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MOVIMIENTO SOCIAL Y PROTESTA SOCIAL DESDE UNA PERSPECTIVA


ANTROPOLGICA.
AUTORA: Virginia Manzano
1) INTRODUCCIN
Los conceptos de movimiento social y protesta social se reactualizaron en el campo
acadmico durante los ltimos aos. Esta reactaulizacin se vincula con los fenmenos de
movilizacin social que tuvieron lugar en la Argentina durante el ltimo tiempo,
centralmente, la visibilidad en la escena pblica del movimiento piquetero; y las jornadas
de protesta social del 19 y 20 de diciembre de 2001 que tuvieron como correlato la
emergencia de asambleas populares y la notoriedad de procesos en gestacin desde
dcadas atrs como el de ocupacin/recuperacin de fbricas/empresas.
Este artculo se propone sistematizar los principales aportes, las definiciones y los debates
en torno a los conceptos de movimiento social y protesta social en el marco de la teora
social. Al mismo tiempo, se sealan los lmites y los problemas que presentan estos
conceptos para abordar casos especficos de la movilizacin social contempornea. Con
respecto a esto ltimo, hacia el final de este trabajo se aportan algunos elementos de
anlisis para el abordaje de las modalidades de accin poltica desde una perspectiva
antropolgica y para el encuadre de planteos etnogrficos.
2) EL CONCEPTO DE MOVIMIENTO SOCIAL
Diversos trabajos, que realizan una evaluacin crtica de la produccin terica sobre los
movimientos sociales, coinciden en que resulta difcil establecer las fronteras de este campo
de estudio y lograr una teora unitaria sobre los mismos debido a la heterogeneidad de
formas de movilizacin social que resisten todo tipo de clasificacin (Gledhill, 2000;
Munck, 1995; Wallace, 1998). No obstante esto, el concepto de movimiento social se nutre
de una serie de supuestos que recortan como paradigma de la accin colectiva a la
movilizacin social que tuvo lugar a partir de la dcada de 1960:
-La visin positiva sobre el proceso de movilizacin social que tuvo lugar en Europa y
Estados Unidos hacia fines de la dcada de 1960, entre otros, el movimiento en contra de la
guerra de Vietnam y el movimiento estudiantil de mayo de 1968, se constituy en el
paradigma que se recupera como sinnimo de movimiento social.
-El concepto de movimiento social supone formas de movilizacin social que desafan el
marco de accin establecido por la poltica convencional; es decir, que se desarrollan
fuera de los espacios de accin poltica y social institucionalizados en las democracias
liberales, como puede ser la participacin en partidos polticos o en el proceso electoral.
-El concepto de movimiento social alude a formas de movilizacin social que expresan
diversos temas, entre otros, el ecologismo, el pacifismo y el feminismo. De este modo, en
trminos de convocatoria, los movimientos sociales seran comparativamente ms amplios

