You are on page 1of 18

Los que ordenan la tierra:

Labores desde la Direccin General de Tierras y la oficina de tierras en el Chaco


Introduccin
El Estado Argentino a finales del siglo XIX haba logrado constituir nuevos espacios
administrativos. Los Territorios Nacionales surgieron como una respuesta al problema de la
incorporacin definitiva y organizacin de vastas extensiones al nordeste y sur del pas. Se
constituyeron diez jurisdicciones: Misiones, Chaco, Formosa, Los Andes, La Pampa,
Chubut, Neuqun, Rio Negro, Santa Cruz y Tierra del Fuego. Estos espacios fueron
organizados en funcin de la ley n 1532 Orgnica de los Territorios Nacionales de 1884.
Los Territorios fueron concebidos como entidades polticas embrionarias que dependan del
gobierno nacional y que iban adquiriendo derechos polticos gradualmente. Se consideraba
a los Territorios como provincias en ciernes que dependan tutorialmente de las
autoridades centrales, hasta tanto estos espacios alcanzase

las condiciones de

gobernabilidad.
La tutela nacional sobre estos espacios en construccin y la marginacin del espectro
poltico de los habitantes, para elegir a

funcionarios nacionales y al gobernador del

Territorio, condiciono la construccin de la nacin, dado que los habitantes de estos


espacios subnacionales no gozaban de los mismos derechos polticos ni sociales que los que
se encontraban en las provincias . Los Territorios Nacionales de acuerdo a la ley n 1532
estableci que pasaran a convertirse en provincias una vez que la poblacin lograba
alcanzar los sesenta mil habitantes, aunque la normativa no estipulaba los mecanismos para
hacerlo.
Este republicanismo tuteladose encontraba enmarcado en el rol del poder pblico como
un contralor poltico e ideolgico, pero especialmente como formador de conciencia cvica
acorde a la construccin nacional que se encontraba en construccin. Esta nueva
organizacin del espacio territorial implico considerar a estos espacios como desiertos,
impronta que motivo la ocupacin militar de estas tierras.

El final de la campaa militar en 1911 y 1912 produjo el repliegue de las comunidades


indgenas al norte, tierras inhspitas y sin inters al proyecto colonizador. La consolidacin
del Chaco como un Territorio Nacional significo el control estatal desde una dimensin
poltica, econmica, cultural y simblica, la colonizacin del suelo sintetizaba estas
diversas dimensiones y se vio concretado en el fomento del poblamiento con la creacin
de colonias privadas y oficiales, la construccin de comunicacin

y el

estmulo

explotacin forestal y la produccin agrcola- ganadera.


La experiencia del Territorio Nacional del Chaco finaliza en 1951 bajo el gobierno nacional
de Juan Domingo Pern (1946-1951/1952-1955).

Chaco pas a llamarse Presidencia

Pern, este perdur hasta el golpe de Estado de 1955, donde se prohibi todo enunciado y
recuerdo de

la provincia peronense. Al producirse el traspaso administrativo la

colonizacin del suelo dependi de la nueva provincia el cual afront los desafos de
organizar una reparticin provincial.
La tarea de llevar adelante la colonizacin de la tierra fiscal en este caso fue una tarea
exclusiva del
En el siguiente trabajo expondremos las caractersticas y acciones realizadas por la
institucin encargada de llevar adelante el proceso de colonizacin, en este caso la
Direccin General de Tierras y la oficina de tierras desde 1920 hasta la provincializacin de
Chaco. El objetivo del mismo es poder describir el funcionamiento del mismo para
comprender las caractersticas de la colonizacin que se han dado durante el periodo
Territorial en el Chaco.

La Direccin General de Tierras


La creacin del Ministerio de Agricultura signific para el mundo agrario argentino, un
momento de gran relevancia para la organizacin del sistema productivo nacional. Las
instituciones tal como lo menciona North son reguladoras y propulsoras de una poltica
determinada1. Desde esta perspectiva las instituciones sistematizan la actividad de los
diversos actores y los insertan en un juego, donde existen disputas y estrategias.
El Ministerio present un conjunto de reglas para modernizar y organizar las explotaciones
agrcolas. La Oficina Central de Tierras y Colonias, organismo fundado por la ley
Avellaneda pasa a la rbita de la nueva cartera con el nombre de Direccin General de
Tierras.
Entre las atribuciones que tenia la Direccin se destacaban:
-

estableci el destino que deba darse a la tierra fiscal de acuerdo a su calidad,


determinando las zonas pastoriles, agrcolas, mixtas, forestales y los lugares o
regiones que deben fundarse pueblos o colonias;

administrar y gestionar la mensura y la subdivisin de tierras, como as tambin


aprobar las operaciones de medicin del terreno;

estableci los precios que deban regir para la venta de tierras fiscales;

celebrar contratos de arrendamiento de tierras pastoriles o licitaciones forestales;

trabajaba sobre los problemas que representaba la colonizacin e incorporacin de


obras de fomento;

hacia cumplir las obligaciones de sus concesionarios


analiz los proyectos de leyes y decretos para proponer nuevas formas de llevar
adelante la colonizacin de la tierra.

