Вы находитесь на странице: 1из 39

e.

PUENTES DE GRAN LONGITUD:


Los diseos modernos de carreteras y autopistas imponen condiciones muy
exigentes de pendiente, curvatura, y altura sobre los cauces, lo que unido a las
condiciones topogrficas y fluviales del pas define la necesidad de disear y
construir puentes de gran longitud.
En estos casos, la colocacin de un sinnmero pilas intermedias para reducir
las luces, puede resolver el problema de la presencia de grandes longitudes,
como en el caso del Puente sobre el Ro Guayas.

En otras ocasiones este tipo de solucin puede traer grandes complicaciones,


como la necesidad de construir pilas esbeltas con longitudes del orden de los
100 m o ms, en la Sierra; o la construccin de pilas en sitios donde los ros
tienen un comportamiento impredecible, en la Costa.
La construccin de pilas de gran longitud no es en s el problema ms
importante, pero un nmero exagerado de las mismas volvera poco prctico,
desde el punto de vista econmico, un proyecto de puente.

En muchos casos no es posible evitar el diseo y construccin de puentes con


grandes luces por lo que la nica alternativa vlida consiste en buscar otros
mtodos de diseo y construccin, como los puentes colgantes (cablesuspended bridges / suspension bridges), los puentes atirantados mediante
cables (cable-stayed bridges / cable-supported bridges), o los puentes de
hormign preesforzado en volados sucesivos.

EN PUENTES DE GRAN LONGITUD, LA RELACIN ENTRE EL


DISEO Y LA CONSTRUCCIN ES MUY CERCANA. EN LA
CONSTRUCCIN DEBEN TOMARSE EN CONSIDERACIN LOS
PARMETROS DE DISEO, Y EL DISEO DEBE PARTIR DE LA
SELECCIN DE LAS METODOLOGAS DE CONSTRUCCIN.

Los puentes preesforzados en volados sucesivos, para trfico vehicular, son


tcnica y econmicamente convenientes para luces comprendidas entre 80 m y
220 m. Los puentes atirantados son competitivos con luces entre 150 m y 400
m. Los puentes colgantes, por su parte, pueden ser convenientes para luces
superiores a los 250 m.

Dependiendo de las condiciones particulares del pas y de la zona en que se va


a construir el puente (disponibilidad de equipamiento, de materiales, de mano
de obra y de personal tcnico, adems del correspondiente marco legal y los
costos), estos criterios generales pueden sufrir variaciones.
Si, por ejemplo, el Ministerio de Obras Pblicas hubiera adquirido
previamente todo el equipo necesario para la construccin de puentes
atirantados, las empresas constructoras deberan contemplar en sus propuestas
econmicas solamente el arrendamiento a nivel nacional de este tipo de
equipos, mientras que para el caso de puentes colgantes y puentes en volados
sucesivos se debera incluir el arrendamiento internacional (ms costoso que
el arrendamiento nacional por transporte, tipo de garantas, etc.) o el costo de
amortizacin de equipo adquirido expresamente para la construccin. El

resultado del presente caso hipottico sera que la curva de costos de los
puentes atirantados permanecera baja mientras las curvas de los puentes
colgantes y puentes en volados sucesivos se desplazaran hacia arriba, en el
grfico, volviendo ms competitivos a los puentes atirantados.
LOS PUENTES COLGANTES

La experiencia en el pas, con puentes colgantes, no ha sido alentadora. En las


carreteras de primer orden, el balance del uso de puentes colgantes ha sido
negativo, fundamentalmente por la falta de experiencia en la coordinacin
entre el diseo y la construccin. Los pocos puentes colgantes vehiculares que
han sobrevivido se limitan a estructuras livianas de madera, suspendidas de
cables de acero, en carreteras de segundo y tercer orden.
Existe, sin embargo, un nmero importante de puentes colgantes, de pequea
luz, utilizados para la circulacin peatonal. Se presenta la circunstancia
especial de que el constructor ms exitoso en el pas, de este tipo de puentes,
ha sido "Tony El Suizo".

a. PRINCIPIOS BSICOS DE LOS PUENTES COLGANTES:


Los principios de funcionamiento de un puente colgante son relativamente
simples. La implementacin de estos principios, tanto en el diseo como en la
construccin, es el principal problema de ingeniera.

