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Denken Pense Thought Mysl...

, Criterios, La Habana,
n 1, 1 febrero 2011

uz de la caja*

Franco La Cecla,
Stefano Savona +
Piero Zanini
En un hotel de Hanoi por el festival del Tet, la fiesta de la vspera del Ao
Nuevo budista. Enciende la TV, y una serie producida por la emisora estatal llena la pantalla. El tema es la guerra en Vietnam, primero contra los
franceses y despus contra los estadounidenses representada en un
estilo lento, romntico con prolongadas tomas en close-up de mrtires
y heronas. Jvenes, menores de treinta aos, constituyen el 70% de la
poblacin del pas; esta serie fue concebida para dotarlos de una memoria
histrica que de otro modo se perdera. Entretanto, en las calles, en los
cafs y en los restaurantes de sopa y cangrejo, la gente mira el ensimo
episodio de un drama coreano de hospital, doblado al vietnamita por una
voz masculina que interpreta todos los papeles.
En las clidas tardes y animadas noches de Hanoi, la gente joven
consigue un poco de privacidad refugindose en los video-cafs y los
karaokes. Los primeros les proporcionan a las jvenes parejas una excusa
para estar juntos en una semioscuridad discreta. Los segundos les dan la
oportunidad de cantar juntos la suspensin del pas entre viejas canciones
patriticas y los xitos de la msica rock. De regreso en el hotel, antes de
* Light from the Box, en Sarai Reader 2006: Turbulence, Sarai Media Lab,
Delhi, India. Sarai, el Programa del Centro para el Estudio de las Sociedades en
Desarrollo (India), particip con esta antologa en Documenta 12 Magazines,
Kassel, 2007. No se incluyen 17 fotos acompaantes, de Piero Zanini.

8 Franco La Cecla, Stefano Savona

caer dormido, la TV satelital ofrece la gama completa de la competencia


en estos lugares: los australianos como los autoproclamados occidentales
de Asia, los thai como los laicos budistas, los canales franceses de noticias
e, inevitablemente, la CNN.
En un solo da se da cuenta uno de la ubicuidad de la televisin, pero
tambin de la enorme diferencia en el modo como es usada, en comparacin con nosotros y con respecto a la televisin de hace diez aos. Hoy
da, las imgenes de la caja negra, o, mejor an, la luz de la caja, como
se la describe en el mundo anglosajn, est en todas partes. Las estaciones y satlites retransmisores alcanzan no slo mundos tales como la India y Asia Central, intactos hasta hace poco, sino tambin aldeas en el
bosque amaznico y Papua/Nueva Guinea.
Las cifras son sobrecogedoras. Durante los aos 90, ms de dos billones de personas comenzaron a sentarse por la noche frente a su primer
televisor. Hoy, cuatro quintas partes de la poblacin del mundo tiene televisor, aunque menos de la mitad tiene telfono. En 1990, la India e Indonesia
tenan, respectivamente, 27 y 10 millones de televisores. Diez aos ms
tarde, en la India el nmero ha alcanzado los 80 millones, y en Indonesia
es ms de 30 millones. En unos pocos de los ltimos aos una parte sustancial de la poblacin mundial, aunque no posea un televisor, tiene, no
obstante, la oportunidad de mirarlo.
La transformacin ms importante, sin embargo, es de una naturaleza
diferente.
Si, por una parte, la televisin llega a los ms remotos rincones del
globo y es parte de ese concepto nada claro y sumamente ideolgico que
identificamos como globalizacin, por la otra su capacidad de penetrar
en todas partes exige un tributo de los nuevos ambientes a los que ha
llegado. El contexto en que se instala la caja negra, cambia el contenido de
sta. Aunque el mismo se est volviendo claramente ms homogneo,
tambin tiene que enfrentar la proliferacin de realidades locales. Hay
innumerables emisiones locales transmitidas por el ter y va satlite (tan
slo en China, ms de mil), y hoy la transmisin cuesta unos pocos miles
de dlares (un poco menos si es va satlite) y es relativamente fcil. Los
adivinos, los vendedores, los morabitos, los curanderos, los partidos polticos, los movimientos de opinin y por la libertad, tienen sus propias transmisiones. Los efectos del traslapamiento de reflexin y contra-reflexin
son sorprendentes. Las guerreras kurdas en las montaas de Irak, entregadas a la guerra de liberacin, miran vidamente las emisoras kurdas que