1 las instituciones son las reglas del juego en una sociedad o mas formalmente, son las limitaciones ideadas
por el hombre que dan forma a la interaccin humana. Por consiguiente, estructuran incentivos en el
intercambio humano, sea poltico, social o econmico. North, Douglas C. Instituciones, cambio institucional
y desempeo econmico, Mxico, Fondo de. Cultura Econmica, 1995, p 13

Las funciones de la Direccin General de Tierras pueden sintetizarse en cuatro grandes


operaciones: 1 Adjudicacin de tierras, 2 Fomento y colonizacin, 3 Recaudacin de
impuestos y 4 Tramitacin de los ttulos de propiedad. Las cuatro operaciones guardaban
estrecha vinculacin entre s, aplicarlas de la forma establecida permita llevar adelante
una colonizacin integral.
De acuerdo con el reglamento el organismo tenia las atribuciones de: explorar e
inspeccionar la tierra publica;

conceder plazos para el pago o cumplimiento de

obligaciones; otorgar en venta productos forestales hasta 500 toneladas por persona o
sociedad; caducar concesiones en el caso de incumplimiento de obligaciones; otorgar
permisos anuales de ocupacin en tierras libres de adjudicacin; recaudar las sumas
provenientes de ventas o locacin de tierras fiscales y bosques, mantener las relaciones con
los gobernadores de Territorios para el mejor manejo de la tierra publica, pudiendo solicitar
informaciones y el apoyo de la fuerza pblica para el cumplimiento de sus propias
decisiones o de las del Poder Ejecutivo.
La Direccin se encontraba administrada por un director general. Este se encargaba de
firmar ttulos provisionales de propiedad, suscribir contratos ad-referndum, sobre lotes
pastoriles en arriendo, sobre lotes forestales o concesiones yerbateras. El cargo del director
no tena una duracin determinada. El ejercicio de su funcin estaba

supeditado a la

decisin del Ejecutivo.


El desempeo de estos hombres en la institucin fue de vital importancia dado que fueron
los encargados de establecer los criterios de cmo planificar y ejecutar la colonizacin. El
anlisis de las polticas confeccionadas por estos hombres por medio de sus burocracias
especializadas, nos permite comprender las dinmicas que se establecieron en torno a las
decisiones llevadas adelante a partir de esta institucin.
El director tuvo un rol de gran importancia en el conjunto de decisiones sobre la poltica de
tierras y la forma de llevar adelante la colonizacin.
La adjudicacin de la tierra fue a partir de las decisiones de los encargados del Ministerio
de Agricultura y de la Direccin General de Tierras, por este motivo observar el conjunto

de polticas realizadas en el Territorio es fundamental para lograr comprender la dinmica


de la colonizacin.
La Direccin General de Tierras fue constituida a imagen de una burocracia meritocratica
en busca de la eficiencia. La disciplina que deba cumplirse en la Direccin estaba
plasmada en el reglamento, el objetivo de tener un marco regulatorio que restringia la libre
accin del personal.
En cuanto al ingreso y a quienes podan trabajar en la Direccin, el reglamento hacia una
diferencia entre quienes que eran ingenieros agrnomos y personal administrativo.
El personal experto estaba constituido por agrnomos e ingenieros quienes mediante la
conocimiento actuaban en el terreno y tenan la de decisiones2.
El total del personal hacia 1939 en la direccin era de 679 empleados de los cuales se
discriminaba entre personal administrativo y tcnico profesional, obrero y maestranza, de
servicio, guardabosques fiscalizadores y mensuradores de tierras3.
En 1945 se suman a la direccin un consejo que estaba conformada por tres miembros, un
representante del Banco Nacin, del Banco Hipotecario y un abogado del Ministerio de
Agricultura. Este consejo tena el objetivo de aconsejar al director en torno a las decisiones
correspondientes a la administracin de la tierra y tuvo dos aos de funcionamiento4.
En 1946 la direccin se dividi en tres nuevas jefaturas: Administrativa, del Interior y
Tcnica.
2 El experto es el tpico funcionario burocrtico, formado mediante un
entrenamiento tcnico-cientfico y generalmente certificado a travs de
exmenes especializados y ttulos acadmicos. La cultura gua y promueve un
cumulo de conocimiento que brindan a estos expertos la posibilidad de
contar con ciertos esquemas de pensamiento que los capacita para
desempearse en estos contextos intervencionistas. Blacha, Luis. La
burocracia como tecnologa una mirada sociolgica del intervencionismo
estatal( 1930-1943), en: Ruffini Martha y Blacha Luis. La burocraciaOpcit, p
107
3 Memoria del Ministerio de Agricultura de 1939, Tomo I, Buenos Aires, 1940,
p 397

