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Introduccin a la Ciencia Ambeintal para Ingeniera

Versin electrnica Proyecto Docencia 92-081


rea Ingeniera Hidrulica y Ambiental. Departamento de Ingeniera Civil U. de C.

rea de Ingeniera Hidrulica y Ambiental


Departamento de Ingeniera Civil
Universidad de Concepcin

INTRODUCCION A LA
CIENCIA AMBIENTAL PARA INGENIERIA
Proyecto de Docencia 92-081

Prof. Dr. Jos Vargas Baecheler


Prof. Dr. Oscar Link Lazo

Introduccin a la Ciencia Ambeintal para Ingeniera


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rea Ingeniera Hidrulica y Ambiental. Departamento de Ingeniera Civil U. de C.

PREFACIO

El presente texto no pretende constituir un libro, sino un material de apoyo


para el curso "Introduccin a la Ciencia Ambiental" dirigido a alumnos de la Facultad
de Ingeniera de la Universidad de Concepcin.
Se agradece a la Direccin de Docencia de la Universidad de Concepcin por
el financiamiento otorgado al desarrollo de este proyecto (92-081).
Se agradece muy especialmente al Seor Claudio Meier Vargas, quien
colabor intensamente en las primeras fases del proyecto y recopil gran parte de la
bibliografa utilizada, a la Seora Mnica Woywood Yokota quien como Jefe de
Carrera del Departamento de Ingeniera Civil al iniciarse el proyecto impuls la
realizacin del mismo, a los seores Mauricio Mellado Chamblas, Nelson Gutirrez
Molina, Mauricio Delgado Espinoza, Liliana Pagliero Caro, Claudia Kyonen Lopez,
Carlos Durn Serra, quienes siendo ayudantes de la asignatura Introduccin a la
Ciencia Ambiental colaboraron en dar forma al presente texto.

Jos Vargas Baecheler


Concepcin, Agosto de 1999

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INDICE

Ttulo
Captulo 1.
Captulo 2.

Pgina

Introduccin y Definiciones

Bibliografa

13

Ecologa

16

2.1 Los Organismos

16

2.1.1 Clasificacin Esquemtica de los organismos

21

2.1.2 Hbitat y Nicho Ecolgico

26

2.1.2.1 Clasificacin del Nicho

29

2.1.2.2 Interaccin entre Especies

29

2.2 Los Ecosistemas

31

2.2.1 Ecosistemas y Especies

37

2.2.2 Ecosistemas y el Rol de las Especies

39

2.2.3 Mecanismos en los Ecosistemas

40

2.2.3.1 Sistemas Cibernticos

41

2.2.3.2 Estabilidad

43

2.2.3.3 La Hiptesis de GAIA

45

2.2.4 Los Principales Ecosistemas

47

2.2.4.1 Ecosistemas Terrestres

48

2.2.4.2 Ecosistemas Acuticos

58

2.3 Flujos de Energa y Ciclos de Materia

72

2.3.1 Flujos de Energa en Ecosistemas

72

2.3.2 Cadenas y Tramas Trficas

75

2.3.3 Pirmides de Flujo de Energa

77

2.3.4 Pirmides de Nmeros

78

2.3.5 Pirmides de Biomasa

79

2.3.6 Productividad de los Productores

81

2.3.7 Clasificacin de los Ecosistemas segn Energa

83

2.4 Ciclos de Materia: Ciclos Biogeoqumicos

87

2.4.1 Ciclo del Carbono

89

2.4.2 Ciclo del Nitrgeno

92

2.4.3 Ciclo del Fsforo

95

2.4.4 Ciclo del Azufre

96

2.4.5 Ciclo del Agua o Hidrolgico

98

Bibliografa

104

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Captulo 3.

Problemas Ambientales Globales

106

3.1 La Sobrepoblacin

107

3.2 La Atmsfera Cambiante

115

Captulo 4.

3.2.1 El Efecto Invernadero

116

3.2.2 El Adelgazamiento de la Capa de Ozono

117

3.2.3 La Lluvia Acida

120

3.2.4 La Desertificacin

121

Bibliografa

123

Desarrollo Sustentable

124

4.1 Recursos

124

4.1.1 Recursos y degradacin Ambiental

124

4.1.1.1 Contaminacin y Polucin

128

4.1.1.2 Fuentes y Tipo de Contaminacin

128

4.1.1.3 Efectos de la Contaminacin

129

4.1.1.4 Factores que Influyen en la

130

4.1.1.5 Control de la Contaminacin

130

4.2 Desarrollo Sustentable

Captulo 5.

131

4.2.1 Relaciones Tecnologas, Poblacin, Consumo.

133

Bibliografa

137

Evaluacin de Impacto Ambiental

138

5.1 Antecedentes

138

5.2 El Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental en Chile

140

5.2.1 La Declaracin de Impacto Ambiental

145

5.2.2 El Estudio de Impacto Ambiental

146

5.3 Informes Ambientales

148

5.4 Metodologas de Evaluacin de Impacto Ambiental

150

5.4.1 Seleccin de Indicadores Ambientales

158

Bibliografa

159

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INDICE DE FIGURAS
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Figura N01: Esquema de contaminacin y polucin.

12

Figura N02: Esquema de clasificacin de los seres vivos.

21

Figura N03: Elaboracin de carbohidratos

24

Figura N04: Fotosntesis y Quimiosntesis

25

Figura N05: Representaciones esquemticas del concepto de nicho

28

Figura N06: Espectro de niveles de organizacin

32

Figura N07: Respiracin celular

35

Figura N08: Rango de tolerancia frente a factores abiticos, ejemplo


temperatura

37

Figura N09: Sistemas de control por retroalimentacin

42

Figura N10: Estabilidad por resistencia y por elasticidad

44

Figura N11: Distribucin de los seis biomas principales en trminos de su


temperatura anual promedio y su precipitacin pluvial anual
promedio (en centmetros). ( Adaptado de Odum)
Figura N12: Zonificacin en lagos

49
59

Figura N13: Variacin de la temperatura con la profundidad


en las cuatro estaciones.

60

Figura N14: Concepto de river continuum.

63

Figura N15: Orden de un ro segn Strahler.

64

Figura N16: Zonificacin del mar.

68

Figura N17: Distribucin espectral de la radiacin solar extraterrestre


(adaptado de Odum)

74

Figura N18: Ejemplo de trama trfica en la antrtida (se omiten


descomponedores)

76

Figura N19: Pirmide de flujo de energa.

77

Figura N20: Pirmide de nmeros

78

Figura N21: Pirmide de biomasa.

79

Figura N22: Pirmide de biomasa: esquema simplificado de flujo de


energa medido (kcal/kcal2-ao) en un ecosistema acutico
(silver springs - florida)

80

Figura N23: Ciclos Biogeoqumicos

88

Figura N24: Ciclo Global Resumido del Carbono

89

Figura N25: Diagrama Simplificado de una Porcin del Ciclo de Carbono


Gaseoso

91

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Figura N26: Diagrama Simplificado del Ciclo del Nitrgeno Gaseoso

92

Figura N27: Diagrama Simplificado del Ciclo Sedimentario del Fsforo.

95

Figura N28: Ciclo del azufre

97

Figura N29: Diagrama del Ciclo del Agua

99

Figura N30: Variacin de un Ro en Invierno y Verano.

101

Figura N31: Esquema del Flujo del Agua.

102

Figura N32: Crecimiento Poblacin Humana

108

Figura N33: Tringulo de Nijkamp

132

Figura N34: Pirmide Poblacional

134

INDICE DE TABLAS
Ttulo

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Tabla N01: Clasificacin del Homo Sapiens

23

Tabla N02: Interaccin entre Especies

30

Tabla N03: El agua en la biosfera

58

Tabla N04: Niveles Trficos.

75

Tabla N05: Productividad de Ecosistemas

81

Tabla N06: Ecosistemas clasificados segn sus fuentes y niveles de energa

84

Tabla N07: Consumo energtico de ciudades.

86

Tabla N08: Agua en la biosfera

102

Tabla N09: Historia de la Poblacin

109

Tabla N10: Densidades Poblacionales

111

Tabla N11: Caractersticas MDC y LDC

114

Tabla N12: Mtodo Ad-Hoc. Adaptado de Rau y Wooten, 1980.

152

Tabla N13: Lista de Revisin. Adaptado de Rau y Wooten, 1980.

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CAPITULO 1: INTRODUCCION Y DEFINICIONES.


La ciencia ambiental nace como tal en la dcada de los setenta, cuando las
naciones del mundo abordan el problema ambiental a travs de organizaciones como
la UNESCO, el Consejo de Europa, el ICSU y otras.
Como es sabido, los problemas ambientales no se gestaron con el
nacimiento de la Ciencia Ambiental, sino mucho antes, con la aparicin del homo
sapiens, agudizndose notablemente en una poca cercana a la revolucin industrial,
debido al aumento poblacional y al incremento en el uso de los recursos naturales
como fuente inagotable de materias primas, principalmente.
Por estas y otras causas, la ciencia ambiental ha adquirido mayor relevancia
a travs del tiempo, y est comenzando a plantear modificaciones fundamentales en
nuestros sistemas poltico, econmico y socio-cultural. Junto a ello, se estn
desarrollando interesantes enfoques conceptuales como la hiptesis de Gaia, de
James Lovelock y Lynn Margulis, la biologa perceptiva de Francisco Varela y
Humberto Maturana o la economa de recursos naturales.
En Chile, hemos visto promulgada la ley 19.300 Sobre Bases Generales del
Medio Ambiente el 9 de Marzo de 1994 y la posterior dictacin del DS N30,
Reglamento del Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental, con fecha 3 de Abril
de 1997. Ambas herramientas, aparecidas con algn retraso respecto del momento
en que idealmente se requirieron, proporcionan un cuerpo legal adecuado para
enfrentar el desarrollo y crecimiento del pas en forma sustentable.
Para comprender la Ciencia Ambiental, es primordial conocer su pilar
fundamental que es la Ecologa. El presente texto, se presenta estructurado en tres
partes.
En la primera se entregan algunas definiciones y conceptos bsicos para
abordar el estudio de la ciencia ambiental; en la segunda, se entregan nociones de
ecologa; y en la tercera parte se tratan los problemas ambientales globales y la
evaluacin de los impactos, desde una perspectiva prctica y legal.

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Como puede notarse, las dos primeras partes estn enfocadas a entregar los
conocimientos bsicos que un ingeniero debera tener para abordar el estudio de la
Ciencia Ambiental. En un futuro no lejano, la Educacin Ambiental, entendida como
la define la ley 19.300 sobre bases del medio ambiente, deber comenzar en la
educacin primaria con los conceptos de ecologa, de manera que durante su
formacin profesional, el ingeniero aprenda a aplicar dichos conceptos a la realidad
de su profesin.
A continuacin, se entregan algunas definiciones imprescindibles para la
comprensin del presente texto.
Ambiente: Algunos autores definen Ambiente como el conjunto de factores fsiconaturales, sociales, culturales, econmicos y estticos que interactan entre s, con el
individuo y con la comunidad en la que vive, determinando su forma, carcter,
relacin y supervivencia. No debe considerarse pues, como el medio envolvente del
hombre, sino como algo indisociable de l, de su organizacin y de su progreso.
De acuerdo al enfoque moderno, refrendado por muchos textos, entre ellos el
de Rau y Wooten (1980), se pueden distinguir diferentes dimensiones del ambiente:
- Fsica (Natural o Artificial)
- Social
- Econmica
- Esttico y Cultural.
Una definicin formal de ambiente se encuentra en la ley 19.300, donde se
entiende por Medio Ambiente al sistema global constituido por elementos
naturales y artificiales de naturaleza fsica, qumica o biolgica, socioculturales y
sus interacciones, en permanente modificacin por la accin humana o natural y
que rige y condiciona la existencia y desarrollo de la vida en sus mltiples
manifestaciones.
Por otra parte se tiene que los sinnimos de la palabra Ambiente, son medio
o entorno. En francs environ, significa entorno mientras que en ingls
frecuentemente environment se traduce como ambiente.

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Ciencia Ambiental: es un rea interdisciplinaria de estudio que intenta medir y


evaluar el impacto antrpico sobre los sistemas humanos y ecolgicos (Ambiente).
Tambin estudia el manejo de estos sistemas para el beneficio y subsistencia del
hombre.
Segn Arms (1990), es la ciencia que estudia cmo los humanos interactuan
con su ambiente y cmo se mejoran esas interacciones; considerando ambiente en
su definicin ms amplia.
Dentro de la corta historia de la Ciencia ambiental, existen hitos importantes
que destacar, como los siguientes:
1968 - Declaracin de principios del Consejo de Europa sobre la lucha contra la
contaminacin del aire.
1968 - Carta del Agua del Consejo de Europa, preparada por el Comit Europeo para
la Salvaguardia de la Naturaleza y los Recursos Naturales del Consejo de Europa.
1969 - Se promulga la National Environmental Protection Act (NEPA), la Ley
Ambiental Norteamericana.
1970 - UNESCO plante el Proyecto internacional : "El hombre y la Biosfera ", (MAB).
1972 - El ICSU (Consejo Internacional de Uniones Cientficas) creo un comit sobre
problemas ambientales denominado SCOPE, (Scientific Comittee on Problems of the
Environment) Comite cientfico sobre Problemas del Ambiente.
1972 - Conferencia de Estocolmo :" El hombre y su ambiente." ONU, de la cual surgi
la Conferencia de Ro en 1992, con su agenda para el ao 2000. Este, es el acto
internacional relacionado con el medio ambiente que ms trascendencia ha tenido y
que mayor influencia ha ejercido en las polticas de medio ambiente de todo el
mundo.
1972 - Carta de los Suelos del Consejo de Europa.
1973 - Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

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1979 - Declaracin sobre las polticas de medio ambiente de carcter anticipativo de


la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE).
1980 - Estrategia Mundial para la Conservacin, presentada por la UICN (Unin
Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y de los Recursos Naturales).
1987 - Nuestro Futuro Comn, Informe de Brundtland. Frente a la interrogante
planteada por la ONU, acerca de si se pueden satisfacer las necesidades de hoy en
da sin comprometer la capacidad del planeta, de tal forma que puedan satisfacer las
suyas las generaciones venideras, el informe responde que se debe proceder a un
cambio radical del modo de dirigir la economa mundial para que la pregunta tenga
una respuesta afirmativa.
1991 - Estrategia Mundial para la Conservacin, (Sustentabilidad, una estrategia para
el cuidado del planeta), revisa en profundidad el anterior documento, elaborado por la
UICN, el PNUMA y el WWF (Fondo Mundial para la Vida Silvestre).
1992 - Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambinete y Desarrollo
(CNUMAD), llamada "Cumbre de la Tierra" o Cumbre de Ro de Janeiro
Los problemas ambientales deben ser abordados con un enfoque integral o
sistmico (holstico), debido a que tienen mltiples dimensiones, lo que los hace
demasiado complejos para ser resueltos por las disciplinas tradicionales. Por ello, la
ciencia ambiental es una ciencia interdisciplinaria, entendiendo por interdisciplina, la
unin de varias disciplinas en un campo mutuo. En este sentido se debe distinguir
interdisciplina de:
Multidisciplina: es la unin de muchas disciplinas sin una fecundacin mutua.
Transdisciplina: abarca el campo de muchas ciencias fijando un marco propio de
estudio.

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Un concepto ntimamente ligado a la Ciencia Ambiental es el de Impacto


Ambiental, que se define como sigue:
Impacto Ambiental: es el efecto positivo o negativo generado por una determinada
actividad humana sobre el ambiente. Se dice que existe impacto ambiental cuando
una accin o actividad produce una alteracin, favorable o desfavorable, en el
ambiente o en alguna de sus componentes. Esta accin puede ser un proyecto de
ingeniera, un programa, un plan, una ley o una disposicin administrativa con
implicaciones ambientales. El impacto de un proyecto sobre el ambiente es la
diferencia entre la situacin del ambiente futuro modificado, tal y como se
manifestara como consecuencia de la realizacin de un proyecto, y la situacin del
ambiente futuro tal como habra evolucionado normalmente sin tal actuacin, es
decir, la alteracin neta (positiva o negativa en la calidad de vida del ser humano)
resultante de tal actuacin.
Para comprender las interacciones que suceden entre los organismos de la
naturaleza y sus ambientes, debe estudiarse la ecologia, que como se seal,
constituye uno de los pilares de la Ciencia Ambiental. Ella se define como sigue:
Ecologa: es la Ciencia que estudia las interrelaciones entre los organismos y su
ambiente, as como la estructura y funcionamiento de la naturaleza. Explica la
distribucin y abundancia de los organismos. (Relacin organismos - ambiente).
Existen indicios de temas ecolgicos en los escritos de Hipcrates,
Aristteles y otros filsofos de la antigua Grecia. El bilogo Ernst Haeckel en 1869
utiliz por primera vez la palabra ecologa en una de sus publicaciones.
Etimolgicamente, ecologa proviene de las palabras oikos: casa y logos:
estudio o ciencia. Incluso desde esta perspectiva puede verse la afinidad con la
economa, que proviene de las palabras oikos: casa y nomos: administracin o
manejo. Pese a esto, gran parte de la gente concibe la economa y la ecologa como
antagnicas.
Para evitar confusiones, es importante aclarar los siguientes conceptos:

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Ingeniera Ambiental: Tradicionalmente,

trata el estudio de abastecimiento de

aguas, tratamiento de aguas residuales, contaminacin atmosfrica, acstica, manejo


de residuos slidos desde la perspectiva de proteger el ambiente y a los seres
humanos.

(Problema-Solucin).

La

tendencia

actual

involucra

tambin

la

planificacin, gestin y uso sustentable de recursos y territorio.


Ingeniera Ecolgica (Ecotecnologa): estudia el mejoramiento de la sociedad
humana, considerando el ambiente natural para beneficio de ambos.
Dentro de la problemtica ambiental, existen dos trminos de uso habitual,
que tienen que ver con los impactos ambientales: contaminacin y polucin. Las
diferencias entre uno y otro son las siguientes:
Contaminacin: ocurrencia de una sustancia o energa a una concentracin mayor
que las condiciones ambientales normales, vale decir, sobre el rango normal (no
necesariamente nocivas).
La ley 19.300 define contaminacin como la presencia en el ambiente de
sustancias, elementos, energa o combinacin de ellos, en concentraciones y
permanencia superiores o inferiores, segn corresponda, a las establecidas en la
legislacin vigente.
Polucin: ocurrencia de una sustancia o energa a una concentracin mayor de la
que el ambiente puede asimilar sin sufrir degradacin, implica efectos nocivos en los
organismos.

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Grficamente, se tiene:

Polucin

Contaminacin

Capacidad asimilativa

del ambiente
Normalidad
Figura N1: Esquema de contaminacin y polucin.

Entre las personas que se preocupan del ambiente, es preciso hacer la


siguiente diferenciacin (Hajek y Espinoza, 1986):
Eclogos: son aquellos que poseen formacin formal en Ecologa, estn en
universidades, centros de investigacin, etc.
Ecologistas: son aquellos que opinan sobre problemas ambientales sin tener mayor
informacin sobre el tema. En general manejan escasa informacin y son
apocalpticos. Tienen gran llegada en los medios de comunicacin.
Ambientalistas :

son

profesionales

de

diversas

especialidades:

abogados,

ingenieros, arquitectos, etc., con formacin en el rea ambiental, que les permite un
enfoque global de los problemas ambientales.
El Ingeniero es en esencia un alterador del ambiente. Las diferentes
especialidades de la Ingeniera, de una u otra forma alteran el entorno.
Evidentemente, algunas especialidades lo hacen en forma ms obvia que otras,
como la Ingeniera Civil con la creacin de infraestructura: obras viales, de desarrollo
urbano, de saneamiento, de sistemas de regado o de generacin hidroelctrica.
Otros ejemplos claros de alteracin del medio ambiente propios de la Ingeniera son

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la explotacin minera, la produccin de bienes de consumo, la generacin de energa


termoelctrica, la industria alimenticia o la elaboracin de combustibles.
Por lo anterior, es imperativo que el Ingeniero conozca los impactos
ambientales de un proyecto ingenieril, lo que implica que debe ser capaz de
interrelacionarse con otros profesionales dedicados al problema ambiental (practicar
la interdisciplina), de manera que se reduzcan al mnimo posible las alteraciones
negativas. La siguiente frase, ilustra esta situacin: La tierra en que vivimos no la
hemos recibido en herencia de nuestros antepasados, sino, que la hemos tomado en
prstamo de nuestra descendencia. (Cumbre de la tierra, Agenda 21. Ro 1996).

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BIBLIOGRAFIA
1. Arms K. (1990) Environmental Science. Saunders College Publishing. Florida
1990.
2. Cdigo de Aguas. (1996) Editorial Jurdica de Chile.
3. Conesa, F. V. (1997) Gua Metodolgica para la Evaluacin de Impacto
Ambiental Ediciones Mundi Prensa. Madrid.
4. D.S. N30 Reglamento del Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental
(1997). Diario Oficial de la Repblica de Chile del 3 de Abril de 1997.
5. George, P. (1972) El medio ambiente Ediciones ORBIS S.A.
6. Goudie A. The Nature of the Environment 2nd De. Basil Blackwell, Oxford,
1989.
7. Goudie A. 1990. "The Human Impact on the Natural Environment". Third
Edition. Basil Blackwell Ltd. United Kingdom.
8. Hajek y Espinoza (1986). Entorno al entorno. Algunas precisiones. Revista
Universitaria, N17 pp 48-55.
9. Ley 19.300 sobre Bases Generales del Medio Ambiente. (1994). Diario Oficial de
la Repblica de Chile del 9 de Marzo de 1994.
10. Ley N19.253 Ley Indgena (1997) Editorial Publiley.
11. Rau, J.G. and Wooten, D.C. (1980) Environmental Impact Analysis Handbook
McGraw Hill. N.Y.
12. Ruiz, A.B. (1998) Evaluacin de impacto Ambiental en Chile. Manual de
Procedimiento Ediciones Multimedia Publicidad. Concepcin. Chile.
13. Tinbergen, Jan. (1983) Hacia una economa mundial Biblioteca de
EconomaEdiciones ORBIS.
14. UNCED. 1992. Capitulo 18: "Proteccin de la calidad y el suministro de los
recursos de agua dulce: Aplicacin de criterios integrados para el
aprovechamiento, ordenacin y uso de los recursos de agua dulce" en
"Agenda 21. Documento de la Conferencia de Naciones Unidas sobre
Ambiente y Desarrollo". Rio de Janeiro.
15. World Commision on Environment and Development. Our Common Future
Oxford, University Press, 1987.
16. World Resources Institute, The United Nations Environment Programme and
The United Nations Develpoment Programme. 1992. "World Resources 199293. A Guide to the Global Environment. Toward Sustainable Development".
Oxford University Press. Oxford.

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CAPITULO 2: ECOLOGIA
2.1 Organismos
Para poder comprender las interrelaciones de los organismos, entre ellos y
entre ellos y su ambiente, es necesario conocer algunas nociones de biologa.
La biologa es la ciencia que estudia los seres vivos u organismos. Un
organismo es una entidad delimitada en el espacio y en el tiempo. En el espacio,
porque ocupa un lugar bien definido y en el tiempo porque nace, crece y muere. Se
caracteriza por su capacidad de mantener una relacin dinmica con su ambiente
fsico (abitico) y con los dems organismos vivos (ambiente bitico), intercambiando
materia y energa, y llevando a cabo manipulaciones de las mismas, mediante un
complejo sistema de procesos qumicos que conforman el metabolismo.
El metabolismo, es el proceso que hace posible el desarrollo de la vida de un
organismo. En l, se distinguen dos partes: El anabolismo, que supone la
construccin de molculas gigantes (macromoleculas) que contienen reservas de
energa potencial que determinan la capacidad del sistema para realizar trabajo y el
catabolismo, que supone la destruccin de estas molculas, con liberacin de parte
de la energa almacenada, la que as queda disponible en forma de energa libre. La
liberacin de esta energa, que se conoce con el nombre de energa de alta calidad
porque puede ser gastada en trabajo til,

hace posible los diferentes tipos de

actividad que caracterizan la vida, como son: crecimiento, respiracin, conservacin,


y reproduccin.
En trminos simples el anabolismo se refiere a la transformacin de
sustancias qumicas sencillas (que normalmente se ingieren), en otras ms
complejas.
Una caracterstica importante que presentan los organismos, es su
capacidad de evolucionar. La idea de evolucin de un organismo a travs del tiempo
y que un tipo de organismo daba origen a otro tipo, es anterior a Aristteles
(Anaximandro 611 - 547 A.C).
Jean Baptiste Lamarck (1744-1829) propuso en 1801, que todas las
especies, incluyendo el Homo Sapiens, descienden de otras especies. Como otros

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investigadores, Lamarck not que las rocas ms antiguas generalmente contenan


fsiles de formas de vida ms simples, lo cual interpret como que las formas ms
complejas, hubiesen surgido a partir de las formas ms simples por una suerte de
progresin. De acuerdo a su hiptesis, sta progresin (o evolucin para utilizar el
trmino moderno) dependa de dos fuerzas principales:
La primera es la herencia de las caractersticas adquiridas. Los rganos en
los animales se hacen ms fuertes o ms dbiles, ms o menos importantes, debido
a su uso o desuso y estos cambios se transmiten de los padres a su progenie. Una
conocida frase que ilustra este hecho es la funcin crea el rgano y se ejemplifica
con el cuello de la jirafa de Lamarck.
La segunda es el principio creador universal; un esfuerzo inconsciente y
ascendente en la "Scala Naturae" de Aristteles, que impulsaba a cada criatura viva
hacia un grado de complejidad mayor. De tal forma, poda entenderse que el camino
de cada ameba conduca hacia el hombre. El orangutn, como contraejemplo, haba
cado en un ambiente desfavorable para la evolucin. En esta fuerza, la voluntad
estaba siempre presente; la vida, en sus formas ms simples, estaba surgiendo
continuamente por generacin espontnea, para llenar el fondo de la escala.
Georges Couvier (1769-1832) con su teora catastrofista, plante que la
extincin de las especies se deba a catstrofes naturales y que las nuevas especies
surgan, llenando los lugares vacantes.
Desde un punto de vista clsico, los organismos tienen la capacidad de
mejorar su relacin con su entorno, y de este modo llegar a ser cada vez ms
eficientes en asegurar su propia supervivencia y la produccin de sus descendientes,
que continen su lnea. Esta eficacia, creciente en sus relaciones con el entorno, que
es un aspecto del progreso biolgico, depende de un factor de variabilidad que est
implcito en los sistemas vivos y que constituye la base de la evolucin darwiniana
por seleccin natural.

