por la mayor parte del mundo
oriental, y que mantuviesen an, tenazmente, su identidad racial y su herencia religiosa.
Cuando Pompeyo tom a Jerusalem llev a Roma como cautivos a muchos
cientos de judos, extendiendo as la Dispora al mundo occidental. Una referencia en
Estrabn parece indicar que haba judos en Roma aun antes de la poca de Pompeyo.186
Esto puede considerarse como muy probable. En los tiempos del Nuevo Testamento
haba judos prcticamente en todas partes del Imperio Romano.
La mayora de los emperadores romanos fueron muy tolerantes con el judasmo,
y por ello permitieron que la religin se estableciese bien en sus dominios. Los judos
tenan sinagoga casi en cada ciudad de alguna consideracin o importancia.
Consecuentemente, encontramos que Pablo al avanzar en sus viajes misioneros, visit
solamente un lugar en que no encontr sinagoga, esto es, Filipo. Regularmente se
celebraban los servicios en estas sinagogas, por lo menos cada sbado, de modo que
pudiese decirse literalmente con verdad, que Moiss desde los tiempos antiguos tiene
en cada ciudad quien le predique en las sinagogas, donde es ledo cada sbado.
(Hechos 15:21) Generalmente se reunan tres clases de personas en los ejercicios de
cada sbado, en las sinagogas.
186

Cf. Schuerer, op. cit., II, ii, p. 221.

181

1. Haba judos, principalmente nacidos y criados en el mundo helenista, pero sin


embargo, leales y judos de sangre pura.
2. Adems, gentiles proslitos; esto es, gentiles que se haban sometido al rito de
la circuncisin y al bautismo proselitista, y haban aceptado las obligaciones de las
dems ceremonias y tradiciones del judasmo. Eran considerados como miembros
regulares
( 267 )
de la comunidad judas, con todos los privilegios de los judos.
3. La tercera clase era la de los Temerosos de Dios; gentiles que haban
aceptado a Jehov como el verdadero Dios, y respetaban las Escrituras del Antiguo
Testamento, pero nunca haban recibido la totalidad de los ritos de admisin del
judasmo. Aparecen frecuentemente en los Hechos, bajo designaciones tales como po
y temeroso de Dios (10:2); los que temis a Dios (13:16); los que entre vosotros
temen a Dios (13:26); los religiosos proslitos (13:43), etctera. En esta clase se
contaban muchas mujeres gentiles. De stas eran las mujeres pas y honestas de
Hechos 13:50, y Lidia, que se describe como temerosa de Dios (Hechos 16:14).
La naturaleza espiritual de la religin juda la hizo popular en el primer siglo,
aunque el obstinado exclusivismo de muchos judos previno a la mayora de los gentiles
contra ellos. Conversos de los judos y proslitos y temerosos de Dios formaron
siempre el ncleo alrededor del cual edific Pablo sus iglesias. Difcilmente podra
exagerarse el servicio de la Dispora a la propagacin inicial de la religin cristiana.
En muy breve revista hemos examinado la situacin religiosa del mundo
grecorromano. Hemos observado en ella los hechos que se nos han presentado en cada
aspecto de esta investigacin. A medida que se presentaba hemos visto en cada carcter
sucesivo, abundantes razones ara creer que una Providencia Omnisciente daba forma a
la situacin, de manera que se adaptase mejor a la aceptacin y efectiva apropiacin del
mensaje redentor de Cristo. Dios no slo haba sido activo en la redencin, sino
tambin en el mundo que se haba propuesto redimir.
( 268 )

182

APENDICE A

GRAPH-DIAGRAM

Esta grfica ha sido trazada para mostrar las relaciones familiares entre los
miembros de al familia herodiana que aparece en el Nuevo Testamento. Los nombres
que se hallan entre parntesis no aparecen en el Nuevo Testamento, pero se ponen aqu
por la necesidad de completar las conexiones familiares.