Esta reestructuracin se encontraba relacionada con la intervencin del gobierno que haba
comenzado en 1946 y directamente con el objetivo que el plan de gobierno de 1947-1951
propona para la administracin nacional5.
En 1949 mediante el decreto 7.378 se reorganiz el ministerio de agricultura a fin de lograr
funcionalidad a la reparticin. Esta nueva modificacin dio como resultado la separacin
de tierras y bosques, volviendo nuevamente cada direccin a encargarse de sus respectivas
reas. En este caso,

la Direccin General de Tierras de las tareas respectiva a

la

colonizacin y distribucin de la tierra.


De acuerdo al decreto la direccin estaba dividida en tres reas: administrativa, tcnica y
Servicios del Interior. En cada una de ellas se incorporaran las secciones que hemos
mencionado en el esquema.
Tras este proceso de modificaciones en torno a cmo estructurar la direccin, se llevo a
cabo una investigacin y revisin del nmero de profesionales que se necesitaban en la
administracin. Se produjo un ajuste de trabajadores que se encontraban en la dependencia,
hacia 1950, la direccin general de tierras y bosques contaba con 666 empleados

y se

redacto un nuevo cdigo de conducta para la direccin el cual se actualizaba en funcin de


las necesidades y objetivos del Estado de cmo llevar a cabo el proceso de colonizacin7.

4 El peridico El Territorio destacaba lo alentador de dicha medida por parte


de la Sociedad Rural del Chaco: Esta sociedad rural se ha informado
complacida del reciente decreto del P.E. de la Nacin por el que se crea el
consejo de la Direccin de Tierras() con esta acertada medida de gobierno
podr en el futuro la Direccin de Tierra administrar el enorme patrimonio
fiscal en forma eficiente, regularizando la situacin de numerosos y antiguos
pobladores que desde hace muchos aos esperan se les vendan las tierras que
vienen poblando y en las que tienen invertidas cuantiosas sumas en forma de
mejoras y haciendas. El Territorio, 9 de mayo de 1945, p 3
5 Berrotaran, Patricia. Guiso de liebre sin liebre: Estado, burocracia y
peronismo, en: Ben Plotkin, Mariano y Zimmerman Hector. Las practicas del
Estado, Buenos Aires, 2012 p 135
6 Boletn oficial de la Repblica Argentina, Lunes 5 de junio de 1950, p 4

Pese a estas modificaciones dos reas que fueron de gran importancia para los trabajos de
colonizacin fueron las divisiones de inspecciones, debemos destacar que durante el
peronismo esta dependencia se denomin Jefatura del Interior y la divisin de geodesia
donde se encontraban el personal tcnico y los ingenieros agrnomos.
Los ingenieros agrnomos fueron quienes tuvieron vital importancia para el desarrollo de
las polticas agrarias. Estos expertos permitieron llevar adelante la poltica enmarcada
del Estado, aplicando sus conocimientos en el campo.
El ingeniero agrnomo como profesional responsable de un saber se interrelacionaba para
contribuir con el Estado y adems con los posibles usuarios en este caso los agricultores
quienes sern los ms beneficiados por el conocimiento8.
La divisin de inspeccin tena el objetivo de informar a la Direccin sobre el estado de la
tierra fiscal, libre o concedida, asimismo con las inspecciones se informaba

el

cumplimiento de las obligaciones contradas por los concesionarios.


De acuerdo a lo establecido por el reglamento la oficina de inspecciones era la ms
capacitada para conocer la situacin de los pobladores de las zonas fiscales y las
necesidades econmicas de los territorios; se debe en consecuencia informar sobre la
conveniencia de habilitar nuevas extensiones a la colonizacin9.
Existan dos formas de llevar adelante las inspecciones, por un lado las denominadas
permanentes las cuales tenan la obligacin de informar el cumplimiento de las
concesiones realizadas, y por otro lado las inspecciones de carcter general las cuales
eran planificadas desde la Direccin General.