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Charles Darwin (1809-1882), siendo un lector asiduo y voraz, extendi los


conceptos de Malthus (1798) de que la poblacin humana estaba incrementndose
tan rpidamente, que en poco tiempo sera imposible alimentar a todos los habitantes
de la tierra (todas las especies). Segn Malthus, la disponibilidad de alimentos y otros
factores mantienen a raya la poblacin de cualquier especie. En el concepto de
seleccin natural de Darwin, el ambiente selecciona los individuos dotados con
ciertas caractersticas hereditarias para que sobrevivan. Los dems, con
caractersticas hereditarias menos aptas, son eliminados. Por ejemplo, si algunos
caballos eran ms veloces que otros, estos tendran ms probabilidad de escapar de
sus predadores y sobrevivir, y a su vez, su progenie podra ser ms rpida.
Anlogamente, las jirafas, que contaban con un cuello ms corto, tendran menores
posibilidades de obtener alimento, de tal manera que las de cuello ms largo,
sobreviviran mejor y sus desendientes heredaran el cuello ms largo.
Tanto Lamarck como Darwin tenan parte de la razn en sus planteamientos.
Ambas teoras no son mutuamente excluyentes y el fenmeno de la evolucin debe
ser comprendido tomando en consideracin los diversos puntos de vista. Adems
debe recordarse que el traspaso de informacin gentica de una generacin a otra
est regido por las leyes de las probabilidades, de manera que existe una
componente aleatoria importante en la herencia de las caractersticas dentro de la
que se distinguen mutacin, seleccin y deriva.
Mutacin: es un cambio en la frecuencia gnetica que puede producirse por un
incremento de cualquiera de los alelos presentes, o bien por la aparicin de nuevos
alelos mediante cambios espontneos. Como fuerza evolutiva, es en ltima instancia
la fuente de nuevos alelos y combinaciones genticas. Esta variacin proporciona los
materiales hereditarios que son moldeados por la accin de las dos fuerzas
restantes. En la generalidad de los casos, los otros factores contribuyen al efecto de
la variacin modificando y amplificando el efecto de la mutacin espontnea de los
genes.
Seleccin natural: los factores ambientales pueden operar para favorecer la
reproduccin diferencial de ciertos alelos o combinaciones genticas sobre otros que
se presentan en la poblacin. El efecto total del ambiente sobre la reproduccin de
las combinaciones genticas constituye la fuerza de la seleccin natural. Los efectos
de la seleccin natural cambian cuando el ambiente cambia, de tal modo que las
condiciones ligeramente distintas en que vive cada generacin favorecen

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combinaciones genticas un tanto diferentes. La seleccin natural moldea la


variacin gentica que se presenta en una poblacin, pero no puede producir
directamente nuevos genes o combinaciones genticas.
Deriva gnica: en muchas poblaciones pequeas pueden ocurrir fluctuaciones en
las frecuencias de ciertos alelos o combinaciones de genes completamente al azar,
an cuando las condiciones ambientales sean constantes. Estas fluctuaciones
constituyen la deriva gnica, la cual hace sentir su impacto a travs de los efectos
aleatorios sobre la variacin gnica que de modo normal se presenta en la poblacin.
Por otra parte, es importante distinguir entre microevolucin, especiacin o
macroevolucin y megaevolucin. Estas tres formas de evolucionar estn
gobernadas por las tres fuerzas ya explicadas. Sin embargo,

se diferencian

fundamentalmente en el grupo de organismos al que afectan. As, la microevolucin


tiene que ver con un individuo en particular y su descendencia. Son los cambios y
adaptaciones que va sufriendo a lo largo de su vida y la herencia que da a su
progenie. La especiacin o macroevolucin se refiere a la evolucin que sufre una
especie. Por ejemplo, la especie humana tiende a perder el pelo de la cabeza, a
atrofiar los dedos de los pies y a desarrollar cada vez ms los dedos de las manos.
La megaevolucin atae ms que nada a los procesos adaptativos que son comunes
dentro de una clase, filum o reino.
Los cambios que se producen dentro de una especie, pueden generar una
nueva especie. Se distinguen dos casos importantes, ambos relacionados con el
aislamiento del proceso reproductivo de un cierto grupo de individuos dentro de una
especie. El aislamiento reproductivo puede deberse a una diferencia en los hbitos
reproductivos de un cierto grupo que le impide reproducirse con miembros de otro
grupo. Un caso especial es el de los hermafroditas, ya que las caractersticas se van
heredando siempre de un slo antecesor. La segunda forma de aislamiento
reproductivo es ms comn que la anterior y se debe un aislamiento espacial de un
cierto grupo de individuos. Por ejemplo, supongamos una cierta poblacin que habita
la costa norte de una isla. Pronto, dicha poblacin comenzar a aumentar y sus
individuos ms osados buscarn nuevos territorios adnde vivir. Algunos de estos
individuos exploradores emigrarn hacia otros lugares de la isla que tendr
caractersticas diferentes que los obligarn a adaptarse. Debido a que no todos los
organismos podrn emigrar a este nuevo lugar, ya que no son capaces de llegar a l,
los que permanezcan en la costa norte evolucionarn de manera diferente, pudiendo

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llegar al cabo de algunas generaciones (dependiendo de las exigencias del medio) a


formarse dos especies distintas.
De acuerdo con la gnetica moderna, al reproducirse, los organismos
generan descendientes que siguen los procesos que venan desarrollando sus
antecesores. Lo anterior es posible, gracias a que las nuevas generaciones reciben
informacin de sus progenitores, codificada en el material gentico que establece las
caractersticas que los identifican. Sin embargo, no todas las caractersticas son
hereditarias (debidas al genotipo), tambin estn las adquiridas (debidas al fenotipo).
El genotipo se define como la constitucin gentica del organismo; es la
totalidad de la informacin gentica que hay en sus clulas. (Clulas Germinales),
mientras que el fenotipo del organismo es el conjunto de caracteres observables de
un organismo; es el resultado de la interaccin entre accin gentica y ambiente.
(Clulas Somticas).

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2.1.1 Clasificacin esquemtica de los organismos.


La clasificacin biolgica de los organismos intenta proporcionar un sistema
jerrquico, en el que los miembros de un grupo cualquiera estn relacionados por
una descendencia comn. Un sistema de este tipo constituye una clasificacin
natural.
Este sistema est basado en tres niveles de organizacin: procarionte o
monera; unicelular eucarionte o protista; y pluricelular mulnicleado eucarionte. En
cada nivel existe divergencia en cuanto a los mecanismos principales de nutricin:
fotosntesis, absorcin e ingestin. La jerarquizacin distingue entre reino, filum,
subfilum, superclase, clase, familia, gnero y especie

PLANTAE

FUNGI

ANIMALIA

PROTISTA
MONERA
FOTOSNTESIS

ABSORCIN

Figura N2 Esquema de clasificacin de los seres vivos.

20

INGESTIN

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En la naturaleza existen cinco reinos, que son:

Reino Procariotas o Monera (bacterias y algas azules o cianfitas, y


eventualmente, los virus)

Reino Hongos o Fungi (Micotas)

Reino Protistas (algas unicelulares y pluricelulares, y los protozoos; a veces los


hongos son incluidos aqu)

Reino Plantas o Plantae (metafitos)

Reino animales o animalia.


La especie, es la unidad jerrquica ms pequea y est compuesta por

organismos similares con estructuras y funciones idnticas, que en un momento de la


historia comparten un rea y son potencialmente capaces de cruzarse entre si,
dejando progenie frtil. Segn algunos autores en el mundo existen alrededor de
6

3*10 de especies.
Eventualmente, se encuentra que en la naturaleza se reproducen individuos
pertenecientes a clases distintas, dando origen a hbridos. Ejemplos de hbrido son la
cruza entre tigres y panteras, ovejas y cabras, caballos y burros.

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El siguiente ejemplo corresponde a la clasificacin del ser humano.

Categora
Reino

Taxn
Animales

Caractersticas
(Organismos

multicelulares

que

requieren

de

sustancias orgnicas complejas para alimentarse;


ingieren habitualmente alimento.)
Filum

Cordados

(Animales con notocorda, mdula nerviosa dorsal


hueca, sacos branquiales en la faringe en alguna
etapa de su ciclo vital.)

Subfilum

Vertebrados

(Mdula espinal encerrada en una columna vertebral,


el cuerpo segmentado bsicamente, el crneo
contiene el cerebro.)

Superclase

Tetrpodos

(Vertebrados terrestres, con cuatro extremidades.)

Clase

Mamferos

(La prole se nutre mediante glndulas productoras de


leche, la piel tiene pelos, la cavidad corporal est
dividida con un diafragma muscular, los glbulos rojos
no tienen ncleo, hay tres huesos en los odos
(huesecillos), temperatura corporal elevada.

Familia

Homnidos

(Cara plana, ojos orientados hacia adelante; visin de


los colores; locomocin erguida, bpeda).

Genero

Homo

(Cerebro grande, lenguaje, niez prolongada.)

Especie

Homo

(Mentn prominente, frente alta, pelo corporal

Sapiens

escaso.)

Tabla N1: Clasificacin del Homo Sapiens


Paralelamente, los organismos pueden ser clasificados segn la forma en
que obtienen su alimentacin (carbohidratos, lpidos, protenas, etc.), para utilizarla
como fuente de energa, en la respiracin o para construir nuevas clulas. Segn
este criterio, los organismos se clasifican en:

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Auttrofos o productores: corresponde a los organismos que se autonutren; la


fuente de alimentacin es interna y las molculas orgnicas son sintetizadas. Son
organismos que pueden elaborar compuestos orgnicos desde compuestos
inorgnicos simples, que necesitan como nutrientes. Entre los organismos que viven
en el suelo, la gran mayora de los productores son plantas verdes, que realizan la
transformacin a travs de la fotosntesis.
En el caso de los organismos que viven en el agua, la mayora de los
productores son el fitoplancton (diminutas plantas flotantes que confieren al agua el
color verdoso), bacterias flotantes agrupadas y las macrfitas.
Solo los productores pueden hacer su propio alimento. Todos los dems
organismos son consumidores y viven directa o indirectamente del alimento provedo
por los productores.
La fotosntesis es el proceso que consiste en la absorcin de la radiacin
solar por pigmentos como la clorofila (que le da color a las plantas); la planta usa
esta energa para combinar el dixido de carbono (atmosfrico o disuelto en agua)
con agua (obtenida del suelo o del medio) elaborando carbohidratos (azcares,
almidones etc.).
Como producto de esta serie de reacciones se libera oxgeno.

6CO2

Dixido de
carbono

6H2O
Agua

C6H12O6

Energa
solar

Glucosa

Figura N3 Elaboracin de carbohidratos

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+ 6O2
Oxgeno

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El proceso de fotosntesis permite a la planta, convertir energa radiante del


sol en energa qumica, almacenada en los enlaces de carbohidratos. Esta energa
qumica almacenada y producida por fotosntesis es la fuente directa o indirecta de
alimentacin para la gran mayora de los organismos y tambin es la fuente de gran
parte del O2 disuelto en la atmsfera.
Otros productores son bacterias muy especializadas que pueden extraer
compuestos inorgnicos desde un ambiente y convertirlos en nutrientes orgnicos sin
la necesidad de luz, a travs de un proceso denominado quimiosntesis.

Fotosntesis

Plantas Verdes
Bacterias

Quimiosntesis

Figura N4 Fotosntesis y Quimiosntesis


Hetertrofos o consumidores: corresponde a aquellos organismos que se nutren
de otros organismos; deben ingerir molculas orgnicas que luego digieren. Obtienen
los nutrientes y energa requeridos, alimentndose directa o indirectamente de los
productores. Pueden ser de los siguientes tipos:
- Consumidores primarios o herbvoros. (se alimentan directamente de plantas)
- Consumidores secundarios o carnvoros (comen solamente consumidores primarios
y mayoritariamente son animales. Tambin existen algunas plantas carnvoras como
la venus flytrap, que se alimenta de insectos).
- Consumidores terciarios y de mayor nivel o carnvoros. (son animales que se
alimentan de animales)
- Omnvoros. (se alimentan tanto de plantas como de animales. Ejemplo de ellos son
los cerdos, ratas, lobos, cucarachas y humanos.)

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- Detritvoros o descomponedores y comedores de detritus. (viven de detritus y sus


fragmentos y de residuos de organismos vivos. El detritus lo constituyen partes de
organismos muertos animales y vegetales)
Saprfitos: son aquellos que viven de la materia orgnica muerta. Un tipo de
saprfitos son los descomponedores. Los descomponedores digieren y convierten
complejas molculas orgnicas de los detritus en compuestos inorgnicos simples y
absorben los nutrientes solubles. Estos descomponedores, mayoritariamente
bacterias y hongos, son una importante fuente de alimentacin para gusanos e
insectos del suelo y agua. Los comedores de detritus, tales como los cangrejos,
hormigas, termitas y gusanos de tierra, extraen nutrientes parcialmente de materia
orgnica descompuesta.
2.1.2 Hbitat y nicho ecolgico
Hbitat: es el lugar donde viven y se reproducen los organismos.
Nicho Ecolgico: es una descripcin de todos los factores fsicos, qumicos y
biolgicos que una especie necesita para vivir, crecer y reproducirse. No solo
comprende el espacio fsico, sino tambin su participacin funcional dentro de la
comunidad (por ejemplo: nivel trfico) y su ubicacin en los gradientes o rangos de
tolerancias ambientales como: temperatura, humedad, pH, etc. En resumen es un
concepto multidimensional.
El concepto de nicho es aplicable para estudiar diferencias entre especies
que comparten un mismo lugar, o que podran compartirlo. En vez de considerar
todas las dimensiones del nicho, para cada especie, slo se consideran los aspectos
significativos. As, si se requiere comprender la distribucin de una especie, se har
una descripcin multivariada del nicho, incluyendo el mnimo de dimensiones
necesarias, por ejemplo: temperatura, agua, oxgeno y radiacin solar.
Para cada dimensin interesar conocer la amplitud del nicho, lo cual es
inversamente proporcional a la especializacin del organismo. Cuando el nicho de
una especie se superpone con el de una(s) especie(s) vecina(s) ocurre una
interaccin. En este caso la especie no podr ocupar su nicho fundamental (nicho
ptimo) sino que tendrn que contentarse con el nicho logrado (parcial).

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Especies que ocupan el mismo nicho en regiones biogeogrficas diferentes


se denominan equivalentes ecolgicos. Como han evolucionado para resolver el
mismo tipo de problemas, suelen ser muy similares a pesar de no tener parentesco
gentico. Ejemplo de esto son los canguros de la pradera australiana que son el
equivalente ecolgico del bisonte y el antlope de las praderas de Norteamrica.

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Y2
Y

NICHO LOGRADO
Y

NICHO FUNDAMENTAL

Y1

X1

UTILIZACIN DE
RECURSOS

X X2

DISTANCIA ENTRE LOS


PICOS DE LOS NICHOS
ESPECIE J

ESPECIE K

AMPLITUD
SUPERPOSICIN DE

DEL NICHO

LOS NICHOS

DIMENSIN DE LOS NICHOS


Figura N5 Representaciones esquemticas del concepto de nicho

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2.1.2.1 Clasificacin del nicho


El nicho de un organismo puede clasificarse de especializado o generalista
dependiendo de la forma de alimentacin, de la extensin de su hbitat y la tolerancia
ante factores ambientales.
Las especies especializadas slo toleran rangos estrechos de condiciones
ambientales y se alimentan de un nmero limitado de especies. El hecho de tener
nichos especializados limita a estas especies a vivir en hbitats especficos del
planeta, por ejemplo el panda obtiene el 99% de su alimentacin de plantas de
bamb. Estas especies son las que corren riesgos de extincin.
Las especies generalistas son altamente adaptables, pueden vivir en lugares
muy diferentes, consumen una dieta variada y toleran amplios rangos de condiciones
ambientales.

Por

ejemplo.

moscas,

perros,

ratones,

etc.

Estas

especies

generalmente no corren riesgos de extincin.


Cuando existe una superposicin de nichos ecolgicos, ocurre una
interaccin entre especies.
2.1.2.2 Interaccin entre especies
Los tipos ms importante de interaccin son:
Neutralismo: sucede cuando una especie no afecta a la otra.
Competencia interespecfica: dado que los recursos de un ecosistema son escasos
y hay varias especies que intentan utilizarlos, se producir competencia
interespecfica, es decir,

los nichos se superponen en al menos una de sus

dimensiones. El recurso escaso puede ser comida, agua , CO2, luz solar, nutrientes
en el suelo, espacio, lugar abrigado u otro factor fsico necesario para la
supervivencia. En algunos casos dos especies tienen igual acceso a un lugar comn
pero difieren en la forma en que lo explotan.
Predacin: es la forma ms obvia de interaccin. Un organismo predador se
alimenta de parte o de toda una presa (relacin predador - presa). Las presas han
desarrollado mecanismos de defensa, por ejemplo arrancan velozmente, pueden

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camuflarse, tienen caparazones o piel gruesa, emiten productos qumicos, etc. Los
predadores a su vez han desarrollado mtodos para capturar a sus presas como:
correr rpido, cazar en grupos, atacar a los dbiles, etc.
Parasitismo: los parsitos se alimentan de otros organismos, sobre o en este,
denominado

husped. Durante parte de su ciclo vital, el parsito debilita

gradualmente al husped, pudiendo o no matarlo.


Comensalismo: ocurre cuando un organismo se ve beneficiado por otro y al otro le
da lo mismo.
Mutualismo o simbiosis: sucede cuando diversos organismos pueden interactuar
en forma beneficiosa para ambos (bacterias Rizobias).

Interaccin

Especie 1

Especie 2

Naturaleza de la
Interaccin

Neutralismo

No hay interaccin

Comp.

Inhibicin mutua

Esp1: predador

Interespecfica
Predacin

Esp2: presa
Parasitismo

Esp1: Parsito
Esp2: Husped

Mutualismo

Favorable para
ambos

Comensalismo

Esp1: Comensal
Esp2: Husped

Tabla N2: Interaccin entre Especies

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2.2 Ecosistemas
El ecosistema es la unidad funcional para el estudio de la ecologa y est
constituido por la comunidad biolgica y el medio fsico o abitico (biotopo) en que se
encuentra asentada. Los ecosistemas forman parte de la biosfera. La biosfera est
compuesta por todos los organismos vivos o muertos que se encuentran sobre o
cerca de la superficie de la tierra, ya sea en la atmsfera, hidrsfera o litsfera.
Los organismos que componen la biosfera interactuan entre s, con la
energa proveniente del sol y con varios materiales de la atmsfera, hidrsfera y
litsfera. El conjunto de estos organismos vivos y muertos interactuando con un
ambiente no vivo (energa y materia) es lo que se define como la ecsfera.
Formalmente, un ecosistema o sistema ecolgico se define como una unidad
que incluye todos los organismos que funcionan en un rea determinada,
interactuando con el medio fsico (biotopo) de tal manera que un flujo de energa
conduzca a la formacin de estructuras biticas claramente definidas y al ciclaje de
materia entre partes vivas y no vivas.
En la figura N6, se muestran los componentes de la biosfera, ordenados en
un espectro de niveles de organizacin.

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Fig. N6: Espectro de niveles de organizacin (adaptada de Odum)

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Un biosistema es una unidad donde interactan componentes biticos y


abiticos. Es mas general que el ecosistema, debido a que admite ambos
componentes ubicados en cualquier nivel organizacional de la biosfera.
Los componentes biticos de mayor inters ecolgico son:
Poblacin: es un grupo de individuos u organismos, de cualquier especie,
potencialmente capaces de reproducirse entre s y que comparten un rea
determinada.
Biocenosis o comunidad: comprende todas las poblaciones que ocupan un rea
determinada.
Dentro de los biosistemas, destacan:
Bioma: corresponde a un gran biosistema o ecosistema regional o subcontinental
que se caracteriza por un tipo de vegetal determinado o cualquier otro aspecto
notable del paisaje, por ejemplo: El Bioma del bosque templado.
En conclusin, un ecosistema o biogeocenosis quedar definido por la
comunidad y el correspondiente biotopo que se desea estudiar. Ejemplos tpicos de
ecosistemas son los lagos, cuencas hidrogrficas, bosques templados, etc.
Un ecosistema muy especial es aquel que queda conformado por la cuenca
hidrogrfica. La cuenca es un segmento especfico de la superficie terrestre,
delimitada de los segmentos adyacentes por lmites ms o menos bien definidos,
tambin llamados lneas divisorias de aguas, drenada por un solo punto y ocupada
en un espacio de tiempo por grupos vegetales y animales incluyendo el hombre.
Por ser la cuenca una unidad ecolgica naturalmente delimitada, una gestin
integrada de sta conducir a un desarrollo productivo y a la sustentabilidad de las
actividades que se desarrollen en ella.
Al igual que los biosistemas, los ecosistemas tienen componentes biticos y
abiticos. Entre los componentes abiticos, los factores fsicos ms importantes son
los siguientes:

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- Insolacin y sombra.
- Promedio y rango de temperaturas.
- Precipitacin promedio y su distribucin a travs del ao.
- Viento.
- Latitud (distancia respecto al Ecuador).
- Altitud.
- Naturaleza del suelo (ecosistemas terrestres).
- Fuego (ecosistemas terrestres)
- Corrientes de agua (ecosistemas acuticos).
- Cantidad de material slido suspendido.
Los factores qumicos ms importantes son:
- Cantidad de agua y aire en el suelo (ecosistemas terrestres).
- Cantidad de nutrientes disueltos en agua (ecosistemas acuticos)
- Cantidad de nutrientes disueltos en suelos (ecosistemas terrestres).
- Cantidad de sustancias txicas, naturales o artificiales (en suelos y agua).
- Salinidad del agua (ecosistemas acuticos).
- Nivel de oxgeno disuelto (ecosistemas acuticos).

Dentro de los componentes biticos, se distinguen dos grupos de


organismos:
-Productores o auttrofos.
-Consumidores o hetertrofos.
Los productores y consumidores usan la energa qumica almacenada en la
glucosa y otros nutrientes para llevar a cabo sus procesos de ser viviente. Esta
energa se libera por medio de la respiracin (celular) aerbica, proceso que realizan
solo los organismos aerobios, utilizando oxgeno para convertir los nutrientes
orgnicos en dixido de carbono y agua. (no se debe confundir con el proceso de
ventilacin pulmonar llamado respiracin).

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El efecto neto de los cientos de cambios en este complejo proceso es:

C6H12O6
GLUCOSA

+
+

6O2

6CO2

OXGENO

6H20 +

DIXIDO DE
CARBONO

AGUA

ENERG
A

Figura N7: Respiracin celular


La respiracin aerbica es una combustin lenta (oxidacin) cuidadosamente
controlada que ocurre en todas las clulas de los organismos con vida. La energa
qumica liberada en este proceso se almacena en otras molculas (ATP formadas en
el proceso de anabolismo) y se libera a medida que los procesos vitales de los
organismos (catabolismo) as lo requieran. Al ser utilizada, la mayor parte de esta
energa qumica se degrada a calor a baja temperatura, la cual fluye al ambiente, tal
como lo requiere la segunda ley de la termodinmica.
El cambio qumico neto de la respiracin aerbica es opuesto al que da a
lugar la fotosntesis; la fotosntesis se realiza durante el da, cuando la luz solar est
disponible, en cambio, la respiracin aerbica puede efectuarse durante el da o la
noche.
La sobrevivencia de un organismo cualquiera requiere entonces de un flujo
de energa y de un flujo de materia a travs de su cuerpo. En cambio, una comunidad
de organismos en un ecosistema, requiere generalmente de un flujo unidireccional de
energa con un ciclaje de la materia.
Si no existe muerte en un ecosistema, tampoco hay vida, ya que todos los
organismos, de una u otra forma, viven de la muerte de otros organismos. Los
ecosistemas son mantenidos por este ciclo constante de vida y muerte.
Los descomponedores son responsables de completar el ciclo de materia, ya
que convierten los compuestos orgnicos del detritus en nutrientes inorgnicos que
pueden ser usados por los productores. Sin descomponedores el mundo entero
pronto estara cubierto por residuos de plantas, cuerpos de animales muertos, fecas,
basuras, etc.

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En los ecosistemas es imprescindible que existan productores y


descomponedores, lo que significa que nosotros, los humanos, y todos los otros
consumidores somos innecesarios.
Se concluye que hay dos funciones fundamentales en un ecosistema:
1.- Produccin, que es la fijacin de energa solar y construccin de biomasa vegetal
y que se suele representar como un cinturn verde.
2.- Descomposicin, que es la desintegracin hasta nutrientes inorgnicos que
pueden reutilizarse, lo que suele representarse como un cinturn caf.
Estas alusiones a cinturones verde y caf se deben al follaje y el suelo que
caracterizan las funciones anteriores en los ecosistemas terrestres.
Cuando los ecosistemas evolucionan en el tiempo hasta llegar a un estado
de equilibrio entre las dos funciones, se denominan ecosistemas en estado de clmax
o de madurez ecolgica.

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2.2.1 Ecosistemas y especies


Rango de tolerancia de especies a factores abioticos
Los organismos no se expanden dentro de un ecosistema o hacia otros,
debido a que las poblaciones tienen un rango de tolerancia a las variaciones de
factores fsicos y qumicos, como por ejemplo la temperatura.

