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EL CICLO VOCAL. LA ONDA MUCOSA.

Para que se produzca el inicio de la fonacin, las cuerdas vocales deben unirse, cerrndose y separando el rea
subgltica de la supragltica (1, en la ilustracin 16). A continuacin, el flujo de aire generado en la espiracin empuja,
desde la subglotis, a las cuerdas vocales hasta generar una presin lo suficientemente alta como para separar los tejidos
de las cuerdas (4, en la ilustracin), que se mantenan unidos gracias a las propiedades elsticas de las mismas.
Comienza a salir aire por la apertura gltica generada y se origina la ondulacin mucosa (5,6 y 7 en la ilustracin).
Finalmente, tiene lugar el cierre de las cuerdas y se inicia de nuevo el ciclo (8, en la ilustracin). 38
Este fenmeno se produce de manera repetida dando lugar al ciclo vocal descrito por Schonhrl en 1960. Como
sealbamos arriba, una vez llegado al equilibrio entre la presin subgltica y el grado adecuado de tensin gltica, el
aire comienza a fluir por la glotis generando una ondulacin peridica de la mucosa en sentido vertical (onda mucosa).
Esta ondulacin comienza separando el borde inferior de las cuerdas vocales y progresa hasta separar el borde superior
de las mismas con la consiguiente salida de aire.

As, la onda mucosa designa un ciclo completo del movimiento vibratorio de la cuerda vocal. La onda mucosa tiene un
componente vertical y un componente horizontal (o superior). El desplazamiento de la mucosa puede comenzar tanto en
la regin anterior como en la posterior de la glotis. Cuando comienza en la regin anterior, la reparacin de la mucosa se
inicia por delante de la macula flava anterior y discurre longitudinalmente hacia atrs y hacia fuera, hasta alcanzar la
lnea arcuata superior, donde se extingue la onda mucosa, coincidiendo el mximo de desplazamiento hacia fuera con el
centro de la porcin membranosa de la cuerda vocal. La apertura posterior se inicia por delante de la macula flava
posterior desde donde se dirige hacia delante y afuera, extinguindose la onda mucosa en la misma localizacin. En el
movimiento de cierre superior, la emigracin hacia adentro culmina con el contacto de ambas cuerdas vocales en la lnea
media, siendo el centro de la porcin vibrtil el ltimo punto de cierre. El que se produzca de un modo o de otro depende,
segn Garca-Tapia, del grado de laxitud de la lmina del epitelio.
Hay estudios que reportan que la velocidad de la onda mucosa aumenta con la elongacin de la cuerda vocal, el
incremento de flujo, aumento de la presin subgltica y con la contraccin de la musculatura larngea (Jiang,
1998); (Nasri, 1994); (Titze, 1993). Al aumentar la velocidad de la onda mucosa aumenta la frecuencia fundamental.
El ciclo vocal consta de dos fases; una fase abierta y una fase cerrada.
La fase abierta, a su vez, se divide en:
- Etapa de apertura: la presin subgltica separa las cuerdas vocales hasta un punto limitado por su grado de
elasticidad (I).
- Etapa de cierre: las cuerdas se aproximan hasta su total contacto (VII).
Durante la fase cerrada (VII a IX), la presin subgltica aumenta progresivamente a su vez que se reduce la presin
intercordal y el grado de oclusin. La separacin de las CV comienza por su borde inferior, avanzando hacia arriba, hasta
abrirse lo suficiente como para producir la salida de aire (II), comenzando as un nuevo ciclo.
Por lo tanto y en resumen, los cambios de presin provocados al paso del aire por los pliegues vocales producen el
sonido larngeo.

MODELO 3 MASAS:
El modelo utilizado por M. Kob, figura 6, est basado en el modelo de 16 masas desarrollado por I.R. Titze [17] pero
incluye algunas de las modificaciones publicadas ms recientemente, como es la de B. Story e I.R. Titze [16].