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que el movimiento sindical centrado en temas vinculados con las condiciones materiales de
vida.
-La diversidad de actores convocados por los movimientos sociales, centralmente las
clases medias, los jvenes y las mujeres, sera otra de las caractersticas que diferencan
a estas formas de movilizacin social del conflicto protagonizado por los trabajadores o la
clase obrera.
De una forma u otra, la reflexin sobre los movimientos sociales tensiona las nociones de la
poltica como dominio diferenciado, institucionalizado y como arena de profesionales; y, al
mismo tiempo, la separacin entre Estado/sociedad civil. Sin embargo, las teoras que
abordan estos movimientos no logran llevar esta reflexin hasta el lmite de interrogar la
propia separacin entre Estado/Sociedad civil o las categoras de ciudadano y participacin.
Es decir, no se interesan por demostrar que estas separaciones o categoras son producto de
la historia y no hechos universales1.
2.1 Algunos antecedentes histricos:
Antes de la dcada de 1960, la nocin de movimiento social refera a los movimientos de
masas, especficamente al movimiento obrero. Al respecto, Santiago Wallace sostiene:
Este trmino pas a ser de uso corriente despus de la Revolucin Francesa y
fundamentalmente tras las revoluciones de 1848 cuando es aplicado al nuevo movimiento
obrero que emerge con fuerza social y poltica al margen de las instituciones del Estado
liberal.(Wallace, 1998: 330).
De acuerdo con esto, desde el siglo XIX hasta la dcada de 1960, el concepto de
movimiento social defina a una accin colectiva conciente, sostenida por un grupo que se
identificaba en trminos de nacin o clase social, que trasgreda los lmites institucionales
impuestos por un sistema social y poltico determinado, y que persegua un cambio
sustancial del propio sistema (Pastor, 1993).
Para algunos autores, el movimiento obrero habra perdido fuerza social y poltica como
movimiento social con el desarrollo del Estado de Bienestar o Estado Social en los pases
europeos. Esta forma estatal habra dado respuestas a demandas obreras vinculadas con las
condiciones de vida, y el ordenamiento poltico de las democracias liberales habra dado
lugar a la organizacin de partidos obreros comprometidos en la competencia dentro del
sistema electoral.
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La formacin de los Estados modernos en occidente defini lmites entre diferentes dominios de la vida. Al
respecto, la transformacin poltica ms importante a partir del siglo XVII ha sido la separacin entre los
dominios econmico/poltico y pblico/privado (Giddens 1985). La aparente autonoma del mbito poltico
constituye un aspecto fundamental de la concepcin occidental y es producto de la historia antes que un
hecho universal (Gledhill 2000); por ello, reproducir en el tiempo la separacin entre dominios aparentemente
autnomos implica la puesta en juego de procesos ideolgicos y representacionales (Bourdieu 1981). En
trminos de accin, uno de los efectos centrales de esta concepcin del orden de lo poltico ha sido que todos
los grupos de la sociedad pasan a estar obligados a perseguir sus intereses dentro del dominio del Estado a
travs de luchas polticas centradas en categoras legales, ya que junto a la extensin del orden del Estado
tambin se delimita el orden de la ciudadana (Gledhill 2000; de Sousa Santos 1998).

La idea sobre la eficacia de la democracia occidental para absorver conflictos en su seno y


procesar las demandas constituy uno de los supuestos de las teoras sobre los
comportamientos de masas durante el perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial. Estas
teoras, como el modelo estructural-funcionalista de Smelser, consideraban a los
movimientos sociales como acciones irracionales y anmicas producto de grupos desviados
y marginales. Asimismo, teoras psicolgicas que se basaban sobre la idea de privacin
relativa explicaban la adhesin individual al movimiento social como problemas de
adaptacin a los cambios sociales que se expresaban en estados de insatisfaccin o
frustracin (Cohen, 1985; Gimnez,1994). El punto de partida de estas teoras era el
individuo y los motivos que lo conducan a adherir a acciones colectivas.
Es recin durante la dcada de 1970 que se articularon dos paradigmas interpretativos de
los movimientos sociales: en EE. UU el de movilizacin de recursos y en Europa
Occidental el de orientacin hacia la identidad. Ambos paradigmas coinciden en la idea
que los movimientos sociales implican la disputa contestataria entre grupos organizados,
provistos de asociaciones autnomas y redes de comunicacin pblicas. A diferencia de las
teoras anteriores, la accin colectiva conflictiva no se interpreta como patologa o desvo,
sino que se intenta estudiar el modo de organizacin de los movimientos, o las relaciones
sociales que dan lugar a conflictos constitutivos de identidades colectivas (Cohen, 1985).
2.2) La teora estadounidense de Movilizacin de Recursos y el paradigma europeo
de Orientacin hacia la Identidad
La teora estadounidense de Movilizacin de Recursos parte de la premisa de la
existencia de actores sociales con fines y estrategias. Segn Jenkins: (...) los tericos de
la movilizacin de recursos, por su parte, consideran a los movimientos sociales como una
prolongacin de actuaciones institucionalizadas y han restringido su campo de anlisis a
los movimientos que postulan un cambio institucional que pretenda alterar elementos de
la estructura social y/o la estructura de distribucin de recompensas en la sociedad (...),
que aspiran a organizar grupos que actan en contra de las elites institucionales y que
estaban previamente desorganizados (...), o que dicen representar intereses de los grupos
excluidos del mbito de la comunidad poltica (Jenkins, 1994: 8-9).
El supuesto de la existencia de individuos racionales cuyo clculo estratgico se basa en la
ecuacin costo/beneficio estructur el anlisis sobre los movimientos sociales en el marco
de esta teora. En este sentido, el estudio clsico de Olson sostena que las acciones
colectivas ocurran cuando haba incentivos correctos porque los individuos evalan los
costos y beneficios de la participacin en este tipo de acciones (Munck, 1995).
Otras lneas de anlisis en el marco de la misma teora, cuestionaron el planteo de Olson. Al
respecto, sostuvieron que este planteo estaba centrado en los grupos de presin y que por
ello no daba debida cuenta de la naturaleza especfica que tiene una accin colectiva en el
marco de un movimiento social (Munck, 1995). En este sentido, Tarrow propuso descentrar
las preguntas sobre el individuo racional y centrar las mismas en las formas de