Tamao
poblacin

Lmite inferior
de tolerancia

zona

zona

tolerancia estrs
fisiolgico

lmite superior
de tolerancia

rango

zona

ptimo

estrs
fisiolgico

temperatura
zona
intolerancia

Figura N8 Rango de tolerancia frente a factores abiticos, ejemplo temperatura


El rango de tolerancia incluye un rango ptimo de valores dentro del cual la
poblacin de una especie alcanza su mximo. En este rango se incluyen valores
menores o mayores del ptimo, para cada factor abitico. Los valores mayores o
menores que el rango ptimo lo soportan usualmente un tamao de poblacin ms
pequeo.
Cuando los valores del factor abitico exceden el lmite superior de
tolerancia, o no alcanzan el limite inferior de tolerancia, muy pocos organismos de la

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especie sobreviven. Estas observaciones pueden resumirse, en la Ley de tolerancia


o Ley de Shelford (1913) y su enunciado es el siguiente:
La existencia, abundancia y distribucin de una especie en un ecosistema est
determinada por el hecho de que uno o ms de los factores fsicos o qumicos estn
por debajo o por arriba de los niveles tolerados por la especie en cuestin, es decir,
los organismos estn limitados a ambientes que puedan soportar.
Los organismos individuales dentro de una poblacin, pueden tener rangos
de tolerancia individuales levemente distintos debido a diferencias de constitucin
gentica.
Generalmente, el rango de tolerancia frente a un estrs particular vara con la
condicin fsica y el ciclo de vida en que se encuentra un organismo; en un individuo
enfermo o adulto mayor (viejo), los niveles de tolerancia son ms estrechos que en
un individuo sano y juvenil.
Muchas especies pueden adaptar su tolerancia a factores fsicos como la
temperatura, siempre que su exposicin sea gradual a las condiciones cambiantes.
La adaptacin a nuevas condiciones gradualmente cambiantes se llama
aclimatacin, que es un mecanismo de proteccin del organismo. Este mecanismo
de proteccin es til pero peligroso, ya que con cada cambio el organismo se acerca
a su limite de tolerancia y puede llegar el momento en que frente a cualquier cambio
adicional, se gatille un efecto umbral, que es el efecto de reaccin daina , a veces
fatal del organismo al exceder el lmite de tolerancia.
Algunas especies viven en ambientes muy cambiantes, como reas
terrestres con cambio de estaciones, zonas intermareales, estuarios (salinidad y
temperaturas muy variables). Usualmente estas especies toleran un rango amplio de
factores fsicos y qumicos. Por otro lado, las especies que habitan en ambientes casi
constantes, como selvas tropicales, profundidades marinas, suelen estar adaptadas
para un rango estrecho de condiciones ambientales.

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Factores limitantes en ecosistemas


Otro principio ecolgico relacionado con la ley de tolerancia es el principio del
factor limitante, que fue expresado originalmente como Ley de Liebig (Justus Liebig,
1840).
Liebig plante:
Un organismo de una especie estar ausente de todos los lugares en que cualquier
factor este por debajo del umbral necesario. Liebig se bas en el estudio de diversos
factores que influyen en el crecimiento de plantas y originalmente la ley se denomin
Ley del Mnimo de Liebig (el crecimiento de una planta depende de los nutrientes
disponibles slo en cantidades mnimas).
Posteriormente la Ley de Liebig, se ha transformado en el principio del factor
limitante como:
El exceso o escasez de cualquier factor abitico indispensable, impedir o limitar el
crecimiento de una poblacin de especies en un ecosistema, incluso si todos los
dems factores estn cerca o en el ptimo de tolerancia para esta especie.
Cuando un solo factor limita el crecimiento de una poblacin en un
ecosistema, se llama factor limitante. Los factores limitantes ms comunes en los
ecosistemas terrestres son: temperatura, luz, humedad (agua en el suelo) y
nutrientes en el suelo. Los factores limitantes ms importantes en ecosistemas
acuticos son: temperatura, penetracin de luz, salinidad y oxgeno disuelto.
2.2.2 Ecosistemas y rol de las especies
Dentro de un ecosistema, pueden encontrarse diferentes tipos de especies,
que se clasifican en los siguientes grupos:
- Especies nativas: son aquellas que normalmente viven en un ecosistema particular.
(Ejemplo : la Araucaria).
- Especies extranjeras o inmigrantes: son aquellas que emigran a un ecosistema o
son deliberada o accidentalmente introducidas a un ecosistema por los humanos.

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Algunas de estas especies son benficas, otras pueden eliminar especies nativas.
Ejemplos: el pino insigne, el eucalipto, la trucha salmondea.
- Especies indicadoras: son aquellas que sirven como indicador de peligro de una
comunidad o indicador de que un ecosistema est siendo degradado, por ejemplo el
guila calva americana es un indicador de la magnificacin biolgica de qumicos
txicos como el DDT, que al estar en un alto nivel trfico y existir esta magnificacin,
tienden a desaparecer. (Los ms perjudicados son los organismos del ms alto nivel
trfico). El caso del DDT, es muy explicativo ya que al traspasarse de un nivel trfico
a otro, no es fcilmente eliminable concentrndose en los niveles ms altos. Despus
de su uso como plaguicida en Long Island en 1950 se encontraron concentraciones
de 0.00005 ppm en agua, 0.04 ppm en plancton, 2.07 en pez aguja, 6.00 ppm en
gaviotas, etc.
- Especies claves: son aquellas que juegan un rol que afecta a muchos otros
organismos en un ecosistema. La desaparicin de una especie clave puede
desencadenar descensos de poblacin y extincin de otras especies que dependan
de ellas para ciertos servicios. Por ejemplo: los murcilagos en el trpico que
polinizan flores y dispersan semillas de plantas en bosques tropicales, tambin el
gran caimn americano, ya que viven muchas especies sobre l (protege muchas
especies).
2.2.3 Mecanismos en los ecosistemas
Los ecosistemas que mantienen la vida sobre el planeta, son entes
dinmicos, ya que ante cambios en las condiciones ambientales por razones
naturales o antrpicas, la parte bitica sufre cambios y se adapta. Sin embargo, hay
lmites definidos para la rapidez a la que tales adaptaciones al estrs pueden
suceder, razn por la cual es necesario entender cmo funcionan y cambian los
ecosistemas.
De acuerdo a los niveles de organizacin, podemos decir que existe el
principio de niveles de integracin, o principio de control jerrquico, que significa que
ha medida que los componentes se combinan para producir conjuntos funcionales
ms grandes, en una serie jerrquica, se originan nuevas propiedades. De esta
forma, a medida que se avanza desde los sistemas de organismos hacia los
sistemas de poblaciones y ecosistemas, se desarrollan nuevas caractersticas que no

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estaban presentes o no eran evidentes en el nivel inferior, cumplindose el principio


de sinergismo en que el todo es ms que la suma de las partes.
El enfoque cientfico clsico es reduccionista, en tanto el enfoque de la
ecologa debe ser holstico. Los ecosistemas tienen mecanismos homeostticos, los
cuales se pueden definir como acciones de verificacin y de equilibrio, o mecanismo
regulador (o de fuerzas dispuestas en sentidos antagnicos) que amortiguan
oscilaciones y operan a lo largo del sistema. Un ejemplo de esto es la forma en que
se mantiene nuestra temperatura corporal.
2.2.3.1 Sistemas cibernticos
Adems de los ciclos de materia y los flujos de energa, los ecosistemas son
ricos en redes de informacin las cuales incluyen flujos de comunicacin fsica y
qumica que conectan todas las partes y dirigen o regulan el sistema como un todo.
De acuerdo a esto los ecosistemas pueden considerarse cibernticos, (kibernetes :
piloto o gobernante) aunque sus funciones de control son internas y difusas en
comparacin con las externas y especficas de los sistemas cibernticos concebidos
por el hombre.

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ENTRADA

ESPECIFICACIONES
DE CONTROL
Objetivos)

SUBSISTEMA
CONTROLADO
R

CONTROLADOR
SISTEMA

SUBSISTEMA
SECUNDARIO

ENTRADA

SALIDA

SUBSISTEMA
PRIMARIO
SISTEMA

Figura N9 Sistemas de control por retroalimentacin (adaptada de Odum)

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En un sistema ciberntico, la retroalimentacin es positiva, cuando es aceleradora de


desviaciones y por supuesto necesaria para el crecimiento y supervivencia de los
organismos. Sin embargo, para lograr el control (prevenir el sobrecalentamiento de
una habitacin o el crecimiento desmedido de una poblacin), tambin es necesaria
la retroalimentacin negativa, que es una informacin que contrarresta la desviacin.
Los mecanismos de retroalimentacin de tipo mecnico en ingeniera se
llaman servomecanismos y en biologa se llaman mecanismos homeostticos. Por
ejemplo, en el sistema de calefaccin de una casa, el termostato regula la
temperatura del calentador, y en un animal homeotermo, un centro cerebral
especfico controla la temperatura del cuerpo. Los mecanismos de control en un
ecosistema

son entre muchos otros, subsistemas microbianos que regulan el

almacenamiento y la liberacin de nutrientes, mecanismos de comportamiento y


subsistemas de tipo predador-presa que controlan las poblaciones.
2.2.3.2 Estabilidad
Estabilidad se define como la propiedad de un cuerpo, que lo obliga ante
una perturbacin de su estado de equilibrio, a generar fuerzas o momentos que
restauren la condicin original.
La estabilidad de un ecosistema, se incrementa por la redundancia, que
sucede cuando ms de una especie o componente es capaz de ejecutar una funcin
dada. El grado de esa estabilidad es muy variable, segn sea el rigor del medio
externo y la eficacia de los controles internos. Existen dos tipos de estabilidad:
- Estabilidad por resistencia: capacidad para permanecer inalterable ante las
tensiones del medio, o bien la capacidad de un ecosistema para resistir las
perturbaciones y mantener intactas su estructura y funcin.
- Estabilidad por elasticidad: capacidad para recuperarse con rapidez, cuando es
alterado por una perturbacin.
Para diferenciar entre los dos tipos, considrese el siguiente ejemplo:
Un bosque de Secoya (rbol muy grande) en California es muy resistente al
fuego, debido a que posee una corteza gruesa y otras adaptaciones, pero si se

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quema, se recupera con gran lentitud y es probable que jams lo haga. Esto significa
que tiene gran estabilidad por resistencia y casi nula estabilidad por elasticidad.
Contrariamente, la vegetacin tipo chaparral o matorrales, se quema con
facilidad (poca estabilidad por resistencia), pero se recupera rpidamente en unos
cuantos aos (excelente estabilidad por elasticidad). Figura N 10.
Funcionamiento del
ecosistema
Perturbacin

Intervalo de
operacin
normal

ET
Me
dida de la
resistencia

Medida de la elasticidad
Tiempo

Figura N10 Estabilidad por resistencia y por elasticidad (adaptada de Odum)

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2.2.3.3 La hiptesis de GAIA


La hiptesis de GAIA fue planteada en 1974 por J. Lovelock y L. Margulis, y
se basa en la idea de que la tierra es un sistema ciberntico, gobernado por
numerosos y complejos mecanismos de control de los procesos globales. Esto
permitira a la tierra mantener su estabilidad y adaptarse a los cambios que le
suceden, para hacer posible la vida. Los mecanismos de control estaran compuestos
por los componentes biticos de la biosfera. As, se plantea que los organismos
individuales no slo se adaptan al medio fsico, sino adems, por su accin conjunta
en los ecosistemas, adaptan el medio geoqumico a sus necesidades biolgicas. Por
lo tanto, las comunidades y sus ambientes de entrada y salida se desarrollaran
juntos como ecosistemas. En otras palabras, los organismos y especialmente los
microorganismos, habran evolucionado con el medio fsico para lograr un complejo
sistema de control que mantiene las condiciones necesarias para la vida.
Aunque es bien sabido que el medio abitico controla las actividades de los
organismos, no todos saben que los organismos ejercen influencia y control sobre el
ambiente abitico de muchas maneras importantes. La naturaleza fsica y qumica de
los materiales inertes est en constante cambio gracias a los organismos que
devuelven al medio nuevos compuestos y fuentes de energa. Las acciones de los
organismos marinos determinan el contenido del mar y de sus sedimentos. Las
plantas que crecen sobre una duna de arena forman un suelo radicalmente distinto
del substrato original. Un atoln coralino del Pacfico sur es un sorprendente ejemplo
de la manera en que los organismos modifican el medio abitico, ya que gracias a la
actividad de algunos animales (corales) y vegetales se forman las islas enteras a
partir de las materias primas disueltas en el ocano. Los organismos controlan
incluso la composicin de la atmsfera.
La extensin del control biolgico al nivel global del planeta es el fundamento
de la hiptesis de GAIA. (Gaia, diosa griega de la tierra). A partir de esta hiptesis
puede concluirse que la atmsfera terrestre, con su atpicamente alto contenido de
oxgeno y bajo contenido de dixido de carbono, su temperatura moderada y las
condiciones de pH que hay en la superficie de la tierra, no puede ser explicada sin
tomar en consideracin las delicadas actividades amortiguadoras de las formas de
vida primitivas y la continua actividad coordinada de las plantas y microbios para
reducir las fluctuaciones que ocurriran en los factores fsicos, en ausencia de
sistemas vivos bien organizados.

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La atmsfera de la tierra no lleg por simples interacciones de fuerzas fsicas


a la condicin bajo la cual pudo haber vida en ella. Por el contrario, los organismos
desde un principio, desempearon el papel principal en el desarrrollo y control de un
ambiente geoqumico favorable para s mismos.
Lovelock y Margulis conciben al cinturn caf como un complejo sistema de
control que funciona como un quimiostato; es decir algo anlogo al dispositivo
ambiental de control que mantiene habitable a un enorme rascacielos. Este sistema
de control hace de la tierra un sistema ciberntico complejo, pero unificado.
Gran parte del planteamiento anterior es slo una hiptesis, ya que hasta el
momento, no se ha podido demostrar la existencia de ninguna red real de control
satisfactoriamente. Sin embargo, la utilidad de este enfoque, radica en una mejor
comprensin de lo imprescindible que son para la vida del planeta los recursos de
sostn de la vida; a saber, aire, agua, combustible y alimentos. Y que lo fundamental
no es cuidar los recursos propiamente tales, sino los mecanismos que hacen posible
su existencia.

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2.2.4 Los principales ecosistemas


Los ecosistemas existentes en la ecsfera pueden clasificarse segn su
ubicacin, en ecosistemas terrestres y ecosistemas acuticos. Entre los terrestres,
los ms caractersticos son: los desiertos, praderas y bosques; y entre los acuticos:
los ros, lagos y ocanos.
Cada ecosistema, tiene una comunidad caracterstica de plantas, animales y
descomponedores especialmente adaptada a las condiciones en que desarrolla su
existencia.
Los principales ecosistemas terrestres o biomas quedan definidos
fundamentalmente por el clima que determina el tipo de vegetacin que se
encontrar en algn lugar dado. La vegetacin por ser un factor ambiental
determinante, permitir la presencia de una cierta cantidad de animales y
descomponedores. Los principales ecosistemas acuticos, como lagunas, lagos, ros,
mares, arrecifes coralinos, estuarios, zonas pantanosas, zonas costeras e internas;
quedan fundamentalmente definidos por la concentracin de nutrientes, la radiacin
solar y la concentracin de oxgeno disuelto presente en el agua.
Excepto en casos particulares, un ecosistema no tiene lmites claramente
definidos, sino que gradualmente cambia hacia otro ecosistema. La zona de
transicin se denomina ecotono, que es muy importante desde el punto de vista de
conservacin de especies, debido a que el ecotono contiene normalmente muchas
de las especies de ambos ecosistemas, y otras que le son propias. Por esta razn los
ecotonos, tienen mayor biodiversidad que las reas adyacentes, caracterstica
llamada efecto de borde. Algunos ejemplos de ecotono son los estuarios o
desembocadura de los ros, la ribera de los ros y las zonas litorales o interconeccin
continente - mar.

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2.2.4.1 Ecosistemas terrestres


Entre los diferentes tipos de ecosistemas terrestres o biomas, pueden
distinguirse:
1.- Tundra
2.- Biomas forestales de conferas del norte
3.- Bosque templados deciduos
4.- Praderas templadas
5.- Praderas tropicales y sabanas
6.- Chaparral y bosque esclerfilo
7.- Desiertos
8.- Bosques tropicales estacionales semiperennes
9.- Bosques tropicales lluviosos
10.- Bosques tropicales arbustivos o espinosos
En la figura N11 se presentan los climgrafos de los seis biomas principales.

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Temperatura
anual
promedio (C)
30
Desierto
Bosque tropical
Bosque desiduo
15
Bosques conferas
0
Tundras rticas y alpinas
-15
100
200
300
Precipitacin pluvial anual promedio(cm)

400

Figura N11 Distribucin de los seis biomas principales en trminos de su


temperatura anual promedio y su precipitacin pluvial anual promedio (en
centmetros). ( Adaptado de Odum)

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1.- Tundra rtica y alpina


La tundra corresponde a una banda circunpolar (Polo Norte), de
6

aproximadamente 2*10 km de terrenos desprovistos de rboles; existen regiones


ecolgicamente similares en los trpicos que se denominan tundras alpinas.
Los factores limitantes de la vida son las bajas temperaturas y la brevedad
de la temporada de crecimiento (fotoperodo estival); tambin afecta la precipitacin
pluvial escasa, aunque no es limitante gracias a la lenta evaporacin.
Todo el suelo, con excepcin de unos pocos centmetros en verano,
permanece congelado. La capa de suelo profunda permanentemente congelada se
denomina permafrost. La tundra es una pradera rtica muy hmeda formada por
pastos, malezas, plantas leosas enanas y lquenes. En el perodo estival tiene una
productividad primaria respetable y en combinacin con el frtil ocano rtico
sostiene un gran nmero de aves que migran durante el verano y residentes
permanentes, como el oso polar, reno y lobo. La Tundra es un ecosistema muy frgil.
2.- Biomas forestales de conferas en el norte o taiga
Se extienden en una ancha faja a travs de Norteamrica y Eurasia en sus
latitudes boreales, en montaas e incluso en zonas tropicales.
Corresponden a vastas regiones forestales perennefolias. Las formas de vida
vegetal son conferas, abetos y pinos. Suele haber un escaso desarrollo de las capas
herbceas y pastos, sin embargo la cubierta clorofiliana ininterrumpida genera una
tasa de produccin anual bastante elevada, a pesar de las bajas temperaturas.
El suelo contiene una considerable poblacin de pequeos organismos, pero
no de animales mayores. Las semillas de las conferas son importantes en la dieta de
algunos animales como las ardillas.

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3.- Bosques templados deciduos


Las comunidades forestales deciduas estn en reas con precipitacin anual
de 750 a 1500 mm y temperaturas moderadas.
Originalmente el Este de Norteamrica y toda Europa, parte de Japn,
Australia y el extremo sur de Sudamrica estaban cubiertos por este tipo de bosques.
Puesto que los rboles y arbustos quedan desprovistos de follaje durante
parte del ao, el contraste entre invierno y verano es muy notorio.
Las capas herbceas y arbustos suelen estar bien desarrolladas. Muchas
plantas producen frutos carnosos, nueces, etc. Los animales del bosque original de
Norteamrica eran el venado, osos, diferentes tipos de ardillas, zorros, linces y aves
como el zorzal y el carpintero.
Las regiones forestales deciduas son uno de los componentes biticos ms
importantes del mundo, ya que la civilizacin occidental logr su mximo desarrollo
en esas reas. Por lo anterior, es un ecosistema que ha sido muy modificado.
4.- Praderas templadas
Se encuentran donde la precipitacin anual est comprendida entre 250 y
750 mm, que es la intermedia entre los desiertos y los bosques.
La humedad del suelo es un factor clave, ya que limita la descomposicin
microbiana y el reciclaje de nutrientes.
Las praderas templadas se ubican al interior del continente Norteamericano y
Eurasitico, en Sudamrica; en la pampa argentina; y en Australia.

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En Estados Unidos, las praderas pueden tener:


a) pastos altos de 1,5 a 2,5 m.
b) pastos medianos de 0,6 a 1,2 m.
c) pastos cortos de 0,15 a 0,45 m.
Las races de estos pastos pueden llegar a 1,80 m. Las herbceas y
leguminosas, entre otras, constituyen generalmente solo una pequea parte de la
biomasa productora en las praderas, aunque siempre estn presentes.
Una enorme extensin de praderas, sobre todo la de pastos altos en Estados
Unidos, ha sido reemplazada por terrenos sembrados con gramneas o pastizales
para engorda de ganado, o ha sido invadida por vegetacin leosa.
Como el pasto es efmero, en comparacin con los rboles, incorpora una
gran cantidad de materia orgnica al suelo, que como consecuencia se convierte en
el mejor suelo para el cultivo del trigo, maz y otras gramneas.
El fuego ayuda a mantener la vegetacin de las praderas contra la
vegetacin leosa en las regiones clidas o hmedas.
En las praderas existen los grandes herbvoros como los de tipo corredores:
bisonte, antlope y canguro y los de tipo cavadores: ardillas, que son equivalentes
ecolgicos en las diferentes regiones biogeogrficas.
Al convertirse las praderas naturales en pastizales, los herbvoros nativos
han sido reemplazados por los domsticos: vacunos, caballos, ovejas y cabras, que
en ocasiones han convertido praderas en desiertos.
El pastoreo intensivo en Argentina, redujo la materia combustible a tal grado,
que los incendios, necesarios para mantener la cubierta de pastos, ya no se
producen y las malezas espinosas, que se controlaban a fuego, estn invadiendo la
comunidad de pastos. La nica manera de restablecer la productividad primaria es
con la inversin de energa para la eliminacin mecnica y quema de la vegetacin
leosa. Esto constituye un ejemplo de cambio antrpico, que solo es reversible a un
alto precio.

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5.- Praderas tropicales y sabanas


Las sabanas tropicales (praderas con rboles o arboledas dispersas) se
encuentran en regiones clidas con una precipitacin anual entre 1200 y 1800 mm y
con una o dos temporadas de sequa. Entonces, los incendios forman parte
importante del ambiente.
Se ubican en el centro y este de Africa, Sudamrica y Australia. Dado que los
rboles y pastos deben ser resistentes al fuego y a la sequa por igual, el nmero de
especies vegetales no es grande.
En Africa las acacias o baobab y las palmeras forman parte del paisaje. En
nmero y variedad, la poblacin de mamferos de la sabana africana es incomparable
con cualquier parte del mundo. Los antlopes, cebras y jirafas son presa de leones y
otros depredadores. Los insectos abundan en pocas de lluvia, cuando anidan la
mayora de las aves, mientras que los reptiles son ms activos en pocas de sequa.
6.- Chaparral y bosque esclerfilo
Este ecosistema terrestre se da en regiones templadas con abundantes
lluvias invernales y veranos secos. La vegetacin est formada por rboles o
arbustos con hojas perennes, duras y gruesas.
En esta categora se incluye cierta variedad de tipos de vegetacin, desde
chaparral costero, en el que predominan los arbustos, hasta bosques de hoja
perenne de tamao pequeo a mediano. Las comunidades de chaparral son muy
extensas en California, Mxico, costas del Mediterrneo, Chile central (donde el
chaparral toma el nombre de matorral) y costa sur de Australia.
Son muchas las especies vegetales que funcionan como dominantes y
dependen de la regin y condiciones locales.
La temporada de lluvia es la de crecimiento y el Chaparral es habitado por
numerosas aves que luego emigran. Los vertebrados residentes son por lo general
pequeos y de color pardo, como conejos, ardillas y lagartos.

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7.- Desiertos
Se consideran como desiertos aquellas regiones, donde la precipitacin
pluvial anual es menor a 250 mm. La escasez de lluvia puede deberse a las
siguientes causas:
a) Alta presin subtropical (Sahara y Australia).
b) Posicin geogrfica (Desiertos de Estados Unidos).
c) Gran altitud, (Desiertos tibetanos, boliviano y de Gobi).
Los desiertos reciben muy poca lluvia durante el ao, presentan escasa o
nula cubierta vegetal, dependiendo de la existencia de dunas.
Los desiertos ms secos son el Sahara central y el de Atacama.
La productividad de los desiertos va en absoluta proporcionalidad con la
precipitacin pluvial.
Cuando se riegan los desiertos y el agua deja de ser el factor limitante, el tipo
de suelo se convierte en el factor limitante principal. En los lugares en que la textura y
el contenido de nutrientes del suelo son favorables, los desiertos son
extraordinariamente productivos gracias a la intensa radiacin solar; sin embargo el
costo por alimento producido es muy elevado a causa de los gastos necesarios para
construir y mantener los sistemas de riego. En los desiertos, existen tres formas de
vida vegetal adaptadas:
a) Las anuales, que evaden la sequa al crecer slo cuando encuentran humedad
suficiente.
b) Las suculentas, como los cactos que disponen de una forma especial de sistema
fotosinttico (CAM), que conserva la humedad a la vez que almacena agua.
c) Los arbustos del desierto, que tienen muchas ramas unidas a un tronco bastante
corto y cuyas hojas son diminutas y gruesas con la posibilidad de hacerlas caer
durante las sequas muy prolongadas.
En general, los arbustos del desierto son espaciados, de tal forma de reducir
la competencia por el agua.

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Los animales del desierto al igual que las plantas estn adaptados de varias
maneras a la falta de agua. Los reptiles y algunos insectos estn preadaptados,
debido a que poseen tegumentos relativamente impermeables y sus excreciones
son secas.
Los mamferos, por el contrario, no estn muy bien adaptados como grupo,
ya que sus excretas implican gran prdida de agua. Entre estos mamferos se
encuentran los roedores, como las ratas canguros y otros que viven comiendo
semillas secas. Otros roedores del desierto, incapaces de vivir de los alimentos
secos, comen cactus y otras plantas suculentas que almacenan agua; hasta el
camello debe beber, aunque sea capaz de vivir largos perodos sin agua gracias a
que sus tejidos toleran el aumento de la temperatura corporal sin sudar.
8.- Bosques tropicales estacionales semiperennes
Se encuentran en climas tropicales hmedos (Panam, Asia), con una
estacin seca prolongada durante la cual algunos o todos los rboles pierden follaje.
Este bioma tiene una riqueza de especies slo superada por el bosque tropical
lluvioso.
9.- Bosques tropicales lluviosos
Estos se ubican en zonas de baja altitud, cerca del Ecuador, y es probable
que la variedad de vida en este bioma alcance su mxima expresin.
La precipitacin pluvial media anual oscila entre 2000 y 2250 mm. que se
distribuye en forma uniforme durante el ao, aunque hay una o dos temporadas
relativamente sin lluvia, con unos 125 mm. mensuales. Estos tipos de bosques se
ubican en:
a) Cuenca del Amazonas y el Orinoco y el itsmo de Centroamrica
b) Las cuencas de los ros Congo, Niger y Zambesi en el centro y oeste de Africa y
en Madagascar
c) Las regiones de Indonesia, Malasia, Borneo y Nueva Guinea

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Estos bosques difieren entre s, en las especies presentes (diversas zonas


biogeogrficas), pero la estructura y ecologa del bosque son semejantes en las tres
reas. El bosque lluvioso presenta una estratificacin muy definida. Los estratos son
los siguientes:
a) Arboles emergentes mucho ms altos y esparcidos, que sobresalen del nivel
general.
b) Estrato del dosel de copas, que forma una cubierta perenne continua a una altura
de entre 24 y 30 metros.
c) Estrato inferior, que slo se vuelve denso cuando se abre un hueco en el dosel.
Los rboles altos tienen races poco profundas y suelen tener bases muy
anchas. Las cortezas de los rboles suelen estar cubiertas por una profusin de
plantas trepadoras, como lianas leosas y epfitas (plantas que crecen adheridas a la
corteza de los troncos de los rboles, como enredaderas).
El nmero de especies de plantas suele ser muy grande; existen ms
especies de rboles en unas cuantas hectreas, que toda la flora de Europa.
La proporcin mayor de animales vive en los estratos superiores de la
vegetacin, a diferencia de lo que ocurre en los bosques templados, donde la mayor
parte de la fauna habita a nivel del suelo (el 50% de los mamferos de la Guyana
Britnica son arborcolas). Adems de los mamferos, abundan los camaleones,
iguanas, serpientes arbreas, ranas y aves.
Al igual que la flora, la fauna del bosque lluvioso es increblemente rica en
2

especies (En una superficie de 13,5 km en Barro Colorado, en la zona del Canal de
Panam, existen 20.000 especies de insectos, a diferencia de unos cuantos cientos
de ellos que habitan en toda Francia).