( 269 )

183

APENDICE B
LA COMUNIDAD RELIGIOSA DE QUMRAN
Por Guy S. Williamson
Gran inters en al arqueologa bblica se ha despertado desde 1947 por los
descubrimientos de manuscritos, en la regin del Mar Muerto en Palestina. Cuando un
joven pastor beduino arroj una piedra en un pequeo agujero de una roca en las colinas
que bordean el Mar Muerto y oy algo que se quebraba, no pudo haber tenido idea
alguna de la excitacin que el hallazgo producira entre los pueblos cristianos del
mundo. Desde ese primer excitante descubrimiento en marzo de 1947, cada ao ha
trado a luz an ms asombrosos descubrimientos. El primer descubrimiento de
manuscritos tuvo lugar en las cuevas calizas de la regin conocida hoy como Valle de
Qumran. Posteriores descubrimientos se hicieron en el Valle de Murrabbaat y en
Khirbet Mird, en la regin noroeste del Mar Muerto. Estos manuscritos han llegado a
conocerse como Los Rollos del Mar Muerto.
EDAD DE LOS MANUSCRITOS
Aunque no hay completo acuerdo entre los eruditos en cuanto a las fechas exactas
de los rollos, existe la casi universal creencia entre los pelegrafos competentes, de que
bien pueden datarse antes de 70 despus de J.C. La primera lnea de evidencia para
fechar los documentos es la formacin estilstica de las letras empleadas por los
diversos escribas de los rollos. El estilo de las letras representa un perodo de ms de un
siglo; las propias letras son intermedias entre al escritura conocida del siglo tercero
antes de J.C., y la mitad del primer siglo despus de
( 270 )
J.C. La segunda evidencia es la prueba que sostiene una fecha de 200 A.C. a 70
despus de J.C. , es la del carbn 14, que data la tela en que los rollos fueron envueltos
en una poca general de 175 antes de J.C. a 225 despus de J.C. La tercera evidencia
que establece una fecha primitiva, es arqueolgica. La cermica de la cueva 1, que
comprende dos vasijas intactas y gran cantidad de tiestos, corresponde al final del
perodo helenstico (Siglo I antes de J.C.), mientras piezas adicionales fueron echadas
en el perodo romano del segundo o del tercer siglos despus de J.C.
Algunos estudiosos proponen ahora tres perodos para los Rollos del Mar Muerto.
(1) Perodo Arcaico (200-150 antes de J.C.), (2) Perodo Hasmoneano (150 antes de

184

J.C.30 antes de J.C.), (3) Perodo Herodiano (30 antes de J.C.70 despus de
J.C.)187
La gran mayora de los manuscritos de Qumran se consideran hoy como
correspondientes a los perodos segundo y tercero, especialmente a la segunda mitad del
segundo perodo y la posterior del tercero cuando la actividad en Khirbet Qumran
estaba en apogeo.
CONTENIDO DE LOS ROLLOS DEL MAR MUERTO
El contenido de los nuevos manuscritos es parcialmente bblico y en parte
intertestamental.
I. El contenido de los Rollos de la Cuevo I en Qumran188
La primera cueva a que se entr produjo cierto nmero de notables documentos,
algunos de los cuales fueron adquiridos por los monjes sirios de Jerusaln; y otros por la
Universidad Hebrea del Estado
( 271 )
de Israel. Los principales documentos fueron un rollo completo del Libro de Isaas; un
segundo rollo de Isaas, completo desde el captulo 41 en adelante, pero con fragmentos
de captulos anteriores; un comentario de los dos primeros captulos de Habacuc; la
Regla de la Comunidad; una extensa parfrasis aramaica de Gnesis, captulos 5 al15;
un libro conocido como las Guerras de los Hijos de la Luz contar los Hijos de las
Tinieblas, y un libro de Salmos de Accin de Gracias.
Estos hallazgos fueron muy sorprendentes y pueden seguirse por el lector en
algunos de los excelentes informes que son asequibles ahora; pero son slo un
principio.189 La cueva de la que se obtuvieron estos originales documentos fue
posteriormente redescubierta en 1949, por arquelogos preparados, y se realiz una
investigacin sistemtica por expertos, en febrero y marzo de 1949. Personas
desautorizadas haban estado all antes que ellos y haban desordenado en gran medida
la cueva, pero sobre el piso de ella se encontraron muchos fragmentos, entre ellos partes
de Gnesis, Levtico, Deuteronomio, Jueces, Samuel, Isaas, Ezequiel y Salmos. Haba
tambin porciones de comentarios sobre Miqueas, Sofonas y los Salmos, todos en
forma fragmentaria, y algunas partes de otros libros, como el Libro de Noe, el de
Jubileos y el Testamento de Lev.