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coordinacin social de la accin, por ejemplo intentar responder a interrogantes que hacen
eje en cmo se movilizan recursos para coordinar una accin social (Munck, 1995).
De la lnea de anlisis centrada en la coordinacin social de la accin colectiva proviene el
nombre de la teora, porque priorizan el estudio de los recursos, formales o informales,
como redes de apoyo, lideres, etc. que maximizan las oportunidades de la accin colectiva.
Las investigaciones de autores como Tarrow y Tilly acentuaron la idea que los recursos no
solo dependen de variables internas que definen a los grupos organizados, sin que stos
tambin dependen del conjunto social, centralmente las oportunidades polticas del
sistema institucional actan como otra variable para el clculo costo/beneficio de la accin
colectiva.
Es interesante resear de modo sinttico el planteo de Tilly sobre la accin colectiva por el
impacto que tiene actualmente sobre el concepto de protesta social. Este autor estudia la
transformacin de la accin colectiva en una lnea temporal de larga duracin, por ejemplo
en la transicin del feudalismo al capitalismo. Al respecto, Tilly supone que la accin
colectiva ocurre en el marco de interacciones entre grupos y personas; que opera dentro de
lmites impuestos por las instituciones y las prcticas existentes; que los participantes
aprenden, innovan y construyen historias en el propio curso de la accin colectiva; y, por
ltimo, que cada forma de accin colectiva tiene una historia que transforma sus usos
subsecuentes. Con relacin a estos supuestos, argumenta que los actores utilizan
performances colectivas flexibles y sujetas a negociacin e innovacin que constituyen
repertorios especficos de accin colectiva. El concepto de repertorio, entonces, (...)
captura la combinacin de elaboracin de libretos histricos e improvisacin que
caracteriza generalmente a la accin colectiva. (Tilly 2000: 14). La transformacin de las
performances, por tanto, obedece a los cambios que se producen por aprendizaje,
negociacin e innovacin en el curso de la accin colectiva, y tambin por alteraciones en
el medio institucional, por ejemplo los cambios en las instituciones segn las caractersticas
de cada poca histrica.
Como dijimos hacia el final del apartado anterior, la otra teora interpretativa de los
movimientos sociales es la europea de Orientacin hacia la Identidad. A diferencia de la
teora de Movilizacin de Recursos, la pregunta inicial sobre los movimientos sociales en
los estudios europeos no estaba centrada en el individuo racional sino en la relacin entre
las formas de movilizacin social de la dcada de 1960 y las de otros colectivos como las
clases sociales. Los estudios europeos sobre movimientos sociales tenan como objetivo
redefinir la explicacin del conflicto social y el cambio social centrado en el accionar de las
clases sociales y los partidos comunistas- que en ese entonces atravesaban una fuerte crisis
de representacin en los distintos pases europeos-.
En el marco de esta teora, la identidad, y no el actor estratgico, constituye el punto de
partida del anlisis. La premisa inicial supone que la identidad se construye dentro de las
relaciones de conflicto de una sociedad; por ello, estos anlisis comienzan por la
identificacin de relaciones conflictivas dentro de la estructura social. Especficamente,
autores como Alain Touraine, sostienen que las movilizaciones sociales de la dcada de
1960 expresan las lneas de conflicto que caracterizan a la identidad colectiva de una
sociedad posindustrial (Munck, 1995). Para Touraine, segn Gledhill: (...)Los