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10.- Bosques tropicales arbustivos o espinosos


Donde las condiciones de humedad son intermedias, entre las del desierto y
la sabana por un lado y el bosque tropical estacional o lluvioso por el otro, se
encuentran los bosques tropicales arbustivos o espinosos.
Estos bosques cubren reas del centro de Sudamrica, el suroeste de Africa
y partes del suroeste de Asia.
El factor climtico de mayor importancia es la distribucin irregular de una
precipitacin pluvial moderada, menor a 2000 mm anuales.
Los bosques espinosos suelen denominarse bush en Africa y Caatinga en
Brasil. Contienen pequeos rboles de madera dura, que ha menudo estn
grotescamente retorcidos y llenos de espinas.

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2.2.4.2 Ecosistemas acuticos


Los ecosistemas acuticos se clasifican en dos grupos bien diferenciados
que son los ecosistemas de algua dulce o dulceacuticos y los ecosistemas marinos.
Se distinguen:
1.- Ecosistemas de aguas quietas, lnicos o lnticos (lenis: calmado), como los lagos
y lagunas.
2.- Ecosistemas de aguas corrientes o lticos (lotus: lavado), como manantiales,
arroyos y ros.
3.- Zonas inundadas, donde el nivel del agua flucta anual o estacionalmente, como
los pantanos.
4.- Ecosistemas marinos, donde el agua es salada.
3

Reservorio

km *10

% del total

% del total
dulce

oceanos

1370000

97,61

29000

2,08

4000

0,29

95

lagos agua dulce

125

0,009

lagos salados

104

0,008

agua del suelo

67

0,005

1,6

ros

1,2

0,00009

0,03

atmsfera

14

0,0009

0,33

casquetes polares y glaciares


aguas subterrneas

Tabla N3: El agua en la biosfera


Los hbitats dulceacuticos ocupan una porcin relativamente pequea de la
superficie del planeta en comparacin con los hbitats marinos y terrestres.
Las aguas subterrneas se interconectan con los tres tipos de ecosistemas
superficiales anteriores. Pese a que son un gran reservorio de agua dulce y un
importante recurso para el ser humano, no se les considera ecosistema, ya que
contienen poca o ninguna vida, slo ocasionalmente bacterias.

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1.- Ecosistemas lnticos (lagos y lagunas)


En el sentido geolgico, la mayora de las cuencas que contienen agua
dulce, en la actualidad, son relativamente jvenes. Si bien algunos lagos son muy
viejos (Baikal en Siberia), casi todos los de gran tamao datan apenas de la edad del
hielo (1.000.000 aos atrs).
Se supone que los ecosistemas lnticos sufren cambios en el tiempo a
velocidad ms o menos inversamente proporcional respecto a su tamao y
profundidad.
ZONA
LITORAL

ZONA
LIMNTICA

ZONA
LITORAL

(fitoplancton)

ZONA PROFUNDA
(hetertrofos)
Fig. N12 Zonificacin en lagos
En trminos generales, la diversidad

de especies es baja en las

comunidades dulceacucolas. Una zonificacin y estratificacin marcadas son


caractersticas distintivas de los lagos grandes. Tpicamente se distinguen:

Zona litoral: contiene vegetacin enraizada a lo largo de la orilla.

Zona limntica: es una zona de aguas abiertas dominadas por el plancton.

Zona profunda: se extiende por debajo de la zona limntica y que slo contiene
hetertrofos.
En las regiones templadas, donde existe una diferencia notoria entre invierno

y verano, principalmente en cuanto a la temperatura, los lagos suelen presentar una


estratificacin trmica durante el verano y otra en el invierno debido a calentamientos
o enfriamientos diferenciales.

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Epilimnion

TEMPERATURA DEL AGUA


Profundidad

Metalimnion

OD
Hipolimnion

OD

Primavera

Verano

Profundidad

TEMPERATURA DEL AGUA

OD

T
OD
4C
Invierno

Otoo

Figura N13: Variacin de la temperatura con la profundidad


en las cuatro estaciones.

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Como se muestra en la Figura N 13, la parte superior del lago, epilimnion,


ms tibia durante el verano se asla temporalmente de las aguas profundas o fras,
hipolimnion, por una zona termoclina que funciona como barrera que se opone al
intercambio de materia.
Durante el verano, la cantidad de oxgeno en el hipolimnion es baja, y la
cantidad de nutrientes en el epilimnion es escasa.
Durante la primavera y el otoo, conforme todo el cuerpo de agua se
aproxima a la misma temperatura, las aguas se vuelven a mezclar.
Estas inversiones estacionales de las aguas suelen dar paso a
sobrepoblaciones o explosiones de fitoplancton, puesto que los nutrientes del fondo
ascienden a la zona ftica (de luz). En este aspecto, se utiliza la medicin de disco
secchi.
En los climas ms clidos las mezclas de las aguas pueden ocurrir slo una
vez al ao, en invierno; en los trpicos la mezcla es un proceso gradual e irregular.
La productividad primaria de los ecosistemas lnticos depende de la
naturaleza geoqumica de la cuenca y de la materia importada a travs de los arroyos
y tierras adyacentes. La productividad, por lo general se relaciona inversamente con
la profundidad. En los lagos poco profundos o someros, la produccin de peces es
mayor que en los lagos profundos, en cuanto a la cantidad, independientemente del
tamao de los peces. De acuerdo a su productividad los lagos se clasifican en:

oligotrficos (poco alimento)

mesotrficos (regular alimento)

eutrficos (mucho alimento).


Como en general, en todas actividades antrpicas que requieren el uso de un

ecosistema, casi siempre existen intereses encontrados, a pesar, a veces de no


existir un lucro tan importante. Desde el punto de vista de la calidad del agua, para
uso domstico y recreacin (visual y por contacto), es preferible un lago
biolgicamente pobre. En cambio, si se necesita como fuente de alimento, ser
deseable un lago de gran fertilidad.

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Esta paradoja se ejemplifica, dado que en algunas partes del planeta, el ser
humano est incrementando la fertilidad de los lagos para producir alimento, mientras
en otras regiones se evita la fertilidad, extrayendo nutrientes y eliminando plantas,
para mantener un ambiente de recreacin agradable. Una laguna verde y frtil, capaz
de producir muchos peces, no se considera una buena piscina recreativa.
2.- Ecosistemas lticos (ros, esteros y arroyos)
Las diferencias entre aguas lticas y lnticas suelen resumirse en tres
condiciones:
a) La corriente es un factor de control y limitacin muy importante en los ros.
b) El intercambio entre la tierra adyacente y el agua es ms intenso en los ros que en
los lagos. Esto trae como consecuencia un ecosistema ms abierto y un metabolismo
de la comunidad de tipo hetertrofo.
c) La presin parcial del oxgeno es generalmente ms alta y ms uniforme en los
ros. Existe poca o ninguna estratificacin trmica o qumica, excepto en los ros
grandes y/o lentos.
En una tipificacin de los ros hecha por Illies et al (1963) citado en Odum
(1986), se denomin ritrn a la parte superior de los ros y potamn a la parte inferior.
De acuerdo al concepto de river continuum o continuo fluvial de Vannotte et
al, (1980) un ro es continuo y presenta cambios longitudinales de metabolismo de la
comunidad, diversidad bitica y tamao de partculas, entre el nacimiento y la
desembocadura.

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Figura N14: Concepto de river continuum.

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En un determinado segmento de un ro, se pueden observar dos zonas:


a) Una zona de rpidos o riffles, que tiene suficiente fuerza en su corriente para
mantener el fondo libre de limos y otras materias sueltas, de modo que el substrato o
fondo sea firme. Esta zona es ocupada por organismos especializados que se fijan
tenazmente o penden del substrato (algunas larvas de insectos como tricpteros y
simlidos) o en el caso de los peces, especies que pueden nadar contra la corriente
como truchas y percas.
b) Una zona de pozas o pools, que tiene aguas ms profundas, y en ella la velocidad
de la corriente disminuye hasta el grado en que las arenas y limos sedimentan,
formando un fondo favorable para los animales cavadores y nadadores y las plantas
con raz; y en las pozas de gran tamao, para el plancton. De hecho, las
comunidades de las pozas de los ros se parecen a las de las lagunas.
Strahler (1957) clasific los ros jerrquicamente de acuerdo a sus
caractersticas morfolgicas. Los primeros ros de una hoya son de orden 1. Si dos
ros de orden 1 se juntan, el ro resultante ser de orden 2 y as sucesivamente.
1

1
1

3
2

3
3

Figura N15 Orden de un ro segn Strahler.

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Los ros en su parte de ritrn, suelen ser erosionantes, cortan y arrastran el


substrato, de modo que prevalece el fondo duro. En su parte de potamn, los
sedimentos se depositan y con ellos se forman planicies y deltas de gran
productividad.
En trminos de composicin qumica del agua, Livingstone (1963), dividi los
ros en dos tipos:
a) Ros de aguas duras o carbonatadas, con 100 ppm o ms de slidos inorgnicos
disueltos.
b) Ros de aguas blandas o cloradas, con menos de 25 ppm de slidos disueltos.
La qumica de las aguas carbonatadas depende en gran medida de la
intemperizacin de las rocas, mientras que la precipitacin atmosfrica es el factor
dominante de los ros clorados.
Los ros han sido muy estudiados en cuanto a sus cadenas trficas por los
ictilogos, donde los peces mayores son los consumidores top.
3.- Terrenos inundados por aguas dulces (cinagas y pantanos)
Un terreno inundado se define como cualquier rea cubierta por agua dulce
poco profunda durante por lo menos una parte del ciclo anual. As, los suelos estn
saturados de agua continuamente o durante un perodo del ao. El factor clave que
determina la productividad y composicin de especies de la comunidad de terrenos
inundados, es el hidroperiodo, es decir, la periodicidad de las fluctuaciones del nivel
de agua.
Los terrenos inundados son en general sistemas abiertos, de modo que se
les clasifica convenientemente segn sus interconexiones con los ecosistemas de
aguas profundas, como sigue:

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a) Terrenos inundados fluviales, que se localizan en depresiones y llanuras


asociadas con los ros.
b) Terrenos inundados lacustres (lacus :lago), que se encuentran asociados con los
lagos, lagunas o ros embalsados. Son los terrenos que se anegan
peridicamente, cuando se desbordan los cuerpos de agua adyacentes.
c) Terrenos inundados palustres (paludis: pantano), que comprenden los que se
denominan cinagas, pantanos y praderas anegadas. Se encuentran en
depresiones que no estn conectadas directamente con lagos o ros (pueden ser
cauces de ros o lagos rellenados). Son muy comunes en las zonas heladas y
suelen ser los sitios donde se reproducen las aves acuticas.
Si bien los terrenos inundados ocupan solo el 2% de la superficie terrestre,
se estima que contienen el 10 a 14% del carbono del planeta.
4.- Ecosistemas marinos
Desde el punto de vista ecolgico, es importante sealar algunas
caractersticas de los ecosistemas marinos.

El mar cubre el 70% del planeta.

El mar es profundo y la vida se encuentra en todas sus profundidades, aunque la vida


es mucho ms abundante alrededor de los continentes e islas.

El mar es continuo, por lo que constituye un ecosistema nico. Todos los


ocanos estn conectados. La temperatura, salinidad y profundidad son las
principales barreras que se oponen al libre movimiento de los organismos
marinos.

El mar est en constante circulacin. Las diferencias en la temperatura del aire


entre los polos y el ecuador producen vientos muy fuertes, como los alisios, que
junto con la rotacin de la Tierra, crean corrientes definidas. Son ejemplos, las
corrientes ecuatoriales de Este a Oeste y viceversa y las corrientes costeras que
van de Norte a Sur y viceversa, las corrientes del Golfo y del Atlntico Norte y la
corriente de Humboldt.

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Las corrientes principales actan como inmensas ruletas o remolinos que


giran en sentido horario en el Hemisferio Norte y antihorario en el Hemisferio Sur.
Adems de la corriente superficial impulsada por el viento, existen corrientes
profundas que son el resultado de las variaciones de temperatura y salinidad, que
generan diferencias de densidad.
e) El mar est dominado por olas de muchos tipos y por las mareas generadas por la
atraccin del Sol y la Luna. Las mareas son particularmente importantes en las zonas
costeras, donde la vida marina suele ser muy variada y densa.
Las mareas tienen un perodo de 12,5 horas. En casi todas las localidades,
ocurren pleamares dos veces al da, que se registran unos 50 minutos mas tarde en
los das sucesivos. Cada dos semanas, cuando el sol y la luna se encuentran en
conjuncin, se incrementa la amplitud de mareas (sicigia). La variacin de las mareas
es desde menos de 0,3 m. en el mar abierto y hasta 15 m. en ciertas bahas
estrechas o semicerradas.
f) La salinidad promedio o contenido de sal del mar es de 35 partes de sal, en peso,
por cada mil partes de agua (3,5%). El agua dulce tambin posee una salinidad,
aunque inferior a 0,05%.
Del contenido total de sales, el 27% es cloruro de sodio y lo restante son
sales de magnesio, calcio y potasio.
g) El mar es alcalino, con un pH bsico que por lo general es de 8,2.
h) Generalmente, en el mar, las plataformas continentales se extienden hasta cierta
distancia de las playas. Ms all de la plataforma, el fondo desciende
pronunciadamente en lo que se denomina talud continental, luego se nivela un poco
(elevacin continental) antes de volver a descender hasta una planicie mucho ms
profunda pero nivelada, denominada planicie abisal.

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SISTEMA PELAGICO
Zona
Nertica

Zona de mareas

Zona
Ocenica
ZONA EUFTICA

S I

ST

E M

PLATAFORMA
CONTINENTAL

ZONA AFTICA

BE

N
T
O

I
C

TALUD
CONTI
NENTAL
Figura N16

PLANICIE
ABISAL

Zonificacin del mar.

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ZONA
HADAL

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La zona de agua de poca profundidad que se localiza por encima de la


plataforma continental recibe el nombre de nertica (cerca de la playa), mientras que
la zona de playa situada entre la lnea de pleamar y de bajamar se denomina zona de
mareas o zona litoral. La regin ocenica corresponde a la zona ms all de la
plataforma continental, en ella se deben distinguir:
a) Zona batial: corresponde al talud.
b) Zona abisal: corresponde a la zona entre 2000 y 5000 metros.
c) Zona hadal: son las profundidades mayores a 6000 metros, corresponden a las
fosas marinas.
d) Zona Euftica: corresponde a la zona superior, donde ocurre una produccin
primaria. Donde las costas son turbias y ricas en nutrientes, esta zona llega como
mximo a 30 metros. En la zona ocenica, la zona euftica es ms profunda, quizs
100 200 metros.
e) Zona Aftica: corresponde a aquella en donde no llega la luz.
Es probable que la regin abisal, sea la unidad ecolgica ms grande del
mundo. Es un sistema hetertrofo, ya que la fuente primaria de energa se encuentra
muy por encima de l.
Dentro de los ecosistemas marinos, segn la regin de que se trate, se
distinguen cuatro regiones con caractersticas definidas:
a) Regiones ocenicas: en comparacin con las aguas costeras y estuarios, gran
parte del mar abierto es prcticamente un desierto marino debido a la baja
concentracin de nutrientes en la zona ftica. Los mares rticos y antrticos son
ms productivos que los mares de latitudes intermedias.
b) Regin de la plataforma continental: la vida marina se concentra cerca de las
costas, donde es favorable la existencia de nutrientes. Ninguna otra rea tiene la
variedad de vida de esta regin, ni siquiera los bosques tropicales lluviosos.

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El bentos que vive adosado al fondo marino, es muy variado en esta zona.
Se distingue la epifauna que habita sobre el substrato, como los choros y la
hipofauna que est constituida por los cavadores, como el cangrejo.
Las grandes pesqueras comerciales de todo el mundo se localizan casi
siempre en la plataforma continental o cerca de sta, sobre todo en regiones donde
hay surgencias que son ascensos de corriente fras profundas. Las especies son
entre otras la anchoveta, arenque, bacalao, sardina, lenguado y atn. La mayora de
los bilogos marinos coincide en que la captura a nivel mundial, ya alcanz su
mximo y muchas reas estaran siendo sobreexplotadas.
El incremento de la produccin de alimentos del mar, aparentemente,
depender en el futuro, de la maricultura en bahas cerradas y estuarios.
c) Regiones de ascenso de corrientes fras (surgencias): Este fenmeno ocurre donde los
vientos alejan constantemente las aguas superficiales de las pendientes costeras, lo que
conduce a las aguas fras hacia la superficie. Las aguas fras son ricas en nutrientes, que se
acumulan en las profundidades. Las regiones en que esto ocurre, se localizan por lo general
en costas occidentales como:

Area de Per y Chile.

Suroeste de Africa

Oregon y California

Noroeste de Africa

Mar de Arabia
Adems de peces, las corrientes fras sostienen grandes poblaciones de

aves marinas, que depositan toneladas de guanos, ricos en nitratos y fosfatos en las
playas rocosas e islas.
d) Estuarios: es un cuerpo de aguas costeras semiencerrado que est conectado
directamente con el mar abierto. Por lo tanto, los estuarios sufren el efecto de las
mareas y dentro de ellos el agua de mar se diluye en el agua dulce proveniente de
ros y arroyos. Como ya se mencion anteriormente, los estuarios pueden

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considerarse ecotonos entre los hbitats dulceacuticos y marinos. Desde un punto


de vista geomorfolgico, pueden distinguirse los siguientes tipos de estuario:

Estuarios ubicados en cuencas fluviales anegadas.

Estuarios de tipo fiordo, que corresponden a profundas indentaciones de la


costa, cavadas por glaciares.

Estuarios formados por barras o islas.

Estuarios

producidos

por

fenmenos

tectnicos,

que

corresponden

indentaciones de la costa formadas por fallas geolgicas o hundimientos locales.

Estuarios formados en los deltas de los ros, como el Mississippi y el Nilo.


En los estuarios donde el flujo del ro predomina sobre la accin de las

mareas, el agua dulce tiende a fluir por encima del agua salada, que es ms densa,
por lo que esta ltima forma una cua que se extiende por el fondo a una distancia
considerable ro arriba.
Cuando el flujo de agua dulce y el de las mareas son casi iguales, el principal
agente de mezclas es la turbulencia, por lo que se forma un estuario de baja
salinidad, moderadamente estratificado y parcialmente mezclado.
Por ltimo, en los estuarios en que predomina la accin de las mareas sobre
el flujo de agua dulce, las aguas tienden a mezclarse de modo uniforme desde la
superficie hasta el fondo, de tal manera que la salinidad es casi igual a la del mar
abierto.

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2.3 Flujos de Energa y Materia


La vida en nuestro planeta depende de dos procesos fundamentales en que
participan los organismos: los flujos de energa y los flujos de materia.
Debido a que, tal como lo establece la primera ley de la termodinmica, la
energa no se pierde sino slo se transforma, los flujos de energa dan cuenta de las
diferentes formas en que esta se encuentra presente en el planeta, y cmo va
cambiando de una forma a otra, degradndose y haciendo posible la existencia de la
vida.
La materia en tanto, se compone de diferentes combinaciones entre los
elementos presentes en el planeta. Dichas combinaciones cambian con el tiempo, a
veces a velocidades muy lentas. Sin embargo, es un hecho que la materia participa
en procesos cclicos. Esto quiere decir, que al cabo de un ciclo, la materia vuelve a
una cierta condicin inicial, despus de pasar por varias transformaciones. Estas
transformaciones, o en otras palabras, los ciclos de materia, llevan asociados una
utilizacin de energa. En cada ciclo, la materia es aprovechada por la biota para
generar y mantener la vida en el planeta, por ejemplo, absorviendo nutrientes y agua.
2.3.1 Flujo de energa en ecosistemas
El flujo de energa en los diferentes ecosistemas proviene bsicamente del
sol, que provee una energa de alta calidad. Esta energa fluye a travs de la materia
y los seres vivos y luego es devuelta a la atmsfera y al espacio como calor, que
corresponde a una energa de baja calidad.
Fundamentalmente, la energa del sol permite lo siguiente:

Ilumina y calienta nuestro planeta.

Entrega la energa que utilizan los vegetales (plantas verdes), para sintetizar los
compuestos que los mantienen vivos y que sirven de alimentos a todos los
dems organismos.

Los ciclos de sustancias qumicas.

Determina los sistemas climticos que distribuyen calor y agua dulce por todo el
planeta.

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El sol se compone en un 72% de gases de hidrgeno y en un 28% de gases


de helio. Debido a la enorme temperatura que posee, en l se producen reacciones
nucleares de fusin, liberando grandes cantidades de energa. Esta energa se irradia
al espacio en un espectro que cubre la radiacin ultravioleta, la luz visible, la
radiacin infrarroja y otras formas de energa electromagntica radiante.
A la tierra, llega la energa en diferentes formas y cantidades. La distribucin
aproximada es 10% ultravioleta (UV), 45% luz visible, 45% infrarroja (IR).
La clorofila, mediante la cual los vegetales verdes producen la fotosntesis
absorbe una radiacin entre 0,4 a 0,7 m.
La energa solar demora de 7 a 8 minutos en llegar a la tierra, un 34% es
inmediatamente reflejada y devuelta al espacio por las nubes, sustancias qumicas,
polvo de la atmsfera y superficie terrestre. Del 66% restante, un 42% calienta la
atmsfera y la superficie del planeta, un 23% evapora agua y la circula a travs de la
ecsfera y un 1% genera los vientos. Un 0,023% es capturado por las plantas verdes
y utilizado para producir compuestos orgnicos a travs de la fotosntesis. Estos
compuestos son los que permiten la vida de todos los organismos, al servir como
alimento.
Las radiaciones dainas para la vida, como la ultravioleta, son absorbidas
por molculas de ozono (O3) en la estratsfera. Sin la existencia de esta capa no
existira la mayor parte de las formas de vida actuales.
La radiacin solar incidente (que no ha sido reflejada, 66%) se degrada a
calor, o segn la segunda ley de la termodinmica, a radiacin trmica infrarroja. El
flujo de calor que retorna puede verse afectado por la presencia de molculas de
vapor de agua, CO2, metano y otras sustancias que absorben calor y lo devuelven
hacia la tierra. Esta es la base del efecto invernadero.

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Figura N17: Distribucin espectral de radiacin solar extraterrestre.


(adaptado de Odum)

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2.3.2 Cadenas y tramas trficas


En un ecosistema natural funcionando adecuadamente, no deberan existir
desechos, ya que todos los organismos vivos o muertos son fuente potencial de
alimento para otros organismos. Por ejemplo, cuando un herbvoro, como una
cuncuna, come una hoja, un zorzal se come a la cuncuna y a su vez, un halcn se
come al zorzal, y todos ellos al morir son consumidos por los descomponedores.
Esta secuencia general de quin come o descompone y a su vez es comido
en un ecosistema es la llamada cadena trfica (trophos: alimento). Una cadena
trfica est compuesta por diferentes niveles trficos:
Planta:

Primer nivel trfico:

Productor

Herbvoro:

Segundo nivel trfico:

Consumidor primario

Carnvoro:

Tercer nivel trfico:

Consumidor secundario

Carnvoro:

Cuarto nivel trfico:

Consumidor terciario

Tabla N4: Niveles Trficos.


As, es posible asignar a cada organismo de un ecosistema, un nivel trfico,
dependiendo de si es un productor o un consumidor y de si come o es comido.
Todos aquellos organismos que comparten el mismo tipo de alimento en
diferentes cadenas trficas, se ubican en el mismo nivel trfico.
El concepto de cadena trfica es til, pero rara vez existe en la naturaleza;
pocos herbvoros consumen un solo tipo de plantas y a su vez son comidos por un
solo tipo de carnvoros. Adems los omnvoros, como nosotros, comen diferentes
tipos de plantas y animales pertenecientes a diferentes niveles trficos. En un
ecosistema natural, los organismos se ven envueltos en una red compleja,
compuesta por muchas cadenas trficas que se denomina trama trfica.

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HOMBRES
Ballena azul

Ballena Esperma
Ballena Asesina
Elefante Marino

Foca Cangrejo
Foca Leopardo

Pingino Emperador

Calamar

Pingino Adelle
Petral

Peces

Plancton (Carnvoro)
Krill
Fito Plancton

Zooplancton
(Herbvoro)

Fig. N18: Ejemplo de trama trfica en la antrtida (se omiten descomponedores)

La energa fluye por un ecosistema a travs de dos tipos de tramas trficas:


1- Trama de pastoreo y predacin, en la cual los herbvoros consumen tejido vegetal
vivo y son luego consumidos por un conjunto de carnvoros y omnvoros. (Cinturn
verde)
2- Trama de detritos o saprtrofa, donde los detritvoros y descomponedores reducen
los residuos orgnicos y restos de organismos muertos a compuestos inorgnicos
simples. (Cinturn caf)

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2.3.3 Piramides de flujo de energa


Para permitir la existencia de la vida, es necesario que la energa
almacenada en la biomasa, que es la materia orgnica producida por los productores
fotosintticos, se traspase de un nivel trfico a otro. Para producir una transferencia,
debe efectuarse trabajo, por lo que se libera calor al ambiente, quedando menos
energa til disponible para el nivel siguiente.

