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UNIVERSIDADE FEDERAL DA PARABA UFPB

Centro de Cincias Humanas Letras e Artes CCHLA


Programa de Ps-Graduao em Antropologia PPGA
Campus I Joo Pessoa/PB

ndios na cidade: Um debate terico sobre a identidade indgena em contexto urbano.

Jamerson Bezerra Lucena1

Formado em Administrao e mestrando em Antropologia pelo Programa de Ps-Graduao da UFPB.

Resumo: Este artigo apresenta um debate terico sobre indgenas que vivem na cidade. Parte
da histria dos ndios Potiguara no litoral norte da Paraba, inserindo os direitos indgenas
brasileiros, incluindo o processo de reivindicao e demarcao de terras indgenas. E focaliza
os indgenas vivendo no contexto urbano, alm de demonstrar como ocorre o processo de
identidade tnica, etnicidade, fluxos culturais e fronteiras tnicas que esto imbricados ao
processo disporo ocasionado pela migrao dos indgenas da aldeia para a cidade que
envolve circunstncias sociais relacionadas a conflitos territoriais ou motivados por buscar
uma melhor expectativa de vida trabalhando na cidade. Conceitos relacionados Identidade
tnica e seus desdobramentos so utilizados para fundamentar cientificamente a discusso e
em seguida demonstrar que a mobilidade das sociedades indgenas para a cidade faz parte de
um fluxo cultural contnuo entre lugar de origem e lugar de deslocamento.

Palavras-chave: Direitos indgenas do Brasil; Indgenas na cidade; Identidade tnica.


Abstract: This paper presents a theoretical debate about indigenous people living in the city.
Part of the story of Potiguara Indians on the northern coast of Paraba, entering the Brazilian
indigenous rights, including the claim process and demarcation of indigenous lands. Focuses
on the indigenous living in the urban context, and demonstrate how is the ethnic identity
process, ethnicity, cultural flows and ethnic boundaries that are intertwined to diaspore
process caused by the migration of indigenous village to the city involving social
circumstances related to territorial conflicts or motivated to seek a better life expectancy
working in the city. Concepts related to ethnic identity and its consequences are used as
scientific basis for the discussion and then show that the mobility of indigenous peoples to the
city is part of a continuous cultural flow between place of origin and place of displacement.
Key-words: Indigenous rights in Brazil; Indigenous in the city; Ethnic identity.

2015

INTRODUO

A princpio gostaria de esclarecer como foi que me aproximei, conheci os ndios


Potiguara, e o meu interesse em estudar essa etnia indgena na cidade. Em primeiro lugar eu
tive contato com os ndios Potiguara quando comecei a trabalhar na FUNAI de Joo
Pessoa/PB no ano de 2010 como estagirio vinculado ao meu curso de graduao em
Administrao. A partir desse perodo de estgio que durou aproximadamente 02 (dois) anos,
percebi processos de natureza poltica/administrativa, cujos impactos sobre o povo indgena
Potiguara despertou minha ateno. E foi por meio dessa relao de estgio com a FUNAI
que comecei a me deparar com esses processos, o que me despertou a curiosidade, o interesse
em entender e conhecer melhor esses processos polticos e administrativos que envolvem
indgenas e indigenistas. Outro dado que me chamou ateno na poca foi o trnsito de ndios
Potiguara que trabalham, estudam e vivem na cidade de Joo Pessoa que, mantinham contato
com a FUNAI, e tambm com suas aldeias, localizadas no litoral norte do estado paraibano.
Segundo informaes do cacique geral do povo indgena Potiguara, Sandro Gomes
Barbosa, existem vrios ndios que migram para a cidade a fim de conseguir melhores
oportunidades na zona urbana2. Esta afirmao do cacique geral dos Potiguara ratificada
pelo coordenador tcnico da FUNAI de Joo Pessoa, Benedito Rangel, quando diz que
realmente existem ndios Potiguara vivendo na zona urbana da capital paraibana.3
Ao observar o cotidiano dos indgenas Potiguara que vivem na cidade de Joo Pessoa
tambm pretendo realizar alm de entrevistas individuais, Entrevistas Narrativas (EN). Penso
que o objetivo bsico desta tcnica de obteno de dados reconstruir acontecimentos sociais
a partir da perspectiva do informante. As entrevistas narrativas sero realizadas com
lideranas indgenas diretamente envolvidas no processo de organizao social e poltica, tais
como membros da diretoria das associaes, professores, senhores e ancios de famlias que
vivem em Joo Pessoa h muito tempo. Entre os entrevistados tambm pretendo incluir ainda
pessoas que possivelmente so dotadas de potencial narrativo significativo acerca da
construo da etnicidade indgena no contexto urbano, tais como lderes indgenas e ancios.
No litoral norte da Paraba, a aproximadamente 90 km de distncia da capital
paraibana, Joo Pessoa, encontra-se as Terras Indgenas (TIs) da etnia Potiguara que esto

Esta informao foi obtida por mim no site: www.jornaldaparaiba.com.br/noticia/77458 ha-750-indiosinstalados-na-capital.