Luz de la caja 9

han contribuido a crear una identidad local; pero, para relajarse, tambin
miran las telenovelas que transmite la TV turca. Los agricultores uzbekos
siguen los programas en su lengua nacional, pero saltan por los canales
para mirar las noticias en ruso. Gracias a la TV satelital, la juventud china
descubre que hay otros chinos jvenes en Hong Kong y en Taiwan, y que
las relaciones entre los sexos all pueden ser menos reguladas que en la
madre patria.
Hasta hace unos pocos aos el principal debate sobre los pro y los
contra de tal diseminacin se aprovechaba de la retrica de la TV, la
transmisin de valores estadounidenses por todo el mundo, la
occidentalizacin, y la erosin de las culturas tradicionales. Hoy se
ha revelado que se es un anlisis parcial. La periferia est lanzando un
formidable ataque al imperio, usando las propias armas de este ltimo. La
prueba ms evidente de ello fue la nerviosa reaccin de los EUA, el pas
que invent la TV, cuando en aos recientes tuvo ante s el xito de la
TV rabe dedicada exclusivamente a transmitir noticias.
La televisin ha sufrido una revolucin muy similar a la de Internet.
Fronteras, estados-naciones, regmenes cerrados y autoridades, aparentemente, han permanecido inalterados; pero las seales televisivas enviadas desde las ms diversas reas del mundo y recibidas por rudimentarios
platos satelitales han perturbado el equilibrio, cuestionado la censura, o
ampliado reas de influencia y de conflicto.
La TV estatal iran transmite en francs para improbables extranjeros, mientras que una emisora de la oposicin transmite programas en
ingls desde Los Angeles. La TV siria transmite programas pomposos y
montonos sobre la familia del Presidente, mientras que el hermano del
Presidente financia una estacin rabe opuesta al rgimen, que transmite
desde Francia. Y los espectadores en Damasco o Aleppo prefieren mirar
programas de un pas subordinado cercano, el Lbano, que produce entretenimiento secular, desprejuiciado.
El caso de Al-Yazira es ejemplar. Un reciente libro sobre la historia de
la emisora qatar reconstruye la teora que estuvo detrs de su lanzamiento.1 La idea del Emir de Qatar era simple. Se basaba en lecciones aprendidas del precedente de la transmisin de una ejecucin pblica, que forz
1

Mohammed El Nawawi y Adel Iskander, Al-Jazeera: How the Free Arab News
Network Scooped the World and Changed the Middle East, Westview, 2002,
Cambridge.