10
100
1000
10000

calor

CONSUMIDORES
TERCIARIOS
(Hombres)

calor

CONSUMIDORES
SECUNDARIOS
(Pejerrey)
CONSUMIDORES
PRIMARIOS
/Zooplancton)
PRODUCTORES
FITOPLANCTON

calor
calor

D
E
S
C
O
M
P CALOR
O
N
E
D
O
R
E
S

Figura N19: Pirmide de flujo de energa.

La cantidad de energa que es transferida de un nivel trfico a otro, vara


entre 2 y 30%, dependiendo de las especies y del ecosistema. Esta reduccin de
energa disponible en cada nivel trfico sucesivo es una consecuencia de la 2 ley de
la termodinmica.
En la figura se estima que un 10% de la energa qumica (potencial)
disponible en la biomasa de un cierto nivel trfico es transferida y almacenada como
energa qumica til en la biomasa del nivel siguiente.
El resto de la energa se utiliza para mantener con vida a los animales; de
hecho solo una parte se degrada y se entrega al ambiente como calor. Otra fraccin
es transferida a los descomponedores, los que usan una pequea cantidad de sta
para mantenerse con vida y transforman la restante.

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Las pirmides de flujo de energa demuestran que mientras ms niveles


trficos existan en una cadena o trama, mayor ser la prdida acumulada de energa
til de alta calidad. De esta forma se explicara porqu puede mantenerse una
poblacin mayor, si se acortan las cadenas o tramas trficas.
2.3.4 Pirmides de nmeros
Si se toman muestras de distintos organismos en un ecosistema y se
cuentan los individuos en cada nivel trfico, puede verse que estos son cada vez
menos numerosos, a medida que ascienden en la trama trfica.
En el caso de los ecosistemas acuticos y de las praderas, la pirmide de
nmeros de individuos suele ir decreciendo al subir de nivel trfico; en otros
ecosistemas , particularmente los bosques (no las plantaciones), la pirmide de
nmeros de individuos es como se muestra en la siguiente figura.
PRADERA (Verano)
(Verano)

BOSQUE TEMPLADO
Consumidor Terciario
Consumidor Secundario
Consumidor Primario
Productores

Figura N20: Pirmide de nmeros

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2.3.5 Pirmides de biomasa


Operacionalmente, la biomasa se define como el peso seco de materia
orgnica contenida en los organismos de un ecosistema. Cada nivel trfico contiene
una cierta biomasa que puede estimarse muestreando el ecosistema.
CAMPO ABANDONADO

LAGO (Invierno)
Consumidor Terciario
Consumidor Secundario
Consumidor Primario
Productores

Figura N21: Pirmide de biomasa.

En los ecosistemas terrestres las pirmides de biomasa tienen una base


amplia de productores, y la biomasa total a cada nivel trfico sucesivo es menor.
En los ecosistemas acuticos puede tenerse una biomasa de consumidores
que excede a la de los productores. Esto se debe a que el fitoplancton crece y se
reproduce explosivamente, o en otras palabras, su tiempo de regeneracin es muy
corto.

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Figura N22: Pirmide de biomasa: esquema simplificado de flujo de energa medido


(kcal/kcal2-ao) en un ecosistema acutico (Silver Springs - florida) (adaptado de
Miller)

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2.3.6 Productividad de los productores


La tasa a la cual los productores de un ecosistema, capturan y almacenan
una cantidad dada de energa qumica en la biomasa durante un cierto tiempo, se
llama productividad primaria bruta del ecosistema. Se define la productividad primaria
neta como:
PPneta = PPbruta - Respiracin de las plantas
La productividad primaria se expresa como cantidad de energa producida en
forma de materia vegetal por unidad de rea y por unidad de tiempo. Las unidades
de productividad son Kcal/m2*ao o Kjoule/m2*ao.
La productividad primaria neta es la fuente elemental de alimento para todos
los consumidores. La productividad primaria neta promedio anual por metro cuadrado
para diversos ecosistemas ha sido estimada, como se muestra en la siguiente tabla.

Ecosistema

PPneta media

PPneta total anual

Kcal/m2*ao

Kcal/m2*ao (cuadrilln)

estuarios

9000

17

zonas pantanosas

9000

15

selva hmeda tropical

9000

180

bosque templado

6000

100

bosque conferas norte

3500

42

sabana

3000

45

tierras agrcolas

2800

40

bosques y matorrales

2700

18

praderas templadas

2200

20

lagos y ros

2200

partes continentales bajas

1400

42

tundra

600

oceano abierto

500

200

zonas desrticas (ridas)

200

50

desierto extremo

Tabla N5: Productividad de Ecosistemas

80

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Los ecosistemas ms productivos en estos trminos son los estuarios, zonas


pantanosas y selvas tropicales hmedas. Los ms pobres son la tundra, el ocano
abierto y los desiertos.
La productividad primaria neta total es mayor en los ocanos. El problema
para aprovecharla, es que se requiere invertir ms nerega que la obtenida.
A partir de la tabla anterior se podra concluir que se justifica cosechar
plantas en estuarios y zonas pantanosas para ayudar a la alimentacin de la
poblacin

mundial.

Esta

conclusin

es

errnea,

ya

que

las

plantas

fundamentalmente el pasto en zonas pantanosas y estuarios, son la fuente de


alimentacin y reas de desove de peces, crustceos y otros organismos acuticos
que proveen a los seres humanos y a los otros consumidores de protenas. De tal
forma que estas reas deberan ser protegidas, en vez de explotadas.
Por otro lado en las selvas tropicales, la gran parte de los nutrientes son
almacenados en los rboles y en la parte superior de los vegetales, ms que en el
suelo. Al talar los bosques, los nutrientes se depositan en el suelo y tienden a
desaparecer por efecto de la escorrenta de la lluvia, de modo que puede haber una
muy buena cosecha inicial, pero luego el suelo se convertir en un suelo infrtil.
Solo un 59% de la productividad primaria neta total del planeta se produce en
las zonas continentales. Actualmente consumimos un 27% de la productividad
primaria neta total del planeta, o sea, aproximadamente el 40% de lo que se produce
en los continentes.

81

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2.3.7 Clasificacin de ecosistemas segn energa


El origen y calidad de la energa disponible determinan en mayor o menor
grado, los tipos y nmeros de organismos y sus procesos funcionales dentro de un
ecosistema. Por ello, la energa es una base lgica de clasificacin de los
ecosistemas. Tpicamente, se distinguen:
a) Ecosistemas naturales impulsados por el sol y no subsidiados.
b) Ecosistemas naturales impulsados por el sol, y subsidiados por otras fuentes
naturales de energa.
c) Ecosistemas impulsados por el sol, y subsidiados por el hombre.
d) Ecosistemas impulsados por combustibles, como sistemas urbano-industriales.

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Ecosistema

Flujo energetico
2

anual (kcal/m )
1- Ecosistemas naturales impulsados por el sol, no subsidiados.
Ejemplo: ocanos abiertos y bosques.

1.000 - 10.000
(2.000)

2- Ecosistemas impulsados por el sol, subsidiados por la naturaleza.

10.000 - 40.000

Ejemplo: estuarios y algunos bosques lluviosos. Son sistemas

(20.000)

naturalmente productivos, producen tambin un exceso de materia


orgnica, que se exporta a otros sistemas o se almacena.
3- Ecosistemas impulsados por el sol y subsidiados por el hombre.
Ejemplo:

la agricultura y acuicultura. Estos son sistemas de

10.000 - 40.000
(20.000)

produccin de alimentos y fibras sustentados por combustibles


auxiliares y otras formas de energa aportadas por el hombre.
4- Sistemas urbanos-industriales impulsados por combustibles.
Ejemplo: ciudades, suburbios y parques industriales. Estos son los
sistemas

generadores

de

riqueza

humana

tambin

de

100.000 300.0000
(2.000.000)

contaminacin, en los que el combustible sustituye al sol como


principal fuente de energa. Estos dependen de los sistemas 1, 2 y 3
para el sostn de la vida y la obtencin de alimento y combustibles,
por lo que se pueden considerar sistemas parsitos.
( ) promedios aproximados
Tabla N6: Ecosistemas clasificados segn sus fuentes y niveles de energa
La categora 1, est constituida por los mares abiertos, las grandes
extensiones de bosques y praderas y los lagos amplios y profundos. Es el mdulo
bsico para el sostn de la vida, que estabiliza y controla homeostticamente el
planeta. All se purifica el aire, se recicla el agua y se controla el clima.
La categora 2, est constituida por ecosistemas como los estuarios, que son
subsidiados por la energa de las mareas, olas y corrientes. Es comprobable que su
alta productividad en comparacin con los ecosistemas acuticos cercanos como
lagunas, se debe a este subsidio, ya que gracias a l pueden reciclar nutrientes
minerales y transportar alimento y desechos, haciendo ms eficiente la conversin de
energa solar en materia orgnica. Tambin son ejemplos de la categora 2, los
bosques tropicales lluviosos que son subsidiados por el viento y la lluvia; y los lagos
pequeos, que reciben aportes de nutrientes y materia orgnica, a travs de esteros
que componen su cuenca hidrogrfica.

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Los ecosistemas pertenecientes a la categora 3, muestran claramente que el


ser humano ha aprendido a modificar y subsidiar la naturaleza para su beneficio
directo, por ejemplo mediante la energa humana y animal, riego, fertilizantes,
seleccin gentica, control de plagas y combustibles de maquinaria agrcola. Una
frase que ilustra lo anterior, fue escrita por el eclogo Odum:
El pan, el arroz, el maz y las papas que nutren a la gente se hacen en parte de petrleo.

Debe llamar la atencin que el flujo energtico de las categoras 2 y 3 es


similar. Esto se debe a que los ecosistemas naturales y agrcolas ms productivos
2

poseen 50.000 kcal/m ao, que es el limite superior de cualquier sistema de plantas
fotosintticas en trminos de funcionamiento continuo a largo plazo.
Los ecosistemas de la categora 4 son, en trminos de uso de energa la
obra maestra de la humanidad. En las ciudades actuales, generalmente la energa
solar no slo no se aprovecha dentro de la ciudad en s, sino que es una costosa
molestia al calentar el concreto y contribuir a la generacin de smog.
Algunas propiedades importantes de los sistemas impulsados por
combustibles, son las siguientes:

El gasto de energa en un rea urbano-industrial densamente poblada es de 2 a


3 ordenes de magnitud mayor que en los ecosistemas naturales.

Por la razn anterior mucha gente puede vivir junta en espacios pequeos.

El alimento es una fuente externa.


Una aproximacin numrica de valores de energa consumida por el ser

humano es muy interesante de seguir, para dimensionar mejor el problema del flujo:
Se dice que un ser humano consume tantas caloras al caminar, como el
producto de su peso en kilgramos por los kilmetros andados multiplicados por dos.
Un ser humano medio consume entre 2000 y 3000 kcal/da. Al ao, consume
6

del orden de 1*10 Kcal.

84

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15

En Estados Unidos se consumieron durante 1970, 17,4*10 Kcal de energa


en forma de combustibles. Si la poblacin era de 200 millones, significa que se
6

gastaron 87*10 Kcal/persona/ao, o sea, se consumi 87 veces ms energa para


actividades industriales, comerciales, domsticas, de transportes y culturales, que
para la satisfaccin de necesidades fisiolgicas.
La siguiente tabla ilustra el consumo de energa para diferentes ciudades del
mundo:
Ciudad

Consumo de Energa
2

(Kcal/m /ao)
6

Manhattan

4.8*10

Tokio

3.0*10

Mosc

1.0*10

Berln Occidental

1.6*10

Los Angeles

1.6*10

Japn

2.3*10

Estados Unidos

1.8*10

14 est. Orientales

8.4*10

Cuenca de Los Angeles

5.7*10

6
6
5
5
4

3
4
4

Tabla N7: Consumo energtico de ciudades. (Odum, 1986)


3

El sol proporciona de 1 a 2*10 kcal/m /ao.


Cabe recordar que:

Una calora es igual a la energa necesaria para aumentar en un grado la


temperatura de un gramo de agua.

Una Calora es igual a la energa necesaria para aumentar en un grado la


temperatura de un Kilgramo de agua.

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2.4 Ciclos de materia: ciclos biogeoqumicos


Para vivir, los organismos requieren nutrientes, entendiendo como tales
cualquier compuesto o molcula que hace posible la vida de un organismo. Existen
nutrientes inorgnicos y orgnicos; los inorgnicos son por ejemplo el agua, nitratos,
fosfatos y iones de elementos como el fierro y cobre. Los orgnicos consisten
principalmente en azcares (glucosa, almidn) y protenas.
En la naturaleza se encuentra, que alrededor de 40 elementos y sus
compuestos son vitales para los organismos, aunque el nmero y tipo son variables
con ellos. Los ms importantes son el oxgeno, hidrgeno, carbono, nitrgeno,
fsforo, azufre, calcio, magnesio y potasio.
El 97% de la masa de nuestro cuerpo y mas del 95% de la masa de todos los
organismos est compuesta por estos elementos y sus compuestos orgnicos.
Los dems nutrientes, alrededor de 30, son requeridos en cantidades
pequeas o trazas, como por ejemplo el hierro, cobre, zinc y yodo.
Segn lo anterior, los nutrientes pueden dividirse en macronutrientes (los 9
requeridos en grandes cantidades) y los micronutrientes (requeridos en pocas
cantidades o trazas).
Todos los elementos y compuestos necesarios para la vida son reciclados
continuamente dentro de la ecsfera y convertidos a formas tiles por una
combinacin de procesos biolgicos, qumicos y geolgicos, tambin llamados ciclos
biogeoqumicos.
El ciclaje de nutrientes se produce desde el ambiente abitico (atmsfera,
hidrsfera y corteza terrestre), hacia los organismos y desde los organismos hacia al
ambiente abitico. Estos ciclos funcionan directa o indirectamente gracias a la
energa solar.
Son ejemplos de ciclos biogeoqumicos, los ciclos del carbono, hidrgeno,
oxgeno, nitrgeno, fsforo, azufre y agua (ciclo hidrolgico).

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As dependiendo del instante determinado, cualquier elemento o molcula


puede formar parte de un organismo o del ambiente abitico.
Debido al medio y rapidez con que ocurren los ciclos biogeoqumicos, estos
se pueden dividir en dos tipos: gaseosos y sedimentarios. En el caso de los ciclos
gaseosos, los nutrientes se mueven principalmente entre los almacenamientos de la
atmsfera e hidrsfera y los organismos. En los ciclos sedimentarios los nutrientes
son ciclados entre almacenamientos de la litsfera e hidrsfera y los organismos.
Estos ciclos son ms lentos, ya que los elementos que estn ligados, por ejemplo a
las rocas sedimentarias, permanecen por perodos de miles o millones de aos.
Ejemplo de estos elementos son el fsforo, azufre y calcio.
La siguiente figura esquematiza los ciclos biogeoqumicos.

Figura N23: Ciclos Biogeoqumicos

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A continuacin, se presentan los ciclos biogeoqumicos ms importantes,


para comprender el funcionamiento de la vida en el planeta. Estos ciclos son los del
carbono, nitrgeno, fsforo, azufre y agua.
2.4.1 Ciclo del carbono
El carbono es el bloque bsico de la construccin de los carbohidratos,
lpidos, protenas, cidos nucleicos y otros compuestos qumicos necesarios para la
vida. El ciclo del carbono est basado en el gas dixido de carbono (CO2) que existe
en un 0,03% del volumen de la tropsfera y tambin disuelto en agua.
La figura siguiente muestra el ciclo global resumido del carbono en los
ecosistemas terrestres y marinos.

Figura N24: Ciclo Global Resumido del Carbono

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Como puede apreciarse en la figura anterior, un porcentaje del carbono


terrestre se encuentra fijado profundamente a la tierra por largos perodos bajo la
forma de combustible fsil, mayoritariamente carbn, petrleo y gas natural, hasta
que es liberado a la atmsfera como dixido de carbono, cuando los combustibles
son extrados y quemados.
El CO2 tambin puede ser liberado a la atmsfera por medio de la respiracin
aerbica y por erupciones volcnicas.
El gas dixido de carbono es fcilmente soluble en agua, pudiendo
permanecer un porcentaje de este en el mar, para ser removido por medio de la
fotosntesis de los productores o gracias al calentamiento del agua, y retornar a la
atmsfera.
En los ecosistemas marinos algunos organismos (bivalvos) son capaces de
-2

tomar el CO2 y la molcula in carbonato CO3

desde el agua ocenica para formar

carbonato de calcio CaCO3 que pasa a constituir sus caparazones y esqueletos.


Cuando estos organismos mueren, sus caparazones constituyen parte de los
sedimentos del fondo ocenico. El carbono desde las profundidades ocenicas
reingresa al ciclo muy lentamente, cuando algunos sedimentos disueltos y el propio
dixido de carbono disuelto en forma de gas puede entrar a la atmsfera.
A una escala de tiempo geolgico, los movimientos de la corteza terrestre
levantan los depsitos de sedimentos del fondo ocenico, exponiendo las rocas
carbonatadas al ataque qumico (agua + aire), convirtiendo al carbono del carbonato
de calcio en CO2.
Otra parte, aunque mnima, del ciclo del carbono esta constituida por la
respiracin anaerbica, en la cual las bacterias transforman la materia orgnica en
metano (CH4) y otros compuestos. Esto ocurre a travs de la descomposicin de
materia orgnica que generalmente tiene lugar en pantanos y basureros.

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Figura N 25: Diagrama Simplificado de una Porcin del Ciclo de Carbono Gaseoso
Esta cadena entre fotosntesis en productores y respiracin aerbica en
descomponedores y consumidores es una importante parte del ciclo global del
carbono. El oxgeno, el hidrgeno y otros elementos de la glucosa y de los nutrientes
orgnicos se ciclan en conjunto con el carbono. Cada ao, cerca de la mitad del
carbono entrante a la atmsfera como CO2 es tomado por los productores (como
biomasa) y el ocano.
Las principales alteraciones antrpicas al ciclo del carbono son entre otras:

Talar bosques y vegetacin sin suficientes replantaciones provoca que menos


biomasa vegetal pueda absorber CO2

La quema de combustibles fsiles y lea, con su consecuente liberacin de CO2,


tiene un impacto importante en el aumento del efecto invernadero.

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2.4.2 Ciclo del nitrgeno


Para formar las protenas, cidos nucleicos (ADN

y ARN)

y otros

compuestos orgnicos, los organismos requieren nitrgeno en diversas formas


qumicas.
La forma ms abundante del nitrgeno se encuentra en la tropsfera,
ocupando un 78% y en la forma de gas (N2 gas). Sin embargo, las plantas y animales
no pueden aprovecharlo directamente bajo estas dos formas como nutriente.

Figura N26: Diagrama Simplificado del Ciclo del Nitrgeno Gaseoso

91

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Las algas verdeazules (cianoficias), algunos tipos de bacterias acuticas y


del suelo y las bacterias rizobias son capaces de convertir el N2 en compuestos de
nitrgeno solubles en agua, que pueden ser asimilados por las races de las plantas
(llevan a cabo el proceso de fijacin del N2 atmosfrico).
Las bacterias rizobias viven en simbiosis sobre las races de las
leguminosas, formando pequeos ndulos sobre estas, razn por la cual, se dice que
las leguminosas mejoran el suelo, ya que lo enriquecen en nitrgeno aprovechable.
Los relmpagos tambin fijan N2, ya que lo convierten en xido ntrico (NO) y
dixido de nitrgeno (NO2); estos gases reaccionan con el vapor de agua y son
-

convertidos en iones nitratos (NO3 ), que luego precipitan como cido ntrico disuelto
(HNO3), ya sea como precipitacin lquida o como precipitacin seca (partculas).
Las plantas convierten los iones nitrato y amonio en protenas, ADN y ARN,
mientras que los animales obtienen el nitrgeno que requieren, al comer plantas u
otros animales. A su vez existen bacterias desnitrificantes, que convierten los
compuestos orgnicos con nitrgeno a formas inorgnicas y luego a gas nitrgeno
cerrando as el ciclo.
Las principales intervenciones antrpicas al ciclo del nitrgeno, entre otras
son:

Emisin de grandes cantidades de xido ntrico (NO), al quemar combustibles


fsiles o lea. Este reacciona con oxgeno (O2) formando dixido de nitrgeno
gaseoso (NO2) que a su vez reacciona con el vapor de agua atmosfrico,
originando cido ntrico (HNO3) que es uno de los componentes de la lluvia
cida.

Emisin de xido nitroso (N2O) debido a la accin de bacterias sobre los


fertilizantes inorgnicos y sobre los deshechos producidos por el ganado. Este es
un gas invernadero.

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Empobrecimiento del suelo en nitrato y amonio debido a la cosecha excesiva de


cultivos ricos en nitrgeno.

Eutrofizacin causada por exceso de nitrgeno ingresado a los ecosistemas


acuticos, debido a la agricultura (deshechos de ganadera y fertilizantes) y al
vertido de aguas servidas con o sin tratamiento.

Contaminacin de acuferos por infiltracin y percolacin de residuos


provenientes de prcticas agrcolas.

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2.4.3 Ciclo del fsforo


-3

El fsforo, principalmente como in fosfato (PO4 ) y el in ortofosfato


son nutrientes esenciales, tanto para las plantas como para los animales,
ya que conforman el ADN, el ATP, membranas celulares, los huesos y los dientes de
los animales.
-2
(HPO4 )

Este ciclo es sedimentario, ya que circula entre depsitos de fosfato sobre la


tierra, depsitos marinos y organismos y posteriormente devuelta a la tierra y el mar,
como se muestra en la siguiente figura.

Figura N27: Diagrama Simplificado del Ciclo Sedimentario del Fsforo.

En el caso del Fsforo, las bacterias juegan un rol menor que en el caso del
Nitrgeno.
El Fsforo presente en las rocas es liberado al ocurrir la intemperizacin
(ataque a la roca por el clima) de estas y disuelto en agua puede ser asimilado por
las races de las plantas, sin embargo, el Fsforo slo se encuentra en algunos tipos
de rocas y adems sus compuestos tienen una solubilidad bastante baja. Por estas
razones los suelos contienen muy pequeas cantidades de Fsforo y de acuerdo a la
Ley de Liebig pasa a ser un factor limitante en muchos ecosistemas terrestres y
acuticos. La materia orgnica en descomposicin devuelve el Fsforo al suelo y al
agua, llegando por escorrenta a los fondos ocenicos dando forma a rocas
sedimentarias. Los procesos geolgicos pueden volver a exponer estos fondos
marinos y el ciclo comienza nuevamente.

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Las principales intervenciones antrpicas al ciclo del fsforo son :

Explotacin minera de enormes cantidades de rocas fosfatadas para producir


fertilizantes y detergentes.
Adicin en exceso de fosfatos en los ecosistemas acuticos debido a la
agricultura (ganadera, fertilizantes y erosin), deforestacin (erosin), vertidos de
aguas servidas sin tratamiento (excretas y detergentes). Vertidos que colaboran
a la eutrofizacin.

2.4.4 Ciclo del azufre


El azufre circula a travs de la ecsfera bajo diversas formas e ingresa a la
atmsfera de las siguientes fuentes:

Sulfuro de Hidrgeno (H2 S): Es un gas incoloro, altamente venenoso y con olor a
huevos podridos, que es emitido por actividad volcnica, actividad industrial y por
materia orgnica en descomposicin anaerbica.
Dixido de azufre (SO2 ): Gas inodoro, asfixiante emitido por volcanes e
industrias.
Partculas con sales de Azufre.

Alrededor de un tercio de todos los compuestos de Azufre y el 99% del SO2


son producidos por actividades humanas, dos tercios del SO2 es liberado al quemar
carbn o petrleo para produccin de energa, particularmente termoelectricidad, el
otro tercio proviene de procesos industriales como refinacin de petrleo y fundicin
de minerales.
El SO2 reacciona con el agua de la atmsfera produciendo cido sulfrico
lquido o como partculas que corresponden a la precipitacin cida.

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Figura N28: Ciclo del azufre.

96

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2.4.5 Ciclo del agua o ciclo hidrolgico


El ciclo del agua es el que recolecta, purifica y distribuye la cantidad fija de
agua que existe en el planeta. Sin agua, los otros ciclos de nutrientes no existiran en
sus formas actuales, ya que es uno de los medios ms importantes para el
movimiento de nutrientes en el ecosistema.
La energa solar y la gravitacional, convierten continuamente el agua de un
estado a otro y la mueve entre el ocano, el aire, la tierra y los organismos vivos.
El agua posee varias cualidades trmicas especiales:

Calor especfico elevado, es decir, se necesita una cantidad relativamente


grande de calor para cambiar la temperatura del agua. Se necesita 1 calora
para elevar 1 grado la temperatura de un mililitro o un gramo de agua (entre 15 y
16). Slo el amonaco y otras cuantas sustancias presentan valores por encima
de 1.
Calor latente de fusin alto. Se necesitan 80 caloras para convertir 1 gramo de
hielo en agua, sin que haya cambio de temperatura (y viceversa).
El calor latente de evaporacin del agua es el ms alto que se conoce. Se
absorben 536 caloras por gramo de agua durante la evaporacin. Esto ocurre en
forma ms o menos continua en la vegetacin,en las superficies de agua y el
hielo. Una buena parte de la radiacin solar que llega a la superficie de la tierra
se disipa en la evaporacin del agua en los ecosistemas de todo el mundo, este
flujo de energa es el que modera los climas y hace posible el desarrollo de la
vida en toda su fantstica diversidad.
El agua presenta su mxima densidad a 4 C; se expande, y por tanto se vuelve
ms ligera, por encima o debajo de esa temperatura. Esta propiedad impide que
los lagos se conviertan en masas de hielo slido.

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Figura N29: Diagrama del Ciclo del Agua.

Los principales procesos en este ciclo de purificacin y reciclaje son:

Evaporacin: es el proceso de conversin de agua en vapor de agua.


Condensacin: es la conversin de vapor de agua en gotas de agua lquida.
Evapotranspiracin: proceso de los productores, en el cual el agua es absorbida
por el sistema radicular de las plantas y pasada a travs de sus poros a otras
partes y evaporada a la atmsfera como vapor de agua.
Precipitacin: puede ser en forma de roco, lluvia, granizo, nieve y sleet
(agua-nieve).
Escorrenta: es el proceso de escurrimiento de agua ya sea superficial o
subterrano hacia el mar, donde comienza nuevamente el ciclo.