3
Esta informao foi obtida por mim no site: www.jornaldaparaiba.com.br em 01 de junho de 2014.

distribudas ao longo de trs cidades daquela regio, a saber: Rio Tinto, Marcao e Baa da
Traio.
O Povo Indgena Potiguara est situado no litoral norte da Paraba, aonde se
encontram distribudos em 32 aldeias, dentro da referida TI. Deste modo, preciso enfatizar
que a formao desses trs municpios guarda uma estreita relao com a constituio dos
aldeamentos missionrios de So Miguel de Baa da Traio e Monte-Mr, sendo este ltimo
originado da destruio do aldeamento de Mamanguape. O grupo passou a constituir as
aldeias de Baa da Traio e da Preguia no municpio de Mamanguape assistidos pelos
missionrios do Carmo da Reforma em 17464
Com um territrio de aproximadamente 34 mil hectares, a localizao dos Potiguara
em tais faixas de terras guarda uma estreita relao com os processos histricos do sculo
XVIII e XIX que marcaram a conquista definitiva do territrio pelos portugueses.
Em termos demogrficos, os Potiguara constituem um dos maiores grupos indgenas
brasileiros com uma populao estimada em 14.831 pessoas5, o que corrobora com a
classificao de ser uma das maiores populaes indgenas brasileira e a maior do nordeste
etnogrfico6.
E com o passar dos anos cada vez maior a presena de indgenas na cidade, pois se
torna uma realidade irrefutvel com a expanso metropolitana, e com os ndios Potiguara a
situao no diferente. Vale destacar que as circunstncias sociais atribudas a esse processo
de migrao indgena da aldeia para a cidade so bem diversificadas, pois alguns se deslocam
no sentido rural-urbano porque suas terras foram ocupadas por latifundirios ou empresrios,
e dessa forma reivindicam seus direitos junto ao rgo assistencialista federal, isto ,
Fundao Nacional do ndio FUNAI. Cabe a FUNAI tomar providncias para garantir o
acesso indgena terra, com a realizao de processos administrativos previstos em lei,
Identificao de delimitao de TI, atravs da composio de Grupos Tcnicos (GT)
formado por equipe multidisciplinar e coordenado por um antroplogo. O produto deste
4

Esta informao foi obtida por mim no site socioambiental.org acessado em 29 de junho de 2014, cujo texto
tem autoria de Jos Glebson Vieira.
5
Este nmero foi obtido por mim a partir de dados do Distrito Sanitrio Especial Indgena, o DSEI Potiguara do
Ministrio da Sade em: 01 de julho de 2012.
6
Este termo designa a regio compreendida pelos estados do Cear, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe e
Bahia (Norte e Oeste) onde vivem mais de 40 grupos tnicos indgenas cuja longa histria de contato, relaes
com o estado e a prpria produo antropolgica sobre esses povos, lhes conferem caractersticas particulares
que nos permitem agrup-los em um conjunto relativamente definido. Para mais informaes e algumas anlises
sobre essa rea etnogrfica, inclusive os modos atravs dos quais foi pensada veja-se Galvo ([1959], 1979),
Ribeiro (1986), Dantas, Carvalho e Sampaio (1992), Melatti (1997), Oliveira (2004) e Schettino (2003).
PALITOT, Estvo Martins. Quem so os Potiguara? In:_____. Os Potiguara da Baa daTraio e MonteMr: Histria, Etnicidade e Cultura. 2005. Introduo, p. 4. Dissertao (Mestrado em Sociologia) Centro de
Cincias Humanas, Letras e Artes, Universidade Federal de Campina Grande, 2005.

trabalho um relatrio antropolgico realizado por uma expertise da rea identificada como
indgena, cujo resumo encaminhado ao Ministrio da Justia (MJ) e publicado no Dirio
Oficial da Unio (DOU) e no Dirio Oficial do Estado (DOE) em que incida (m) a Terra
Indgena (TI). A partir de ento, conforme previsto no decreto n 1.775/96, as partes afetadas
no processo de identificao e delimitao de TI, tm 60 dias para questionar o relatrio
circunstanciado, emitido pela FUNAI, e esta mais 90 dias para contra argumentar. Aprovado
todo o processo, procede-se demarcao fsica da TI pelo rgo indigenista federal e
posterior encaminhamento Presidncia da Repblica para homologao e registro na
Secretaria de Patrimnio da Unio (SPU). Havendo questionamentos jurdicos das terras
identificadas como indgenas pelo estado brasileiro o processo administrativo pode ser
interrompido at ter uma deciso judicial.
Vale ressaltar que o direito dos ndios s suas terras fundamenta-se na Constituio
Federal do Brasil de 1988, que garante o direito s terras tradicionalmente ocupadas, como
est exposto no Art. 231 e 232, a saber:
Art. 231. So reconhecidos aos ndios sua organizao social, costumes, lnguas,
crenas e tradies, e os direitos originrios sobre as terras que tradicionalmente
ocupam, competindo Unio demarc-las, proteger e fazer respeitar todos os seus
bens.
Art. 232 - Os ndios, suas comunidades e organizaes so partes legtimas para
ingressar em juzo em defesa de seus direitos e interesses, intervindo o Ministrio
Pblico em todos os atos do processo. (BRASIL, 1988)

Vale ressaltar que muito antes da Carta Magna de 1988, mas precisamente no Estatuto
do ndio, Lei 6.001, de 19 de dezembro de 1973, j garantia o reconhecimento do direito dos
ndios e grupos tribais posse permanente das terras por eles habitadas que independe de
demarcao, j que se baseava em um direito originrio, como est exposto no art. 25 do
referido Estatuto:
O reconhecimento do direito dos ndios e grupos tribais posse permanente das
terras por eles habitadas, nos termos do art. 198, da Constituio Federal,
independer de sua demarcao, e ser assegurado pelo rgo federal de
assistncia aos silvcolas, atendendo situao atual e ao consenso histrico sobre a
antiguidade da ocupao, sem prejuzo das medidas cabveis que, na omisso ou erro
do referido rgo, tomar qualquer dos Poderes da Repblica (grifo nosso).