10 Franco La Cecla, Stefano Savona

a los sauditas, en ese entonces los patrocinadores financieros de la estacin, a retirar los fondos y cerrarla. La idea era crear una emisora independiente que por estatuto no tuviera nada que ver con los negocios del
pequeo emirato, y que no estuviera vinculada al mismo para su
financiamiento. Al-Yazira todava trabaja con fondos que se parecen ms
a donaciones que a patrocinios. El resultado es una emisora que ha demostrado que el rabe es una lengua que puede ser usada para la comunicacin con todo el mundo rabe, y que informa al resto del mundo de la
existencia de una versin alternativa, nativa, de los sucesos en el Medio
Oriente. Al-Yazira no existira sin el fundamentalismo islmico y sus pretensiones de universalismo. No porque ella sea una TV fundamentalista,
sino ms bien porque es una evidencia adicional de que el mundo rabe
busca un universalismo islmico secular. Al-Yazira ha creado una nueva
koin rabe, reinventando una nueva umma, una comunidad islmica
transnacional basada en un modelo lingstico que supera las diferencias
entre los dialectos rabes locales y el rabe clsico, que slo una minora
es capaz de leer y entender.
Fue tambin de vanguardia en su introduccin de las noticias y el
debate y su sostenida concentracin en ellos2 en vez de en el entretenimiento, permitiendo ms confrontacin y controversia que la CNN. La
cuestin palestina, la guerra en Irak y los problemas en el Medio Oriente
se han vuelto el show, y su reparto de personajes lo constituye la gente de
la calle, que inunda los cafs de Tnger, El Cairo o Doha, en medio del
humo de los narguiles y el smog del intenso trfico.
Al-Yazira prepar el terreno, y la televisin pas a ser el nuevo juego
que haba que jugar en el Medio Oriente. Este nuevo poder, fuera representado por el multimillonario prncipe saudita Alwaleed bin Talaal, propietario de LBC (Lebanese Broadcasting Corporation), o por el recientemente asesinado primer ministro del Lbano, Rafiq Hariri, propietario de
Future Television, pronto comprendi que la nueva carta que hay que jugar en el mundo rabe est en la televisin.3 Al final de agosto del 2003,
por ejemplo, un evento patrocinado por Future Television uni a millones
2

Los dos ms famosos programas de debate seguidos por la mayor audiencia


fueron Aktar min Rai (Ms que una opinin) y Al-Ittijah al-Muaakis (La
direccin opuesta).
Naomi Sakr, Satellite Realms: Transnational Television, Globalisation and
the Middle East, IB Tauris Publishers, 2001, Londres/Nueva York.

Luz de la caja 11

de espectadores por toda la regin: Superestrella, una competencia entre cantantes rabes que se extendi durante once meses, en la que se
animaba al pblico a votar empleando sus telfonos mviles. El rating de
audiencia fue muy alto, mostrando que hasta en los pases con regmenes
islmicos duros el pblico espectador quiere entretenimiento secular y realista.
El mayor cambio ocurri en los aos 1970 y 1980, cuando las televisoras
locales va ter o satlite empeadas en llegar a auditorios especficos por
todo el mundo, incluyendo teleaudiencias inmigrantes, comenzaron a construir una identidad fueran armenios, kurdos, disporas religiosas o de
desplazados por la guerra, nativos otavalo o grupos de liberacin feministas. La televisin moldeaba identidades, unificando y consolidando naciones y minoras inexistentes que gracias al hecho de ser reflejadas en la
pantalla comenzaron a existir.
El resultado material de esa transformacin es el paisaje de platos y
antenas satelitales dondequiera que hay disporas, en villas miseria y campamentos de refugiados, como es el caso con los confines del imperio
desde Albania para Italia hasta Belice para los Estados Unidos. En China,
como en Cuba, Tnez o Vietnam, a pesar de las prohibiciones y controles,
los platos satelitales se han vuelto un smbolo de un transnacionalismo que
es una nueva identidad. El ms grande salto adelante en este respecto
ocurri en China. En 1986, el 95% de las familias que vivan en las ciudades tenan un televisor; a pesar de la prohibicin estatal, un buen nmero
de stas tambin tenan un plato satelital.4 Los estados policacos, los regmenes de censura, las reglas y regulaciones de los medios: nada de eso
puede realmente, a largo plazo, confinar el acceso a la informacin o
esquivar la voluntad individual/colectiva empeada en procurar esa libertad.
Los intentos de censurar esa ola, en su mayor parte, no han tenido
xito. El parlamento iran vot en 1994 por la prohibicin de los platos
satelitales, pero la ley demostr ser ineficaz; ese mismo ao, se instalaron
ms de 300 000 platos tan slo en Tehern. Turqua intent tapar la seal
que transmita la TV kurda, pero slo tuvo xito durante dos semanas.
4

Mayfair Mei-hiu Yang, Mass Media and Transnational Subjectivity in


Shanghai: Notes on (Re)Cosmopolitanism in a Chinese Metropolis, en:
Ginzburg, F., L. Abu-Lughod y B. Larkin (eds.), Media Worlds: Anthropology
on New Terrain, University of California Press, 2002, Berkeley.