187

Merrill F. Unger, Archaeology and the New Testament. (Gran Rapids, Michigan: Zondrean Publishing House. 1962), p.
76.
188
189

J.A. Thompson, The Bible and Archaeology, (Gran Rapids. Mich: William B. Eerdmans Publishing Co., 1968), p. 251.
Millar Burrows, Los Rollos del Mar Muerto. (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1958), pp. 439.

185

II. Contenido de los Rollos de Otras Cuevas de Qumran


En 1952 se descubri otra serie de cuevas en la zona general de Qumran, que
contenan ms fragmentos, los que se vendieron al Museo de Jerusaln.
Subsecuentemente se investigaron unas 40 cuevas. La cueva 2 produjo fragmentos de
xodo, Levtico, Nmeros, Deuteronomio, Rut, Salmos, Jeremas y Jubileos, adems de
pedazos de numerosos libros no
( 272 )
bblicos. La cueva 3, junto con fragmentos de una docena de manuscritos, algunos
extraos rollos grabados en cobre, que posteriormente se descubri que contenan una
relacin de tesoros y los lugares en donde fueron sepultados.
Las cuevas 4, 5 y 6 de la regin de Qumran se descubrieron despus de 1952. las
5 y 6 contenan comparativamente pocos fragmentos; pero la 4 era la ms asombrosa de
todas en algunos respectos, superando an a los ms notables descubrimientos de la
original cueva 1. Contena muchos miles de piezas que representaban ms de 300
libros, bblicos y no bblicos, incluyendo todos los del Antiguo Testamento, excepto el
Libro de Ester.
Las cuevas 7 a 10 se encontraron por los arquelogos, pero contenan muy escaso
material. Luego, a principios de 1956, se descubri la cueva 11, por los beduinos.
Contena material comparable en calidad al hallado en la primera cueva, incluyendo un
pequeo rollo de los Salmos, muchas partes del Apocalipsis de Jerusaln, una versin
aramea de Job, y dos ejemplares del libro de Daniel, ya conocido en forma fragmentaria
de las cuevas 1, 4 y 6.
Otras numerosas obras estn representadas en el rico hallazgo de fragmentos de
estas cuevas y de otras en esa regin, que aaden nuevo material el abundante ya
reunido en el Museo Arqueolgico Palestino de Jerusaln y en otras partes.
III. Contenido de los Rollos de las Cuevas del Valle de Murrabbaat y Khirbet
Mird
Muy aparte de los hallazgos directamente conectados con la Comunidad de
Qumran, hubo importantes descubrimientos en otras zonas del desierto de Judea.
Cuatro grandes cuevas en el Valle de Murrabbaat, como a doce millas al sur de Qumran,
produjeron cierto nmero de documentos mercantiles arameos y griegos, y varias cartas
de papiro escritas en hebreo. Algunos fragmentos de Gnesis, xodo, Deuteronomio e
Isaas eran de los siglos primeros y segundo
( 273 )