7 Memoria del Ministerio de Agricultura de 1947, Buenos Aires, 1948, p 25


8 DAgostino, Valeria Araceli. Los orgenes de la agrimensura como profesin: su relacin con el Estado y
el rgimen de propiedad de la tierra (Provincia de Buenos Aires, primera mitad del siglo XIX), en: GirbalBlacha, Noem y Regina de Mendoca, Sonia. Cuestiones agrarias en Argentina y Brasil. Conflictos sociales,
educacin y medio ambiente, Prometeo, Buenos Aires, 2007, pp. 271-288

9 Ibd., p 53

Estas tenan el objetivo de notificar a los concesionarios, ocupantes o solicitantes de


tierras, de los plazos acordados, de los desalojos, de las deudas a cancelar y de las
obligaciones que deben ser cumplidas por el concesionario.
Asimismo en la inspeccin general

se entregaba a los arrendatarios y pobladores o

solicitantes, los ttulos provisionales o definitivos, contratos de arrendamientos y permisos


de ocupacin para aquellos ocupantes espontneos. El objetivo final de estas inspecciones
generales era facilitar las gestiones administrativas que demoraban en las distintas oficinas.
Desde 1946 la Divisin de Inspecciones paso a denominarse Jefatura del interior, pese al
cambio de nominacin sobre la reparticin debemos considerar que las observaciones sobre
el funcionamiento de la administracin de la tierra fueron calificada de ineficaces, de all
los mismos justificaban la intervencin realizada desde 1946 dado que las mismas no
cumplan con los requisitos mnimos para lograr una colonizacin ordenada
La divisin de inspeccin, hoy jefatura del interior, que era la nica que entenda
en la inspeccin de las tierras y diligenciamiento de los documentos en campaa,
se encontraba desorganizada al ser intervenida la reparticin, por lo que se debi
proceder de inmediato a preparar planes orgnicos de labor para regularizar sobre
el terreno la situacin de los problemas vinculados al Estado, estar en contacto
permanente con la poblacin de cada zona a fin de conocer sus necesidades y
evitar los gastos que demandan a los interesados la intervencin de gestores o
abandono de su trabajo para constituirse en las oficinas centrales a la espera de la
solucin de sus asuntos10
En 1949 la jefatura paso a denominarse en Direccin de Servicios del Interior conservo en
los objetivos propuestos por la divisin de inspeccin.
Tanto la jefatura como la direccin del interior dispondrn del mismo procedimiento para
regularizar la situacin de los productores, la diferencia radicaba en

los recursos

econmicos que disponan para llevar a cabo las tareas. Debemos recordar que durante esta

10 Memoria del Ministerio de Agricultura de 1947, Buenos Aires, 1948, p 29

etapa se llevo a cabo la inspeccin de tierras de 1947 el cual permiti regularizar un nmero
importante de productores agrcolas del Territorio.
Asimismo la Divisin de Geodesia tambin cumplira un rol central en el desarrollo del
proceso de colonizacin. En el momento de su creacin la misma fue constituida en tres
secciones: 1 Trabajo de gabinete: en esta seccin se relazaban los informes y los archivos
de mensura; 2. Trabajos de campaa: aqu se encontraban compuesta por una comisin de
campaa, una administracin y contralor y la denominada estudios geodsicos y
topogrficos; 3 La tercera seccin se denominaba cartografa y dibujo.
Desde esta oficina se diagramaba las intervenciones que se iban a realizar en el terreno, por
tal motivo de acuerdo al reglamento, la oficina estaba a cargo de las siguientes tareas:
1. Estudio e informe de las mensuras administrativas y judiciales y estimacin de
los honorarios; 2. Expedicin de instrucciones especiales para mensuras
administrativas y evacuacin de consultas presentadas en mensuras judiciales, 3.
Proyectos de contratos para la ejecucin de mensuras de tierras fiscales
contratadas por el P.E. con profesionales particulares, 4. Ejecucin de mensuras
por administracin y proyecto del plan de mensuras, () 7. Informes relacionados
con la ubicacin de tierras fiscales y con las mensuras cuyos antecedentes constan
en el archivo de la Divisin. Informes de expedientes de ndole diversa. () 9.
Facilitar a los ingenieros, agrimensores y dems interesados los antecedentes del
archivo, proporcionndoles para ser consultados en la misma oficina los
duplicados de las mensuras correspondientes11
De esta forma los trabajos de mensura organizados desde la divisin de geodesia deban ser
aprobados por el director de tierras para llevarse adelante. Pese a las modificaciones
polticas, esta reparticin quedo constituida como se la haba creado en su momento.
Tanto las inspecciones

como las de mensuras fueron

planificados

a partir de las

decisiones del Director de Tierras, analizar quienes fueron estos hombres nos permitir y
contextualizar las decisiones que fueron tomadas para mejorar el sistema de colonizacin.
11Ministerio de Agricultura. Reglamento de la Direccin General de Tierras. Op.cit, p 33