En principio, la utilizacin de cables como los elementos estructurales ms


importantes de un puente tiene por objetivo el aprovechar la gran capacidad
resistente del acero cuando est sometido a traccin.
Si la geometra ms sencilla de puente colgante, para simplificar las
explicaciones y crear un paralelismo con la secuencia de los procesos
constructivos, el soporte fsico de un puente colgante est provisto por dos
torres de sustentacin, separadas entre s. Las torres de sustentacin son las
responsables de transmitir las cargas al suelo de cimentacin.

Las torres de sustentacin pueden tener una gran diversidad de geometras y


materiales de construccin (la cimentacin de las torres de sustentacin
generalmente es construida en hormign armado por su permanente contacto
con el agua y la tierra, aunque la superestructura puede ser de acero, hormign
armado e inclusive de madera), pero generalmente presentan como
caracterstica tpica una rigidez importante en la direccin transversal del
puente y muy poca rigidez en la direccin longitudinal. Este se constituir en
un factor importante para la estructuracin de todo el puente colgante.
Apoyados y anclados en la parte alta de las torres de sustentacin, y ubicados
de una manera simtrica con relacin al eje de la va, se suspenden los cables
principales de la estructura (generalmente un cable a cada lado de la torre).

Debido a que los cables principales van a soportar casi la totalidad de las
cargas que actan sobre el puente, se suele utilizar acero de alta resistencia
(esfuerzos de rotura superiores a los 15000 Kg/cm2). Este hecho implica que
se debe tener mucho cuidado con los eventuales procesos de soldadura que
podran disminuir la resistencia de dichos cables. Adicionalmente, con el
objeto de que los cables tengan la flexibilidad apropiada para trabajar
exclusivamente a traccin, los cables de gran dimetro estn constituidos por
un sinnmero de cables de dimetro menor.

De los cables principales se sujetan y se suspenden tensores, equidistantes en


la direccin longitudinal del puente, que generalmente son cables de menor
dimetro o varillas de hierro enroscadas en sus extremos.

La separacin entre tensores es usualmente pequea, acostumbndose valores


comprendidos entre 3 y 8 metros.
De la parte inferior de los tensores sostenidos en cables principales de eje
opuesto, se suspenden elementos transversales (vigas prefabricadas de acero,
de hormign e inclusive de madera para puentes secundarios) que cruzan la
va a lo ancho.

De igual forma, en la direccin longitudinal del puente, de la parte inferior de


los tensores se suspenden y sujetan elementos longitudinales (vigas
prefabricadas) que unen todos los tensores.

Las vigas longitudinales conforman una estructura similar a una viga continua
sobre apoyos elsticos. Cada tensor constituye un apoyo elstico. Este
esquema de funcionamiento estructural permite que las dimensiones
transversales de las vigas longitudinales (y de las vigas transversales)
dependan de la distancia entre tensores y no dependan de la distancia entre
torres de sustentacin.

Las vigas transversales y longitudinales conforman una malla de elementos


estructurales sobre un plano horizontal.

La malla de vigas longitudinales y transversales se puede arriostrar y rigidizar


mediante diagonales y contradiagonales.

La colocacin de las diagonales y contradiagonales persigue la formacin de


un diafragma horizontal de gran resistencia a la flexin en la direccin
horizontal (similar a una losa en un edificio). La viga Vierendel que se
formara solamente con las vigas transversales y longitudinales, es
normalmente insuficiente para resistir las solicitaciones transversales al puente
sobre ese plano horizontal (accin dinmica de los sismos y del viento).
Apoyada en las vigas transversales se construye la estructura que soportar
directamente a los vehculos que circulan por el puente. Usualmente esta
estructura es una losa de hormign, pero podra ser una estructura con
planchas metlicas. Debido a la gran rigidez de la losa sobre el plano
horizontal, en caso de su uso podra prescindirse del uso de diagonales y
contradiagonales. En el caso de una superestructura metlica para la
circulacin vehicular, las diagonales y contradiagonales (o algn otro
mecanismo de rigidizacin) sern necesarias.