Para legitimar ainda mais os direitos indgenas no Brasil, a despeito da, Constituio
Federal de 1988, temos a promulgao do Decreto n 5.051/2014, no qual o estado brasileiro
torna-se signatrio da Conveno n 169 sobre povos Indgenas e Tribais em Pases
Independentes da Organizao Internacional do Trabalho (OIT), aprovada no ano de 1989 em

Genebra, Sua. A OIT faz parte do Sistema das Naes Unidas e considerado o instrumento
internacional vinculante mais antigo que trata dos direitos dos povos indgenas e tribais no
mundo.
Em meio a esse imbrglio que envolve a demarcao de terras indgenas hoje em dia,
a reivindicao dos direitos indgenas pode parar no campo judicirio que, na maioria das
vezes, demasiadamente burocrtico. Desta forma, a morosidade do sistema judicirio
brasileiro faz com que determinado grupo indgena procure durante esse tempo de luta por
seus direitos um espao para morar, sobreviver enquanto o processo judicial tenha um
desfecho satisfatrio para aquela etnia indgena. Essa moradia provisria, na maioria dos
casos, uma rea urbana, localizada em determinadas situaes prximo das terras de origem
que esto sendo reivindicadas.
Porm, existem casos em que os indgenas possuem suas terras reconhecidas, pela
Unio atravs de procedimento administrativo de demarcao de terras indgenas realizado
pela FUNAI, mas procuram viver na cidade porque em muitos casos percebem que podero
ter ali, na rea urbana, uma maior possibilidade de conseguir algo a mais com seus esforos e
determinao. E o que seria esse algo a mais?! Esse algo a mais est entrelaado com
seus direitos a melhores condies de vida, novos desejos e expectativas incorporados ao
longo do processo de contato intertnico sofrido pelos indgenas, que por sua vez no
descaracteriza o grupo enquanto tal. Com relao a contato intertnico, o antroplogo Joo
Pacheco de Oliveira diz que:
[...] o contato intertnico precisa ser pensado como uma situao, isto , como um
conjunto de relaes entre atores sociais vinculados a diferentes grupos tnicos. A
unidade desta situao no um pressuposto terico que explique todos os fatos,
mas algo a ser pesquisado e cuidadosamente definido pelo estudioso do contato, que
deve buscar tal unidade no processo concreto de interao social e nas percepes
que dele tm os diferentes grupos (tnicos e outros) envolvidos. (OLIVEIRA, 1988,
p. 58)

Sendo assim, toda situao de contato intertnico tambm uma situao de


classificao e categorizao dos atores e de seus comportamentos de acordo com a estrutura
de poder que se delineia nestes momentos, assim, os sujeitos assumem suas posies no
quadro interativo a partir deste processo de escolhas conscientes dentro dos referenciais
sociais e culturais postos na cidade, por exemplo.
Vale ressaltar que para que o indgena consiga realmente conquistar um espao atravs
do contato intertnico ele ter que saber enfrentar vrios desafios, tais como preconceitos,
discriminao e exigncias de conhecimentos tcnicos especializados que a sociedade urbana

impe, principalmente em se tratando de grupos minoritrios, tais como quilombolas,


indgenas, ciganos etc.
At aqui percebe-se que existem duas formas distintas que fazem com que os
indgenas migrem para a cidade: a primeira est relacionada ao fato de que o indgena sente-se
de certa maneira forado a conviver na rea urbana dada a proximidade e interatividade
existentes entre Terra Indgena TI e a cidade na qual est inserido ou nos seus arredores. A
segunda forma est relacionada ao fato de que o indgena est disposto a morar, viver na
cidade, pois o seu intuito ganhar experincia, vivenciar coisas novas para poder trocar
experincias com seus familiares que vivem na aldeia. Segundo Alexandra Barbosa da Silva
(2009, p. 92), A busca de prestgio por um indivduo ganha pleno sentido quando seus
efeitos e seu reconhecimento se do no interior de seu grupo. E tambm se pode refletir no
sentido de que o indgena que vive na cidade ganha reconhecimento tambm como agente
altrusta, pois ele facilita em certas ocasies o acolhimento de outros indgenas na cidade,
dando apoio moral, hospedagem enquanto o ndio da aldeia resolve suas pendncias na
cidade, por exemplo. O fato do ndio morar na cidade pode trazer-lhe um certo status mais
elevado relacionado a aldeia em que viveu no sentido de uma educao de ensino superior ou
tecnolgico e capacidade tcnica em determinada rea de trabalho, em suma uma rea de
conhecimento emprico, cientfico ou tecnolgico que o indgena no usufrui com tanta
facilidade, comodidade se estivesse vivendo na aldeia. Mesmo ele se deslocando todos os dias
para a rea urbana e voltando para a zona rural, essa experincia de viver na cidade torna-se
mais duradoura e enriquecedora porque existir a possibilidade de uma troca de experincia,
de costumes que o ndio poder adquirir sem necessariamente entrar num processo de
assimilao ou aculturao.