186

despus de J.C. Entre los hallazgos se incluan dos cartas que resultaron haber sido
escritas por el jefe de la segunda rebelin juda del ao 135 despus de J.C., Simen ben
Cosiba (el bien conocido Bar Cochba).
Ms al sur de Qumran, como a cuatro millas al noreste del Monasterio Mar Saba
n el Valle de en Nar, se localizan las ruinas de Kirbet. Este sitio se investig entre
febrero y abril de 1953, y se encontraron fragmentos de textos del Nuevo Testamento
Griego, as como otros sirio palestinos y rabes. Los descubrimientos de Kirbet mird
son muy posteriores a los de Qumran, aunque grandemente importantes por s mismos.
Posteriores descubrimientos a fines de 1959, trajeron a la luz otras cartas de Bar
Cochba. Informes del Jordn llevaron al Departamento Israel de Antigedades a
realizar cuidadosas investigaciones en cuevas al norte de Massada, en donde se encontr
una variedad de objetos; vasijas, tazones, cntaros, paos, alimentos; pero en particular
un envoltorio de papiro. Este contena cartas escritas por Bar Cochba o por su
secretario, a algunos de sus oficiales, Jonatn y Masabala, en una poca en que Bar
Cochba an comandaba sus tropas. Evidentemente estos dos hombres llevaron consigo
estos preciosos documentos, a la cueva en donde se encontraron.
LA COMUNIDAD DE QUMRAN
Quines fueron los que produjeron los Rollos del Mar Muerto? Constituan
evidentemente un grupo separado de la corriente principal del judasmo oficial
representado por el templo del sacerdocio.190 Como los documentos descubran sus
secretos se encontr que este grupo sectario representaba a una notable comunidad de
judos, que se establecieron en las estriles colinas al occidente del
( 274 )
extremo norte del Mar Muerto. La secta floreci all desde la ltima parte del siglo
segundo antes de J.C., hasta cerca del ao 70 despus de J.C., viviendo, al parecer,
parcialmente en un monasterio cuyos restos ahora se han excavado, y en parte en las
cuevas cercanas.
Adems de los importantes resultados de los manuscritos encontrados en la zona
del Mar Muerto, de una literatura sustancial, tambin se tuvo el descubrimiento y la
exploracin del centro de la secta, en la costa occidental del Mar Muerto, como a siete
millas al sur de Jeric, en el lugar conocido como Khirbet Qumran (Del cual se deriva el
nombre de la comunidad de Qumran). La excavacin de las ruinas del monasterio
primitivo, comenzada en noviembre de 1951, pronto revel la conexin entre la cueva 1
y las ruinas, cuando sali a la luz una vasija del mismo tipo en la encontrada en la
primera cueva, juntamente con cacharros y monedas del siglo primero despus de J.C.
Las excavaciones descubrieron una construccin que haba experimentado tres
perodos de ocupacin. Se conocen ahora sus dimensiones y su planta (Toda el rea
190

Millar Burrows, The Dead Sea Scrolls. (London, Secker y Warburg: 1956), p. 227.

187

comprenda unos 260 pies cuadrados.) El edificio tena abastecimiento de agua, que
llegaba por atrs. Una cmara del monasterio evidentemente era el escritorio de donde
se escriban los rollos, pues en ella se encontraron restos de los asientos de los
escribanos y an dos de los tinteros. Todo el edificio era un complejo de muchas
habitaciones.
Fue aqu en donde vivieron y trabajaron los miembros de esta extraa comunidad
para producir los manuscritos y rollos encontrados en las cuevas.
I. Origen de la Comunidad
Hay muchas teoras acerca del origen de la comunidad y la poca y posible
identidad de su fundador.191
( 275 )
Al parecer el consenso de opinin entre los estudiosos es que la comunidad tuvo su
origen durante el perodo interbblico, cuando creca en Palestina la influencia griega.
Los jefes de los Ptolomeos y los Selucidas tuvieron la determinada intencin de
helenizar el Oriente. Los propios judos se dividieron en su reaccin frente a estas
influencias, pues aunque las formas del nivel cultural griego podan ser aceptables,
haba peligros para la vida espiritual de los judos. Hombres piadosos que llegaron a
conocerse como los Hasidom, se congregaron para resistir a estas siniestras influencias.
Cuando Antoco IV (Epfanes) lleg al trono selucida en 175 antes de J.C., tambin
sigui la poltica de helenizar el Oriente. Por esta causa, pronto choc con el legtimo
sacerdocio judo, y sustituy a los descendientes de Zadoc por Menelao, quien se
comprometi a cooperar al progreso de la helenizacin. La poltica de Antoco IV llev
finalmente a la rebelin Macabea. Muchos judos fueron muertos, otros resistieron
luchando en la retaguardia. Ocurri en 142 antes de J.C., antes que los paganos
finalmente fuesen arrojados por los esfuerzos de los caudillos macabeos. Al principio
estos caudillos fueron sostenidos por los hasidim, que sobre todo estaban ansiosos de
lograr la libertad religiosa, pero una vez que sta se obtuvo ya no se interesaron en las
aspiraciones polticas de la familia Hasmoneana y retiraron su apoyo. Cuando
finalmente Aristbulo I tom el ttulo de rey y Alejandro Janeo pareca precipitarse en
los abismos de la iniquidad, muchos de los hasidim al parecer se organizaron en un
grupo para resistir a tales vicios. De tal situacin haban de surgir los fariseos. La
conjetura actual de quienes han estudiado los Rollos del Mar Muerto, es que de estas
mismas circunstancias surgi otro grupo que fund un caudillo a quien llamaban el
Maestro de Justicia,192 se retiraron al desierto de Judea y se organizaron en una
( 276 )
191
192

Burrows, op. cit., p. 228.