2. El perfil tcnico y poltico de los hombres que ordenaban y ejecutaban


La Direccin encargada de llevar adelante la poltica de tierras fue una de las instituciones
centrales para darle un sentido al proceso de colonizacin dirigida desde el Estado. La
reparticin estaba dividida en tres grandes reas que sern ocupadas por distintos tipos de
personal: por un lado el rea personal administrativo y tcnico profesional, el personal
obrero y de maestranza y el personal de servicio.
Cabe destacar que el conjunto de decisiones que llevaba adelante la poltica de la tierra se
encontraba en la primera rea. Hacia 1946 se agregaron tres cargos por debajo del director
que ayudaban al primero en la toma de decisiones, nos referimos al jefe forestal, jefe de
tierras y el adscripto tcnico, cada uno de estos cargos estuvo ocupado por un ingeniero
agrnomo. Tras estos cargos que lideraban y orientaban la poltica de administracin de la
tierra se encontraban los oficiales y los auxiliares12.
Los inspectores de tierras y los agrnomos fueron los hombres que ejecutaron las tareas
sobre la tierra fiscal. Estos hombres fueron quienes llevaban adelante los propsitos del
gobierno nacional. Fue el personal tcnico el cual estaba conformado por ingenieros
agrnomos o tcnicos.
El cargo de Inspector de Tierras el cual fue de gran relevancia tuvo un principio doble para
ser reconocido como tal por un lado una mnima formacin acadmica que pudiera lograr
identificar los problemas de los productores agrcolas, pero tambin debemos reconocer que
los mismos eran ocupados por hombres con una formacin militar que eran trasladados a
realizar este tipo de trabajos de campo.
Tendremos como ejemplos comprobables a Basilio Sienra quien tena una formacin en la
marina y logro ingresar a la Direccin General de Tierras al inicio del siglo XX, fue uno
de los hombres de referencia para el Chaco desde la inspeccin de 1918 momento desde
que se qued en el Territorio como jefe de la Oficina de Tierras.
12 Los cargos dentro de la escalafn administrativa eran los siguientes:
Ayudante principal, Auxiliar (8-1) Auxiliar principal, Auxiliar mayor y Oficial
(8-1).

Mximo Leonardi tambin fue uno de los inspectores de tierras en el Chaco que tena el
cargo de Mayor y cumpli tareas de inspeccin en la oficina de tierras, siendo responsable
de la oficina de tierras. Asimismo en 1947 el teniente Mario Augusto Bertonasco tambin
tuvo una responsabilidad en la elaboracin de la inspeccin de tierras en el Territorio y
logro desempearse en la oficina del Chaco.
Este ltimo adems tena

la formacin de ingeniero lo cual le garantizaba

cierta

pertenencia en el cargo. Igual que Bertonasco destacamos la presencia de Melitn Daz de


Vivar quien adems de tener una formacin militar era ingeniero civil, lo cual le permiti
ingresar al Ministerio de Agricultura y desarrollar su carrera como experto, este ltimo no
llevo adelante trabajos de campo pero fue uno de los referentes en la concrecin de la
organizacin de la Direccin General de Tierras. Igual muestra de los militares como
directores tenemos el caso del coronel Agustn Emilio Ramrez, hombre de gran relevancia
en la formacin del GOU y en el golpe de Estado de 1943 y el coronel Carlos Gmez.
La presencia de militares en los espacios de organizacin y decisin sobre las polticas de
tierras y las tareas de colonizacin nos demuestra la importancia que tena este cargo para
establecer la colonizacin del suelo fiscal. En este caso pensar en la colonizacin como una
tctica geopoltica nos permite comprender el inters por parte del Estado en posicionar a
sus profesionales en estas reas estratgicas.
De esta forma los cargos de inspectores, agrnomos y en consecuencia directores de tierras
estarn ocupados por ingenieros agrnomos o militares que tienen una formacin
especifica sobre la dinmica agraria.
Entre 1922 y 1943 se ha destacado un mismo grupo de profesionales. En este caso
debemos considerar que los hombres que estuvieron en la toma de decisiones fueron
funcionarios relacionados directamente con el poder poltico de turno que llevo adelante un
proyecto de largo alcance.
En este caso el personal tcnico y miembro de la Direccin General de Tierras y del
Ministerio de Agricultura fue el mismo aplicndose un sistema de rotacin de cargos,
permitindoles de esta forma mantenerse en distintos cargos relacionados con el mundo de
la agricultura.

En el caso de las oficinas de tierras en el Chaco veremos ms adelante que los cargos sern
ocupados por personal que se encontrara ubicado en el territorio por ms de dos aos. El
reglamento de la oficina sostena que el personal deba rotar para evitar que cada
funcionario lograra construir redes y se lograra influenciar por las condiciones sociales y de
contexto en la cual se encontraba dicha oficina. Una vez llegado el peronismo esta practica
ser la ms cuestionada por parte del poder central, destacando en conjunto la falta de
rotacin ha generado abusos por parte de algunos miembros de las oficinas13.

