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La estructura social en Hait y el movimiento de independencia en el siglo XIX, Benoit

Joachim
Para comprender la evolucin social en el siglo XIX en Hait, importa sobre todo conocer y
comprender la historia de los grupos sociales que combatieron por la supresin del rgimen anterior
a 1791, estudiamdo sus preocupaciones y caractersticas y en particular el modo de apropiacin y
explotacin de los bienes heredados de la poca colonial. Los 35 aos transcurridos entre la
insurreccin general de los esclavos en 1791 y la publicacin del cdigo rural de 1826 fueron
decisivos para la posterior evolucin del pueblo haitiano.
El problema agrario fue resuelto a favor de una minora privilegiada y en detrimento de la gran
masa reducida a un nivel mnimo de existencia.
Una nueva clase dominante se form enseguida para sustituir a los colonos y administradores
franceses expulsados del pas. Ha quedado suficientemente demostrada la inconsistencia de la
historiografa tradicional que atribua a una oposicin tnica (negros contra mulatos) las luchas e
Hait durante el perodo nacional. En las condiciones en que se desarroll el proceso de la
revolucin haitiana, se originaron dos ramas rivales emanadas de una misma aristocracia: una de
piel clara que posea una experiencia ms antigua de propiedad y libertad- que representaba a
burgueses del mismo origen tnico y socialmente solidarios; y otra dominada por negros que
pretendan ser representantes de las masas negras sobre las cuales una y otra fraccin hacan pesar
el mismo yugo con el mismo rigor.
La primera rama sali de las filas de la minora de 28000 libertos, retoos de colonos blancos y
esclavas negras, existentes en la colonia en 1789. En esta categora se encontraban algunos hombres
negros emancipados de sus amos al momento de la revolucin. Estos libertos posean la cuarta parte
de las propiedades. Aunque lucharon por la igualdad de derechos con los blancos, un buen nmero
de ellos no aspiraba a la abolicin dela esclavitud. Pero humillados por los blancos y al acecho de
los bienes de los colonos abrazaron la causa de la repblica francesa y se apropiaron de los bienes
de suis rivales que se haban comprometido con los ingleses y haban emigrado. Durante los aos
1793-1796, en el sur, donde dominaban, mantuvieron a los cultivadores en estado de casi
servidumbre.
La otra parte se compona de hombres salidos de la esclavitud, provenientes de una capa de
esclavos situados en un escaln superior, negros de talento: un Toussaint (antiguo cochero), un
Christophe (antiguo mozo de hotel). Estos consiguieron hacer valer su autoridad sobre la masa
inorgnica tanto por su capacidad, coraje, inteligencia y conocimientos. El ejrcito espaol de Santo
Domingo les confiri grados y luego pasaron al servicio de la repblica francesa, que les concedi
la calidad de ciudadanos. Se encontraron en primer plano gracias a las victorias obtenidas por sus
tropas sobre generales y soldados ingleses y espaoles y gracias tambin al apoyo decisivo que
aportaron a los comisarios franceses amenazados por los colonos, maltratados despus por los
antiguos libertos, de quienes se sospechaba queran que saint Domingue pasara a su dominio
exclusivo despus de la derrota de los colonos. Promovidos a grandes administradores y
arrendatarios de las plantaciones abandonadas, inspectores de cultivos en las zonas de mando
militar, formaron a su vez una verdadera aristocracia.
Estas dos facciones ya haban chocado antes de la independencia por la supremaca poltica e
inmobiliaria.
Despus de la rendicin de Toussaint y la dada la tendencia de la vuelta a la esclavitud se produjo la
unin nacional que hizo inevitable la conquista de la independencia. Esta deba significar la
sustitucin definitiva de la dominacin de los colonos y administradores franceses por la suya
propia.