Burrows, op cit., pp. 160-186.

188

comunidad religiosa en la regin que se llama hoy Valle de Qumran.


II. Historia de la Comunidad
La relacin de las monedas halladas en Qumran comienza con las de Juan
Hircano (134-104 antes de J.C.) y contina con la poca del Antgono (40-37 antes de
J.C.). Parece haber una interrupcin en este punto, con una falta de evidencia desde los
das de Herodes el Grande; pero la relacin se reanuda en el reinado de su hijo Arquelao
(4 antes de J.C.6 despus de J.C.), y contina hasta por 70 despus de J.C., cuando
hay otra interrupcin. Finalmente, hay algunas monedas del perodo 132-135 despus
de J.C.
Aparece que el lugar fue abandonado hacia 37 antes de J.C., por alguna razn an
no conocida. Un terremoto destruy buena parte del edificio en 31 antes de J.C., pero
despus de la muerte de Herodes la gente volvi y estuvo all hasta 70 despus de J.C.,
poca en que los romanos destruyeron finalmente el lugar. Fue en este perodo, en que
las legiones avanzaron hacia Qumran, cuando se cree que sus habitantes escondieron
sus preciosos documentos en las cuevas cercanas, con la esperanza de regresar. No hay
certeza sobre quines ocuparon el lugar en los das de la segunda rebelin juda, aunque
las monedas de 132-135 despus de J.C. sugieren alguna especia de ocupacin.
III. Carcter de la Comunidad de Qumran
El material escrito descubierto en las cuevas, y especialmente el Manual de
Disciplina, o Regla de la Comunidad como algunos la han designado, nos capacita para
obtener una impresin muy clara de las ideas fundamentales , la constitucin y las
prcticas de la comunidad.193
La gente de Qumran acostumbraba darse nombres
( 277 )
que nos recuerdan los del pueblo del pacto de Dios en el Antiguo Testamento, tales
como los Elegidos, los Santos del Altsimo, los Hijos del a Luz, el Pueblo
Santo, los Pobres de la Grey, y La Comunidad de Israel y Aarn. Como miembros
del pacto crean que ya estaban en posesin de la ley de Dios, pero deseaban vivir
conforma a sus preceptos.
La interpretacin de la escritura tiene gran parte en la literatura de la secta. Los
coligados obviamente mantenan las Escrituras en gran estima, como todos los partidos
judos. Aparentemente posean y aceptaban todos los libros que finalmente se
conservaron en el Canon del Antiguo Testamento. Todas las tres partes del Canon del

193

Ibdem, pp. 246-272.

189

Antiguo Testamentola ley, los profetas y los escritosse citan en el rollo de los
Salmos de Accin de Gracias.
La autoridad para la interpretacin se halla en una nueva revelacin concedida a
un jefe de la secta, el Maestro de Justicia, quien haba establecido para la comunidad, la
norma de santidad y les haba mostrado cmo vivir y servir a Dios en los importantes
das en que vivan.
El grupo esperaba el amanecer de la era mesinica, en que habra una Nueva
Jerusaln y un nuevo Templo, en donde se ofreceran sacrificios dignos por un
sacerdocio tambin digno. Hasta que llegase ese da se requera a esta comunidad de
los elegidos de Dios, que se dedicasen a la ley de Dios, se sometiesen a la disciplina de
la secta y an estuviesen dispuestos a sufrir como expiacin por los pecados de Israel,
que se haba descarriado.
La comunidad estaba organizada ms bien como un monasterio medieval, como
miembros sacerdotes y laicos. A la cabeza de la jerarqua estaban lo sacerdotes, que
eran supremos en todos los asuntos, doctrinales y econmicos, y despus de ellos los
levitas, los ancianos y el resto del pueblo. Se practicaba una vida comunal en que se
destacaban la comunidad de los bienes y la de las comidas. La secta
( 278 )
detestaba la esclavitud y practicaba la igualdad; cada miembro de la comunidad era libre
para expresar su opinin y votar en las asambleas. La literatura de la comunidad revela
sus virtudes morales, su industria, su reducido comercio, su tesoro comn, su amor por
el trabajo honesto, su devocin y su estricta disciplina, cuando uno de sus miembros
caa en grave pecado.
No era fcil llegar a ser miembro de esta comunidad. El aspirante tena que ser
voluntario y estar de acuerdo en vivir conforme a las reglas de la secta. Se le exiga
servir un ao completo de prueba. Al final de ese ao era examinado otra vez y si era
aceptado, depositaba sus propiedades en la comunidad y juraba seguir la ley de Moiss,
vivir conforme a ella y evitar toda maldad y cualquiera de sus formas.
Charles T. Fritsh ha presentado un excelente resumen del carcter de la
Comunidad de Qumran.
La secta de Qumran era una comunidad monstica cuyos miembros
practicaban una vida en comn conforme a reglas estrictas; era una comunidad
bajo juramento, que viva segn las normas de un Nuevo Pacto; era una
comunidad sacramental en que cada aspecto de la vida se ejecutaba de acuerdo
con las ordenanzas divinas; era una comunidad sacerdotal en que su vida era
dirigida por sacerdotes, o hijos de Zadoc; era una comunidad centrada en la
Biblia, en donde las Escrituras se lean y estudiaban da y noche, y en donde los
textos bblicos se copiaban continuamente por miembros del grupo; y finalmente,