5. Jefatura de la oficina de Tierras


El jefe de la oficina de tierras era nombrado directamente por el director de la reparticin.
De acuerdo al reglamento cada dos aos los jefes deban rotar, salvo aquellos casos en que
por los trabajos realizados fuera necesaria la permanencia del mismo.
Entre las obligaciones que tenan se destacaba la elaboracin de un informe anual donde se
detallara el estado de la tierra pblica y los trabajos desarrollados. La responsabilidad que
tenan en las labores realizadas para regularizar la ocupacin era de gran importancia.
Se debe destacar la gestin de Basilio Sienra en la oficina fue interrumpida a partir del
golpe de Estado de 1930. Esto origino que se llevara adelante una investigacin en la
oficina de tierras del Chaco. Dicha intervencin fue realizada en conjunto con otras
reparticiones a nivel nacional con la finalidad de comprobar las denuncias sobre corrupcin
que se haban mencionado sobre la gestin radical14
13 Memoria del Ministerio de Agricultura de 1947, Buenos Aires, 1948, p 39
14 El sbado 27 de septiembre se hizo cargo de la gobernacin del Territorio del Chaco, por resolucin
del gobierno nacional provisorio, el Dr. Armando Meabe. () La poltica absorbente y de piratera del
Yrigoyenismo ubicada en la Casa de Gobierno, en las municipalidades, en la polica, en la Justicia de Paz,
en la Direccin General de Rentas, en las oficinas de tierras y colonias y de otras reparticiones pblicas ha
llevado la corrupcin hasta sus extremos. Nada se haca sin exigir en forma directa o indirecta la coima.
Individuos sin profesin conocida tramitaban, a cambio de coimas escandalosas y en combinacin sin duda
con ciertos altos empleados de tierras y colonias, la concesin de chacras, quintas o solares. El Norte,
Presidencia Roque Senz Pea, 4 de octubre de 1930, pp. 1-2

Asimismo esta apreciacin de revisin del papel administrativo iba en concordancia con lo
propuesto por el propio gobernador Armando Meabe como necesario para proseguir con
las tareas administrativas de todo el Territorio15, estas medidas fueron plenamente
repudiadas por el conjunto de la poblacin chaquea.
Durante la intervencin de la oficina de tierras Basilio Sienra fue depuesto del cargo de
jefe, siendo reemplazado por el mayor Mximo Leonardi. El peridico de Presidencia
Roque Senz Pea La Opinin publicaba una carta de un empleado de la oficina de tierras
Larrain Bermejo donde expona la situacin generada a partir de esta investigacin

() Nunca ofrec mis servicios a los colonos del lote n 13 de la seccin 2. Esos
sesenta y dos pobladores

con ms de trescientos mil pesos de mejoras e

implementos y con ms de dos mil quinientas hectreas

sembradas, me

encargaron hace un ao la confeccin de un memorial y realizarles tasaciones e


incentivas pero no hay un solo de esos colonos que pueda decir haberme entregado
hasta la fecha un centavo.
Nunca tampoco pude ofrecerle mi influencia personal porque no la tengo ante el
actual gobierno, porque fui radical y continuo sindolo; no poseo el raro don del
mayor Leonardi, ser un camalen poltico.
Nunca he recibido documento alguno a mi nombre que comprometa a los citados
colonos al pago de una determinada suma o cantidad por cada hectrea que
obtuviera en venta, una vez efectuada las adjudicaciones por el gobierno a favor de
los mismos. Tengo como probar todo esto hasta evidencia y con los documentos

15 Fue as que a semejanza de gestiones anteriores, se produjeron las consabidas cesantas de empleados,
inclusive de aquellos que contaban en su haber con una larga trayectoria y que no tenan ninguna
militancia en partido poltico alguno; y esas vacantes, sobre todo en la polica, fueron cubiertas con personas
que en su mayora no residan en el Territorio, Mari Oscar. El Territorio Nacional del Chaco Durante la
Etapa conservadora (1930-1943), Cuadernos de Geohistoria. Instituto de Investigaciones Geohistoricas
Resistencia. 1997, p 75

que obran en mi poder, la memoria elevada del Ministerio de Agricultura y la nota