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movimientos sociales son formas de movilizacin social que implican una disputa por los
modelos culturales que gobiernan las prcticas sociales y el modo de funcionamiento de
las sociedades, una lucha por los modelos normativos de sociedad (Gledhill, 2000: 295).
As, Touraine diferencia los movimientos sociales de las acciones conflictivas que seran
aquellos comportamientos defensivos frente a la explotacin y la opresin; y de las luchas
sociales que giraran en torno a la distribucin de recursos econmicos, a polticas
determinadas o al proceso de toma de decisiones. De este planteo se deduce que la
emergencia de sujetos autorreflexivos que protagonizan los movimientos sociales solo es
posible en sociedades posindustrializadas, que no seran otras que las sociedades europeas.
Es por esto ltimo, que autores como Gledhill (2000) sostienen que la teora de los
movimientos sociales presenta un sesgo marcadamente eurocntrico.
En el prximo apartado veremos como las lneas interpretativas sobre los movimientos
sociales impactaron sobre las investigaciones que durante la dcada de 1980 se
emprendieron en Amrica Latina con el propsito de explicar la movilizacin social que
tena lugar por aquella poca en un continente mayoritariamente gobernado por regmenes
dictatoriales.
2.3) Los estudios latinoamericanos sobre los movimientos sociales en la dcada de
1980.
En la dcada de 1980 el anlisis sobre la transicin democrtica en Amrica Latina
hegemoniz el estudio sobre los movimientos sociales. De este modo, el estudio de este
tipo de movimientos se articul con temas que recortaban como campos de preocupacin la
gobernabilidad, el consenso, la participacin/representacin, los procesos de
institucionalizacin poltica, etc. La oposicin democracia/dictadura marc el sentido del
eje de reflexin sobre la transicin democrtica; de ah, que el anlisis sobre las
transformaciones socioeconmicas de las sociedades latinoamericanas haya sido
subvaluado con respecto al estudio de la dimensin poltica (Lechner, 1996).
El conjunto de estos estudios compartan el supuesto acerca de que los movimientos
sociales se definen por una estructura interna democrtica y participativa, de modo que sus
miembros alcanzaban un nivel de representacin que les era negado en otras
organizaciones, como partidos polticos y sindicatos burocratizados. Asimismo, sostenan
que estos movimientos eran autnomos con respecto al Estado y al sistema poltico.
En este marco, se analiz la descentralizacin del Estado en funcin de la participacin
poltica de los ciudadanos (Herzer y Prez, 1988; Passalacqua, 1988; Nunes, 1991) y a
los movimientos sociales como espacios de mediacin entre la sociedad civil y el
estado/sociedad poltica (Jeln, 1987). Algunos estudios empricos de este enfoque han sido
los de Garca Delgado y Silva (1989); Gonzlez Bombal y Palermo (1987) y Palermo
(1988), todos referidos al movimiento vecinal.
El conjunto de estos estudios parten de la asuncin de la separacin entre Estado/sociedad
civil2. De este modo, la sociedad civil es el mbito potencial de la participacin autnoma
2

Holloway (1994) y Boaventura de Sousa Santos (1995) explican el proceso histrico europeo a partir del
cual se considera al Estado y a la sociedad civil como dos esferas separadas. Estas esferas remiten, segn