190

era una comunidad apocalptica, que esperaba expectantemente la pronta derrota


del mal y el establecimiento del Reino de Dios aqu en la tierra.194
( 279 )
Pero quines eran esta gente? Qu clase de judos eran? Podemos
identificarlos con alguno de los grupos del judasmo conocido por otras fuentes?
IV. Identificacin de la Comunidad
No una sino varias identificaciones de la secta de la Comunidad de Qumran se
han propuesto y definido por los eruditos.195
No pocos han identificado a los juramentados de Qumran con los hasidim. Sin
embargo, el trmino hasidim parece designar en general a judos devotos,
conservadores, ms que a una secta o partido. Por tanto, puede decirse que la secta
organizada de los Rollos del Mar Muerto surgi entre los hasidim; pero esto no ofrece
an una identificacin especfica.
Los relatos de Josefo, el Nuevo Testamento y la literatura rabnica hablaban de
los saduceos y fariseos como los dos grupos mayoritarios dentro del judasmo. Es
conclusin casi universal que han de encontrarse algunas semejanzas, las diferencias
son an mayores, entre la secta de Qumran y los saduceos y fariseos. Es precario, por
lo tanto, adscribir definitivamente los documentos del mar Muerto a estas mayores
sectas judas.
Sensible y cierta como puede ser esta conclusin, existi una de las sectas
menores, la de los esenios, que desde el descubrimiento de los Rollos del Mar Muerto se
han considerado como el grupo que los produjo. La posibilidad de esta identificacin es
sugerida inmediatamente por el hecho de que los rollos se encontraron en la precisa
regin en donde se dice que los esenios tenan su centro. Muchos eruditos han aceptado
esta identificacin de los coligados con los esenios. Merril F. Unger concluye:
Un estudio completo de las similitudes entre la organizacin y doctrinas de los
esenios y las de la Comunidad de Qumran, destaca muchas
( 280 )
diferencias, y stas evidentemente pueden atribuirse o a informaciones
prejuzgadas y defectuosas de Filn y Josefo, o al actual conocimiento inadecuado
de la historia y enseanzas de la secta de Qumran. Por tanto, ha de concluirse
que la comunidad de Qumran debe identificarse con los esenios, segn se muestra
por Filn, Josefo y Plinio.196
194

Charles T. Fritsh, The Qumran Community. (New York; Macmillan: 1956), p. 75.
Burrows, op. cit., 273-298.
196
Unger, op. cit., p. 86.
195