enviada al gobernador del Chaco16
No conocemos cual fue el destino de este hombre, sin embargo queda expreso que se han
dado cesantas y hasta persecuciones en torno al personal, todo esto enmarcado en un
proceso de ordenamiento institucional.
Asimismo resulta interesante la acusacin que se le imputa a este empleado por recibir
dinero de forma indebida en el momento de realizar el levantamiento de datos de los
colonos. La oficina contino trabajando, dado que los peridicos de la poca notifican
visitas a las colonias y informaban que deban hacer el retiro de sus ttulos de propiedad.
En 1934 la oficina de bosques fue intervenida dado rumores de corrupcin que fueron
expresados en los medios locales17.
Tras la intervencin realizada por Leonardi, la jefatura quedara

a cargo de

Tefilo

Larriera.
El mismo perdur hasta 1938, donde es sucedido por el inspector Amadeo Mazzora quien
se encontraba en el Territorio desde la dcada del veinte y era otro de los funcionarios que
conoca como se llevaba adelante la colonizacin del suelo.
Este permanece en el cargo hasta la revolucin de 1943 donde a raz de las nuevas
modificaciones polticas. La oficina del Chaco es investigada en este caso ser a partir de
reclamos de colonos
Ante las innumerables quejas llegadas al seor interventor de Tierras,
coronel Carlos Alberto Gmez, durante su breve visita en esta ciudad, por
colonos que se consideraban lesionados en sus derechos, ha tomado una
resolucin de trascendental importancia, como es la de intervenir todas las
16 La opinin, 2 de septiembre de 1931, p 3
17 El boletn de la Direccin General de Tierras destacaba: Res. 27-11-934: A fin de aclarar algunas
denuncias de particulares y de la prensa local del territorio, se dispuso que el jefe de la divisin de bosques,
ingeniero agrnomo don Luis Flabet, realizara una investigacin, sin perjuicio de recoger, adems, todas
aquellas informaciones conducentes a formar concepto sobre el cumplimiento de los servicios forestales del
territorio. Biblioteca del Ministerio de Agricultura. Boletn de la Direccin General de Tierras, 1934 N 22,
Buenos Aires, 1935,p 17

oficinas de tierras y bosques del Territorio y suspender en sus funciones a


los respectivos jefes, disponiendo una amplia investigacin, para la cual ha
designado al teniente Mario A. Bertanasco, acompaante interventor durante
su jira y persona de toda confianza del mismoel Coronel Gmez ha
manifestado estar dispuesto a terminar de una vez por todas, y caiga quien
caiga, con toda las anormalidades que se comprueben. En virtud de esta
resolucin han sido suspendidos los seores Mazzora y Gins Lubary, que
estaban al frente de esas dependencias18
Atendiendo a lo expresado en el peridico la intervencin gener una nueva investigacin
en la oficina de tierras del Chaco, suspendiendo a Mazzora de su cargo, pero no aparece
manifiesta ninguna denuncia concreta en torno a su funcin. Se debe destacar que tras este
incidente no tenemos ningn rastro de Mazzora en la oficina de tierras del Chaco19.
Mario Augusto Bertonasco fue el encargado de llevar la intervencin de la oficina. Fue un
inspector de tierras que tenia estrecha vinculacin con Pern. Tiempo despus de
terminada su investigacin en la oficina del Chaco,

desarrollara sus trabajos en la

Secretaria de Trabajo, siendo el responsable de haber instado desde la oficina pblica la


marcha pacfica de los kollas a la ciudad de Buenos Aires, en lo que ser conocido como
el Maln de la Paz de 1946.20
Por su parte la oficina del Territorio tras la revisin qued administrada por Jacinto
Velsquez, quien ya se encontraba en el Territorio desde hacia tiempo.

En 1947 el

gobierno nacional decide trasladar a Velsquez nuevamente a Buenos Aires no sin antes

18 El Territorio, 24 de noviembre de 1943, p 3


19 No obstante a la interrupcin del cargo Mazzora continua trabajando en la
Direccin General de Tierras, siendo promovido a Oficial 6 en 1952. Boletn
Oficial de la Nacin Argentina, Martes 29 de enero de 1952, p 3
20 Adamovsky, Ezequiel. Historia de las clases populares en la Argentina.
Desde 1880 hasta 2003, Sudamericana, Buenos Aires, 2012, pp 196-202