Os indgenas na cidade

Que os indgenas esto presentes no contexto urbano isso no nenhum fato indito.
Dentro dessa perspectiva, vou procurar ater-me ao incio do sculo XX, pois existem registros
de ndios na cidade anteriores ao sculo XX (ver FLORENCE, 1977; SILVA, 1997)

78

. De

1900 a 1906, o ento chefe da Comisso de Linhas Telegrficas Estratgicas de Mato Grosso
7

FLORENCE, Hrcules. Viagem do Tiet ao Amazonas de 1825 a 1829. Trad. Visconde de Taunay. So Paulo:
Cultrix / Ed. USP, 1977, p. 103-106.
8
SILVA, Danuzio Gil Bernardino da (Org.). Os dirios de Langsdorff. Mato Grosso e Amaznia. Trad. Mrcia
Lyra Nascimento Egg e outros. v. III. Campinas: Associao Internacional de Estudos Langsdorff / Rio de
Janeiro: Fiocruz, 1997, p. 34.

ao Amazonas (CLTEMTA), Major Cndido Mariano da Silva Rondon, j mencionava em


seus relatrios que existiam indgenas que faziam parte da Misso Rondon9 como
aproveitamento da fora de trabalho. Este fato corroborado por Gagliane (1989, p. 145),
quando diz que os Bororo das aldeias Kjre e Coqueau situadas no alto So Loureno
trabalhavam como auxiliares desse propsito, alm dos ndios Guat que faziam parte dessa
misso e posteriormente a construo da Companhia Estrada de Ferro Noroeste do Brasil em
Mato Grosso.
Outro brasileiro que merece destaque, dessa vez no campo acadmico, o antroplogo
Roberto Cardoso de Oliveira que j tinha trabalhado sobre esse assunto na sua tese antolgica,
Do ndio ao Bugre: O processo de assimilao dos Terna, em 1960. Contudo, atualmente
tem-se demonstrado a necessidade de uma maior ateno a essa questo que se torna
pertinente no mundo com a ampliao das fronteiras das cidades e o aumento da populao
indgena, incluindo-se os processos de afirmao tnica de grupos at ento considerados
extintos ou inexistentes em dada localidade.
Atravs de dados estatsticos do Instituto Brasileiro Geral de Estatsticas (IBGE) 10 do
senso de 2010 observa-se que a populao indgena vem crescendo de forma satisfatria e
isso demonstra que os ndios no Brasil somam 896,9 mil, 36,2% em rea urbana e 63,8% na
rea rural. Num total de 305 etnias, que falam 274 lnguas distintas. Esses dados revelam um
crescimento de 205% na populao indgena do pas desde 1991, quando foi feito o primeiro
levantamento no modelo atual. Em 1991, os ndios somavam 294 mil no territrio brasileiro.
O nmero chegou a 734 mil no Censo de 2000, 150% de aumento na comparao com o ano
de 1991. O nmero chegou a 734 mil no Censo de 2000, 150% de aumento na comparao
com o referido senso do incio da dcada de noventa.
Os dados do IBGE indicam que a maioria dos ndios (57,7%) vivem em 505 terras
indgenas reconhecidas pelo governo at o dia 31 de dezembro de 2010, perodo de avaliao
da pesquisa. Essas reas equivalem a 12,5% do territrio nacional, sendo que maior parte fica
na Regio Norte - a mais populosa em indgenas (342 mil). J na Regio Sudeste, 84% dos
99,1 mil ndios esto fora das terras originrias. Em seguida vem o Nordeste (54%).

MISSO RONDON. Relatrio dos trabalhos realizados de 1900-1906 pela Comisso de Linhas Telegrficas
do Estado de Mato Grosso, apresentado s autoridades do Ministrio da Guerra pelo major de Engenharia
Cndido Mariano da Silva Rondon como chefe da comisso. Publicao n 69-70 do Conselho Nacional de
Proteo aos ndios, Ministrio da Agricultura. Imprensa Nacional. Rio de Janeiro: 1948 1949.
10
Dados de acordo com o Censo de 2010 do IBGE.

vlido ressaltar que o crescimento registrado decorrente no apenas de acrscimo


demogrfico, mas tambm da mudana na auto identificao das pessoas. At o censo de
1980 eram oferecidas como possibilidade de identificao as opes branca, preta,
amarela e parda, tendo como eixo principal trade de categorias branca-parda-preta. A
partir de 1991, com a incluso da categoria indgena no questionrio da amostra entre os itens
do quesito cor, foi possvel a contagem como indgena das pessoas que, por exemplo,
declaravam-se pardas. Dessa forma, a auto declarao ou auto classificao foi adotada como
metodologia para a captao da populao indgena.
A identificao dos indgenas como categoria provisria e antagnica vida urbana,
alimentada pelo modelo da assimilao agressiva e compulsria sociedade colonial, foi
incorporada nas classificaes normatizadas no Estatuto do ndio (Lei 6.001/1973) que
ordenam as sociedades indgenas conforme os graus de aculturao, carregando de atributos
negativos e de desqualificao os ndios em convvio com a sociedade nacional, colocados em
contraste com os ndios tidos como puros, como categoria pretrita e idealizada que os
congela no tempo e no espao.
No Estatuto do ndio, Lei 6.001/1973, que em seu artigo 1 j demonstra a poltica
adotada:
Art. 1 Esta Lei regula a situao jurdica dos ndios ou silvcolas e das comunidades
indgenas, com o propsito de preservar a sua cultura e integr-los, progressiva e
harmoniosamente, comunho nacional.
Mais adiante, em seu artigo 4, prev a diviso dos ndios em isolados, em vias de integrao
e integrados, nos seguintes termos:
Art. 4 Os ndios so considerados:

I - Isolados - Quando vivem em grupos desconhecidos ou de que se possuem poucos e vagos


informes atravs de contatos eventuais com elementos da comunho nacional;
II - Em vias de integrao - Quando, em contato intermitente ou permanente com grupos
estranhos, conservam menor ou maior parte das condies de sua vida nativa, mas aceitam
algumas prticas e modos de existncia comuns aos demais setores da comunho nacional,
da qual vo necessitando cada vez mais para o prprio sustento;
III - Integrados - Quando incorporados comunho nacional e reconhecidos no pleno
exerccio dos direitos civis, ainda que conservem usos, costumes e tradies caractersticos
da sua cultura.