En principio, la carga viva vehicular es transmitida a su estructura de soporte;


la estructura de soporte vehicular transmite la carga viva y su propio peso a las
vigas transversales; las vigas transversales con sus cargas, a su vez, se
sustentan en los tensores; los tensores, y las cargas que sobre ellos actan,
estn soportados por los cables principales; los cables principales transmiten
las cargas a las torres de sustentacin; y, por ltimo, las torres de sustentacin
transfieren las cargas al suelo de cimentacin. Claramente se puede establecer
una cadena en el funcionamiento de los puentes colgantes; la falla de
cualquiera de los eslabones mencionados significa la falla del puente en su
conjunto.
Si bien la explicacin del funcionamiento del modelo presentado es ideal
desde un punto de vista didctico, pues se analizan uno a uno los distintos
elementos estructurales y su influencia sobre otros tipos de elementos, la
geometra presentada hasta el momento no es la ms apropiada para un puente
colgante, pues la tensin en el extremo de los cables principales se convierte
en una accin que no puede ser soportada directamente por las torres de
sustentacin.

La componente vertical de la tensin del cable es fcilmente resistida por las


torres de sustentacin, pero la componente horizontal producira volcamiento.
Para superar este limitante se deben crear mecanismos que permitan a la torre
compensar esa fuerza horizontal.
Una primera alternativa, vlida exclusivamente para puentes de pequeas
luces (hasta 40 m.) consiste en crear torres de sostenimiento tipo prtico en la
direccin longitudinal, lo que facilita la estabilizacin de la carga proveniente
de los cables principales.

En puentes de grandes luces, la primera fase de la solucin del problema


consiste en extender el puente y los cables principales hacia el otro lado de la
torre, para equilibrar total o parcialmente las cargas permanentes.

En caso de no disponerse de una longitud apropiada hacia los extremos del


puente (muchas veces en zonas montaosas el acceso a los puentes es muy
restringido), se pueden construir contrapesos como parte de los volados.

La carga muerta no equilibrada y la carga vehicular que circula por el tramo


central son resistidas por anclajes gravitacionales de los cables, en sus
extremos. La carga vehicular actuante en los tramos extremos del puente
puede ser resistida por estribos. Generalmente los estribos son convertidos en
anclajes para los cables.

Con el objeto de reducir los costos de los macizos de anclaje, los estribos son
construidos en hormign armado, conformndose celdas selladas llenas de
lastre (piedra y tierra) dentro de los estribos.
Esta estructuracin de los puentes colgantes permite resistir eficientemente las
cargas gravitacionales, pero existen otras alternativas de estructuracin, como
puentes colgantes continuos, puentes con un solo eje central de cables,
puentes con ms de un cable en los extremos de la va, etc.

b. PESO PROPIO DE LOS CABLES CON DEFLEXIN SIMTRICA:

Debido a su peso propio (carga vertical uniformemente distribuida en toda la


longitud del arco), los cables describen una curva conocida como Catenaria.

En el caso ms comn, en que no existe desnivel entre los dos extremos, la


fuerza de tensin en el extremo del cable (y la tensin a lo largo del cable
tambin) depende de la longitud entre extremos, del peso por unidad de
longitud, y de la flecha en el centro de la luz.

En este caso:

Donde:
T: tensin en el extremo del cable
H: componente horizontal de la tensin en el extremo del cable

Como alternativa se puede utilizar una aproximacin parablica de segundo


grado a la catenaria (la diferencia es pequea), con lo que la descripcin del
cable y su comportamiento se podra calcular con las siguientes expresiones:

Donde:
L1: luz libre entre apoyos del cable

EJEMPLO 1:
Se suspende un cable de sus dos extremos, vencindose simtricamente una
luz de 300 m. El cable es de acero y tiene una seccin transversal de 30 cm de
dimetro (suponer que toda la seccin transversal est llena de material). La
deflexin final en el centro de la luz es de 60 m. Determinar la fuerza de
tensin en los extremos, y los esfuerzos que debe soportar el cable por efecto

del peso propio. Comparar estos esfuerzos con los que se presentaran si la
flecha fuera de 20 m.