12 Franco La Cecla, Stefano Savona

El poder de la televisin transnacional tambin est basado en el deseo de los que experimentan marginalidad de diferentes tipos de ver allende los lmites prescritos, de ver qu ofrece el mundo que est ms all.
Aun si esas esperanzas se ven frustradas, aun si los albaneses son
seducidos por un estilo de vida italiano que slo existe en la TV, aun si la
tragedia de la inmigracin en el Mediterrneo depende de la atraccin que
ejerce el mundo rico sobre el mundo de los pobres, no se puede discutir
que la televisin pone fin a separaciones espaciales que una vez fueron
tambin temporales. Podemos mirar como transmisin en vivo qu ocurre
en otros pases, y eso elimina la dimensin del dcalage secuencial, el
intervalo en la informacin, lo cual puede tener consecuencias democrticas radicales porque les impide a los dictadores locales tener un monopolio sobre la verdad transmisible.
Esto plantea un dilema fundamental. Las expectativas aparentemente
homogenizadas de una teleaudiencia aparentemente globalizada son enfrentadas realmente con un enorme espectro de realidades locales y voces particularizadas, as como con la continua presencia de una audiencia
mundial prometida a travs de la pantalla.
La realidad es compleja y est siempre fluyendo, y es difcil resumirla
en una sola teora. Tambin porque las teoras de la recepcin han fallado.
Hoy da, ya nadie tiene el valor de trazar paralelos entre lo que se transmite y lo que se recibe. La idea de que los espectadores de TV son sujetos
pasivos es, segn la difunta crtica Susan Sontag, parte de la ideologa de
aquellos que producen la televisin, pero tiene poco que ver con la manera
real en que se asimila el contenido. Los productores de programas a menudo no tienen idea de por qu tienen xito o fracasan. Hay una enigmtica pared entre los que estn de un lado del tubo de rayos catdicos y los
que estn del otro lado de la pantalla.
Los indgenas de Nueva Guinea tienen una palabra para definir la
televisin: a la pantalla la llaman banis, lo que significa una cerca que le
permite a uno acercarse a lo que ve, pero bloquea el paso de aqu a all. El
concepto explica claramente la idea de los aborgenes de que la televisin
es un ojo que le permite a uno espiar otros mundos y ser espiado, pero hay
un filtro, una lnea ms all de la cual lo que uno hace con la imagen es
asunto de uno.5
5

Don Kulick y Margaret Willson, Rambos Wife Saves the Day: Subjugating
the Gaze and Subverting the Narrative in a Papua New Guinean Swamp, en:

Luz de la caja 13

La antroploga palestina Lila Abu-Lughod, que trabaj durante un


largo perodo en El Cairo y tambin entre agricultores egipcios, lleg a la
comprensin de que la televisin cataliza complejos niveles de recepcin.
Una mujer egipcia del campo puede seguir una telenovela a menudo
influida por la ideologa de la modernizacin producida en El Cairo, pero
la filtra continuamente a travs de aquello con lo que ella se relaciona en
un nivel emocional y, por otra parte, de aquello con lo que ella es incapaz
de identificarse y juzga extrao e intil: la sociedad opulenta de El Cairo.6
Lo que se experimenta a travs de la TV es entendido en esencia, pero no
cambia lo que ya existe. Aun si eso fuera verdad, aade Abu-Lughod,
tambin es verdad que la TV ha transformado de manera general tanto la
vida imaginativa como la vida social de los agricultores egipcios (en lo que
respecta a sus hbitos, sus propias experiencias y la evolucin de su identidad).
El mito de la homogeneizacin cultural es slo eso: un mito; y el anlisis exhaustivo de Abu-Lughod avanza un trecho en la explicacin del
fenmeno.
Las condiciones sociales de la recepcin de los medios son tan importantes como las caractersticas formales de los programas. Por esa razn,
un anlisis textual solamente de las programaciones o los programas no
puede ayudar a comprender qu significacin le dan los espectadores a lo
que ven. La estudiosa de los medios Ang Ien demostr, en un estudio de
casos realizado en Holanda, que aquellos que miraron la serie estadounidense Dallas no fueron atrados hacia los valores capitalistas del
consumismo y el individualismo competitivo expresados en el programa.
En vez de eso, respondieron a las estructuras dramticas de las emociones de los personajes, como si fueran solidarios con la implicacin de
que el dinero y el poder no pueden protegernos contra la tragedia cotidiana, y que hasta los muy ricos y muy exitosos tienen sus propios problemas.7