Assim, de acordo com o princpio integracionista, os ndios, obrigatoriamente,


partiriam de um estado primitivo, porquanto estariam em um estgio menos adiantado na
comunidade nacional, para um processo de evoluo, cabendo ao Estado assegurar sua
integrao total sociedade no-indgena para possibilitar-lhes o desenvolvimento. Isto no
que se refere ao Estatuto do ndio, Lei 6.001 de 1973 que embora no tenha sido substituda,
suplantada pela Constituio Federal de 1988, que no mais apregoa a insero do indgena
sociedade nacional e sim o respeito s suas caractersticas peculiares.
A Antropologia questiona essa ideia, segundo a qual o grupo tnico aquele que
compartilha valores, expresses e formas culturais. Dentro desse contexto, a antropologia se
baseou em trs premissas fundamentais: 1) a cultura no a caracterstica primria de um
grupo e sim uma das consequncias de sua organizao, isto , ela consiste no produto de um
grupo; 2) a cultura partilhada no necessariamente a cultura ancestral, afinal o mesmo grupo
tnico poder apresentar traos culturais distintos dependendo das condies e oportunidades
sociais e naturais na interao com outros grupos sem perder sua identidade prpria; 3) existe
uma imprevisibilidade dos traos culturais que sero enfatizados pelo grupo (CUNHA, 1987).
A partir desta reflexo de Manuela Carneiro da Cunha (1987), o fundamental na definio do
grupo tnico considerar-se e ser considerado como tal, ou seja, pode ser um dos principais
critrios de identidade tnica o de ser identificado e se identificar como grupo especfico.
Isto vlido para todos os grupos tnicos, sejam eles indgenas, negros, ciganos etc.
Sendo assim, a territorializao proporciona uma reorganizao social estabelecendo
uma identificao tnica, e assim, constituindo um conjunto sociocultural permeado de
mecanismos polticos especializados com o intuito de se manter o controle social estvel.
Neste sentido, temos a seguinte noo de territorializao:

A noo de territorializao tem a mesma funo heurstica que a de situao


colonial (...), da qual descende e caudatria em termos tericos. uma interveno
da esfera jurdica que associa de forma prescritiva e insofismvel um conjunto
de indivduos e grupos a limites geogrficos bem determinados. esse ato poltico
constituidor de objetos tnicos atravs de mecanismos arbitrrios e de arbitragem
(no sentido de exteriores populao considerada e resultante das relaes de fora
entre os diferentes grupos que integram o Estado) que estou propondo tomar como
fio condutor da investigao antropolgica. (OLIVEIRA, 2004, p.23)

Seguindo esse conceito de territorializao, a FUNAI caracteriza a identificao


tnica como sinais diacrticos de uma indianidade. Essa caracterstica comum a todos os
grupos indgenas que contam com a presena/atuao do rgo tutor.

A partir desse entendimento a FUNAI agarra-se a essa noo de territorializao, o


que acaba desembocando numa identificao de indianidade. Deste modo, a indianidade pode
ser definida como uma identificao de amparo promovido por um sistema intertnico
homogeneizador que limita-se a agir utilizando apenas os sustentculos mecanicistas
controlados pelo governo federal. Antonio Carlos de Souza Lima (1995, p.77) salienta que A
indianidade , pois, um fenmeno que no deve ser confundido com qualidades essenciais a
certos povos [...] , sim, um fato de natureza poltica (e administrativa), produto e
componente de uma relao (grifo nosso).
A estrutura de poder caracterstica da indianidade se delineia no decorrer destes
processos, o que envolve, basicamente, o controle dos recursos naturais e da mo de obra
indgena pelo aparelho administrativo do rgo tutor e a subordinao/ incorporao das
formas de representao indgenas por este mesmo aparato.
Em funo do reconhecimento de sua condio de ndios por parte do organismo
competente, um grupo indgena especifico recebe do Estado proteo oficial. A
forma tpica dessa atuao/presena acarreta o surgimento de determinadas relaes
econmicas e polticas, que se repetem junto a muitos grupos assistidos igualmente
pela FUNAI, apesar de diferenas de contedo derivadas das diferentes tradies
culturais envolvidas. Desse conjunto de regularidades decorre um modo de ser
caracterstico de grupos indgenas assistidos pelo rgo tutor, modo de ser que eu
poderia chamar aqui de indianidade para distinguir do modo de vida resultante do
arbitrrio cultural de cada um. (OLIVEIRA, 1988, p. 14) (grifos no original).

Dessa forma, pode-se dizer que a indianidade foi caracterizada como um formato
padro que a poltica indigenista concebeu para poder controlar socialmente os grupos
indgenas de forma poltica e econmica, atravs do poder tutelar.
Porm, preciso ressaltar que estabelecer a tutela sobre os ndios era (e ainda )
uma forma que o rgo tutor federal tem de exercer uma funo de mediao intercultural,
poltica e disciplinadora que foi necessria para a convivncia entre os dois lados, tendo como
intuito de pacificar a regio como um todo.
A partir de 1988 sobre regncia da nova carta Constitucional Federal eclodiu na esfera
nacional uma nova relao entre os povos indgenas e a sociedade nacional, pois inserido
nessa nova Constituio est explicito um novo olhar para com os povos at ento tidos
como incapazes, assistidos por uma tutela.