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Es importante diferenciar la infiltracin, que es el paso de agua desde el aire


al suelo de la percolacin, que es el avance del agua en el suelo hacia las napas
subterrneas. La escorrenta subterrnea, es una escorrenta muy lenta, de tal forma
que puede demorarse das, meses y a veces aos en aparecer como escorrenta
superficial. La escorrenta superficial por laderas es aquella que escurre hacia los
cauces como ros y esteros, desde donde llega al mar.
La energa solar evapora agua desde mares, ros, lagos, suelos y
vegetacin. Esta agua evaporada ms aquella transpirada es transportada como
vapor a la atmsfera, este vapor condensa dando lugar a las nubes. Las nubes
precipitan sobre la tierra y ocano, ya sea en forma lquida y/o slida.
La escorrenta superficial en las laderas de las cuencas colabora al caudal de
los ros y lagos y tambin causa erosin, moviendo elementos qumicos y
colaborando con los otros ciclos biogeoqumicos. Parte importante del agua
precipitada se infiltra y algunas son percoladas a las napas profundas, siendo
almacenadas como agua subterrnea en los poros y grietas de las rocas, un
porcentaje de ellas se reintegra rpidamente a la escorrenta superficial de los ros.
La siguiente figura, ilustra la situacin caracterstica para un cauce y riberas
de igual permeabilidad, lo que es tpico para ros que se desarrollan en grandes
planicies de arena. Durante el verano, el ro alimenta la napa subterrnea y durante
el invierno, la napa alimenta al ro.

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Figura N30: Variacin de un Ro en Invierno y Verano.


En algunos casos, los nutrientes son transportados por aguas corrientes
(cuando se disuelven); en otros casos, los nutrientes insolubles o poco solubles se
depositan en el suelo o el fondo de ecosistemas acuticos como lagos, ros o
ocanos y son movidos desde un lugar a otro por el flujo del agua:

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Figura N31: Esquema del Flujo del Agua.

Reservorio
oceanos
casquetes polares y glaciares
aguas subterrneas
lagos agua dulce
lagos salados
agua del suelo
ros
atmsfera

km3*103
1370000
29000
4000
125
104
67
1,2
14

% del total
97.61
2,08
0,29 (95)
0,009 (3)
0,008
0,005 (1,6)
0,00009 (0,03)
0,0009 (0,33)

tiempo renovacion
37000 aos
16000 aos
300 aos
1 - 1000 aos
1 - 1000 aos
280 das
12-20 das
9 das
6

( ) % sobre el total de agua dulce posible de usar por el hombre (4.2*10 Km )


Tabla N8: Agua en la biosfera
Tiempo de renovacin: Corresponde al tiempo terico en que toda el agua se
renueva.
Las principales intervenciones antrpicas al ciclo del agua son entre otras:

Disminucin del caudal o nivel producto de grandes extracciones de agua dulce


desde ros, lagos y acuferos, en zonas fuertemente pobladas, regadas o para
generacin hidroelctrica.
Contaminacin salina de la napa subterrnea, producto de extracciones de agua
subterrnea en zonas costeras.
Eliminacin de la vegetacin del suelo para explotacin forestal, agrcola,
construccin de carreteras, urbanizaciones, faenas mineras, etc. reducen la

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infiltracin que recarga la napa subterrnea incrementando los riesgos de


crecidas en poblados cercanos a cursos fluviales y las tasas de escorrenta por
laderas que incrementan la erosin.
El uso de agua dulce y su retorno a cuerpos receptores naturales en calidad
fsica, qumica y bacteriolgica inferior.

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CAPITULO 3: PROBLEMAS AMBIENTALES GLOBALES


Los problemas ambientales globales se refieren a aquellos que afectan
globalmente al planeta y constituyen un conjunto de problemas sinrgicos. El mayor
de estos problemas es la sobrepoblacin mundial, que adems es la principal causa
del resto de los problemas ambientales globales como la desertificacin, el efecto
invernadero y el adelgazamiento de la capa de ozono.
La presencia de los fenmenos anteriores ha comenzado a hacerse plausible
en las ltimas dos dcadas, pese a su antigua presencia en el planeta. Sus
consecuencias son cada vez mayores y de mayor gravedad, por lo que la conciencia
a nivel mundial ha ido creciendo. La problemtica ambiental -tan amplia como la
definicin de ambiente- ha trascendido la comunidad de cientficos especialistas para
aparecer en la plana poltica, ideolgica, filosfica, econmica, social y cultural.
Un importante obstculo que impidi al hombre prevenir los problemas
ambientales globales a tiempo y que an coarta soluciones urgentes es su
incapacidad de percibir con suficiente claridad los fenmenos que se estn
produciendo. De nuestros cinco sentidos, el ms poderoso es la visin. Estamos
hechos para reaccionar ante alteraciones tangibles, perceptibles a simple vista; al
ataque de un animal, al grito de un amigo. Pero somos bastante insensibles a
cambios globales como el aumento poblacional del planeta, las hambrunas o la
intensidad de la radiacin solar.
Por ello, es de vital importancia que nuestra especie estudie y comprenda los
fenmenos que estn sucediendo a nivel global, el estado de avance en que se
encuentran y sus consecuencias, valindose para ello de su intelecto ms que de sus
sentidos.

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3.1 La sobrepoblacin
En los primeros millones de aos de la humanidad, durante la etapa
cazador-colector, los australophitecus no deben haber totalizado ms de 125.000,
con una tasa de crecimiento muy cercana a cero; del orden de 0.002% anual, debido
a sencillas razones como que los alimentos deben haber sido muy difciles de digerir
para los nios recin nacidos, lo que alargaba el perodo de lactancia a al menos 3
aos. Por lo mismo, la recuperacin de la fertilidad entre las mujeres despus del
parto debe haber sido ms lenta y difcil. A esto se suman la alta cantidad de
accidentes, depredadores y enfermedades. Esta tasa de crecimiento se mantuvo as
hasta la revolucin de las herramientas, hace 600.000 aos. Posteriormente, se
distinguen dos etapas ms conocidas que son la revolucin de la agricultura, que
aparece hace unos 8.000 o 10.000 aos y que se desarrolla practicamente en
paralelo con la ganadera y la revolucin industrial que comienza hacia 1850.
Cuando se invent la agricultura, la poblacin era de aproximadamente 5
millones de homo sapiens; el hombre comenz a controlar su entorno o ciertos
recursos de la naturaleza como el suelo, posteriormente el agua a travs del riego y
los animales al surgir la ganadera. Al contar con una provisin segura de alimentos y
una mayor abundancia de los mismos, se generaron importantes cambios en los
hbitos de vida, como una mayor estabilidad que oblig al sedentarismo, el que a su
vez facilit la existencia de partos ms frecuentes.
Con estos cambios, la reproduccin de la especie humana se vi facilitada y
el ndice de crecimiento comenz a aumentar paulatinamente, registrando un
crecimiento natural, que sigue una curva exponencial, como se muestra en la figura
N31. Esta forma de crecimiento es la que presentan varias poblaciones en la
naturaleza, como por ejemplo, las bacterias. El fenmeno que se produce es anlogo
al que sucede en una cuenta bancaria cuando los intereses del capital generan ms
intereses; los nios corresponden al inters y ellos generarn ms nios.

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Figura N32: Crecimiento Poblacin Humana

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La caracterstica del crecimiento natural, es que comienza lento y termina


rpido. Esto nos demuestra que efectivamente en la prehistoria no puede haber
existido una poblacin con una tasa de crecimiento elevada, ya que en doce mil aos
una tasa de 0.1% anual generara una poblacin de 6 mil millones de individuos.
Hace 2.000 aos, en los tiempos de Jesucristo, la poblacin mundial era de
aproximadamente 250 millones de personas, lo que equivale a la actual poblacin de
los Estados Unidos(1995). Hacia 1650, existan alrededor de 500 millones de
personas. A fines de la Edad Media, se descubri la turba y el carbn, para utilizarlos
como combustible. Tambin comenz a generarse energa a partir del agua, lo que
increment el manejo que el hombre tena de su entorno. Con la Revolucin
Industrial, a mediados del siglo XIX, la turba y el carbn fueron sustituidos por
combustibles ms eficientes como el petrleo y el gas natural. Tambin comenzaron
a explotarse en forma masiva los metales y comenz a acelerarse el aumento
poblacional.
Hoy en da, vivimos una explosin demogrfica, es decir, que nos
encontramos en la ltima parte de la curva de crecimiento, que comenz con el babyboom de la post-guerra en Estados Unidos, Australia y Canad.
La siguiente tabla muestra algunas cifras interesantes:
6

Ao

Poblacion (10 )

Periodo entre Cambios (aos)

1800

1000

1930

2000

130

1960

3000

30

1975

4000

15

1987

5000

12

1997

6000

10 (PROYECCION)

200?

7000

Tabla N9: Historia de la Poblacin

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Resulta conveniente aclarar algunos conceptos de demografa:

Tasa de natalidad: es el nmero de nacidos en un ao por cada mil habitantes.

Tasa de mortalidad: es el nmero de defunciones en un ao por cada mil


habitantes.

Indice de crecimiento: es la tasa de natalidad menos la tasa de mortalidad,


expresado en tanto por ciento.
Cuando las tasas de natalidad y mortalidad se igualan, la poblacin se

mantiene constante, y el ndice de crecimiento o ndice demogrfico se hace igual a


cero, lo que se conoce como CDC. Debe notarse que aunque la tasa de natalidad
disminuya, la poblacin puede seguir aumentando.
La reproduccin de sustitucin corresponde a la cantidad de hijos promedio
que debe tener cada pareja, para que la poblacin se mantenga constante,
considerando los individuos que morirn antes de alcanzar la plenitud reproductora,
entre los 15 y los 30 aos. Actualmente, los Estados Unidos tienen una reproduccin
de sustitucin real de 1,9 hijos, que debera ser de 2,1 hijos. La India tiene 4,5, que
debera ser de slo 2,4 hijos. Sin embargo, no debe olvidarse el problema de las
migraciones.
Intuitivamente, desde siempre hemos tratado como especie, de producir la
mayor cantidad de seres para nuestra poblacin, lo que es muy bsico para la
seleccin natural; fuerza motriz del proceso evolutivo. Sin embargo, debido a una
desigual distribucin de los recursos disponibles en la tierra, las personas tienden a
emigrar hacia zonas en donde puedan mejorar su calidad de vida, lo que lleva
implcito un aumento en el consumo de recursos y energa per capita.
Por lo anterior, la migracin de poblaciones es irrelevante desde el punto de
vista ambiental global, cuando el destino es un rea con igual disponibilidad de
recursos a la de origen. No sucede lo mismo cuando las poblaciones migran hacia
reas donde se les permitir consumir ms recursos y energa, lo que provocar un
impacto negativo mayor en el ambiente; este es el caso de Estados Unidos, en
donde

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los inmigrantes alcanzaban hasta hace poco los 80 millones anuales, que es una
cantidad cercana al crecimiento de la poblacin por reproduccin.
La sobrepoblacin no debe confundirse con la densidad de poblacin. La
densidad simplemente expresa el nmero de hbitantes por unidad de rea. No
involucra su calidad de vida, ni la relaciona con la utilizacin de los recursos. La
siguiente tabla muestra algunas densidades brutas del planeta:
LUGAR

DENSIDAD
2

Africa

18,8

hb/km

Europa

101,2

hb/km

Japn

857

hb/km

Holanda

361

hb/km

Taiwan

562,9

hb/km

Hong Kong

5126

hb/km

2
2
2
2
2

Tabla N10: Densidades Poblacionales


Como puede apreciarse, la calidad de vida no es fundamentalmente un
problema de espacio.
La sobrepoblacin, en cambio, se define como el nmero de personas en
relacin con la disponibilidad de recursos y la capacidad del medio ambiente para
sostener actividades humanas o capacidad de carga.
Desde la invencin de la agricultura, la tasa de crecimiento aument hasta
alcanzar un mximo histrico de 2.06% en 1970. Durante el siglo XIII, la tasa de
natalidad era del orden de 40 45%, mientras la de mortalidad era cercana a 38%,
que representaban a una sociedad sin higiene ni medicina. A fines del siglo XIX, el
ndice de crecimiento era de 1,5% anual y comenz a crecer aceleradamente.
Durante la dcada del 60 comenz la explosin demogrfica mundial, con un ndice
de crecimiento de 2,1% anual. En la dcada de los ochenta, se mantuvo entre 1,75 y
1,80%.

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El control de la poblacin se ha producido como un mecanismo


homeosttico. Las enfermedades han jugado el papel principal en la mayor parte de
la historia del hombre. Durante las edades de piedra, bronce y fierro, es posible que
los humanos padecieran de enfermedades como cualquier otro animal. Sin embargo,
durante la edad media, con el surgimiento de las ciudades, comenzaron a generarse
las epidemias. El hecho de que las personas vivieran agrupadas, las haca ms
vulnerables al contagio. Adems, con el intercambio comercial, se estableci
contacto entre diferentes especies que portaban enfermedades desde un punto a
otro. La epidmica peste bubnica redujo la poblacin de la Europa medieval en un
25%. La presencia de ratas y pulgas fue un foco infeccioso importante en aquella
poca, puesto que estas constituyeron el vehculo de transmisin de las bacterias
patgenas.
Posteriormente, con el surgimiento de la medicina, un cambio en los hbitos
de vida (ms higienicos) como comer sobre la mesa y el reemplazo de la madera por
el cemento, favoreci el crecimiento poblacional.
Durante la primera guerra mundial se produjeron ms muertes por el tifus y la
influenza, que por balas. Sin duda alguna, el factor que control el nmero de
individuos en la especie humana fueron las enfermedades como la muerte negra, el
tifus, la viruela, el paludismo, la malaria y la fiebre amarilla.
La explosin demogrfica se ha producido en menos del 0,1% de la historia
del

homo

sapiens;

ha

sido

precipitada

en

trminos

histricos,

aunque

extremadamente lenta para la percepcin individual.


Hoy en da, la poblacin mundial bordea los 6.000 millones de personas.
Algunos autores sealan que el planeta puede soportar un lmite de 10.000 millones
de personas, lo que segn las proyecciones

tardar menos de un siglo en

alcanzarse; hoy en da (1993) cada tres segundos nace una persona en la tierra.
De la poblacin actual, al menos la mitad de los adultos en el planeta no
sabe leer ni escribir, y una de cada cinco personas no dispone suficiente alimento
para vivir.

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Sobre la base del PGB PNB (Promedio del valor de mercado de todos los
bienes y servicios transados por ao en un pas), los aproximadamente 175 pases
del planeta pueden dividirse en dos grupos:

Pases industrializados o Most Development Country (MDC): constituidos por


33 pases con el 23% de los habitantes del planeta (1250 millones
aproximadamente) que consumen alrededor del 80% de los recursos minerales y
energticos.

Pases en vas de desarrollo o Less Development Country (LDC):


constituidos por 142 pases con el 77% de los habitantes del planeta (4200
millones aproximadamente), que consumen el 20% de los recursos minerales y
energticos.
En los pases en vas de desarrollo, ocurre el 90% de la natalidad del

planeta, pero tambin ocurre el 98% de la mortalidad infantil.

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Caracteristica

Paises

Paises en Vias

Desarrollados

de Desarrollo

POBLACION (millones)

1200

4100

Tasa de crecimiento

0.6%

2.1%

Poblacion bajo los 15 aos

22%

37%

Poblacion sobre los 65 aos

12%

4%

Tasa mortalidad infantil (*1000 vivos)

Poblacion urbana

73%

38%

Esperanza de vida

73 aos

60 aos

Alfabetismo

97%

42%

Agua potable

96%

45%

US$ 12070

US$ 670

3.2

0.4

PNB (percpita) 1986


CO2 percpita (tonelada)

Tabla N11: Caractersticas MDC y LDC. Fuente ONU (1989)


Desde comienzos de siglo la economa ha crecido 20 veces, sin embargo la
diferencia entre pases ricos y pobres no ha dejado de aumentar desde 1960.
Actualmente se estima que:

1 de cada 5 personas tiene un alto nivel de ingreso.

3 de cada 5 personas tiene un nivel aceptable de ingreso.

1 de cada 5 vive en condiciones de sobrevivencia.

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3.2 La atmsfera cambiante


La atmsfera terrestre nunca ha estado libre de cambios. Su composicin,
temperatura y capacidad de autodepuracin ha variado, desde que se form el
planeta, pero el ritmo adquirido en las dos ltimas dcadas ha sido impresionante, de
tal forma que los cambios han sido de una celeridad desconocida en cualquier otra
poca de la historia humana.
Sin considerar el contenido de vapor de agua que vara muy ampliamente en
la atmsfera, las concentraciones del resto de los gases que constituyen ms del
99,9% (Nitrgeno N2 , Oxgeno O2 y los gases nobles completamente inertes), se han
mantenido casi constantes durante mucho ms tiempo que el que los seres humanos
llevamos sobre la tierra.
El aumento de los componentes atmosfricos menos abundantes o gases
traza, como el dixido de azufre (SO2 ), los xidos de nitrgeno (NOx) y los
clorofluorcarbonos (CFCs) es el responsable de muchos de los problemas
ambientales globales atmosfricos.
Las concentraciones crticas de los gases traza sealados son las siguientes:

SO2: 50 ppb contribuyen a la deposicin o lluvia cida, corrosin de piedras y


metales y reduccin de visibilidad.

NOx: 50 ppb contribuyen a la formacin de la deposicin de la bruma


fotoqumica.

CFCs: 1 ppb los transforma en principales responsables del adelgazamiento de


la capa de ozono.
El radical hidroxilo (OH), fragmento molecular altamente reactivo, an

cuando es muy escaso en la actividad atmosfrica (0.0001 ppb 0.1 ppt), cumple la
funcin de limpiarla.
La fluctuacin en la concentracin de los componentes atmosfricos
obedece en parte a las variaciones que se producen por causa de la emisin de
fuentes naturales y antrpicas. Las fuentes principales son las siguientes:

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Fuentes naturales:
la fuente natural fundamental son las erupciones volcnicas que arrojan a la
troposfera (10 a 15 km) y a la estratosfera (10 a 50 km) gases que contienen azufre y
cloro.
Fuentes antrpicas:

Combustin de combustibles fsiles para producir energa: se emite NOx, CO2


hacia la atmsfera. Si la combustin es incompleta tambin emanan CO,
hidrocarburos, CH4 y partculas de carbono.

Actividad industrial: esta actividad es muy heterognea, pero fundamentalmente


causa emanaciones de SO2 , CFCs y metales txicos.

Actividad agrcola: debido a la utilizacin de fertilizantes ricos en nitrgeno, se


emiten xidos nitrosos. Es preciso sealar que adems, la cra de animales
domsticos constituye una fuente importante de metano (CH4) , liberado por las
bacterias anaerobias del tubo digestivo del ganado y otros rumiantes.

Combustin de biomasa: la quema de bosques y praderas en las regiones


tropicales y subtropicales para crear pastizales y cultivos emiten diversos gases
como CO, CH4 y NOx.

3.2.1 El Efecto invernadero


La acumulacin de ciertos gases llamados gases invernadero en las
cercanas de la superficie terrestre, ms precisamente en la tropsfera, produce el
efecto invernadero, que por cierto tiene un mecanismo de funcionamiento muy
diferente de los invernaderos para plantas. El fenmeno es irreversible y consiste
bsicamente en que los gases invernadero actan como un espejo, reflejando gran
parte de la radiacin solar que ingresa a la tierra y que posteriormente es devuelta al
espacio por la superficie terrestre. De esta manera, la energa solar que
habitualmente no es absorbida o utilizada en la tierra permanece en la baja
atmsfera, calentando el planeta. Este calentamiento global genera cambios en el
clima, debido a que aumentan las temperaturas, por tanto, varan tambin el rgimen
de lluvias y vientos, la humedad y aumentar el nivel medio de los mares, producto
del derretimiento de los casquetes polares y glaciares.

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Si bien se desconoce con exactitud hasta qu punto podran elevarse las


temperaturas en los aos venideros, es bastante claro que los niveles de gases traza
absorbentes de radiacin infrarroja, han crecido en forma espectacular en los ltimos
decenios, provocando un calentamiento adicional.
Los principales gases traza responsables del efecto invernadero pertenecen
al grupo de los CFCs; ellos son metano (CH4 ), xido nitroso (N2 O) y dixido de
carbono (CO2 ). El dixido de carbono es el gas que ms participa en el
calentamiento global del planeta y las fuentes que lo emiten son muchas y variadas,
por ejemplo la combustin de combustibles fsiles (carbn, petrleo, gas natural) y la
deforestacin.
Estos gases producen el efecto invernadero en una concentracin de
aproximadamente 350 ppm.
Por otra parte, cabe sealar, que la tierra contiene niveles naturales de gases
invernadero, sin los cuales el clima sera fro e inhspito.
3.2.2 Adelgazamiento de la capa de ozono
El ozono (O3) es un elemento que se encuentra en la estratosfera, sirviendo
de filtro para la radiacin ultravioleta y tambin en la baja tropsfera, producto de
reacciones generadas por la bruma fotoqumica o smog.
La bruma fotoqumica de las grandes ciudades es la mezcla indeseable de
gases, que se forma en la baja troposfera cuando la radiacin solar acta sobre las
emisiones antrpicas (sobretodo los gases NOx y los hidrocarburos de los escapes
de los vehculos), para producir gases reactivos que afectan los organismos.
El ozono O3 , uno de los productos ms importantes de tales reacciones
fotoqumicas, es por si solo causa principal de la irritacin de los ojos producidos por
el smog, de dificultades respiratorias y daos a la flora.
Sin embargo, la molcula de oxgeno triatmico resulta decisiva para
absorber la radiacin ultravioleta en la estratosfera, donde se concentra alrededor del
90% del ozono atmosfrico.

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Aunque una disminucin del ozono en la vecindad del suelo beneficia a


regiones contaminadas, cualquier merma del ozono estratosfrico despierta
preocupacin, porque el aumento resultante de radiacin ultravioleta que llega a la
tierra puede producir muchos y graves efectos, como la frecuencia de cncer a la
piel, cataratas en los seres humanos y dao en las cosechas y el fitoplancton que
constituyen la base de la cadena trfica en los ocanos.
El grado de disminucin del ozono estratosfrico ha adquirido facetas
espectaculares en la Antrtida, donde se ha descubierto (en 1975), durante la
primavera austral (entre Septiembre y Noviembre), un agujero o regin con prdida
de ozono, cada vez ms grande.
En los ltimos quince aos, los niveles primaverales de ozono estratosfrico
sobre la Antrtida han cado en torno a un 50% y menos. Tambin, durante la ltima
dcada, en el hemisferio norte ha comenzado a detectarse una disminucin gradual
del ozono estratosfrico, del orden de un 2 a 3%.
Los agentes responsables de esta reduccin son los CFCs, que son
productos antrpicos cuyas emisiones y concentraciones hacia y en la atmsfera han
aumentado muy de prisa desde su introduccin varios decenios atrs.
Los CFCs se utilizan como refrigerantes, propelentes de pulverizadores,
disolventes y soplantes en la produccin de espumas sintticas. Su empleo obedeca
a lo que en principio pareca una excelente propiedad de los mismos: virtualmente
inertes a la baja atmsfera y carentes de toxicidad directa para los organismos
vivientes. Lamentablemente ese carcter inerte capacita a los CFCs para llegar
inalterados hasta la estratosfera, quedando all sometidos a una intensa radiacin
ultravioleta, que rompe sus molculas y libera tomos de cloro que pueden destruir el
ozono catalizando su conversin en oxgeno molecular, mediante los siguientes
mecanismos:

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Formacin:
El ozono se forma cuando las molculas de oxgeno O2 se disocian por la
radiacin ultravioleta y los tomos de oxgeno resultante se combinan con otra
molcula de oxgeno:
hv
O2
O + O2

---------- > O + O
---------- >

O3

Destruccin:
Los tomos de cloro de los CFCs, rompen una molcula de ozono y forman
monxido de cloro y oxgeno molecular:
Cl + O3

--------- >

ClO + O2

El monxido de cloro reacciona con un tomo de oxgeno (formado por


disociacin de otra molcula de ozono) y libera cloro, que puede de nuevo iniciar el
ciclo:
ClO + O

-------- >

Cl + O2

Los xidos de nitrgeno destruyen el ozono, pero pueden tambin oponerse


a ese ciclo, cuando el NO2 elimina al ClO combinndose con l para formar nitrato de
cloro (ClNO3).
En la Antrtida y en menor grado en el Artico, las temperaturas muy bajas
aceleran los ciclos catalticos del cloro al eliminar los xidos nitrosos.

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Las actividades antrpicas contribuyen en gran medida al aumento del ozono


trposfrico y a la disminucin del ozono estratosfrico. An cuando las emisiones de
CFCs, cesaran hoy mismo, las reacciones qumicas que producen la destruccin del
ozono estratosfrico continuaran durante al menos un siglo. La razn es sencilla: los
compuestos permanecen en la atmsfera todo ese tiempo, denominado tiempo de
residencia, que en este caso es de 60 a 100 aos y seguirn difundindose hasta la
estratosfera desde su reserva troposfrica mucho despus del cese de las
emisiones.
Como una forma de mermar los efectos sobre el ozono, cabe destacar el
multinacional Acuerdo de Montreal, llevado a cabo en 1987, donde se seala que:

Se mantendra una produccin de CFCs constante a 1986, salvo la U.R.S.S.,


que podra mantener su produccin constante a 1990.

Desde 1993 en adelante, la produccin anual se disminuira en un 20% con


respecto a 1986 y desde 1998 dicha produccin se disminuira en un 50% con
respecto a 1986.

Las naciones con una produccin anual de CFCs inferior a 0,3 kg/persona
podran retardar su adhesin al acuerdo en diez aos.

3.2.3 Lluvia cida


La lluvia cida, se forma principalmente como un producto secundario de
interacciones atmosfricas, en las que toman parte los gases NOx y SO2. La
combinacin de stos con el radical hidroxilo OH, forma cido ntrico (HNO3) y cido
sulfrico (H2SO4). Ambos productos son fcilmente solubles.
Como las gotas se eliminan en seguida de la atmsfera, la lluvia cida no
constituye un fenmeno global, sino regional o continental. Sin embargo, debido a los
grandes desplazamientos que pueden sufrir las masas gaseosas antes de precipitar
y dado que la vida media de los gases trazas como CH4 , CO2 , CFCs y NO2 (xido
nitroso) es lo suficientemente prolongada para que estos gases se dispersen de
manera uniforme a travs de la atmsfera, la lluvia cida se analizar como un
problema ambiental global.