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que es constantemente interpelado por el poder localizado en el Estado y en el sistema de
partidos polticos. Con respecto a esto, en un trabajo ms reciente Cavarozzi y Palermo
(1994) vuelven a enfatizar la idea acerca de la potencialidad de las asociaciones de la
sociedad civil y cmo stas fueron cooptadas por el Estado y por el manejo clientelar de los
partidos polticos. Adems, agregan que estos procesos de cooptacin y clientelizacin
fueron relativamente acelerados debido al accionar del peronismo en la oposicin durante
la dcada de 1980.
En un trabajo ms reciente, E. Jelin (1996) propone una perspectiva de anlisis donde se
relacione la democracia poltica, la equidad econmica y la democracia social. Con
respecto a esto, Jeln problematiza la exclusin social y afirma que los excluidos se
encuentran en una situacin de apata debido a la ausencia de lazo social; por lo tanto, no
pueden constituir un movimiento social, ms all de resistencias individuales o violencia
espordica. Este postura sobre la accin de los sectores denominados excluidos o
marginados tambin es compartida por otros investigadores como W. Ansaldi (1997).
A partir de este diagnstico, Jeln (1996) reflexiona sobre posibilidades de la democracia y
plantea que las ONGs y otras asociaciones de la sociedad civil generan redes conformado
un tercer sector. De este modo, Jeln sostiene una analoga con los movimientos sociales de
la dcada de 1980 y propone al tercer sector como mediador entre los excluidos o
marginados y el Estado y organismos internacionales. Esta investigadora advierte que las
organizaciones del tercer sector no responden orgnicamente a bases sociales; por lo tanto,
no deben someterse a formas de control y fiscalizacin; de ah, que su funcin central no
sea promover la ciudadana sino influir sobre el Estado y hacer escuchar a los sectores
excluidos.
En un debate con los enfoques centrados en la transicin democrtica y con las posturas
posmarxistas3, otros autores sostienen que los movimientos sociales se plantean frente y
contra las formas hegemnicas de representacin poltica y generan una lucha en torno a la
reestructuracin del poder (Wallace, 1998). Adems, esta lucha implica la articulacin con
fuerzas polticas y sociales en el seno del movimiento social. En estos planteos, la
reestructuracin del poder abarca tanto la consideracin de la esfera poltica como la
econmica. De este modo, el trabajo de Wallace (1998) propone estudiar a los movimientos
sociales desde un enfoque histrico-estructural y holstico, a partir de conceptos como los
de formacin, experiencia, tradicin y hegemona. Vicente Di Cione (1994), por su parte,
sostiene que los movimientos expresan la trama de fuerzas sociales, polticas, simblicas y
materiales de la formacin social nacional que a su vez se encuentra inserta en la
formacin del capitalismo mundial.
De acuerdo con esta lnea, el trabajo de Carlos Vilas (1998) se interroga por el sujeto social
de los movimientos sociales en Amrica Latina y sostiene que la reestructuracin del
capitalismo, por un lado, desestructur a la clase obrera y sus organizaciones, por el otro,
fortaleci las asociaciones empresariales. De esta manera, supone que el sujeto protagnico
de los movimientos sociales no son los ciudadanos en sentido abstracto sino el sujeto
estos autores, a la separacin entre lo poltico y lo econmico en el proceso de acumulacin capitalista.
3
Una caracterizacin sinttica sobre posmarxismo se puede ver en Vilas (1998).

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popular. Este sujeto, para Vilas, expresa y articula la diversidad de sujetos resultantes de
las relaciones de explotacin econmica, opresin poltica y pobreza.
La produccin acadmica de los ltimos cinco aos que se dedica a la interpretacin de los
procesos de movilizacin social ha dejado de lado el concepto de movimiento social e
incorpor el uso del trmino protesta social. Las razones de esta eleccin conceptual
constituye el tema del prximo apartado.
3) El concepto de protesta social4
Desde una lnea de anlisis (Schuster y Pereyra, 2001; Schuster y Scribano, 2001), la
protesta social ha sido definida como una forma de accin colectiva de carcter
contencioso e intencional que adquiere visibilidad pblica y que se orienta al sostenimiento
de demandas, centralmente, frente al Estado. Esta lnea plantea la relevancia del concepto
de protesta social para describir y conceptuar la movilizacin contempornea frente a la
nocin de movimiento social. Para los autores de esta lnea el concepto de movimiento
social se centr sobre el sentido poltico unvoco de la movilizacin social, dando cuenta,
durante la dcada de 1980, de la consolidacin de movimientos que en general mantenan
una matriz identitaria constante en el tiempo y expandida en el espacio (por ejemplo,
movimiento vecinal, de derechos humanos, feminista, etc.). La pertinencia del concepto de
protesta social, en cambio, estara en su posibilidad de interpretar el carcter segmentario
de la accin colectiva contempornea en dimensiones como la identidad, la localizacin, la
diversidad de temas involucrados en las protestas y los formatos de la misma, al tiempo que
enfatizara el sentido poltico particular y concreto de cada protesta o ciclos de protesta.
La protesta, entonces, adquiere sentido en la medida que se encuentra emparentada con
otra accin de protesta. Desde esta perspectiva, los investigadores que trabajan en esta lnea
de anlisis construyen redes de protesta a partir de un marco interpretativo elaborado para
captar continuidades y rupturas entre distintos acontecimientos, sobre la base de preguntas
como quines, porqu, cundo / dnde, cmo y para qu protestan. Una hiptesis fuerte de
esta lnea de trabajo es que la protesta social en la Argentina se transform durante la
dcada del noventa, desde la variable identitaria se postula la mutacin de identidades:
desde las clsicas, asociadas centralmente el sindicalismo, a la aparicin de nuevas formas
de lucha, nuevos actores y temas involucrados.
An cuando desde esta visin se analizan las protestas delimitando ciclos que permiten
captar especificidades como tipos de conflicto, de actores involucrados, de demandas y de
formatos de protesta; es posible reconocer que este tipo de conceptualizacin opaca el
anlisis de continuidades que remiten a procesos organizativos ms amplios, vinculados
con la cotidianeidad de los sujetos. Al mismo tiempo, se soslaya la incidencia de los modos
cotidianos e histricos de organizacin sobre la forma de la protesta. Con respecto a esto
ltimo, a partir de una serie de testimonios con los que contamos en el marco de nuestro
trabajo de campo en La Matanza identificamos la experiencia de actores sociales en la
ocupacin de tierra y formacin de asentamientos urbanos durante la dcada de 1980 y
4