A Constituio afastou definitivamente a perspectiva assimilacionista, assegurando


aos ndios o direito diferena e no fazendo nenhuma meno ao instituto da
tutela. Dessa forma, reconheceu-lhes direitos permanentes e coletivos, entre os
quais:
reconhecimento de sua organizao social, costumes, lnguas, crenas e tradies;

10

direitos originrios e imprescritveis sobre as terras que tradicionalmente ocupam,


consideradas inalienveis e indisponveis;
posse permanente sobre essas terras;
usufruto exclusivo das riquezas do solo, dos rios e dos lagos nelas existentes;
uso de suas lnguas maternas e dos processos prprios de aprendizagem;
proteo e valorizao das manifestaes culturais indgenas, que passam a
integrar o patrimnio cultural brasileiro. (ARAJO & LEITO apud LIMA &
BARROSO-HOFFMANN, 2002, p. 23-24)

A partir desses novos direitos os ndios adquiriram um maior poder perante o Estado
que agora no v o indgena atualmente como incapaz ou desconhecido dos seus direitos
polticos e legislativos, pois a Constituio de 1988 inovou:
[...] ao reconhecer a capacidade processual dos ndios, suas comunidades e
organizaes para a defesa de seus prprios direitos e interesses, atribuindo ao
Ministrio Pblico o dever de garanti-los e de intervir em todos os processos
judiciais que digam respeito a tais direitos e interesses, fixando, por fim, a
competncia da Justia Federal para julgar as disputas sobre direitos indgenas
(ARAJO & LEITO apud LIMA & BARROSO-HOFFMANN, 2002, p. 24).

Outra questo importante, e que merece destaque, que em contextos de disputas o


reconhecimento da identidade torna-se algo problemtico, advm disto o esforo explcito
para descaracterizar o grupo tnico, seja ele indgena ou negro, mobilizando, dentre outros, o
discurso da mestiagem, e que envolve a aculturao e assimilao.
Sobre esse aspecto de mestiagem Joo Pacheco de Oliveira (2006, p. 35) manifesta
sua inquietao e preocupao, especificamente com relao aos indgenas no Nordeste e cita
Bernand e Gruzinski (1992:21) que diz: [...] os mestios constituram o lado verdadeiramente
esquecido da antropologia americanista, cujo maior defeito seria o de operar as suas pesquisas
como se existisse uma clivagem epistemolgica entre ndios de um lado e autctones do
outro.
Corroborando com essa ideia o autor (idem) diz:

A antropologia brasileira registrou nas dcadas de 1950 e 1960 preocupaes


inovadoras e reflexes bastante originais diante de problemticas e padres de
trabalho cientfico colocados em prtica naquele momento nos centros
metropolitanos de produo e consagrao da disciplina. Entre outras, eu indicaria
trs que merecem ser reexaminadas e revistas: a crtica aos estudos de aculturao e
ao conceito de assimilao; a nfase no estudo da situao colonial e suas
repercusses sobre os dados e interpretaes; e a dimenso tico-valorativa do
exerccio da cincia (OLIVEIRA, 2006, p. 35).

Nesse sentido, Joo Pacheco de Oliveira (2006, p. 35) demonstra que se deve ter um
maior cuidado, esmero, com relao s pesquisas, aos trabalhos cientficos que envolvam a
questo da identidade tnica heterognea, [...] com culturas hbridas (Canclini, 1992) e

11

ndios misturados[...] (grifo nosso). Isto ocorre porque o que est em jogo no apenas a
questo tnico-racial, mas o dinamismo da cultura, mantida por fluxos culturais entre vrios
atores externos numa determinada sociedade.

IDENTIDADE TNICA E ETNICIDADE

O fato do indgena estar vivendo na cidade no apaga a sua identidade indgena, pelo
contrrio refora sua identidade como destaca Bourdieu (1989, p. 125) quando se refere que o
identidade tnica heterognea que est em jogo no [...] a conquista ou a reconquista de
uma identidade, mas a reapropriao coletiva deste poder sobre os princpios de construo e
de avaliao de sua prpria identidade[...]. E para reforar esse argumento, o autor (1989, p.
126) discorre sobre a estigmatizao que produz o territrio onde poderamos contextualizar
para nossa discusso sobre os ndios na cidade, e demonstrar que pelo fato do indgena estar
vivendo na cidade, no implica necessariamente que ele deixou ou estar se distanciando da
sua etnia indgena, por exemplo, mas o que acontece uma valorizao de sua identidade
tnica. Seguindo essa linha de raciocnio de Bourdieu preciso que haja uma valorizao e
sentimento de pertena tnica resistente para que os indgenas que vivem na cidade possam
inverterem o sentido e o valor das caractersticas estigmatizadas (idem).
Alm disso, tem a questo da incorporao de costumes e valores urbanos ao estilo de
vida da aldeia, produzindo alteraes em significativos aspectos, pois isso faz com que no se
perca a sua identidade tnica, mas sim que haja uma adaptao com a insero de hbitos
urbanos ao seu modo de vida indgena. Desta forma, verifica-se que no houve uma perda da
pertinncia tnica, e sendo assim, os ndios Potiguara esto arraigados ao sentimento de
pertencimento, independente das circunstncias em que vivem na cidade. Este sentimento de
pertencimento est relacionado a fonte de sua identidade tnica que mantm a permanncia e
continuidade.
Segundo Roberto Cardoso de Oliveira (2006, p. 27-28), onde diz que:

Quer a identidade seja pensada no mbito dos estudos de etnicidade, como bem
ilustram as ideias de Cohen; quer ela se insira em contextos relacionais, no obstante
passveis de observao e de registro etnogrfico, como no caso de interaes
socioculturais envolvendo relaes contrastantes, a nos basearmos nas pesquisas
de Barth e de seus colaboradores, o certo que para as investigaes realizadas por
muitos de ns, antroplogos, o conceito de identidade tnica tem sido de inegvel
eficcia (grifo nosso).
.