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Este problema se ha producido principalmente en Estados Unidos y Eurasia,


donde se manifiesta causando la muerte forestal (Alemania, Europa del Este y
oriente de Estados Unidos), atacando el mrmol y la pintura de monumentos y
estatuas y al precipitar en lagos, aumentando el pH del agua y consecuentemente,
causando la muerte de ciertos organismos como truchas (EEUU) y salamandras
(Escandinavia).
Las fuentes causantes de la lluvia cida son la combustin de carbn y
petrleo que producen emanaciones de dixido de azufre y xidos de nitrgeno, los
que, como se mencion, al reaccionar con el agua de la atmsfera producen cido
sulfrico y cido ntrico, que luego precipita, ya sea a la forma de lluvia, nieve o
partculas cidas.
La solucin que se perfila para combatir la lluvia cida, dado que es un
problema causado fundamentalmente por fuentes antrpicas es la implementacin de
tecnologas limpias.
3.2.4 La desertificacin
La desertificacin consiste en un proceso dinmico de degradacin de los
ecosistemas y de los suelos causado por el hombre. La causa fundamental de este
problema es la escasez de agua que afecta un territorio rido, semirido o
subhmedo, produciendo hambrunas en sus poblaciones que las obligan a migrar y
que en casos mas extremos les causa la muerte. Tambin contribuye a la
desertificacin el avance de las dunas que invaden zonas cultivadas o cultivables.
As, al degradarse, los suelos van adquiriendo caractersticas de desiertos.
En general se cumple que los factores que facilitan el proceso de
desertificacin cumplen con el principio de sinergismo. Entre estos factores cabe
mencionar:

Las sequas y la irregularidad estacional e interanual de las lluvias.

La no consideracin de la capacidad de carga y regeneracin de los


ecosistemas.

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Una vez que el efecto umbral se ha desatado para comenzar la


desertificacin, es muy difcil que el ecosistema recupere alguna capacidad de
regeneracin. En realidad el tiempo que debe transcurrir para revertir la situacin es
demasiado grande. A esto se suma que el proceso es autoacelerante, debido a que
mientras menor sea la cantidad de agua disponible, ms difcil es su captacin y
retencin.
En el ao 1977 se llev a cabo la Conferencia de las Naciones Unidas sobre
la Desertificacin, en Nairobi, Kenia. Probablemente, esta conferencia fue motivada
por la sequa que afect gravemente el Sahel y Africa oriental durante el ao 1974.
Sin embargo, la desertificacin no es un problema nuevo. A ella se atribuyen la cada
de importantes civilizaciones hidrulicas como la del Eufrates y la del Tigris, en el
prximo oriente, donde las prcticas defectuosas de regado produjeron la
salinizacin de los suelos.
Actualmente se estima que la desertificacin es del orden de 6 millones de
hectreas al ao. Debe tenerse presente, que no es correcto hablar de un avance de
la desertificacin en trminos de kilmetros por unidad de tiempo, ya que este
proceso no avanza como un frente lineal que va invadiendo zonas productivas, sino
que progresa en forma de manchas, donde se combinan una presin animal y
humana excesivas con una mala gestin en el manejo de los recursos. Por lo tanto
es errneo pensar que una forma de frenar el problema es implementando barreras
verdes.
Finalmente, las principales consecuencias de la desertificacin son las
siguientes:

Prdida de produccin agrosilvopastoral.

Prdida de la diversidad biolgica.

Prdida del recurso hdrico.

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BIBLIOGRAFIA
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Cientfica Salvat.
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1989.
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5. Linsley R.K., Kohler M.A. y Paulus J.L. 1977 "Hidrologa para ingenieros ".
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6. UNCED. 1992. Capitulo 18: "Proteccin de la calidad y el suministro de los
recursos de agua dulce: Aplicacin de criterios integrados para el
aprovechamiento, ordenacin y uso de los recursos de agua dulce" en
"Agenda 21. Documento de la Conferencia de Naciones Unidas sobre
Ambiente y Desarrollo". Rio de Janeiro.
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8. World Resources Institute, The United Nations Environment Programme and
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9. World Resources Institute, The United Nations Environment Programme and
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CAPITULO 4: DESARROLLO SUSTENTABLE


4.1 Recursos
En los dos ltimos siglos, en el planeta, han sido afectados significativamente
los sistemas naturales. Los problemas ambientales pueden asociarse a:

El tamao de la poblacin y la tasa a la cual est creciendo, lo que traer una


sobrecarga, an mayor a la que sufren actualmente, los sistemas naturales (que
permiten la mantencin de la vida).

Las formas de uso de los recursos naturales.

4.1.1 Recursos y degradacin ambiental


Recurso: se define como sustancia o energa que obtenemos del ambiente fsico
para satisfacer nuestras necesidades. Algunos estn disponibles directamente, como
el aire, el agua, la vegetacin; mientras que otros pueden llegar a ser recursos
mediante una accin deliberada, como los recursos mineros, agua subterrnea, etc.
Los recursos se pueden clasificar en:
a) Perpetuos, que corresponden a aquellos virtualmente inagotables a escala de
tiempo humano, aunque puede haber variacin de distribucin espacial y temporal.
Ellos son la energa solar, los vientos, las mareas y las aguas corrientes.
b) No renovables, que corresponden a aquellos que existen en una cantidad
determinada. Pueden agotarse, ya sea porque no se forman por procesos naturales
(Cu, Al), o bien porque son formados a una tasa muy inferior a la de consumo
(Petrleo, Carbn). El petrleo se form en varios millones de aos, pero en menos
de 200 aos ser agotado (1859 - 20??). Ejemplo de Recursos no renovables son los
combustibles fsiles, los minerales metlicos y los minerales no metlicos.

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Los Recursos no renovables al ser usados, son convertidos en formas


menos tiles de energa (automviles, refrigeradores etc.) o bien a formas intiles
(calor, gases de escape), que pueden contaminar.
Generalmente queda algo de recursos no renovables en la corteza terrestre,
ya que el agotamiento es econmico. Es decir que se hace demasiado costoso
extraer y procesar lo que resta.
Se considera que un recurso no renovable se ha agotado cuando ya se ha
extrado aproximadamente un 80% del total estimado.
Algunos recursos no renovables pueden ser reciclados (reprocesados) o
reutilizados haciendo as ms larga la duracin de sus existencias; para los minerales
en general es vlido.
Los combustibles, en cambio, siempre son degradados a calor y gases de
escape que son prcticamente inutilizables.
Algunas veces puede encontrarse un sustituto, para un Recurso no
renovable escaso o demasiado costoso, aunque esta situacin no siempre sucede (a
pesar de la creencia de los economistas tradicionales).
Por otro lado, normalmente hay un desfase entre la investigacin y
fabricacin del substituto, que puede causar gran impacto.
c) Potencialmente renovables, que corresponden a aquellos repuestos a travs de
procesos naturales, pero pueden agotarse en el corto plazo si son utilizados o
contaminados a tasas demasiado altas (que superen la capacidad asimilativa). Por
ejemplo, los rboles en los bosques, pastizales, animales silvestres, agua superficial
limpia de lagos y ros, agua subterrnea limpia, aire limpio, peces en los mares,
suelos frtiles, etc.

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Que un recurso sea renovable actualmente, no implica que no pueda


agotarse, o que ser siempre renovable. La tasa mxima a la cual puede usarse un
recurso renovable sin disminuir su potencial de renovacin en el largo plazo es la
llamada tasa de reposicin natural o rendimiento o cosecha sostenible o sustentable,
si se supera este lmite, la cantidad base (capital) comienza a disminuir con la
consecuente degradacin ambiental. Si tal uso insustentable de los recursos
potencialmente renovables continua, este puede pasar a ser no renovable o
inexistente.
Por lo tanto, la clave para asegurar una entrega sustentable es mantener la
tasa de utilizacin del Recurso Potencialmente Renovable bajo el rendimiento
sustentable. De lo contrario se producir degradacin ambiental; que es por ejemplo
al:

Urbanizar tierras productivas, se pierde capacidad de cultivo y hbitat de


animales silvestres.

Cultivar la tierra sin un manejo adecuado de suelo, puede causar erosin del
suelo y prdida de nutrientes con la consecuente reduccin de la capacidad
agrcola.

Regar de tierras de cultivo con drenaje deficiente, lo que causa acumulacin de


sales (salinizacin) y alza de la napa fretica con su reduccin de rendimiento.

Deforestar amplias reas sin manejo adecuado, con la consecuente prdida de


hbitat y reduccin del rendimiento forestal.

Sobrepastoreo en zonas ganaderas, que puede causar una erosin tal que
praderas se transforman en desiertos.

Extincin de especies animales y vegetales por destruccin del hbitat, caza


comercial, control de pestes y malezas y contaminacin.
En

la

actualidad,

los

rendimientos

sustentables

de

los

recursos

potencialmente renovables en muchas partes del mundo estn siendo excedidos.

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Una fuerte degradacin ambiental ocurre en el uso de recursos de propiedad


comn, como el aire limpio, peces en el mar, ozono estratosfrico, aves migratorias,
etc., por el hecho de ser bienes comunes tienden fcilmente a ser sobrexplotados o
contaminados. Este concepto se denomina la tragedia de los (bienes) comunes de
Garret Hardin (1968). El efecto acumulativo de varias personas tratando de
maximizar su beneficio personal, suele agotar o degradar rpidamente los recursos o
bienes comunes; por lo tanto nadie puede utilizar o sacar provecho de estos
recursos.
En el caso del problema ambiental, el mercado no es la solucin, ya que no
regula el uso de estos bienes, porque el que cada individuo luche por alcanzar su
ptimo individual no implica, que se alcance el ptimo comn.
En el mundo existen, varias tendencias para enfrentar los problemas
ambientales. Dos de estas visiones son Antropocntricas y una Biocntrica:
Conservacionismo: uso, manejo y proteccin de los recursos de manera, que estos
estn disponibles, en forma sustentable para las generaciones presentes y futuras
(Manejo de recursos segn el principio de uso mltiple).
Preservacionismo: debe limitarse el uso de algunos recursos importantes como
zonas silvestres, estuarios, pantanos, etc, deben protegerse de las actividades
humanas, con excepcin de la recreacin no destructiva, la educacin y la
investigacin.
Ecologismo profundo o fundamentalista: la naturaleza existe para todas las
especies vivas (biocentrismo), no slo para el hombre. Dicen que los humanos son
parte de la naturaleza y no conquistadores de ella.

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4.1.1.1 Contaminacin y polucin


Uno de los impactos ms relevantes de la actividad humana sobre el
ambiente natural son la contaminacin y la polucin.
4.1.1.2 Fuentes y tipos de contaminacin
De acuerdo a su origen, la contaminacin se puede clasificar en natural o
antrpica. La contaminacin natural, suele dispersarse sobre amplias reas. A
menudo, procesos naturales la diluyen o descomponen a niveles no peligrosos. La
contaminacin por actividades antrpicas ocurre normalmente en las cercanas de
las reas urbanas e industriales. En algunos casos el viento y los cursos de agua
trasladan la contaminacin a otros sectores.
La agricultura industrializada es una fuente importante de contaminantes, las
aguas reciben sedimento que contienen fertilizantes, pesticidas, desechos de
animales y otras sustancias. Tambin existe contaminacin area por aplicacin de
pesticidas, en general plagicidas.
De acuerdo a las formas de contaminacin, se encuentran:
Contaminacin Puntual: es aquella que proviene de una fuente nica e
identificable, como chimenea o emisario (aguas servidas domsticas, residuos
industriales lquidos RILES), denominada fuente puntual.
Contaminacin Difusa: es aquella que proviene de grandes extensiones,
dificultosamente identificables (escorrenta de tierras agrcolas o forestales).
La mayora de los contaminantes son degradados o diluidos a niveles
aceptables por procesos naturales y luego son reciclados (no debe olvidarse que en
la naturaleza no hay desechos). Con el desarrollo econmico, las actividades
humanas suelen sobrepasar la capacidad de los procesos de dilucin o
autopurificacin de los cuerpos receptores con la consecuente degradacin
ambiental.

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El ser humano, ha aprendido a fabricar productos qumicos antes


inexistentes, que reemplazan a los productos naturales, como por ejemplo

Fibras vegetales y animales -----> Fibras sintticas

Madera -----> Acero, Plstico

Jabn ------> Detergentes

Fertilizantes orgnicos -----> Fertilizantes inorgnicos

Predadores ------> Pesticidas


En 1992 existan alrededor de 70.000 productos qumicos sintticos y cada

ao se agregan alrededor de unos 1.500. De un 80% de estos productos sintticos


muy poco se sabe acerca de los potenciales efectos adversos sobre plantas,
animales o seres humanos. La mayora de estos productos sintticos se degradan
muy lentamente en el ambiente (DDT, PCBs, Plsticos, etc.), mientras que otros
simplemente no se degradan (algunos compuestos txicos de Hg y Pb).
4.1.1.3 Efectos de la contaminacin
Se distinguen cinco efectos de la contaminacin:
1- Molestias y aspectos estticos : Olores y sabores desagradables, visibilidad
reducida, prdida de belleza de cuerpos de agua, paisaje, edificios y monumentos.
2- Daos a la propiedad : Corrosin, destruccin de fachadas de edificios y de
monumentos.
3- Daos a los organismos : Produccin vegetal (rboles y cosechas) se ve
disminuida. Efecto daino en salud de animales, incluso extincin.
4- Efectos adversos para la salud humana: Entre otras se puede destacar aumento
de enfermedades infecciosas, irritacin y enfermedades del sistema respiratorio,
dao gentico y reproductivo, estrs y cncer.
5- Perturbacin de los sistemas naturales que sostienen la vida a escala local,
regional y global, como: cambio climtico global y alteracin de ciclos naturales.

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4.1.1.4 Factores que Influyen en la severidad de los efectos de contaminantes


Tres son los factores que influyen:
1- Naturaleza qumica: se refiere a qu tan activo y daino es el contaminante para
algn organismo en particular.
2- Concentracin: se refiere a la concentracin existente en un determinado
compartimento ambiental (agua, aire, suelo).
3- Persistencia: se refiere a cuanto tiempo permanece activo en el aire, agua y suelo.
Durante su vida, cualquier organismo est expuesto a muchos tipos y
concentraciones diferentes de contaminantes, con grados distintos de persistencia.
Por ello es muy difcil demostrar que un contaminante particular causa ciertos
efectos, vale decir, es muy difcil establecer la causalidad, a no ser, las obvias que
producen la muerte. Todo lo anterior apunta a la ecotoxicologa.
4.1.1.5 Control de la contaminacin industrial
Actualmente hay al menos dos visiones para enfrentar la contaminacin
industrial que son las tecnologas limpias y las tecnologas end of pipe.
Tecnologas Limpias: consisten en controlar los insumos y los procesos
involucrados en la produccin industrial, se mejoran los procesos reciclando
efluentes, o se reducen las impurezas de los insumos. Por ejemplo disminuir el
contenido del azufre en el carbn. La tendencia moderna de las tecnologas limpias
es seguir la trayectoria del producto, tratando de disminuir lo ms posible el impacto
sobre el ambiente (desde la fuente de materias primas hasta el destino del envase
del producto).
Tecnologa end of pipe: es o era el procedimiento industrial normal, en que se le
efectan tratamientos a los efluentes del proceso.

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En el largo plazo es ms econmico mejorar el proceso, ya que se recuperan


productos con beneficios para la industria y el ambiente. Los desechos de la
tecnologa end of pipe, a veces son de difcil eliminacin, por ejemplo los txicos
retenidos en los filtros de chimeneas, o compuestos orgnicos e inorgnicos de los
Riles, que exceden la normativas vigentes.
4.2 Desarrollo sustentable
La Comisin Brundtland en 1987 en su informe Nuestro Futuro Comn,
defini desarrollo sustentable como el desarrollo que satisface las necesidades de
nuestro tiempo sin desmedro para las posibilidades de las generaciones futuras,
adems sealaba que el desarrollo sustentable solo puede lograrse si el tamao de
la poblacin aumenta en armona con la productividad potencial de los ecosistemas.
Entonces el desarrollo sustentable no fija un estado de armonia, sino ms bien que
un proceso de cambio en el cual la explotacin de recursos, la orientacin de
inversiones, del desarrollo tecnolgico y los cambios institucionales sean elaborados
de manera consistente con las necesidades futuras y presentes.
El Desarrollo Sustentable ha tomado vital importancia en el ltimo tiempo,
debido fundamentalmente a que las economas de los pases, independientes que
sean de libre mercado o centralmente planificadas no consideran el sistema natural
como factor de desarrollo.
Un

modelo conceptual del Desarrollo Sustentable es el Tringulo de

Nijkamp, que indica que debe sacrificarse algo de los tres factores (sustentabilidad
ambiental, crecimiento econmico y equidad social) que influyen en el desarrollo
sustentable, para satisfacerlo. Maximizar cualquiera de ellos, significa disminuir
cualquiera de los otros, de tal manera que dentro del tringulo existe un rea factible,
en la cual debe ubicarse cualquier nueva actividad o proyecto.

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Figura N33: Tringulo de Nijkamp

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4.2.1 Relaciones entre poblacin, uso de recursos, tecnologa, degradacin


ambiental y contaminacin
Como premisa fundamental, se aceptar que todos contaminamos y
degradamos el ambiente. Lo hacemos directamente al consumir recursos o
indirectamente cuando estos recursos son explotados y transformados en bienes de
consumo.
El modelo ms simple para estimar el impacto ambiental, entendiendo este
concepto como la degradacin y contaminacin del ambiente, de una poblacin en
una rea, depende de tres factores:
1- Cantidad de gente.
2- Consumo promedio de recursos de la sociedad.
3- Impacto causado al consumir una unidad de recurso, o la peligrosidad ambiental
de las tecnologas utilizadas para producir los bienes de consumo.
As, el impacto puede estimarse mediante:
IMPACTO = POBLACION*AFLUENCIA*TECNOLOGIA
I =P*A*T

(Miller 1994)

En consecuencia con lo anterior, el concepto de sobrepoblacin, no se basa


en la densidad poblacional de un rea, sino en la relacin con los recursos de dichas
reas y la capacidad del ambiente para sostener actividades humanas, es decir la
capacidad de carga.
Por lo tanto hay sobrepoblacin, cuando la gente ocupa los recursos de tal
manera que la degradacin ambiental, agotamiento de los recursos y contaminacin
creados daan los sistemas naturales que sostienen la vida. Es decir, si la capacidad
de carga de un rea est siendo degradada a largo plazo, por su poblacin actual,
esta rea est sobrepoblada. Segn este estndar, el planeta globalmente est
sobrepoblado y tambin la mayora de los pases.

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En base a este criterio, llegamos a dos tipos muy diferentes de sobrepoblacin.


1.- Sobrepoblacin por exceso de poblacin, que se da en los dos siguientes casos:

Cuando hay ms personas que los recursos disponibles (agua, comida, etc.)
pueden sostener.

Cuando la tasa de crecimiento poblacional excede el crecimiento econmico,


creando cada vez ms pobreza.
En este tipo de sobrepoblacin, el tamao total de la poblacin y degradacin

resultante se refleja en prdidas de suelo, pastizales, bosques y vida animal.


En los pases de menor desarrollo (LDC) y ms pobres, este tipo de
sobrepoblacin causa muerte prematura a entre 20 y 40 millones de personas al ao,
y condiciones de subsistencia para varios cientos de millones ms. Se presume que
la situacin de estos pases empeorar, a menos que se controle el crecimiento
poblacional y mejore el manejo de recursos naturales con la restauracin de los
ecosistemas destruidos.

LDC

MDC
Figura N 34: Pirmide Poblacional

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2.- Sobrepoblacin por exceso de consumo, que corresponde a la situacin de


pases industrializados y ocurre cuando una cantidad pequea de gente consume
recursos a una tasa muy alta, produciendo contaminacin (quizs polucin),
degradacin ambiental y agotamiento de recursos. En estos casos, la alta tasa de
consumo percpita y los altos niveles de contaminacin y degradacin ambiental por
persona son los factores determinantes para establecer el impacto ambiental.
De acuerdo a este modelo, Estados Unidos tiene el nivel ms alto de
sobrepoblacin por exceso de consumo, ya que con solo el 4.7% de la poblacin
mundial, produce el 21% de todos los bienes y servicios, consume ms del 30% de
los recursos energticos y minerales no renovables y produce al menos 1/3 de la
contaminacin mundial.
El impacto ambiental de India es 17 veces menor a pesar de tener casi
cuatro veces ms poblacin.
Paul Garlich resumi este problema La sobrepoblacin en pases pobres
tiende a mantenerlos en la pobreza, mientras que la sobrepoblacin en los pases
ricos tiende a disminuir la capacidad de carga del planeta en su totalidad.
El modelo es demasiado simple para explicar todas las facetas del problema,
si bien es til para hacerse una idea general del impacto relativo.
Para establecer un modelo ms generalizado se deberan tomar en
consideracin al menos los siguientes factores:

Distribucin de poblacin urbana y rural. Las grandes ciudades con gran


concentracin de gente y gran actividad industrial inducen problemas ms
severos.

Exceso de consumo y malgasto de recursos en pases industrializados. Una


exacerbada mentalidad consumista de "usar y botar", obsolescencia planificada
(contabilidad : depreciacin), poco reciclaje o reutilizacin.

Fe ciega en la tecnologa, desconociendo aspectos ambientales. En los 60' el


Club de Roma deca que la solucin a los problemas ambientales est en la
tecnologa (hoy no se piensa igual).

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Visin sobresimplificada de los sistemas naturales, que ha producido reduccin


excesiva de la diversidad, de plantas y animales en bosques, mares, praderas,
etc. conlleva aumento de erosin, aumento de riesgos naturales como crecidas,
etc.

Crisis en el manejo poltico y econmico: nfasis exagerado en todos los tipos de


crecimiento econmico, con visin cortoplacista (por razones econmicas) en vez
de anticipar y prevenir los problemas.

Ignorancia casi absoluta de cmo funciona la tierra. Desconocer que todo lo que
hemos tenido, tenemos y tendremos depende de la tierra y la energa solar, y
pensar que usando nuestra inteligencia transformada en tecnologa, nos
permitirn escapar de los procesos fsicos y biolgicos que gobiernan el planeta y
su sustentabilidad.

Visin del mundo egocntrica y antropocntrica, efecto de la tragedia de los


comunes y pensar que somos los conquistadores de la naturaleza.
Estos 7 factores deben ser incluidos en un modelo generalizado. El problema

que se presenta es su difcil cuantificacin.

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1989.
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29. Maurits la Rivire J. W. 1989. "Los recursos hdricos, amenazados"
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CAPITULO 5: EVALUACION DE IMPACTO AMBIENTAL


5.1 Antecedentes
Una de las acepciones de evaluacin de impacto ambiental, dice relacin con
la accin de cuantificar y comparar los valores de impacto sobre un factor ambiental
determinado, la cual puede realizarse mediante el uso de tcnicas especficas,
denominadas en el presente texto Metodologas de Evaluacin de Impacto
Ambiental y que sern tratadas ms adelante. En este sentido, uno de los primeros
antecedentes sobre evaluacin de impacto ambiental a nivel mundial fue la
publicacin, en 1980, de la Declaracin de Polticas Ambientales y Procedimientos
Relacionados con el Desarrollo Econmico efectuada por la UNEP (PNUMA), UNDP
y el Banco Mundial. En 1992, a raz de la conferencia de Ro, denominada cumbre de
la tierra, surgi la Agenda 21, donde se declara: Deber emprenderse una
evaluacin de impacto ambiental, en calidad de instrumento nacional, respecto de
cualquier propuesta que probablemente haya de producir un impacto negativo
considerable en el medio ambiente, y que est sujeta a la decisin de una autoridad
competente.
Sin embargo antes de 1980, muchos pases contaban con leyes, planes,
obras y proyectos que contemplaban la evaluacin de impacto ambiental. Por
ejemplo, en Estados Unidos, desde 1970 con la aparicin de la NEPA (National
Environment Proteccion Act), la aplicacin de evaluaciones de impacto ambiental es
vasta y respaldada. Solo durante la primera dcada de su aplicacin se hicieron
12.000 EIA. En Francia, la evaluacin de impacto ambiental existe desde 1972. Su
aplicacin es ms restringida, abarcando slo planes, proyectos, obras pblicas y
obras privadas. Durante 1978 se efectuaron alrededor de 4.100 EIA. En Dinamarca,
la evaluacin de impacto ambiental existe desde 1973, en Holanda desde 1976, en
Italia desde 1971, donde hasta 1991, se efectuaban 100 EIA al ao. En Inglaterra las
EIA se hacan, pero no eran previstas por ley hasta 1990.
En Chile, hasta la publicacin en el Diario Oficial, el 9 de Marzo de 1994, de
la ley 19.300, Ley sobre Bases Generales del Medio Ambiente, no exista norma
legal que exigiera una EIA. Slo existan algunas instrucciones presidenciales:

Desde fines de la dcada de los ochenta, se les exiga EIA a algunos proyectos
financiados por el BID o Banco Mundial.