Un recorrido ms detallado y extenso sobre los marcos interpretativos de la protesta social se encuentra en
Grimberg,, Manzano y Fernndez Alvarez (2003).

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cmo desde esta experiencia se interpreta la medida de corte de ruta que protagonizan en la
actualidad como la ocupacin de la ruta y la formacin de un asentamiento transitorio en
ese lugar (por el tiempo que dure el corte).
Otras lnea de investigacin (Auyero, 2002), analiza la protesta social desde el concepto de
repertorio formulado por Charles Tilly- para centrarse sobre los cambios en la accin
colectiva en las ltimas dcadas en la Argentina. Desde este enfoque se cuestionan las
explicaciones mecanicistas de la protesta social, centralmente las interpretaciones de la
protesta como reaccin espontnea frente a la pobreza y el desempleo. Para los autores de
esta lnea resultan cruciales dos preguntas formuladas por el historiador E. Thompson en el
texto La Economa Moral de la Multitud: qu hace la gente cuando tiene hambre?.
De qu forma las costumbres, la cultura y la razn modifican su comportamiento?
(Auyero, 2002: 14). Desde aqu, se plantea el estudio de la protesta a partir de la
articulacin de niveles estructurales con los procesos polticos y con la cultura de la
accin colectiva beligerante.
Para estos investigadores, los cambios en la accin colectiva estn atravesados por procesos
estructurales como la desproletarizacin; la retirada y desmantelamiento del Estado de
bienestar-populista; y la descentralizacin de los servicios educativos y de salud. Estos
procesos estructurales no inciden de forma directa sobre la forma y el sentido de la
beligerancia popular sino que impactan en los intereses, las oportunidades y la
organizacin colectiva. La articulacin entre los niveles es aprehendida desde el concepto
de repertorio que alude a las regularidades en las maneras de actuar colectivamente, en
funcin de intereses comunes y mediante rutinas aprendidas (creaciones culturales que
emergen en la lucha y en las interacciones entre ciudadanos y el Estado). De este modo el
concepto de repertorio ubica a la cultura en el centro de las formas de accin colectiva al
centrarse en los hbitos de lucha adoptados por los distintos actores y en las formas en que
se expresa la accin colectiva como resultado de expectativas compartidas e improvisadas
(Auyero, 2002). Se concluye, desde esta lnea, que durante la dcada del noventa emergi
una forma de protestar en la Argentina, vinculada a dos actores sociales: desocupados y
empleados pblicos, y que se expresa en medidas de protesta como el corte de ruta.
Esta lnea de investigacin presenta ventajas interpretativas al centrarse sobre el concepto
de repertorio y cuestionar las explicaciones mecanicistas de la protesta social. Sin embargo,
a nuestro entender, expresa como lmite la conceptualizacin del Estado y la idea de
emergencia de formas de protesta. Al centrar la interpretacin de la incidencia estructural
sobre la protesta en la retirada del Estado de Bienestar, se cosifica un momento histrico en
las formas de intervencin del Estado y se soslaya el anlisis sobre los efectos de estado o
la penetracin del Estado moderno en la vida cotidiana a partir de tecnologas de control
social. De este modo, desde esta interpretacin no se logra el anlisis sobre la forma en que
las polticas sociales orientadas por la focalizacin del gasto social regulan y producen
efectos de Estado y, a la vez, generan un escenario de disputa social; por ejemplo la
clasificacin de conjuntos sociales en calidad de beneficiarios de programas sociales, al
mismo tiempo que regula la poblacin, construye un campo de disputa en torno a la
asignacin y gestin de estos programas. Por otro lado, al hacer hincapi sobre la
emergencia de formas de protesta no se toman en cuenta las continuidades en la accin
colectiva a partir de la incidencia de lneas polticas (por ejemplo, la nacional-popular