12

De acordo com Joo Pacheco de Oliveira (2004, p. 32-33):

A etnicidade supe necessariamente uma trajetria (histrica e determinada


por mltiplos fatores) e uma origem (uma experincia primria, individual,
mas que tambm est traduzida em saberes e narrativas aos quais vem se
acoplar). O que seria prpria das identidades tnicas que nelas a atualizao
histrica no anula o sentimento de referncia a origem, mas at mesmo o
refora. da resoluo simblica e coletiva dessa contradio que decorre a
fora poltica e emocional da etnicidade.

Outro fato relevante no contexto urbano, que a identidade torna-se situacional, pois
em um determinado momento o indgena pode reivindicar os seus direitos que esto
resguardados no Estatuto do ndio e na Carta Magna de 1988, porm em outra situao ele
pode omitir sua identidade indgena para restabelecer outro contato envolvendo outra
situao, por exemplo, assumindo que faz parte de uma comunidade quilombola, caso tenha
laos de parentesco ou afinidade com o grupo em questo, com os atores externos, e dessa
forma ocorre um metamorfose provocada por diferentes circunstncias no intuito de alcanar
seus interesses subjetivos.
Pautado nisso, pode-se refletir em consonncia com a ideia de comunidades polticas
de Weber, (2004) que, levanta a questo de como grupos se organizam em comunidades
tnicas, quando questiona que essa agregao se daria pela consanguinidade ou a presena de
smbolos culturais comuns. Chama a ateno para a dimenso poltica dos grupos tnicos.
Segundo o autor, as comunidades polticas nutrem uma crena na comunho tnica numa
origem comum, adquirindo, portanto, um sentimento de honra tnica produzida por essa
comunho. Esse sentimento de comunidade est presente em articulaes comunitrias tnicas
com vistas destinos polticos comuns. Na verdade, o despertar do agir politicamente
estaria por trs de uma organizao poltica presente no grupo, mais atributivo de sua
constituio do que da procedncia comum.
Esse pensamento weberiano foi sistematizado com mais complexidade pelo
antroplogo noruegus Fredrik Barth (1969) em sua obra seminal denominada O guru, o
iniciador e outras variaes antropolgicas. Contrapondo-se teoria primordialista, chama a
ateno para a dimenso poltica dos grupos tnicos. Segundo o autor, as comunidades
polticas no s nutrem uma crena subjetiva numa origem comum, um sentimento produtor
da comunho tnica, mas este est presente em articulaes comunitrias tnicas com vistas
destinos polticos comuns. Na verdade, o despertar do agir politicamente estaria por trs de
uma organizao poltica presente nos Potiguara que adquire uma configurao alicerada
num processo de situao histrica entremeada pela etnicidade, e imbricado com as

13

disposies da indianidade que, nesse caso especfico na regio do nordeste, est relacionado
com um processo de identidade tnica heterognea (Oliveira, 2006, p. 35).
Pautado nisso, Barth (2000) no est preocupado com a estrutura da sociedade, mas
com a anlise da interao social e seus contatos intertnicos. Um grupo tnico surge quando
cria categorias para se identificar e identificar outros, instituindo assim as fronteiras tnicas do
ns e do eles. A construo dessa fronteira tnica e sua manuteno so a base de sua
pesquisa. Logo, no se pode definir etnicamente um grupo partindo do pressuposto biolgico,
cultural ou lingustico, mas pela forma como se identificam ou so identificados por outros,
nesse caso no contexto urbano. A cultura, a lngua e os aspectos fsicos de um povo so
dinmicos, podem sofrer muitas mudanas, mas as formas de identificar-se, o sentimento de
pertena so construdos de acordo com a interao com os outros, e a partir dela que se
organizam como grupo tnico. Portanto, de acordo com Barth (2000, p. 32) grupos tnicos
passam a ser vistos como um tipo de organizao social. Nesse sentido, organizacional
quando atores tendo como finalidade a interao usam identidades tnicas para se
categorizar e categorizar os outros passam a formar grupos tnicos.
Segundo Fredrik Barth (1969), um grupo tnico no se define por seu estofo cultural,
mas atravs de critrios de pertencimento e de excluso, pelos quais ele mesmo estabelece as
suas fronteiras, e pela tentativa de normatizao da interao entre os membros do grupo e os
outros. Na formao das identidades esto em jogo elementos externos a essas unidades. As
identidades, que se reconstroem constantemente, no podem ser definidas de maneira
categrica e coerente, na medida em que se formam a partir de turbulncias, fragmentos,
referncias interculturais e a intensificao localizada das possibilidades e associaes
globais (MARCUS, 1991, p. 204).
E no que diz respeito s fronteiras dos grupos tnicos Barth (1969, p. 33-34) define da
seguinte forma, a saber:
[...] a fronteira tnica que define o grupo e no o contedo cultural por ela
delimitado. As fronteiras sobre as quais devemos concentrar nossa ateno so
evidentemente fronteiras sociais, ainda que possam ter contrapartida territorial [...]
Os grupos tnicos no so apenas ou necessariamente baseados na ocupao de
territrios exclusivos; e as diferentes maneiras atravs das quais eles so mantidos,
no s as formas de recrutamento definitivo como tambm os modos de expresso e
validao contnuas, devem ser analisadas. Alm disso, a fronteira tnica canaliza a
vida social. Ela implica uma organizao, na maior parte das vezes bastante
complexa, do comportamento e das relaes sociais. (grifo nosso)

Ulf Hannerz (1997, p. 12) diz que:

14

medida que a cultura se move por entre correntes mais especficas, como o fluxo
migratrio, o fluxo de mercadorias e o fluxo da mdia, ou combinaes entre estes,
introduz toda uma gama de modalidades perceptivas e comunicativas que
provavelmente diferem muito na maneira de fixar seus prprios limites; ou seja, em
suas distribuies descontnuas entre pessoas e pelas relaes. Em parte, elas
impem lnguas estrangeiras, ou algo parecido, no sentido de que a mera exposio
no o mesmo que compreender, valorizar ou qualquer outro tipo de apropriao.