Alla apareci dessalines, discpulo de Toussaint que le haba confiado la administracin de 32
plantaciones, luego fue gobernador vitalicio y por fin emperador (..?). No impugn el principio de
la gran propiedad, pero persigui a los falsos propietarios, anul las ventas hechas por los colonos a
partir de la guerra de la independencia, revis los ttulos, supedit la venta de los productos al pago
a los cultivadores y al estado de la parte que se les deba. La aristocracia del sur temi ser

exterminada. Las veleidades de reforma agraria de dessalines le condujeron a ser asesinado en una
emboscada organizada por la coalicin de propietarios de tierras amenazadas por la confiscacin.
Eliminado dessalines, la rivalidad entre las dos aristocracias emergi a la superficie producindose
la escisin: Al norte el rey Christophe concedi feudos a la nobleza que haba creado. Al sur en la
Repblica dirigida por Ption, los altos funcionarios y oficiales superiores se atribuyeron las
grandes y mejores plantaciones, mientras las capas inferiores recibieron pequeas parcelas.
Con el suicidio de Christophe en 1820 y el fin de la escisin, los aristcratas del norte y del sur,
negros y mulatos, tuvieron el privilegio comn de poseer todas las grandes propiedades no
pertenecientes al estado. Entre 1830 y 1831 empezaba el comercio de importacin y exportacin y
los mulatos se alejaban de los bienes races para fundar casas de comercio en los puertos. Los
negociantes se enriquecieron rpidamente y sin gran esfuerzo. En los centros urbanos se
incrementaba el nmero de integrantes en las capas populares que emigraban del campo en busca de
trabajo. De todos modos la gran mayora de los haitianos viva en el campo, eran esclavos y
descendientes de esclavos y se dedicaba a la agricultura. Qu lugar se les reservaba en el rgimen
de la tierra y cul era su nsituacin econmica y social?
Cuando en 1791los insurrectos rompieron las cadenas, todas las medidas decretadas por las clases
dirigentes, despues de la abolicin de la esclavitud en 1793, tendieron a mantenera los cultivadores
en las plantaciones a fin de asegurar la produccin de los productos de exportacin. Cierto es que
los cultivadores tenan el derecho de propiedad, pero las disposiciones legales limitaban sus
posibilidades a adquirir pequeas propiedades. Baste decir que ms de dos tercios de las familias
campesinas no eran propietarias y la mayora de los pequeos propietarios haitianos y los sin tierra
estaban reducidos al estado de aparceros, pero como aparceros que trabajan mientras el
administrador es quien organiza el reparto del producto y adems no obtenan por su trabajo ms
que lo estrictamente necesario para sus necesidades.
Las leyes y reglamentos de las plantaciones no eran ms que cdigos de servidumbre y por ej los
trabajadores no podan ausentarse ms de 24 hs sin una autorizacin especial, incluso en las tierras
de altos funcionarios y generales trabajaban bajo la vigilancia de una guardia militar.
Mientras que los grandes terratenientes no lograban retener suficientes trabajadores en sus
plantaciones ni poner a flote sus ingenios de azcar en los valles, el sector cafetalero que
predominaba en los cerros donde se refugiaba una gran cantidad de pequeos campesinos, un
tanto independientes- registraba sensibles progresos.
Por su parte el pequeo aparcero de los valles preocupado ms por sus subsistencia que por los
productos de exportacin se dedic a la horticultura a pesar de las severas penas que castigaban esta
contravencin.
Mantenidos en el analfabetismo los vcampesinos no dejaron testimonio de su situacin, salvo por
los movimientos de protesta y alzamientos en rechazo al nuevo sistema de servidumbre. De ah los
boicots a las grandes estancias azucareras, aileras, algodoneras, la huida y refugio en los bosques y
montaas perdidas. El cimarronaje constitua la rplica constante de los cultivadores, yndose a
vivir al fondo de los bosques donde su existencia pas inadvertida por mucho tiempo. De 1807 a
1820 un grupo de campesinos armados formaron una especie de repblica independiente en las
montaas y hubo que lanzar en su contra 6 regimientos para arrasar la regin.
Se puede decir por todo esto que la nacin haitiana no estaba constituida? Hacerlo sera
desconocer que la unidad nacional implica contradicciones sociales. Se impone hacer ciertas
observaciones sobre las condiciones del nacimiento y consolidacin del conjunto socioeconmico
haitiano, condiciones que estn en el origen de su fuerza y de su debilidad a la vez y que fijan el
carcter especfico de esta nacin.