Caso A:

La seccin transversal del cable es:

El peso especfico del acero es:


r = 7800 Kg/m3
El volumen de 1 m de cable con seccin transversal totalmente llena es:
V = (0.07069 m2) . (1 m) = 0.07069 m3
El peso de 1 m de cable es:
W = (0.07069 m3) . (7800 Kg/m3) = 551 Kg
La carga distribuida a lo largo del arco, por peso propio es:
q = 551 Kg/m
Tomando, del formulario anterior, las expresiones de la constante a y de la
flecha f se tiene:

Reemplazando q y L en las expresiones anteriores y simplificando, se obtiene:

(ecuacin 1)

(ecuacin 2)
Resolviendo las dos ecuaciones, como simultneas, por aproximaciones
sucesivas se obtiene:
H = 108414 Kg
a = 0.762355
Se debe mencionar que para la resolucin de las dos ecuaciones simultneas
se defini inicialmente un valor tentativo arbitrario de H (H = 50000 Kg),
aplicndose secuencialmente las ecuaciones 1 y 2 para tratar de obtener un
valor mejorado de H.
Iteracin 1 Iteracin 2 Iteracin 3

Hestimado

Iteracin 4

50000.00

19366.75

953.21

0.00

1.6530

4.2676

86.7074

overflow

Hcalculado

19366.75

953.21

0.00

overflow

Este proceso fue divergente monotnico (los valores secuenciales de H fueron


50000, 19366, 953, 0, overflow negativo).

Con la ayuda de una hoja electrnica se monitorearon varias iteraciones


simultneamente y se opt por ajustar el valor de H, en el sentido opuesto al
calculado con la ecuacin 2 (si H disminua al calcular con la ecuacin 2, se
le aumentaba su valor en la siguiente iteracin en la misma magnitud en que
se haba producido su disminucin con las ecuaciones anteriores; y
si H aumentaba al calcular con la ecuacin 2, se le disminua su valor en la
siguiente iteracin en la misma magnitud en que se haba producido su
aumento).

Iteraci Iteraci Iteraci Iteraci Iteraci Iteraci Iteraci Iteraci


n1
n2
n3
n4
n5
n6
n7
n8

Hestimado

50000.0 80633.2 103566. 108650. 108390. 108416. 108413. 108414.1


0
5
12
76
84
31
87
1

1.65300 1.02501 0.79804 0.76069 0.76251 0.76233 0.76235 0.76235


0
1
1
4
8
9
6
5

Hcalculad 19366.7 57700.3 98481.4 108910. 108365. 108418. 108413. 108414.


5
8
8
68
37
75
64
13
o

50000.00 + (50000.00 - 19366.75) = 80633.25


80633.25 + (80633.25 - 57700.38) = 103566.12
103566.12 + (103566.12 - 98481.48) = 108650.76
108650.76 + (108650.76 - 108910.68) = 108390.84
108390.84 + (108390.84 - 108365.37) = 108416.31
108416.31 + (108416.31 - 108418.75) = 108413.87
108413.87 + (108413.87 - 108413.64) = 108414.11
H=108414 Kg
La alternativa al mtodo utilizado hubiera sido el emplear tanteos.
La tensin en el cable es:
T = H . Cosh(a )
T = (108414 Kg) . Cosh(0.762355)
T = 141474 Kg
El esfuerzo en el cable, debido al peso propio es:

= 200 Kg/cm2
El esfuerzo obtenido es relativamente bajo, pero una flecha inicial de 60 m en
un cable de 300 m de luz es usualmente indeseable tanto arquitectnicamente
como por los problemas de diseo y construccin de las torres.
Es importante mencionar que si se disminuyera la seccin transversal del
cable, se disminuira en la misma proporcin la fuerza de tensin, por lo que
el esfuerzo se mantendra constante (s = 200 Kg/cm 2) para cualquier cable
del mismo material que venza una luz de 300 m y tenga una flecha de 60 m.
Si, en lugar de utilizar el procedimiento propuesto, se calculara H con la
expresin aproximada que supone que la curva del cable es una parbola, se
tendra:

H = 103313 Kg
El valor obtenido es una aproximacin aceptable (tiene un error menor al
5%) para el cable estudiado.