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vinculada al peronismo o la anticapitalista vinculadas a distintas organizaciones polticas de
izquierda) y tradiciones asociativas previas sobre la identificacin de problemas, la
formulacin de demandas y el curso de la accin colectiva.
Sobre la base de lo dicho hasta aqu, sostenemos que desde un enfoque antropolgico
resulta de inters construir como instancia de anlisis las distintas formas de protesta
(movilizaciones callejeras, cortes de rutas, ollas populares, etc.). Sin embargo, el inters no
debe recaer en las formas de protesta en s mismas, sino por su vinculacin con los modos
de accin histricos y cotidianos a partir de los cuales se forman actores sociales y
modalidades de accin sociopolticas.
4) Elementos para el anlisis de procesos organizativos: el caso del movimiento
piquetero
En lo que sigue proponemos elementos para el anlisis de los procesos organizativos y las
formas de protesta. Si bien por nuestra trayectoria de investigacin focalizamos sobre el
movimiento piquetero, consideramos que estos elementos pueden ser aplicados al estudio
de otros casos como el de ocupacin y recuperacin de fbricas y empresas5.
La nocin de movimiento piquetero engloba organizaciones diversas y lneas polticas
divergentes que tienen en comn la competencia por una misma base social compuesta
por trabajadores desocupados . Por un lado, se encuentra las organizaciones nucleadas
en centrales y tendencias poltico-sindicales como son los casos de la Federacin de Tierra
Vivienda y Hbitat (Central de Trabajadores Argentinos) y la Corriente Clasista y
Combativa (lnea sindical vinculada al maosmo-Partido Comunista Revolucionario). Por
otro lado, se encuentran las organizaciones piqueteras vinculadas con diferentes partidos
polticos: Polo Obrero (Partido Obrero de orientacin trotskista); Barrios de Pie (Patria
Libre de orientacin guevarista); Movimiento Territorial de Liberacin (Partido
Comunista); Movimiento Sin Trabajo Teresa Vive (Movimiento Socialista de los
Trabajadores de orientacin trotskista). Finalmente, organizaciones piqueteras como el
Movimiento Independiente de Jubilados y Pensionados y la Coordinadora de Trabajadores
Anbal Vern no aparecen claramente vinculadas con partidos polticos.

Para el caso de ocupacin/recuperacin de fbricas y empresas puede consultarse el trabajo de Mara Ins
Fernndez Alvarez: Transformaciones en el mundo del trabajo y procesos de ocupacin/ recuperacin de
Fbricas. Trabajo presentado en las: I Jornadas de Interfases entre Cultura y Poltica en Argentina.
IDES - 17 y 18 de diciembre de 2002.