1. Escasos fueron los plantos e instalaciones que quedaron en buen estado despus de los doce
aos de tempestad revolucionaria.
2. En su huida, los colonos llevaron consigo los capitales que estaban casi exclusivamente en
sus manos o que podan obtener de los negociantes de los puertos franceses. Privaron as a la
nacin haitiana de los fondos necesarios para su reconstruccin. Adems la baja en los
precios del azcar no animaba a los nuevos propietarios y arrendatarios a hacer los esfuerzos

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e inversiones necesarios. El autor se inclina a creer que las posibilidades de solucin del
problema, surgido del rpido crecimiento de la economa del pas, fracasaron por causa de
las malas relaciones sociales existentes en la base de todo lo que se refiere a la produccin
ms que a insuficiencias tcnicas. Si las relaciones sociales hubieran correspondido mejor a
las necesidades de la mano de obra, la fuga de capitales no habra sido un problema tan
grave. Esto se corrobora por la gran cantidad de plantaciones que en 1830 permanecan en el
estado de abandono que las dej la revolucin.
Como si fuera poco, la aritocracia que diriga el estado decidi pagar una indemnizacin de
150.000.000 de francos para reparar la prdida de los colonos y reducir en un 50% los
derechos de aduana a favor del comercio francs.
El hecho de que la nacin haitiana era el producto de una revolucin de esclavos y de negros
en contra de sus amos blancos, hizo que el conjunto de la sociedad internacional de la poca
viera con desconfianza a Hait y demorara su reconocimiento. As fue que se opusieron en
1826 a que se admitiera a Hait en el Congreso interamericano de panam reunido a
iniciativa de Simn Bolvar, el mismo que encontr asilo y ayuda en Puerto Prncipe en su
lucha contra el colonialismo espaol.
En lo que hace a la enseanaza pblica hay que tener en cuenta que durante el perodo
colonial fueron escassimos los esclavos que beneficindose de circunstancias excepcionales
pudieron aprender a leer y escribir. Tras la independencia los que aprendieron a escribir y
leer lo hicieron en su mayora solos, sin ayuda de maestros a pesar de los proyectos d
educacin nacional que se concibieron. El rey Christophe declar obligatorio el ingls en la
escuela que cre en Cap Henry y confi a dos ingleses la direccin de su Colegio Real. Por
su parte Ption auspici la creacin de una escuela lancasteriana (de moda incluso en Pars),
fund un pensionado para jovencitas, as como un liceo dirigido por un francs. Pero la
mayora de los alumnos al llegar al liceo, no saban leer o lean muy mal y no hablaban el
francs. Adems los maestros escaseaban. En suma la educacin pblica permaneci en
estado embrionario. Slo una pequea cantidad de doctos, que gravitaban alrededor del
poder, se dedicaban a una lectura militante. Atacaban violentamente al colonialismo, a la
esclavitud de negros, a los enemigos de la rama de la aristocracia a la que pertenecan y de
la que ellos eran portavoces.
En cuanto a la religin, Hait fue el refugio de curas ms o menos en ruptura con la fe
cristiana y con la Iglesia, eran verdaderos aventureros y mercaderes de sacramentos, al
menos en la primera mitad del XIX y en nada contribuyeron a la elevacin moral de la
nueva sociedad. Convertida bastante superficialmente, la gran masa haba asimilado el
catolicismo a sus creencias tradicionales, hasta el punto de transformarlo en algo
irreconocible. De la veneracin de los fetiches a la de las nuevas imgenes sagradas no haba
ms que un paso. Se form un sincretismo de donde naci la religin popular del vud.
A pesar de que la sociedad haitiana de las primeras dcadas del XIX estaba dividida en dos
clases sociales con intereses opuestos aristocracia y campesinado- ambas estaban
determinadas a mantener la independencia nacional. As cualquier potencia extranjera que
intentara desviar el curso de la historia haitiana poda esperar el enfrentamiento de un mar
de fondo popular