Caso B:

Los siguientes valores se calcularon en el primer caso del ejemplo y son


validos para este segundo caso:
A = 0.07069 m2

q = 551 Kg/m
Tomando, del formulario anterior, las expresiones de la constante a y de la
flecha f se tiene:

Reemplazando q y L en las expresiones anteriores se obtiene:

(ecuacin 1)

(ecuacin 2)
Resolviendo las dos ecuaciones simultneas, de una manera similar al primer
caso, se obtiene:
H = 311757 Kg
a = 0.265110
La tensin en el cable es:
T = (311757 Kg) . Cosh(0.265110)
T = 322777 Kg
El esfuerzo en el cable, debido al peso propio es:

= 457 Kg/cm2
Si se calculara H con la expresin aproximada correspondiente a una
parbola, se tendra:

H = 309938 Kg
El valor obtenido es una aproximacin aceptable (tiene un error del orden del
1%) para el cable estudiado.
Si se toma en consideracin que los esfuerzos calculados corresponden
solamente a peso propio, para el caso de cables en puentes colgantes, el
esfuerzo obtenido es relativamente alto. Si el cable analizado fuera utilizado
en redes de transmisin elctrica este tipo de esfuerzo sera aceptable pues
las cargas adicionales sern mnimas.
En el siguiente grfico se describe el esfuerzo en el cable estudiado, para
diferentes flechas:

ASPECTOS ADICIONALES SOBRE EL EJEMPLO PROPUESTO:


Algunas conclusiones pueden obtenerse del ejemplo presentado:
Mientras menor es la flecha con relacin a la luz libre, mayor es el
esfuerzo en los cables, lo que complica tanto su diseo como el de las
torres de soporte. Pequeas disminuciones en la temperatura
ambiental podran generar grandes esfuerzos en este caso.
Si bien el aumento de la flecha produce un esfuerzo menor en los
cables por peso propio (y solicitaciones menores en las torres de
soporte), no es conveniente excederse en la deformacin transversal
tanto por que estticamente se vera afectada la estructura como por
perderse el control sobre las deflexiones, para otros tipos de cargas.

c. PESO PROPIO DE LOS CABLES CON DEFLEXIN


ASIMTRICA:

En este caso las expresiones que describen el comportamiento del cable son
bastante ms complejas que en el cable simtrico:

(ecuacin 1)

(ecuacin 2)

(ecuacin 3)
(ecuacin 4)

(ecuacin 5)
(ecuacin 6)

(ecuacin 7)

(ecuacin 8)

(ecuacin 9)

(ecuacin 10)

(ecuacin 11)

(ecuacin 12)
Donde:
T: tensin en el extremo ms alto del cable
T: tensin en el extremo ms bajo del cable
H: componente horizontal de la tensin en el extremo ms alto del cable
H: componente horizontal de la tensin en el extremo ms bajo del cable
S: cortante en el extremo ms alto del cable
S: cortante en el extremo ms bajo del cable
L: longitud del segmento de catenaria
X: proyeccin horizontal del segmento de catenaria
Z: desnivel entre los dos extremos del segmento de catenaria
D L: incremento de longitud del cable por efecto del peso propio
E: mdulo de elasticidad del material constitutivo del cable

A: seccin transversal del cable


Para conocer las solicitaciones en un arco de catenaria, a partir de su
geometra general (X y Z son conocidos o estimados), se debe imponer un
valor de H(generalmente se toma como referencia la tensin que se desea
equilibrar en el cable del tramo central) y utilizar secuencialmente las
ecuaciones antes detalladas.
Si se utiliza la aproximacin parablica a la catenaria, el formulario bsico
que describe el comportamiento del cable es el siguiente:

EJEMPLO 2:

Se suspende un cable de su torre de sostenimiento de modo que entre los dos


extremos del cable existe una diferencia de altura de 24 m y una proyeccin
horizontal del cable de 100 m (complemento al caso B del Ejemplo 1; el
incremento de 20 m a 24 m en la diferencia de altura entre los 2 extremos,
que puede ser reajustable, se produce por que no se requieren tensores en el
extremo derecho). El cable es de acero y tiene una seccin transversal de 30
cm de dimetro (suponer que toda la seccin transversal est llena de
material). Determinar la fuerza de tensin en los extremos, y los esfuerzos
que debe soportar el cable por efecto del peso propio.

