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Oxitocina y Autismo

Dr Emilio Santos Leal, Mdico Gineclogo y Psiquiatra, Madrid, 2012


Entrevista realizada por Miguel Jara para Discovery Salud

-Qu es el autismo?
El autismo es un trastorno del desarrollo que se caracteriza por tres sntomas:
1. alteracin de la capacidad de comunicacin;
2. alteracin de la interaccin social; y
3. conductas repetitivas e intereses restringidos.

-Empieza a recopilarse suficiente evidencia cientfica que seala que la oxitocina


rutinaria podra estar relacionada con alteraciones de personalidad en el nio o
en el adulto. Qu evidencia cientfica hay, qu estudios y qu dicen?
En 2004 una publicacin cientfica lanz la hiptesis de que la oxitocina artificial est
constituyendo un factor de riesgo de autismo. An es slo una hiptesis. Los indicios que
apoyan esta hiptesis se explican ms abajo.

-Hay una epidemia de oxitocina en los partos? A qu se debe?


La oxitocina es una hormona y la mayora de las hormonas del cuerpo estn reguladas al
nivel idneo: la mayora de las personas tienen todas sus hormonas en el nivel ptimo para
su adaptacin. Sin embargo, hay una autntica epidemia de partos que parecen necesitar una
dosis extra de oxitocina artificial. Es como si la inmensa mayora de mujeres tuvieran escasez
de esta hormona y hubiera que administrrsela desde fuera. Cul puede ser el motivo?. Para
mi est claro. No se comprenden las necesidades de la mujer de parto y, por no comprenderse,
no se respetan. Por ejemplo, algunas de las necesidades son emocionales y en la mayora
de los hospitales, las mujeres en el parto no tienen estas necesidades cubiertas: confianza
en s misma y en su cuerpo, calma, paz, intimidad, libertad, ausencia de figuras de autoridad,
y poder sentirse grandiosa, entre otras. O, por ejemplo, otras necesidades son posturales:
una mujer de parto necesita sentirse libre para adoptar las posturas que en cada fase del
parto mejor permitan la adaptacin del cuerpo del beb a la posicin de la placenta y de los
rganos abdominales de la madre o la adaptacin de la cabeza del beb al canal del parto. Al
no respetarse estas necesidades emocionales y fsicas, muchos partos no progresan como
debieran. El remedio habitual es recurrir a la administracin de oxitocina artificial por va
intravenosa para forzar contracciones suficientemente intensas.

-Hay tambin una epidemia de autismo? Hay quienes lo niegan. Si la hay


cuales son las razones?
La prevalencia de autismo est siguiendo un aumento exponencial. En cifras redondeadas:

en 1975, padeca trastornos del espectro del autismo uno de cada 5000 nios;
en 1995, padeca trastornos del espectro del autismo uno de cada 500 nios;
en 2015, si continuara el ritmo de crecimiento actual, lo padecera uno de cada 50.

No se conocen las razones a ciencia cierta. No hay nada demostrado. En mi opinin, una
hiptesis en la que encajan muchas piezas es que la causa es la epidemia de oxitocina
artificial en los partos.

-Estamos hablando de la oxitocina sinttica o tambin ocurre con la natural ?


Qu diferencia hay entre ellas?
La oxitocina sinttica no es muy diferente de la natural. La diferencia es a dnde llega, en qu
momento llega y en qu cantidad llega.

-En palabras que pueda entender todo el mundo cual es el proceso confirmado
por el que la oxitocina est alterando la personalidad de los nios?
Cuando se administra oxitocina artificial a una madre de parto, el beb recibe una dosis
excesiva de oxitocina. En el cerebro del beb esta oxitocina sobresatura los receptores
celulares oxitocnicos.
Mi hiptesis (como explico en mi libro Embarazo y Parto: todo lo que necesitas saber
(Coleccin Para Torpes), es que al ocurrir esto, las clulas del cerebro del beb tratan
de contrarrestar dicho efecto, para lo cual, durante el parto, disminuyen rpidamente los
receptores a la oxitocina (los receptores son molculas que estn en las membranas de las
clulas). Si eso es as, entonces, al nacer el beb se queda, de repente, en un estado de
carencia de oxitocina (por tener escasez de receptores): el beb se queda en un estado de
carencia de hormona del amor en el momento en que ms lo necesita. Se sabe que, de
forma natural, madre y beb producen altas cantidades de oxitocina para crear el vnculo, el
enamoramiento, el deseo mutuo de lactancia, el amor. Est fallando la hormona que favorece
la comunicacin y la sociabilidad en un momento clave. Y el autismo es un gran fallo de la
capacidad de comunicacin y de sociabilidad. Es el proceso por el que yo creo que la oxitocina
est alterando la personalidad de los nios. Pero es slo una hiptesis, lejos an de ser
confirmada. Para confirmarla, habra que realizar un estudio de cohortes a gran escala. Un

estudio de cohortes significa hacer un seguimiento a largo plazo a nios en cuyo nacimiento
hubo oxitocina artificial y nios en cuyo nacimiento no la hubo. Los datos que s se han
confirmado cientficamente son los siguientes:

Desde 1992 se sabe que la oxitocina est relacionada con la sociabilidad y con los
estados emocionales de la esfera del amor.
Desde 1995 se sabe que la oxitocina se eleva de forma natural, tanto en madres como
en hijos, tras el nacimiento, con un mximo a la hora, en preparacin para el vnculo y
para la lactancia.
Desde 2003 se sabe que en cesreas programadas, es decir, en mujeres que no han
pasado por el proceso del parto, no se produce la subida de oxitocina a la hora del
nacimiento.
Desde 2005 se sabe que la oxitocina pasa de la sangre al cerebro de los bebs (los
adultos tienen la llamada barrera hemato-enceflica, pero los bebs carecen de ella).
En 2007 un estudio confirm que la oxitocina se est usando mucho ms en mujeres
primerizas.
En 2007 otro estudio confirm como claros factores de riesgo de autismo los siguientes:
ser primeriza, tener mayor edad, parto prematuro, y beb en presentacin de nalgas.
Posiblemente estos cuatro son, en realidad, factores que aumentan la probabilidad de
necesitar oxitocina durante el parto.
Desde 2008 se estn mostrando resultados prometedores del uso experimental de
oxitocina intranasal como tratamiento del autismo.
Desde 2009 se sabe que una escasez de funcin de la hormona oxitocina causa
autismo.
Desde 2009 se sabe que en otras especies (perros) la alteracin artificial de los niveles
de oxitocina en los momentos siguientes al nacimiento, conllevan trastornos a largo
plazo de las conductas sociales, sexuales y de emparejamiento.

Fuente: Olza Fernndez I, et al. Oxitocina y autismo: una hiptesis para investigar.
La alteracin de la produccin de oxitocina endgena en torno al parto puede estar
involucrada en la etiologa del autismo? Rev Psiquiatr Salud Ment (Barc.) 2011. doi:10.1016/
j.rpsm.2010.10.004

-Y las vacunas pueden estar causando autismo en los nios, por qu?
Hay quienes defienden que los metales pesados que se encuentran en pequeas cantidades
en las vacunas pueden estar causando un dao cerebral parecido al autismo. Y yo
considero que la vacunacin debe ser libre y no obligatoria. Pero se han realizado estudios
epidemiolgicos exaustivos al respecto y los resultados indican que no hay relacin. Con la
oxitocina faltan an esos estudios epidemiolgicos.

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