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Desde el 21 de Agosto de 1987 con la aparicin del Ord N 12000/550 de la


DGTM y MM (Direccin General del Territorio Martimo y Marina Mercante),
llamado Aprueba Programa Mnimo de Evaluacin Impacto Ambiental en el
Ecosistema Costero se exige un PMEIA a todos los proyectos que tengan
efectos sobre los recursos de agua bajo la jurisdiccin de la DGTM y que afecten
el ambiente marino. La exigencia daba un plazo originalmente de 5 aos para los
proyectos en funcionamiento, que se alarg a 6 aos y medio aproximadamente.
En nuestra regin (VIII), la gran mayora de las empresas hizo su PMEIA.
Una segunda acepcin de evaluacin de impacto ambiental, dice relacin

con la accin de validacin de estudios de impacto ambiental, estableciendo un nexo


entre los niveles tcnicos y cientficos presentes en l y el nivel poltico-administrativo,
de manera de juzgar, analizar y sintetizar el trabajo de los primeros para traducirlo y
transmitirlo a los segundos y al pblico en general, orientndolo al proceso de toma
de decisiones y de participacin pblica. La ley N 19.300 Ley sobre Bases
Generales del Medio Ambiente, entiende evaluacin de impacto ambiental bajo esta
segunda acepcin, definindola en su artculo 2, letra j) como

un

procedimiento

a cargo de la CONAMA o COREMA respectiva, en su caso, que, en base a un


estudio de impacto ambiental, o una declaracin de impacto ambiental, determina si
el impacto ambiental de una actividad o proyecto se ajusta a las normas vigentes.
Siguiendo esta misma lnea y para los efectos del presente texto, una EIA se
definir de manera ms general como sigue:

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Evaluacin

de

Impacto

Ambiental:

es

un

conjunto

de

procedimientos

administrativos y herramientas metodolgicas, destinado a prevenir, antes de que


ocurran, las consecuencias negativas sobre la calidad del medio ambiente que
puedan tener proyectos o actividades, sean estos de carcter pblico o privado, as
como tambin potenciar las consecuencias positivas de estas iniciativas.
Las EIA tienen como finalidad permitir la reconciliacin entre valores
ecolgicos (ambientales) y econmicos y permitir la inclusin de consideraciones
ambientales en la valoracin de alternativas de proyectos de inversin.
Cabe sealar, que el sistema legal chileno, acepta la primera acepcin de
evaluacin de impacto ambiental, bajo el nombre de estudio de impacto ambiental.
5.2 El Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental en Chile.
El sistema de evaluacin de impacto ambiental en Chile, corresponde a un
sistema administrativo regulado por la ley N19.300 y el DS N30, que entre otros
alcances establece: qu tipo de proyectos y/o actividades deben ser evaluados en
trminos de su factibilidad ambiental. Cules son los antecedentes que deben
estudiarse para determinar la magnitud de los impactos asociados a dichos proyectos
y/o actividades, los procedimientos que deben seguirse en trminos legales para
aprobar o rechazar el desarrollo de un proyecto y/o actividad, los responsables de
efectuar cada una de las tareas involucradas, etc.

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La estructura general de la ley N19.300 es la siguiente:


Ttulo 1: Disposiciones generales
Ttulo 2: Instrumentos de gestin ambiental
-Educacin e Investigacin
-Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental
-Participacin de la comunidad
-Normas de calidad ambiental, preservacin naturaleza, conservacin
patrimonio.
-Normas de emisin
-Plan de manejo, previsin y descontaminacin
-Procedimientos de reclamo
Ttulo 3: Responsabilidad por dao ambiental
Ttulo 4: Fiscalizacin
Ttulo 5: Fondo de proteccin ambiental
Ttulo 6: Comisin nacional del medio ambiente
Artculos transitorios

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As mismo, la estructura general del DS N30, es la siguiente:


Ttulo 1:

Disposiciones generales

Ttulo 2:

De la generacin o presencia de efectos, caractersticas o

circunstancias que definen la pertinencia de presentar un EsIA


Ttulo 3:

De los contenidos de los EsIA y DIA

Ttulo 4:

De la participacin de la comunidad en el proceso de EvIA

Ttulo 5:

Del plan de medidas de mitigacin, reparacin y compensacin; del

plan de seguimiento ambiental y de la fiscalizacin


Ttulo 6:

De los permisos ambientales sectoriales

Ttulo 7:

Del contrato de seguro por dao ambiental y de la autorizacin

provisoria
Ttulo final
Artculos transitorios

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Algunas definiciones importantes contenidas en la ley son:


Declaracin de Impacto Ambiental (DIA): es el documento descriptivo de una
actividad o proyecto que se pretende realizar, o de las modificaciones que se le
introducirn, otorgado bajo juramento por el respectivo titular, cuyo contenido permite
al organismo competente evaluar si su impacto ambiental se ajusta a las normas
ambientales vigentes.
Estudio

de

Impacto

Ambiental

(EsIA):

el

documento

que

describe

pormenorizadamente las caractersticas de un proyecto o actividad que se pretenda


llevar a cabo o su modificacin. Debe proporcionar antecedentes fundados para la
prediccin, identificacin e interpretacin de su impacto ambiental y describir la o las
acciones que ejecutar para impedir o minimizar sus efectos significativamente
adversos.
Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA): el procedimiento, a cargo de la Comisin
Nacional del Ambiente (CONAMA) o de la Comisin Regional (COREMA) respectiva,
en su caso, que, en base a un Estudio o Declaracin de Impacto Ambiental,
determina si el impacto ambiental de una actividad o proyecto se ajusta a las normas
vigentes.
En trminos generales, desde el punto de vista de la ingeniera de proyectos,
la forma de operar del sistema de evaluacin de impacto ambiental consiste en
establecer:

El tipo de proyecto y/o actividad al que debe analizarse la factibilidad ambiental,


ingresando con ello al sistema de evaluacin.

La forma en que debe analizarse la factibilidad ambiental (DIA o EsIA) de dicho


proyecto y/o actividad.

El procedimiento mediante el cual se fiscaliza el anlisis de factibilidad ambiental


(evaluacin de impacto ambiental), mediante la CONAMA o COREMA.

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Algunas caractersticas importantes del sistema evaluacin de impacto


ambiental en Chile son las siguientes:

Se basa en predicciones y no en hechos, por lo tanto, en estimaciones


cualitativas y cuantitativas.

Es preventivo. (Planes de descontaminacin, normas de emisin, normas de


calidad, permisos de emisin transables, etc.)

Se aplica slo a proyectos o actividades nuevas, futuras.

No es sistmico. Asigna reas de influencia, corriendo el riesgo de no


considerar efectos sinrgicos.

Busca minimizar los impactos negativos.

Busca identificar las acciones de un proyecto o actividad, que pueden


modificar positiva o negativamente el ambiente en la zona de influencia, y
busca

soluciones

viables

los

problemas

ambientales

generados,

ajustndolos a la legislacin vigente.

Permite el ingreso voluntario al sistema de evaluacin de impacto ambiental.


Si bien, tericamente, una EIA es aplicable a todo tipo de proyectos y

actividades, por ejemplo: leyes, proyectos de leyes, planes territoriales, nuevas


construcciones o actividades, nuevos productos, vas de comunicacin, en la prctica
se aplica a proyectos o actividades, segn los siguientes criterios:

Lista de categoras de actividades, que por su carcter, pueden tener efectos


significativos sobre el ambiente.

Lista de reas de importancia o sensibilidades particulares donde alguna


actividad que se relacione con ellas puede tener efectos significativos.

Lista de categora de recursos (agua, bosques, suelos, deforestacin, etc.), de


inters particular.

Monto mnimo de proyectos.


Estos criterios estn reflejados en el Artculo 10 de la ley y 3 del

Reglamento, donde se establecen los proyectos y/o actividades que deben ingresar
al sistema de evaluacin de impacto ambiental.

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Los actores interesados en participar de una EIA son tres:

El proponente de la obra (sus tcnicos y consultores).

Administracin pblica.

Publico directamente interesado.


En general, las EIA pueden realizarse en varias formas:

EIA lo realiza el proponente de la obra supervisado por un organismo fiscalizador


del Estado.

EIA lo realizan consultores particulares (empresas, universidades, etc.)


supervisados por un organismo fiscalizador del Estado.

EIA lo realiza un organismo estatal.


En particular en Chile, no se ha dado que la EIA la realice un organismo

estatal. Si ha sucedido en pases como Madagascar, teniendo resultados negativos,


debido a que esta forma de realizar la EIA induce a la corrupcin del ejecutor.
5.2.1 Declaracin de impacto ambiental
El sistema de evaluacin de impacto ambiental, contempla dos herramientas
en las cuales el fiscalizador se basa para decidir si un proyecto es ambientalmente
compatible o no. Estas herramientas son la DIA y el EsIA. Bajo el entendido de que la
mayora de los proyectos que ingresan al sistema obedecen a proyectos cuyos
impactos adversos no son significativos; vale decir que dichos impactos se ajustan a
la normativa vigente (normas de calidad primarias, secundarias y de emisin); surge
la DIA como un documento que presenta los contenidos mnimos para permitir a los
rganos competentes del Estado verificar si el proyecto o actividad cumple o no con
las normas ambientales vigentes. As, esta forma permite que el proyecto o actividad
pueda ser aprobado o rechazado ms rpidamente, otorgando agilidad al sistema.

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La estructura de una DIA es la siguiente:

Indicacin de tipo de proyecto o actividad de que se trata.

Descripcin del proyecto o actividad que se pretende realizar o modificar.

Indicacin

de antecedentes para determinar si el impacto ambiental que

generar o presentar el proyecto o actividad se ajusta a las normas ambientales


vigentes, y que por lo tanto, ste no requiere de la presentacin de un EsIA.

Descripcin del contenido de aquellos compromisos ambientales voluntarios, no


exigidos por la legislacin viente, que el titular del proyecto contemple realizar.

5.2.2 Estudio de impacto ambiental


En los casos en que los proyectos o actividades no se ajustan a la normativa
ambiental vigente; vale decir, que producen impactos ambientales negativos
significativos o efectos negativos relevantes; procede ingresarlos al sistema de
evaluacin de impacto ambiental bajo la forma de un estudio de impacto ambiental.
Debe tenerse presente, que un estudio de impacto ambiental, tal como lo
define la ley, debera ser realizado una vez que el proyecto o actividad se encuentra
plenamente definido desde el punto de vista tcnico y econmico. Indudablemente,
en muchos casos, el EsIA impondr restricciones que obligarn a reestudiar las
factibilidades tcnica y econmica, de acuerdo al siguiente esquema:
La estructura de un EsIA es la siguiente:

Descripcin del proyecto o actividad.

La lnea base.

Descripcin pormenorizada de aquellos efectos, caractersticas o circunstancias


del artculo 11 que dan origen a la necesidad de efctuar un EsIA.

Prediccin y evaluacin del impacto ambiental del proyecto o actividad, incluidas


eventuales situaciones de riesgo.

Medidas para eliminiar o minimizar los efectos adversos.

Plan de seguimiento de las variables ambientales relevantes que dan origen al


EsIA.

Plan de cumplimiento de la Legislacin Ambiental aplicable.

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El costo de un EsIA depende del monto de inversin, encontrndose que en


general, para la pequea y mediana empresa es bastante significativo, mientras que
para la gran empresa representa un costo marginal. A modo de ejemplo, en Estados
Unidos entre 1976 a 1980 costaba entre el 1% y el 3% de la inversin. En Francia en
1980 entre el 0,02% y el 1% de la inversin. En Holanda en 1979 costaba entre el
0,025% y el 0,45% de la inversin.
En un EIA deberan participar:

Conocedores de la metodologa de EIA.

Conocedores del sitio.

Conocedores del proyecto.

Especialistas.
Esto conlleva la necesidad de aplicar el concepto de interdisciplina.

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5.3 Informes ambientales


Anteriormente, se han presentado los estudios (DIA o EsIA) que son exigidos
por la ley, cuando el proyecto o actividad as lo amerita. Sin embargo, en muchos
casos, el Ingeniero debe desarrollar estudios preliminares o informes tcnicos con
una fuerte connotacin ambiental, sin que proceda ingresar dichos estudios al
sistema de evaluacin de impacto ambiental. Esto sucede, por ejemplo debido a que
los objetivos de un estudio pueden ser entre otros:

Elegir la obra de impacto mnimo entre ms de un proyecto y ms de un sitio.


(localizacin y eleccin ptima)

Elegir la obra de impacto mnimo entre ms de un proyecto para un solo sitio.


(eleccin ptima)

Elegir entre un solo proyecto y ms de un sitio. (localizacin ptima)

Juzgar la admisibilidad ambiental de un slo proyecto para un slo sitio, incluso si


la obra est ya realizada. (mejorabilidad del proyecto).

Formular un juicio de compatibilidad ambiental.


A continuacin se presenta una tipologa con diferentes estudios de impacto

ambiental (Echaveguren y Vargas, 1998), que si bien no corresponden a la definicin


legal de Estudio de Impacto Ambiental, muchas veces resulta til desarrollarlos en
una fase previa a la presentacin del proyecto o actividad a la CONAMA o COREMA
respectiva.
Informe Ambiental: comprende una serie de consideraciones ambientales y
medidas de mitigacin asociadas. Se redacta como un anexo al proyecto mismo y no
forma parte de un Estudio de Impacto Ambiental propiamente tal.
Estudio preliminar: es en realidad un preestudio en el que adems de identificar
impactos, se realiza una valoracin de manera de determinar si es necesario o no
continuar con los siguientes niveles de detalle. Si se considera que el estudio
preliminar es suficiente, se adjunta una propuesta de emdidas de mitigacin y a lo
menos una lista de revisin y/o matriz de identificacin.
Estudio simplificado: en este tipo de estudio no se exige un nivel de profundidad
muy elevado y la valoracin de impactos se realiza en forma numrica y sencilla. No
se exige ponderacin de impactos ni evaluacin global, excepto en los casos en que

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se deba elegir entre diversas alternativas. En este tipo de estudio se requiere de un


documento que sintetice los resultados, en un lenguaje adecuado y comprensible
para quienes leern el estudio.
Estudio detallado: este tipo de estudio debe realizarse cuando se prevea que un
proyecto o actividad producir grandes impactos. Se incluye aqu la ponderacin y
evaluacin global, as como un documento de sntesis que cumpla con los requisitos
que impongan las legislaciones de cada pas.
Para finalizar, cabe sealar que los estudios de impacto ambiental deben
entenderse de acuerdo a las definiciones sealadas, con el cuidado de no cometer
algunos errores conceptuales bastante comunes como son:

Concepcin extrema y conservativa del ambiente y territorio (limite al desarrollo).

Los EIA deben demostrar ms beneficios que daos ambientales.

Los EIA deben contener anlisis Beneficio/Costo.

La opinin de un EIA es la verdad tcnico-cientfica.

Un relato numrico es siempre ms exacto que un relato discursivo.

Cada problema es un caso particular y no existe informacin para ser utilizada.

Modelos matemticos y computacionales resuelven todos los problemas.

Se deben considerar todos los impactos.

Se deben recoger muchos datos.

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5.4 Metodologas de evaluacin de impacto ambiental


Los estudios de impacto ambiental, segn los define la ley, deben contener
entre otros, una lnea base, una descripcin pormenorizada de aquellos efectos,
caractersticas o circunstancias del artculo 11 que dan origen a la necesidad de
efctuar un EsIA y una prediccin y evaluacin del impacto ambiental del proyecto o
actividad, incluidas eventuales situaciones de riesgo.
Segn Ahmad y Sammy (1985), los objetivos y caractersticas de la
evaluacin de impacto ambiental deberan ser:
- un estudio de los efectos de una accin propuesta sobre el entorno, que incluye la
dimensin humana y natural.
- Comparar las alternativas disponibles planteadas en cualquier proyecto o actividad.
Cada una de las cuales tendr costos y beneficios sociales, impactos ambientales y,
naturalmente, existir un trade-off entre los menos y los ms. En consecuencia, una
evaluacin de impacto ambiental busca comparar todas las alternativas factibles y
determinar un punto ptimo entre costos y beneficios econmicos y ambientales.
- Est basado en predicciones. El trabajo tcnico, consiste en la estimacin de los
cambios de la calidad ambiental esperada, como consecuencia de una accin
determinada.
- Intenta ponderar los efectos ambientales sobre una base comn con los costos y
beneficios econmicos en la evaluacin de un proyecto o actividad determinada.
- Es una herramienta para la toma de decisiones. Su objetivo ltimo es apoyar la
decisin adoptada, entregando una visin clara acerca de las alternativas que fueron
consideradas, los cambios ambientales que fueron predichos y el trade-off entre
ventajas y desventajas de un proyecto especfico.
Teniendo en cuenta lo anterior, una evaluacin de impacto ambiental
debe entenderse como un elemento de apoyo para el anlisis de proyectos.

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Segn las proscripciones de la EPA, una evaluacin de impacto ambiental


debe orientarse a lograr:
- Una mejor toma de decisiones.
- Participacin pblica.
- Anlisis de alternativas viables.
- Prediccin de impactos.
- Mitigacin de impactos inevitables.
- Construccin de planes de monitoreo y retroalimentacin.
Para ello, se distinguen las siguientes etapas:
- Etapa de identificacin de impactos sin proyectos. (Estudio de lnea base)
- Etapa de previsin de impactos con proyecto.
- Etapa de valoracin de impactos.
Para desarrollar las etapas anteriores (anlisis de impactos), existen
diferentes mtodos que permiten un manejo objetivo y cientfico de la informacin.
Los mtodos de identificacin de impactos, pretenden, como su nombre lo indica,
simplemente identificar todos los impactos positivos y negativos que genera sobre
alguna componente del ambiente un determinado proyecto o actividad durante cada
una de sus fases (implementacin, operacin y abandono). Estn orientadas a
sistematizar el trabajo de manera tal que simplifique una tarea que, al avanzar en
tamao el proyecto, se torna ms complicada. Es importante destacar la
conveniencia de realizar esta tarea con el apoyo de profesionales relacionados con
los distintos factores ambientales afectados, y no descartar la opinin de los mismos
habitantes de la zona de influencia del proyecto. Entre los mtodos de identificacin
de impactos se encuentran:
Mtodo ad-hoc: este mtodo proporciona una gua mnima para la valoracin de
impactos y permite determinar la amplitud de las reas de impacto y su naturaleza
(en un sentido general). Por ejemplo, impactos sobre plantas y animales pueden ser
definidos como mnimos pero adversos, en tanto que los impactos sobre la economa
regional pueden ser definidos como significativos pero benficos. Tales definiciones
son cualitativas y pueden basarse en valoraciones subjetivas o intuitivas, o pueden
ser interpretaciones cualitativas de resultados cuantitativos. La manera ms simple
de avaluar el impacto ambiental de un proyecto o actividad mediante este mtodo,

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puede ser considerando cada factor ambiental e identificando la naturaleza del


impacto sobre ella, por ejemplo, mediante la calificacin: sin efecto, problemtico, de
corto o largo plazo, reversible e irreversible. Un ejemplo se entrega a continuacin:
COMPONENTE AMBIENTAL

IMPACTO AMBIENTAL
SE EP EN B P CP LP R I

VIDA SALVAJE
ESPECIES EN PELIGRO
VEGETACION NATURAL
VEGETACION EXOTICA
DEGRADACION
CARACTERISTICAS DEL SUELO
DRENAJE NATURAL
AGUA SUBTERRANEA
RUIDO
SUPERFICIE PAVIMENTADA
RECREACION
CALIDAD DEL AIRE
INTERCEPCION VISUAL
ESPACIOS ABIERTOS
SALUD Y SEGURIDAD
VALOR ECONOMICO
FACILIDADES PUBLICAS
SERVICIOS PUBLICOS
PLANES REGIONALES
SE: sin efecto; EP: efecto positivo; EN: efecto negativo; B: benfico; P: problemtico;
CP: corto plazo; LP: largo plazo; R: reversible; I: irreversible.
Tabla N12: Mtodo Ad-Hoc. Adaptado de Rau y Wooten, 1980.

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Listas de Revisin: es una de las metodologas bsicas utilizada para la


iodentificacin y valoracin de impactos. Es un mtodo que combina los factores
ambientales potencialmente impactados con los impactos individuales. Una de
sus debilidades es la imposibilidad de incluir una interpretacin conjunta de
impactos y no permitir definir las relaciones causa-efecto directas o indirectas.
Segn el tipo de proyecto pueden definirse cuatro categoras de lista:

- Lista de revisin simple: bsicamente, es una variante del mtodo ad hoc y consiste
en cruzar por un lado los factores ambientales con caractersticas de los impactos
(efecto adverso, neutro, benfico), desagregado por fase del proyecto (construccin,
operacin, abandono y eventualmente puesta en marcha).
- Lista de revisin descriptiva: corresponde a un mtodo orientado a un sistema
computacional, desarrollado por el U.S. Army Construction Engineering Research
Laboratory. Est basado en la identificacin de nueve reas funcionales en 20
componentes ambientales.
- Lista de revisin escalonada: corresponde al mtdo de Adkins-Burke, desarrollado
especficamente para proyectos de transporte, que involucra el escalonamiento de
impactos de varias alternativas sobre una base de calificacin de -5 a +5. Ms que un
mtodo de identficacin de impactos, correspinde a un mtodo que permite calificar
y comparar alternativas.
- Lista de revisin Escalonada-Ponderada: fue desarollada por el laboratorio BatelleCollumbus del Boureau of Reclamation y consiste en una descripcin de factores
ambientales incluidos en una lista de revisoin simple, a la cual se aaden
instrucciones para ordenar los valores de cada parmetro y asignarles un valor de
importancia. Al igual que el caso anterior, corresponde ms bien a un mtodo de
valoracin de impactos combinado con listas de revisin.

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A continuacin se muestra un ejemplo de lista de revisin simple:


Area de Impacto

Fase de

Fase de

Fase de

Construccion

Operacion

Abandono

1.- Uso de la tierra


Espacio abierto
Recreacional
Agricola
Residencial
Comercial
Forestal
2.- Recurso hidrico
Calidad
Irrigacion
Drenaje
Agua subterranea
3.- Calidad del aire
Oxidos
Quimicos
Olor
Gases
4.- Condiciones biologicas
Vida salvaje
Arboles y arbustos
Hierbas
5.- Sistema de transporte
Automoviles
Seguridad
Movilidad
6.- Servicios
Escuelas
Policia
Proteccion contra incendios
Tabla N13: Lista de Revisin. Adaptado de Rau y Wooten, 1980.

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Una vez cumplida la etapa de identificacin de impactos, procede valorar


cada uno de ellos, de manera de contar con una medida objetiva de su importancia y
magnitud. Para ello, se utilizan los mtodos de valoracin de impactos. El uso de una
u otra tcnica para la valoracin de impactos, depende fundamentalmente de dos
aspectos, los cuales se determinan en las fases anteriores, especialmente en la
identificacin y caracterizacin de impactos (Echaveguren y Vargas, 1998):
- Dimensin del entorno, sobre la cual se manifiesta el impacto, o el factor ambiental
afectado.
-

Posibilidad de valorar el impacto.


Se aaden a estas condiciones las posibilidades tecnolgicas y cientficas

para la valoracin de un determinado impacto. En la actualidad, existe una serie de


posibilidades de valoracin, de las cuales son relevantes la valoracin econmica y la
valoracin no econmica. La primera es pertinente para el caso de l medio
socioeconmico, pero posee ciertas dificultades que an la limitan como una tcnica
adecuada para otras dimensiones del entorno que no sea la econmica. La segunda,
es pertinente cuando se intenta cuantificar por ejemplo, impactos sociales, aunque no
existe un concenso al respecto.
Entre los mtodos de valoracin no econmica se encuentran:
Matriz de Leopold: este mtodo fue desarrollado por el Dr. Luna Leopold y otros, del
Servicio Geolgico del Ministerio del Interior de los Estado Unidos, como una gua
para los informes y evaluacin de impacto ambiental, en el ao 1971.
El mtodo se basa en una matriz que contiene 100 acciones que pueden
causar impacto (columnas) y 88 caractersticas y condiciones ambientales (filas). En
cada una de las celdas se colocan dos nmeros en un intervalo de 1 a 10. El primero
corresponde a la magnitud de impacto y el segundo a la importancia.

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Caractersticas:

Completa en aspectos fsicos, biolgicos y socioeconmicos.

No es selectiva (no distingue entre impactos transitorios y duraderos)

No se prev la probabilidad de ocurrencia del impacto

No es eficiente en la identificacin de interacciones.

Es poco objetiva.

Elaboracin de la Matriz:

Informacin acerca del entorno.

Definicin del rea de estudio.

Conocimiento detallado de relaciones entre elementos del rea de estudio.

Discriminacin entre elementos importantes y los despreciables.

Seleccin de elementos de la matriz que se considera afectados y las


acciones, para construir una matriz reducida.

Encerrar los impactos negativos en un crculo.

Para condensar el impacto causado por una accin, se pueden adoptar los
siguientes pasos:


promedio aritmtico de impactos positivos.

promedio aritmtico de impactos negativos.

Se puede obsrevar as, cul accin causa mayor impacto positivo o


negativo.

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Mtodo de Batelle-Columbus (EPA, USA): este mtodo fue desarrollado por los
laboratorios Batelle-Columbus, por encargo de

la EPA de Estados Unidos,

destinado a la gestin de recursos hdricos. Consta de una lista de indicadores de


impacto con 78 parmetros (factores) ambientales, los cuales estn ordenados en
18 grupos. Estos grupos estn asociados a cuatro dimensiones ambientales:
- Ecologa

- Contaminacin

- Aspectos Estticos.

- Aspectos de inters humano.

De la relacin de factores ambientales antes indicada, se pretende que:


representen la calidad del ambiente (prediccin); sean fcilmente medibles
(prediccin, interpretacin e inspeccin); respondan a las exigencias del poryecto
a evaluar (prediccin); y sean evaluables a nivel de proyecto.
Los

parmetros,

que

describen

los

factores

ambientales,

deben

transformarse a unidades conmensurables, para lo cual deben seguirse los


siguientes pasos:
1. Transformar los datos a un ndice de calidad ambiental.
CA = f(M)
2. Ponderar la importancia del parmetro considerado, segn su importancia
relativa dentro del ambiente.
UIA = CA*UIP ; UIP = 1000
3. Expresar a travs de 1.- y 2.-, el impacto global como resultado de multiplicar
el Indice de Calidad Ambiental por su Ponderacin.
UIAneto = UIAcp - UIAsp IG = UIAneto

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5.4.1 Seleccin de indicadores ambientales


Un indicador ambiental es un parmetro que tiene relacin racional o
emprica directa con un fenmeno o caracterstica ambiental y est en condicin de
resumir tales caractersticas, aunque descubra slo una parte. En general, una
revisin inicial de las caractersticas del proyecto y del sitio deben conducir a la
seleccin de los indicadores ambientales adecuados, para predecir los impactos
ambientales que se producirn a causa de un determinado proyecto o actividad
propuesta, para lo cual estos se superponen a las condiciones originales del
ambiente (lnea base) y se hace una prediccin de los nuevos valores que adquirirn
estos indicadores.
Si bien, el desarrollo de indicadores de calidad para las diferentes
dimensiones del ambiente se encuentra an en ciernes, es posible sealar algunos
universalmente aceptados y utilizados. Algunos de ellos, son de fcil acceso
mediante mediciones simples, como el caso del oxgeno disuelto en el agua y la
demanda bioqumica de oxgeno, mientras otros presentan una mayor complejidad
para su determinacin, como el caso de los metales pesados y los pesticidas. Como
ejemplo, se presentan algunos indicadores tpicos, ordenados segn el tipo de
contaminacin:

Contaminacin del Aire: material particulado, CO2, NOx.

Toxicidad : metales, pesticidas.

Eutrofia : Nitrgeno, Fsforo.

Contaminacin Orgnica del Agua : OD, DBO, DQO.

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