Las caractersticas bsicas del cable (tomadas de los ejemplos 1 y 2) son:


X = 100 m
Z = 24 m
A = 0.07069 m2
q = 551 Kg/m
Las expresiones que describen el comportamiento del cable asimtrico son:

(ecuacin 1)

(ecuacin 2)

(ecuacin 3)
(ecuacin 4)

(ecuacin 5)
(ecuacin 6)

(ecuacin 7)

(ecuacin 8)

(ecuacin 9)

(ecuacin 10)
Existen dos alternativas de enfoque al problema presentado:
Suponer que la componente horizontal de la tensin en el extremo
superior es la misma que la que proviene del tramo central. Con esta
hiptesis se asume que la torre de sustentacin no soportr ninguna
fuerza horizontal por concepto de cargas gravitacinales.
Suponer que la tensin en la parte superior del cable es la misma que
la tensin en el tramo central del cable. Con esta hiptesis se asume
que el cable est colocado sobre rodillos libres de rozamiento

colocados en las torres de sustentacin, y que las torres pueden resistir


fuerzas horizontales de pequea magnitud.
La situacin real se ubic en algn punto intermedio entre las dos hiptesis,
por lo que, es conveniente que se diseen los puentes de modo que los
resultados obtenidos con las dos hiptesis sean similares.
Asumiendo como vlida la primera hiptesis para el problema propuesto, la
componente horizontal de la tensin en la parte superior del cable es igual a
la componente horizontal en el tramo central, por lo que, tomando la
informacin del ejemplo 1, se tiene:
H = 311757 Kg
Se evalan secuencialmente las ecuaciones anteriores:
b = 0.088370 rad.
a = 0.325820 rad.
L = 102.97 m
T = 328451.80 Kg
T = 315227.80 Kg
S = 103383.56 Kg
S = 46649.13 Kg
X = 100.00 m
Z = 24.00 m
D L = 0.0223 m
Para equilibrar totalmente a las tensiones en el cable se requiere de una
fuerza de 315228 Kg (T), que debe ser provista por el anclaje.
La deflexin que se produce en el extremo del voladizo debido al
alargamiento del cable es aproximadamente:
D Z = (100/24) (0.0223 m)
D Z = 0.0928 m

d. ASPECTOS ESPECIALES DE ANLISIS, DISEO Y


CONSTRUCCIN DE PUENTES COLGANTES:
Como se podr observar a continuacin, es muy difcil desligar el anlisis y
diseo de puentes colgantes, de su construccin.
El peso propio del cable constituye una fraccin de las cargas gravitacionales
que actan sobre los puentes colgantes. Adicionalmente acta el peso de los
restantes elementos estructurales, la carga permanente no estructural y las
cargas vivas.
La mejor manera de modelar el comportamiento del cable (que es el
componente ms importante de la estructura) consiste en utilizar programas
estndar de Anlisis Matricial de Estructuras Espaciales
como SAP2000 o SAP90. Se dividen los cables en un alto nmero de
segmentos y se analizan las solicitaciones provocadas por los diferentes tipos
de cargas.
Es importante notar que la carga permanente, adicional al peso propio del
cable, es generalmente una carga uniformemente distribuida (o bastante
cercana a ello), por lo que la geometra esperada en el cable, luego de las
deformaciones del mismo ser bastante cercana a una catenaria, conviniendo
asumir inicialmente que la geometra del cable corresponde a una catenaria.

La primera sorpresa con la que nos encontramos cuando se analiza un cable


bajo su propio peso, por el Mtodo Matricial, es que las deformaciones son
muy importantes (en un cable de 300 m de longitud y 60 m de flecha es
frecuente obtener deflexiones del orden de los 3 m en el centro de la luz).