Askew, K. y R. Wilk (eds.), The Anthropology of Media: A Reader, Blackwell,


2002, Malden.
Lila Abu-Lughod, The Objects of Soap Opera: Egyptian Television and the
Cultural Politics of Modernity, en: Askew, K. and R. Wilk (eds.), ob. cit.
Ang Ien, Culture and Communication: Towards an Ethographic Critique of
Media Consumption in the Transnational Media System, en European Journal
of Communication, 5 (2-3), pp. 239-60.

14 Franco La Cecla, Stefano Savona

Por otra parte, si usted estuviera en su hotel de Hanoi por la tarde,


podra mirar en la TV estatal las reposiciones de la serie favorita de los 90
del pblico vietnamita: Hasta los ricos lloran.

II.
Analizar el contenido de la televisin y los patrones de la receptividad del
espectador en el mundo hoy da, implica el uso de instrumentos que hasta
hace poco no eran considerados siquiera respetables o eficaces. La actual concentracin de la atencin en los contextos de recepcin da mucho
mejores resultados que cualquier otro mtodo. Como ha confirmado el
estudioso indio de los medios Veena Das, hoy el nico modo de trabajar
en los medios es alejarse de lo general hacia lo particular, y ver cmo se
desenvuelven en el contexto de sociedades especficas las relaciones entre los sucesos en la pantalla y los sucesos en la vida domstica.8
La TV mirada en soledad o en compaa, en bares, en el trabajo o en
el hogar, en la calle o adentro, junto con una multitud o con un grupo de
amigos, la TV como decorado o como una presencia, en frente de la cual
podemos ser tan atentos o tan indiferentes como necesitamos o deseamos
ser: sos son los elementos que ms necesitamos considerar.
La recepcin es un fenmeno social, geogrfico, histrico, arquitectnico, espacial, y su naturaleza vara en una escala de intensidad que va de
la completa indiferencia por parte de los que experimentan el contenido
del programa como ajeno, al entusiasmo total por parte de los que se
identifican con lo que estn mirando. La proxmica, el estudio de los aspectos culturales, conductuales y sociolgicos de las distancias espaciales
entre los individuos, nos recuerda que, al analizar la recepcin, junto con
los dos componentes del contexto y la atencin, deberamos tomar en
cuenta la lejana/cercana de la pantalla, el hecho de que el televisor est
muy cerca o muy lejos, y su posicin con respecto a las otras presencias
fsicas que all estn.
Las imgenes que acompaan este ensayo son un intento inicial en
esa tarea fundamental de entender la transformacin del mundo del espectador desde su puesto frente a la televisin. Estas imgenes son em8

Veena Das, On Soap Opera: What Kind of Anthropological Object Is It?, en:
D. Miller (ed.), Worlds Apart: Modernity through the Prism of the Local,
Routledge, 1995, Londres.