realizar un exhaustivo informe sobre el desarrollo de las tareas llevadas a cabo en la Oficina
y designar a Benito Santiago Mondine en su reemplazo para dirigir la jefatura21.
Este investig sobre el personal que se encontraba en la oficina22. Tambin aplico la
rotacin del personal en la oficina de tierras, una situacin que fue denunciada en la cmara
de diputados en 1946 como uno de los percances de la administracin de la tierra publica
Mas del 80 por ciento del personal que trabaja en las oficinas de esta capital,
tratando de dar vida a un organismo burocrtico que no tiene razn de existir,
puesto que por la ndole de los asuntos gira en torno a la que, bien o mal, producen
los que actan en campaa, entre los cuales existen algunos que no son de los ms
calificados para funciones tan delicadas, con el agravante aun de que algunos de
ellos hace ms de veinte aos trabajan en el mismo territorio no obstante que en el
artculo 414 del reglamento de la reparticin establece que el personal debe ser
rotado cada dos aos. La finalidad de la rotacin es evitar al funcionario honesto y
compromisos afectivos y, al que no lo es, alejarlo de las situaciones que puedan
crersele luego de conocer la zona y los pobladores23
Hacia 1948 el nuevo jefe de la oficina fue Jos Podest, tras estar pocos aos en el cargo,
fue remplazado por Hertzog Barraza el cual permanecer en el Territorio hasta que se
provincializa el Territorio.
La presencia de la corrupcin y el abuso del poder fueron a la luz de las interpretaciones de
los polticos de la poca los causantes del mal manejo la tierra, logrando con ello despegar
21 Instituto de Colonizacin. Provincia del Chaco. Ministerio de Agricultura, 1946, Expte 60938,
Intervencin Direccin. Plan de trabajos a realizarse en el Territorio del Chaco, foja 39

22 La situacin de Velsquez tras la inspeccin no la conocemos con certeza,


sin embargo hacia 1951 el boletn oficial destacaba su descenso al cargo de 8
auxiliar, siendo este hecho llamativo dado el cargo que tenia hacia 1946 de
oficial de 5.
23 Diario de sesiones de la cmara de diputados de 1946, reunin 19, 1947,
Buenos Aires, p 49

parte de la responsabilidad de la poltica centralista y anquilosada que estaba impuesta


como norma para llevar adelante la colonizacin del suelo.
Podemos reconocer que los cambios polticos junto con las administraciones de los
directores de tierras le dieron una impronta particular a la gestin de la tierra pblica en el
Territorio Nacional.

6. El personal administrativo de la oficina de tierras


Entre las dificultades que tuvo la administracin de la oficina de tierras, debemos destacar
el escaso personal. La memoria del Ministerio de Agricultura de 1934 nos describe la
situacin en la cual se encontraba la oficina del Chaco, aunque este era situacin semejante
en los dems Territorios Nacionales que tambin necesitaban de mayor personal
Cuadro N 28: Personal de las oficinas de tierras
Territorios
Chaco
Formosa
Misiones
Rio Negro
Neuqun
Chubut
Santa Cruz
Tierra del Fuego
Total

Actual
7
5
11
6
1
3
3
36

Necesarios
30
19
16
7
3
5
5
1
86

faltan
23
14
5
1
2
2
2
1
50

Existentes
%
23,3
26,3
68,7
85,7
33,3
60,0
60,0
0,0

Fuente: Archivo General de la Nacin. Memoria del Ministerio de Agricultura 1934, Buenos Aires, 1935, p
439

El personal insuficiente complic la realizacion de tareas administrativas, siendo una de las


principales quejas de la prensa local sobre el funcionamiento de la oficina. Esta realidad
imposibilit que se llevaran adelante los trabajos de inspeccion con la regularidad que
establecia la ley de tierras.

En este caso el periodico el Territorio descat el problema que tuvo la Oficina de Tierras
con el personal haciendo hincapie en los retrasos que ocasionaban este tipo de trabajos
incompletos

La reduccin del personal de 40 a 7 si tomamos el registro de 1934

nos permite

comprender las crticas realizadas por la prensa y los intelectuales de la poca, aunque en
1940 el nmero de los mismos se haba incrementado a 11 siendo aun insuficiente si
tomamos el personal necesario de 1934.
Este problema se repeta en las memorias, en los boletines oficiales y en los informes de
los inspectores.
Taylor tambin se encontr con la misma realidad en la oficina en el momento de su visita
al Chaco24. La carencia de personal de esta oficina repercuti en las decisiones inmediatas
que se deba tomar, para mejorar los trabajos de inspeccin y recaudacin.
Durante las inspecciones generales se pona a disposicin personal que mandaban desde
Buenos Aires junto con el personal que se encontraba en la oficina de bosques, dado que
estos tambin tenan la obligacin de sumarse al trabajo dispuesto por la Direccin General
de Tierras25.
En este sentido las oficinas aun con inconvenientes de personal tuvieron una funcin
indispensable en el desarrollo del proceso de colonizacin, , aunque los trmites de
concesiones y ttulos de propiedad

no tuvieron la frecuencia de adjudicacin que se

hubiese deseado.

Bibliografa

24 Taylor Carl. Op.cit, p. 346


25 Ministerio de Agricultura. Reglamento de la Direccin General de Tierras. Op.cit, p 56