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La diversidad de organizaciones que conforman el movimiento piquetero debe ser
entendida a partir de la reconstruccin de tradiciones polticas y organizativas
previas desde las cuales se formulan demandas, se identifican problemas; se generan
cursos de accin; y mecanismos de confrontacin y negociacin con organismos
estatales u otras instancias6. A la vez, la reconstruccin de estas tradiciones permite el
anlisis del horizonte de expectativas de los participantes de estas organizaciones que
se expresa en la reformulacin de nociones como trabajo, poltica, asistencialismo,
lucha, etc.
El vnculo entre las organizaciones piqueteras, el Estado y agencias internacionales
como ONGs es otra variable de anlisis a tener en cuenta. Durante las dos dcadas
pasadas se registraron niveles de desempleo y precarizacin del empleo inditos en lo que
respecta al ltimo medio siglo en la Argentina, que alteraron las bases sociales sobre las
cuales se construa el vnculo de los trabajadores con el Estado. A la vez, se produjeron
cambios en las formas de intervencin social del Estado, principalmente la focalizacin del
gasto social sobre determinados sectores de la poblacin a partir de la recomendacin de
organismos internacionales de crdito (Sojo, 1999). En este contexto surgieron, en el
conjunto de Amrica Latina, fondos de emergencia social que transfieren recursos a
programas pblicos y no-gubernamentales, que presenten proyectos generados de manera
descentralizada por los propios beneficiarios (Bustelo, 1992; Grassi, Hinzte y Neufeld,
1994). El financiamiento de estos fondos parte tanto de los presupuestos estatales como de
los organismos internacionales. Los programas de empleo transitorio como los planes
Trabajar y de Emergencia Laboral, o en la actualidad Jefes y Jefas de Hogar desocupados,
son el resultado de la focalizacin del gasto social 7.
De este modo, desde los programas de empleo se clasifica a la poblacin beneficiaria de los
mismos, lo que genera lmites en el campo de disputa con las organizaciones sociales. Es
decir, las organizaciones piqueteras resisten la categora de beneficiario desde un
horizonte de expectativas heredado desde el pasado que incide en la formulacin de la
demanda de trabajo genuino, pero, a la vez, su accionar en el escenario de disputa del
presente queda limitado al pedido de gestin de programas sociales (empleo, alimentarios,
salud, etc.).
En escenarios de disputa construidos desde las polticas estatales y desde las tradiciones
organizativas previas se generan espacios de convergencia entre distintas
organizaciones sociales. En este sentido, uno de los momentos de convergencia es la
medida del corte de ruta. En el caso de La Matanza en el corte de ruta del ao 2000
confluyeron la mayor parte de organizaciones que nuclean a desocupados (F.T.V; C.C.C;
C.U.B.A; M.T.D; Polo Obrero; Movimiento Territorial de Liberacin; Barrios de Pie) con
gremios como SUTEBA, ATE; lneas sindicales disidentes; grupos religiosos vinculados
6

Las caractersticas de las organizaciones piqueteras y los puntos a partir de los cuales se diferencian pueden
consultarse en el artculo de Marta Vasallo: Los Piqueteros. Existir contra el aniquilamiento, en Le Monde
Diplomatique, agosto 2002, pp. 4-5.
7
Las caractersticas de los programas de empleo pueden consultarse en Manzano, V.: Aproximaciones
terico-metodolgicas para el abordaje antropolgico de la relacin entre la intervencin social del Estado y
las modalidades de accin poltica. Un estudio a partir del movimiento piquetero de La Matanza.

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con la orientacin de la Teologa de la Liberacin; partidos polticos; centros de estudiantes
y agrupaciones estudiantiles; y organismos de derechos humanos. Estos espacios de
convergencia en algunas ocasiones cristalizan en organizaciones de carcter ms
permanente, pero en la actualidad son ms frecuentes los alineamientos transitorios y en
funcin de situaciones puntuales (por ejemplo, las marchas de repudio a los asesinatos de
Daro Santilln y Maximiliano Kosteki).
Ms all de la convergencia entre diferentes organizaciones, otro aspecto a tener en cuenta
es la forma en que las organizaciones piqueteras logran el consentimiento de sus
miembros con las demandas y con las medidas de accin. En este sentido, es interesante
focalizar sobre los mecanismos internos de toma de decisiones y los espacios de
participacin: asambleas, reuniones, interaccin cotidiana en el marco de los trabajos que se
realizan a instancias de los programa de empleo (copa de leche, comedores comunitarios,
confeccin de manualidades, mantenimiento de la infraestructura urbana, huertas, etc.).
Finalmente, los proceso identitarios en curso constituyen otro ncleo de anlisis desde el
cual abordar las organizaciones piqueteras. A nuestro entender existen tres construcciones
articuladas de forma contradictoria que refieren a los procesos identitarios en curso:
desocupado/beneficiario/piquetero. Desde la experiencia del empleo formal, se interpreta
como no-trabajo a las actividades que se realizan actualmente y se categorizan como
changas, rebusques, por supuesto que el nfasis sobre esta construccin depende de la
edad y del gnero. La construccin de beneficiario se genera en el marco de relaciones
estatales en torno a las polticas, ms en particular en torno a los programas de empleo y
alimentarios; desde esta construccin los sujetos enfatizan sus carencias y necesidades. A la
vez, ser piquetero se construye en el marco de procesos de protesta y de lucha, y se
vincula con el horizonte de expectativas polticas heredadas de tradiciones previas que, al
mismo tiempo, resignifica las construcciones de desocupado y beneficiarios a partir de
la redefinicin de categoras identitarias como la de trabajo y poltica.
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