191

Sin embargo, otros estudiosos, aunque aceptan una estrecha relacin con los
esenios por parte del grupo de Qumran, rehsan hacer una completa identificacin de
los dos grupos.
Quizs Burrows resume mejor la segunda opinin cuando dice que la Comunidad
de Qumran era evidentemente uno de los grupos formados dentro del judasmo durante
los perodos premacabeo y hasmoneano.
Probablemente puede ser incluido
correctamente bajo el trmino hasidim; pero ste no seala a una secta especfica. En
muchas formas era afn a los esenios, segn los conocemos por fuentes del perodo
romano.
Si este trmino se emplea en un sentido amplio, comprehensivo,
legtimamente podemos llamar esenios a los sectarios de Qumran. Sin embargo, al
presente para no prejuzgar el caso, parece mejor reservar el nombre para el grupo
descrito por Filn y Josefo, grupo que, si los informes son ciertos, no era exactamente
idntico o coexistente con la Comunidad de Qumran. Por razones de conveniencia,
podemos an designar a estos ltimos con el trmino convenantarios (coligados),
expresin que no implica ni la aceptacin ni el rechazo de su identificacin con los
esenios. De cualquier manera, es claro que la secta de Qumran estaba ms
( 281 )
estrechamente relacionada con los esenios que con cualquier otro grupo conocido por
nosotros.197
IMPORTANCIA DE LOS ROLLOS DEL MAR MUERTO
Como resultado de todas las investigaciones y excavaciones que se han realizado,
los estudiosos tienen una desconcertante riqueza de material, que los ocupar en
detenido estudio durante muchos de los prximos aos. No solamente harn que los
hallazgos arrojen ms luz sobre la notable comunidad religiosa de Qumran, sino
tambin darn valiosa informacin acerca del pensamiento de aquellas pocas, del
carcter del texto hebreo, de los antecedentes del movimiento de interpretacin bblica
en que el Seor Jesucristo predic y en el que se form la iglesia cristiana. La primitiva
fecha establecida de los manuscritos del Mar Muerto aumenta su valor. Proceden de un
perodo de inmensa significacin, que conecta el Nuevo Testamento con el Antiguo y
que ha presentado graves brechas en cuestiones de historia, particularmente con relacin
a antecedentes interbblicos y la poca de Juan el Bautista.
Estos nuevos
descubrimientos aaden un torrente de luz y amplan los horizontes de la historia
religiosa y cultural de la Biblia.

197

Burrows, op. cit., p. 298.

192

I. El Antiguo Testamento: Contribuciones a la Crtica Textual, la Gramtica


Histrica y la Paleografa
Antes del descubrimiento de los Rollos del Mar Muerto, los manuscritos hebreos
ms antiguos conocidos se fechaban hacia 900 despus de J.C. Siempre ha sido el
deseo de los estudiosos de la Biblia el obtener los manuscritos ms antiguos, con el fin
de compararlos con el actual texto hebreo. En esta forma podran determinar cun bien
se ha conservado el texto. Como resultado de los maravillosos descubrimientos de
Qumran, los estudiosos tienen hoy documentos
( 282 )
tan antiguos como do 100 antes de J.C., quizs an anteriores.198 Cmo los comparan
con el texto masortico que est representado por el texto hebreo del presente, y que fue
fijado por los rabes segn la tradicin (Masorah) que se conservaba en los primeros
siglos de la Era Cristiana?
Ha surgido un nmero de interesantes hechos. El ms importante es que
principalmente estos antiguos textos concuerdan muy estrechamente con el que est
familiarizado el mundo. En donde difieren, con frecuencia siguen ms estrechamente el
texto de la Septuaginta, y sta difiere del texto hebreo en algunos lugares. Es evidente
tambin que en aquellos das haba versiones de la Biblia Hebrea que diferan tanto del
texto masortico como del de la Septuaginta. Por estos descubrimientos es claro que el
texto masortico, o al menos su forma original, es muy antiguo. Adems, los
descubrimientos muestran que an haba otras formas (versiones) de la Biblia hebrea
que eran comunes en Palestina en aquellos siglos. Lleg a ser necesario para los judos
decidir sobre un texto norma para su propio uso, y esto hicieron los rabes muy al
principio de los tiempos cristianos. Probablemente es a causa de estos diferentes textos
que se usaban en los das de la iglesia primitiva, que las citas del Antiguo Testamento
que ocurren en el Nuevo Testamento son en muchos casos, difciles de seguir
exactamente. El trabajo futuro en la riqueza de manuscritos que se tienen, contribuir
en mucho a mostrar cmo finalmente la Biblia hebrea lleg a su forma actual.
La Comunidad de Qumran crea que Dios les haba dado especial visin del
significado de las Escrituras del Antiguo Testamento, las que eran interpretadas de
modo que capacitasen al lector para ver en ellas una descripcin de su propia poca y
circunstancias. Por ejemplo, el escritor del Comentario de Habacuc, uno de los rollos
de la primera
( 283 )
cueva, ignor el significado histrico del texto y ley en l, la presente depravada edad
(es decir, la poca del escritor), de modo que el texto viene a ser fuente de orientacin
198

Ibdem, pp. 73- 122.