Si un cable cambia su flecha de 60 m a 63 m, la primera consecuencia lgica


es que los esfuerzos en el cable sern diferentes (sern menores), por lo que
podra convenir analizar la estructura con Teora de Segundo Orden, o con
varias Aproximaciones de Primer Orden hacia la geometra final del cable.
Lamentablemente este es el menor de los problemas en los cables
estructurales de puentes colgantes. Junto con el cable descender toda la
estructura los mismos 3 m, en el centro de la luz, lo que provocara efectos
indeseables.
Si durante la colocacin del cable se lo tensa desde la zona de anclaje para que
la flecha quede en 60 m (y no en 63 m en el presente ejemplo), el problema
quedara solucionado para esta fase. Es evidente que este proceso constructivo
determinar la manera de realizar el anlisis y el diseo del cable y de toda la
estructura. Si se compensa la deflexin, basta realizar el anlisis con Teora de
Primer Orden.

Cuando se colocan los tensores, las vigas transversales, las vigas


longitudinales, las diagonales y contradiagonales, la estructura de soporte
vehicular, y toda la carga permanente, se producen sucesivamente nuevas
deflexiones tanto o ms importantes que las provocadas por el cable.
Nuevamente tendramos deformaciones indeseables que podran ser
compensadas total o parcialmente mediante nuevos tensados de los cables
desde la zona de anclaje. Para poder llevar a cabo este proceso ser necesario
que los cables no tengan un anclaje definitivo, sino provisional, durante las
fases iniciales de la construccin.

Adems deber calcularse el efecto del tensado adicional del cable sobre la
posicin final de los restantes componentes estructurales, y las solicitaciones
que podran generarse sobre esos componentes.
Dependiendo de las fases de la construccin en que se realicen los ajustes de
las flechas, el anlisis estructural para ciertas cargas, y ciertos elementos,
podr ser realizado con Teora de Primer Orden en lugar de Teora de Segundo
Orden.
Al igual que los cables principales, los tensores tambin pueden estar sujetos a
pequeos ajustes de longitud, para controlar adecuadamente las deflexiones.
Estos esquemas de construccin tambin tendrn su efecto sobre la manera de
analizar la estructura.
Generalmente lo que se realiza en construccin es un tensado del cable
durante su colocacin, de modo que se produzcan contraflechas iniciales que
compensen las flechas que se generarn posteriormente debido a las cargas
permanentes. Este hecho facilita considerablemente el proceso constructivo.
Adicionalmente a esto se introduce geomtricamente, durante el diseo, una
mayor elevacin de la zona central de los puentes colgantes (estructura de
soporte vehicular), con el objeto de que durante las fases de mxima carga
viva, las deflexiones naturales en este tipo de estructuras pasen desapercibidas
para los usuarios.
En todo caso, el efecto de las cargas vivas sobre la estructura deber ser
analizado con Teora de Segundo Orden, pues para esas instancias el anclaje
definitivo ya deber haber sido realizado.
Es evidente que las actividades de ajuste realizadas durante la construccin
tienen influencia decisiva sobre el Anlisis y Diseo Estructural. As mismo,
las hiptesis de anlisis y diseo deben transformarse en actividades clave
durante la construccin.

En definitiva, debern manejarse diferentes modelos estructurales que tomen


en consideracin el comportamiento de cada elemento estructural durante la
fase de construccin. Esos modelos ocasionalmente podrn ser planos pero
conforme avance el proceso constructivo se convertirn en modelos
tridimensionales.
Otro aspecto primordial dentro del anlisis y diseo de puentes colgantes
constituye la necesidad de tomar en consideracin los efectos dinmicos
causados por sismos y vientos. Los puentes colgantes son particularmente
sensibles a las oscilaciones, por lo que normalmente se requieren
redistribuciones de masas y ajustes de rigideces laterales para disminuir los
efectos dinmicos a magnitudes manejables.
Desde el punto de vista constructivo, el manejo de los grandes pesos que
tienen los cables principales constituye un serio limitante, particularmente
para nuestro pas. Otro problema serio constituye la infraestructura necesaria
para poder realizar el tensado progresivo de los cables hasta realizar su anclaje
definitivo.
Los detalles constructivos constituyen otro problema en nuestro medio.
Durante el diseo se deben tomar muchas de las decisiones sobre la
construccin. Se utilizarn elementos prefabricados? Se colocarn varios
cables en cada uno de los extremos de las torres de sustentacin?

e. CONCLUSIONES GENERALES SOBRE LOS PUENTES


COLGANTES:
El diseo y la construccin de puentes colgantes es una alternativa vlida para
puentes de gran longitud. La implementacin en el pas de este tipo de puentes
debe incluir un cambio en la manera tradicional de mirar el diseo y la
construccin como actividades separadas e independientes dentro de la
prctica ingenieril, convirtindolas en actividades ntimamente ligadas.
La incorporacin de nuevas tecnologas, como la requerida para construir
puentes colgantes, requiere la creacin de una infraestructura costosa que al
momento no existe en el pas.