Cada cuerda vocal est dividida en n segmentos iguales de forma paralela. A su vez, cada segmento est dividido en dos
partes independientes: una que representa el cuerpo de las CV o musculus vocalis (subndice v) y otra que representa la
cubierta de las CV o mucosa (subndice m). Cada una de las masas del cuerpo mv est conectada a la frontera por un
resorte con rigidez kb y amortiguamiento Db, y las pequeas masas mm por un resorte de rigidez km y amortiguamiento
Dm.
Movimiento de las cuerdas vocales
En conjunto, cada masa est sometida a fuerzas elsticas que las unen a las masas contiguas pertenecientes a un
mismo tejido, a fuerzas de resorte que actan como enlaces entre los tejidos (masas superiores e inferiores del modelo)
y entre stos y los cartlagos larngeos, a fuerzas de contacto, amortiguacin, tensin activa y presiones aerodinmicas.
Todas estas fuerzas se aaden por separado en las direcciones x y z para cada masa (el movimiento en la direccin y no
est permitido en este modelo) para obtener las ecuaciones correspondientes a la segunda ley de Newton. Finalmente,
se obtienen un total de 8n ecuaciones diferenciales que son solucionadas numricamente a travs del mtodo de
Runge-Kutta.
Mioelstica-Aerodinmica.
Esta teora fue completada y difundida, aos ms tarde, por J. Van den Berg [24] siendo la teora mas aceptada de la
vibracin de las cuerdas vocales: Teora Mioelstica-Aerodinmica. Divide el proceso de produccin vocal en tres
acontecimientos:
Fase 1. Durante la inspiracin las cuerdas vocales son abducidas hacia la posicin intermedia o lateral. Cuando
comienza la espiracin, los msculos extrnsecos aductores hacen que las cuerdas vocales se aproximen entre s. Las
cuerdas vocales contactan en la lnea media, lo que combinado con el inicio de la espiracin genera un aumento
rapidsimo de la presin subgltica.
Fase 2. La presin subgltica del aire que viene de los pulmones produce una resistencia en las cuerdas vocales
cerradas. Eventualmente esta presin se hace mayor que la presin que las mantiene cerradas, por lo que se abren de
forma momentnea para dejar salir el aire, liberndose parte de la presin.
Fase 3. Al fluir el aire rpidamente por la laringe, decrece la presin subgltica y las cuerdas vocales vuelven a juntarse
hasta la oclusin completa. El descenso de la presin subgltica provoca, a la altura de las cuerdas vocales abducidas
un movimiento de aspiracin hacia la lnea media debido al principio de Bernoulli. Cada vez que las cuerdas vocales se
abren producen una columna de aire que provoca cambios de presin y hace vibrar la mucosa vocal.
La teora actualmente aceptada es la mioelstica-aerodinmica de Van den Berg en 1958, posteriormente matizada por
Perell en 1962 (teora mucoondulatoria) (Garca-Tapia, 1996). Ambas teoras postulan dos principios

bsicos en la produccin de la voz:


1. La frecuencia fundamental a la que vibran las cuerdas vocales est determinada por varios factores que son
interdependientes; la masa de la cuerda vocal, la viscoelasticidad cordal y la presin subgltica.
2. La vibracin vocal se explica por el principio de Bernouilli.El concepto mioelstica se refiere al control neuromuscular
que tiene lugar durante la fonacin y que permite a las cuerdas aproximarse, contraerse y tensarse regulando as su
elasticidad y a la glotis regular su configuracin tridimensional. Dicha elasticidad junto con la presin subgltica, son
bsicas para regular la voz.
El aspecto aerodinmico, sirve para explicar el papel que desempea la dinmica de fluidos en el inicio de la emisin
vocal y que podemos basar en tres principios:
1. El aire fluye de una zona de altas presiones a otra de bajas presiones.
2. Segn el principio de Bernouilli la presin de un fluido incompresible
disminuye a medida que aumenta la velocidad de sus molculas (ley de conservacin de la energa de los fluidos).
3. La velocidad de las molculas de un fluido incompresible confinado en un conducto, aumenta en funcin del
estrechamiento del rea de su seccin de
acuerdo a la ecuacin de continuidad.
TEORA CUERPO-CUBIERTA
Otra contribucin fundamental es la de M. Hirano [14], que apoyando la teora mioelstica-aerodinmica, considera la
cuerda vocal como una estructura formada por dos masas de propiedades mecnicas diferentes, el cuerpo (estructura
rgida) y la cubierta (estructura elstica) dando as lugar a la Teora cuerpo-cubierta.
Hirano, en 1975, describe por primera vez el concepto cuerpo-cubierta para referirse a la estructura de la cuerda vocal, lo
cual tendr una gran importancia desde el punto de vista funcional. Como hemos explicado anteriormente, divide la
cuerda vocal en tres planos; cubierta, capa de transicin y cuerpo. Cada capa posee unas propiedades mecnicas
diferentes que permiten el desplazamiento de la cubierta sobre el cuerpo, originndose as el movimiento vibratorio
conocido como onda mucosa. Otros autores como Jiang (2000), diferencian nicamente dos capas; la cubierta (formada
por el epitelio y las capas superficiales y media de la lmina propia) y el cuerpo constituido por el msculo vocal y la capa
profunda de la lmina propia. Esta estructuracin es desde el punto de vista funcional similar a la descrita por Hirano.
La cubierta es flexible, no se contrae y tiene gran elasticidad. Por el contrario, el cuerpo es rgido y posee propiedades
contrctiles que le permiten ajustar la rigidez y concentrar la masa. La tensin global, depende del acoplamiento de la
cubierta al cuerpo y este vara su rigidez en funcin de la contraccin del msculo tiroaritenoideo.
HISTOLOGIA
Esta organizacin en tres capas es de vital importancia para entender la fisiologa de la cuerda vocal como veremos ms
adelante. Las propiedades mecnicas de la cubierta y de la capa de transicin estn controladas de manera pasiva por
los msculos larngeos. El cuerpo se controla activamente por la contraccin del tiroaritenoideo y pasivamente por los
dems msculos larngeos.
Funcionalmente, la cuerda vocal se divide en una porcin membranosa, que ocupa los dos tercios anteriores
aproximadamente, y el tercio posterior o porcin cartilaginosa. La primera est formada por el msculo tiroaritenoideo, el
cono elstico y la mucosa. La porcin cartilaginosa la constituyen la apfisis vocal y la base del cartlago aritenoides. La
porcin membranosa es el lugar donde realmente se produce el fenmeno vibratorio en condiciones normales y
cuenta con una serie de caractersticas que detallamos a continuacin.
La regin anterior de la porcin membranosa presenta un engrosamiento a nivel de la capa intermedia de la lmina
propia que determina una formacin redondeada conocida como mcula flava anterior. Est constituida por estroma,
fibroblastos y fibras elsticas. La mcula flava anterior se inserta en el tendn de la comisura anterior (tendn de
Bryoles), que a su vez se inserta en el cartlago tiroides. En la zona posterior ocurre lo mismo y podemos hablar de la
mcula flava posterior como una estructura que supone un engrosamiento de la lmina propia, y que se inserta en la
apfisis vocal del cartlago aritenoides, a travs de una estructura de transicin formada por condroblastos y fibroblastos.
Estas dos formaciones permiten que se produzca un cambio gradual de rigidez de la porcin membranosa de la cuerda
vocal hasta la porcin cartilaginosa. Al mismo tiempo, amortiguan la onda mucosa evitando que choque directamente
contra el cartlago. Podemos ver que hay un aumento progresivo de rigidez desde el centro de la cuerda hasta los
extremos.
Otra caracterstica peculiar de la porcin membranosa es que las fibras elsticas, las fibras de colgeno y los vasos
sanguneos, discurren paralelos al borde libre vibrtil y no encontramos en ste glndulas como ocurre en el resto
de estructuras.
La estructura de la cuerda vocal cambia en funcin de la edad. En el recin nacido no existe el ligamento vocal y por
tanto la lmina propia parece homognea. Durante la vibracin, la cuerda vocal acta como si tuviera dos
capas, la cubierta y el cuerpo formado por el msculo vocal. Durante la adolescencia se desarrolla la estratificacin que
hemos descrito en prrafos anteriores.