Dentro dessa perspectiva, pode-se dizer que o processo cultural pluralista, levando
em considerao as variedades na forma cultural, e que esse jogo identitrio realizado num
espao transnacional configura-se um processo dinmico e enriquecedor, porm no se trata
de um processo de assimilao ou aculturao, e sim de uma reafirmao da organizao
social dos indgenas Potiguara, pois a cultura experincia, um jogo metamrfico. Ela
na verdade um agregado de valores que vo se construindo e se transformando independente
das fronteiras.
Nesse sentido, os aspectos sociais, culturais e a cosmologia vo constituir um
embasamento histrico e cultural capaz de determinar a organizao social de determinado
grupo tnico indgena que est relacionado numa rede de relaes individuais, familiares e
grupos sociais, e essa rede de relaes sociais torna-se mais forte num contexto onde
geralmente as famlias, a relao de parentesco est prxima e conseguem se articular sempre
que possvel. Desta forma, eclode um espao social advindo dessas relaes sociais formadas
por esses grupos sociais em um determinado espao fsico em que se deve levar em
considerao as condies ecolgicas, pois isso determina a sua estrutura social 11, e espao
geogrfico, alm do contato intertnico ocorrido por relaes de trabalho, comrcio, conflitos
etc.
Por sua vez, Stuartt Hall (2004, p. 13) defende que a identidade do sujeito psmoderno torna-se uma celebrao mvel: formada e transformada continuamente em
relao s formas pelas quais somos representados ou interpelados nos sistemas culturais que
nos rodeiam. Para Barth (2000), a identidade de um grupo construda atravs da ao e
interao dos agentes entre si e nos limites das fronteiras tnicas.
Refletindo sobre os questionamentos de James Clifford acerca das disporas (1997), e
transpondo para o nosso intuito de pesquisar os Potiguara em contexto urbano, fora de sua TI,
as culturas da dispora, assim, medeiam, em uma tenso vivenciada, as experincias de
separao e entrelaamento, de viver aqui e lembrar/desejar outro lugar (CLIFFORD, 1998,
p. 255, traduo nossa). Deste modo, como os discursos inseridos no campo da dispora
11

Para tal tema, pode-se ver EVANS-PRITCHARD, E. E. O tempo e o Espao, In: Os nuer.

15

representam experincias de deslocamento, de construo de lares fora do lar? Que


experincias eles rejeitam, substituem ou marginalizam?
Joo Pacheco de Oliveira (2004) em seu texto intitulado, Uma etnologia dos ndios
misturados?, tece comentrios influenciados sobre o artigo de Clifford em que escreve sobre
a dispora e o antroplogo brasileiro diz que a dispora remete quelas situaes em que o
indivduo elabora sua identidade pessoal com base no sentimento de estar dividido entre duas
lealdades contraditrias, a de sua terra de origem (home) e do lugar onde est atualmente,
onde vive e constri sua insero social, o que Bhabha (1995) chama de locations
(OLIVEIRA, 2004, p. 31-32).
Seguindo essa linha de raciocnio percebe-se que a mobilidade faz parte do estoque
cultural indgena e foi, para algumas etnias indgenas, uma forma de lidar com os conflitos
causados por expropriao, ameaas de morte e outros problemas de natureza social. A
fixao em um territrio , segundo Joo Pacheco de Oliveira (1997), um ato poltico que
associa de forma prescritiva e insofismvel um conjunto de indivduos e grupos a limites
geogrficos bem determinados. No caso dos indgenas que vivem em cidades, no se atribui
a eles a cidade como territrio prprio. a aldeia que est associada a territrio indgena.
Fora deste, no eram nem mesmo considerados mais como indgenas; tornavam-se
caboclos, bugres e outras denominaes regionais e, como tal, pouco estudados, pois
desprovidos de interesse para uma etnologia que no se ocupava de povos com baixa
distintividade cultural.

Consideraes finais

Neste sentido, invocamos o pensamento do antroplogo Marshall Sahlins (1997, p.


113) para demonstrar que a mobilidade das sociedades indgenas para a cidade, entendida na
continuidade entre lugar de origem e lugar de deslocamento, sugere fazer uso da noo de
sociedade translocal, como categoria de anlise mais adequada para compreender sua
capacidade de habitar ambos os mundos, e mant-los como partes interdependentes de uma
totalidade sociocultural que nunca deixa, entretanto, de manter seu foco orientado na terra
natal. Neste caso especfico, relacionando os indgenas Potiguara inseridos no contexto
urbano paraibano fruto de duas formas de disporas: a primeira ocorrida atravs de
conflitos, fruto de uma situao colonial especfica no Nordeste e a segunda por tentar
construir sua vida na cidade no intuito de poder adquirir uma maior experincia trabalhando

16

no comrcio ou indstria, e procurando uma educao superior, que lhes d um status e


reconhecimento diferenciado no interior de sua prpria aldeia.
Dentro desse contexto urbano, pode-se perceber que tanto a etnia indgena Potiguara
procura manter suas relaes de parentesco bem definidas, para que dessa forma possa
fortalecer cada vez mais as relaes socioculturais do seu povo, contrastando e permeando
num jogo identitrio com a sociedade citadina. atravs desse imbricamento de contato
intertnico num contexto urbano que as relaes entre indgenas e brancos vo sendo feitas e
refeitas a partir de um dinamismo social ocorrido por jogos de interesses subjetivos que
envolvem os dois lados.

17

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