3. LOS PUENTES ATIRANTADOS

Los puentes atirantados surgieron como una variante ms manejable de los


puentes colgantes. La idea fundamental es la de reemplazar los cables
principales de gran seccin transversal por un grupo de cables o elementos de
acero de menor seccin, y por consiguiente de menor peso.
Los puentes atirantados han tenido gran difusin particularmente en Europa,
aunque en nuestro pas no existe experiencia al respecto.

a. PRINCIPIOS BSICOS DE LOS PUENTES ATIRANTADOS:


Al igual que los puentes colgantes, los principios de funcionamiento de un
puente atirantado son relativamente sencillos. La implementacin de estos
principios en el diseo y en la construccin constiruyen el problema ms
importante.
El soporte fsico de un puente atirantado est provisto por las torres de
sustentacin, que son similares a aquellas presentes en puentes colgantes.

Apoyados y anclados en diversos niveles de cada una de las torres de


sustentacin, y ubicados de una manera simtrica con relacin al eje de la va,
se suspenden un sinnmero de cables principales, que servirn de soporte para
los elementos estructurales restantes.

Estos cables principales funcionan como tensores para el resto de la


estructura. Debido a que los cables principales soportarn cas la totalidad de
las cargas del puente, se suele utilizar acero de alta resistencia.
De la parte inferior de los cables principales de ejes opuestos, se suspenden
elementos transversales (vigas) que cruzan la va a lo ancho.

En la direccin longitudinal, de la parte inferior de los cables principales se


suspenden y sujetan elementos longitudinales que unen todos los cables.

Las vigas transversales y longitudinales conforman una malla horizontal. La


malla se arriostra y rigidiza mediante diagonales y contradiagonales.

Apoyada en las vigas transversales se construye la estructura que soportar


directamente a los vehculos que circulan por el puente. Usualmente esta
estructura es una losa de hormign, pero podra ser una estructura con
planchas metlicas.

La carga viva vehicular es transmitida a su estructura de soporte; la estructura


de soporte vehicular transmite la carga viva y su propio peso a las vigas
transversales; las vigas transversales, a su vez, se sustentan en los cables
principales; los cables principales transmiten las cargas a las torres de
sustentacin; y, por ltimo, las torres de sustentacin transfieren las cargas al
suelo de cimentacin.
Al igual que en los puentes colgante, la geometra presentada hasta el
momento no es la ms apropiada para un puente atirantado, pues las tensiones
en los extremos de los cables se convierten en acciones que no puede ser
soportadas directamente por las torres de sustentacin.

Las componentes horizontales produciran el volcamiento de las torres. Para


superar este limitante se deben crear mecanismos que permitan a la torre
compensar esa fuerza horizontal.
La primera fase de la solucin del problema consiste en extender el puente y
los cables principales hacia el otro lado de la torre, para equilibrar total o
parcialmente las cargas permanentes.

Los restantes criterios analizados en los puentes colgantes, son vlidos para
los puentes atirantados. Paricularmente debe considerarse el empleo de Teora
de Segundo Orden, el tensado de los cables, la secuencia de construccin, etc.
El modelo estructural de este tipo de puentes es la diferencia ms importante
con relacin a los puentes colgantes.

b. CONCLUSIONES GENERALES SOBRE LOS PUENTES


ATIRANTADOS:
El diseo y la construccin de puentes atirantados es otra alternativa para
manejar el problema de los puentes de gran longitud. La implementacin en el
pas, de este tipo de puentes, tambin debe incluir un cambio en la manera
tradicional de mirar el diseo y la construccin como actividades separadas e
independientes dentro de la prctica ingenieril, convirtindolas en actividades
ntimamente ligadas.
El costo de la incorporacin de las nuevas tecnologas es menor que aquel
requerido para puentes colgantes.