193

para el presente acercamiento no usual en nuestros das. Todo este material es hoy
valioso, porque arroja luz sobre la historia de esas pocas. Infortunadamente, al presente
hay significados de algunas referencias que an son desconocidos. Sin embargo,
cuando la escena llegue a aclararse, los estudiosos tendrn valioso material para fechar
la edad en que los documentos fueron escritos.
Los Rollos del Mar Muerto exhiben fases de transicin en el desarrollo de la
ortografa hebrea. La ortografa completa y ms bien excntrica de los rollos, no es
simplemente sujeto de estudio por s misma; tambin muestra cmo se pronunciaba el
hebreo en la poca en que se copiaron los manuscritos. Al lado de caractersticas que
pueden relejarse solamente en un dialecto local o aun sectario, los rollos y fragmentos
representan etapas en la historia de la lengua, anterior en algunos aspectos a la que
podemos ver en el texto masortico del Antiguo Testamento. La enorme cantidad de
fragmentos y rollos de los Valles de Qumran y de Murabbaat ha incrementado ahora
muy sustancialmente, el valor del material til para los palegrafos, en su estudio de los
perodos final del helenismo y romano primitivo.
II.
El Nuevo Testamento: Contribucin al Estudio del Judasmo y del
Cristianismo
Aunque los Rollos del Mar Muerto ya se han comprobado de inmenso valor en el
rea de estudios del Antiguo Testamento y en la era intertestamentaria, para la
explicacin de su vida, historia y literatura, es en el campo de estudios del Nuevo
Testamento, en donde la Comunidad de Qumran se muestra especialmente interesante.
Las doctrinas y prcticas de los juramentos enriquecen sustancialmente
( 284 )
nuestro conocimiento del judasmo en la poca justamente anterior y durante el origen y
primitivo desarrollo del Cristianismo. Ahora es muy claro que no se puede comprender
el judasmo del perodo romano simplemente en trminos de fariseos y saduceos. El
rbol cuyo tronco era el Antiguo Testamento, tena entonces muchas ramas que
posteriormente fueron cortadas o se marchitaron. La amplia comprensin del judasmo
contribuye a su vez, a nuestro entendimiento del Nuevo Testamento en su relacin con
sus antecedentes y derivacin, y todo lo dems, porque las creencias, ideales,
organizacin y ritos de los sectarios, al compararse con los de la iglesia primitiva,
exhiben impresionantes semejanzas y contrastes an ms significativos.
La razn en la similitud en la enseanza, descansa en el hecho de que el
cristianismo se mueve en el tiempo y en la esfera de pensamiento del pueblo judos de
aquellos das, y ofrece su propia solucin. Los escritos tanto de la secta de Qumran
como de los primeros cristianos, abundan en referencias del Antiguo Testamento; pero
esa similaridad en lenguaje y temas en ninguna forma aprueba la dependencia de la una
con respecto de los otros. Ambos grupos acuden a la misma fuente que es el material
del Antiguo Testamento.
194

Nuevamente Burrows lo resume muy claramente.


Por m mismo debo confesar que, despus de estudiar los Rollos del Mar
Muerto durante siete aos, no siento afectado sustancialmente mi entendimiento
del Nuevo Testamento. Sus antecedentes judaicos son ms claros y mejor
comprendidos, pero su significado ni se ha cambiado ni se ha modificado
expresivamente Pero por qu esperar tanto? No es suficiente que podamos
interpretar el Nuevo Testamento con mayor seguridad o perfecto entendimiento,
porque conocemos mejor el ambiente intelectual y espiritual en que fue escrito?
Y conociendo ms
( 285 )
plenamente el mundo en que apareci el Evangelio, su profunda devocin y
elevadas esperanzas, tanto como sus patticas aberraciones, podemos comprender
mejor lo que el Evangelio trajo al mundo. Quizs lo mejor que los Rollos del
Mar Muerto pueden hacer por nosotros es, por contraste, hacernos estimar nuestra
Biblia mucho ms.199

( 286 )

( 287 )

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