Luz de la caja 15

pleadas como indicadores extraordinarios de hbitos, emociones, conducta, elecciones, postura fsica, normas sociales y tendencias antropolgicas.
De una cultura a otra, la gente hace gestos y juicios diferentes que pueden
ser entendidos con claridad a partir de sus rostros y su lenguaje corporal;
acepta la presencia de la TV como si fuera una parte integral de la vida
cotidiana, un componente decisivo que requiere estar de acuerdo con todo
el resto.
La TV no produce vida cotidiana, ni es producida por ella. Aunque el
modo en que es filtrada, la significacin atribuida a ella, bien puede, en
ltimo anlisis, tener un efecto sobre la produccin misma.
Una imagen lo dice todo: un guerrero peshmerga mira la televisin en
las montaas del Irak kurdo, con un control remoto en una mano y un
Kalshnikov apoyado sobre la pared. El uso del control remoto en la vida
cotidiana del Medio Oriente se ha vuelto anlogo a rezar el rosario. De la
misma manera que se pasan las cuentas por entre los dedos mientras se
reza, el paso del tiempo es marcado por el golpecito de un pulgar sobre el
control remoto, que salta de canales entre los noticieros estadounidenses,
rabes, kurdos y turcos.
De pie, sentado, acostado, agolpado: cada cultura adapta el uso de la
TV de acuerdo con sus propias reglas de presencia y atencin. Observar
cmo se usa la televisin en culturas distantes de la nuestra nos permite
notar aspectos de nuestro propio contexto que han escapado a nuestra
atencin, o que hemos olvidado. Richard Wilk, un antroplogo que se especializa en estudios de los medios en contextos poscoloniales como Belice,
observa que, al estudiar la llegada de la televisin en pases en desarrollo, se recupera algo que creamos perdido: la oportunidad de pensar sobre la naturaleza del medio mismo, cmo la TV se ha vuelto un nuevo tipo
de cosmologa, y cmo crea nuevas formas sociales.
La TV est encendida, pero nadie la est mirando. Se ha vuelto parte
de la familia, uno de sus componentes esenciales. Por qu est encendida? Porque es un smbolo de status? sa es una explicacin peligrosamente
moralista y prejuiciada. Por el contrario, la TV es una presencia cuyo
papel no se puede negar. Le permite a la familia ser consciente de s
misma y del mundo exterior. La gente enciende sus televisores y mira (o
los deja encendidos, pero no los mira) porque les permiten espiar, consciente o maquinalmente, el mundo. Lo que ven es quizs engaoso, pero
es lo que ellos, y todos los dems, perciben como el mundo. La TV es
considerada como un medio de tener los ojos en el mundo, de mantenerlo

16 Franco La Cecla, Stefano Savona

bajo vigilancia. A los espectadores se les concede una funcin especfica.


Han de monitorear lo que ocurre all afuera. Es una forma moderada
de supervisin, similar a la de un guardia de seguridad inatento que ocasionalmente echa una ojeada a las pantallas de CCTV que monitorean la
entrada de un edificio.
En nuestra rutina diaria, miramos la TV mientras hacemos otras cosas. Mientras cosemos, hablamos y jugamos. La TV no nos entretiene,
nosotros la entretenemos a ella. Tratamos la TV como si fuera una presencia habitual, un extrao compaero ruidoso con un papel en algn lugar
de la escena de nuestra vida cotidiana. Proporciona ruido de fondo, el
murmullo del mundo exterior que demanda nuestra atencin una que otra
vez. La gente no mira la TV, prefieren dejarla hablar. Es la presencia del
mundo en nuestro mundo, un medio de domarlo mientras definimos nuestro ambiente domstico.
Hay algo obvio y tranquilizador en lo que respecta a todo esto. Significa el pasar del tiempo, como el murmullo ambiente de un rosario recitado
en voz alta (familiar para el Islam, el budismo o el catolicismo), el humo de
cigarros encendidos, el susurro de pginas de peridicos cuando se las
pasa, los fragmentos dispersos de chismorreo.
Al fin y al cabo, hallamos una dimensin animista cuando nos comparamos a nosotros mismos con otras culturas. Qu es ese objeto que contiene imgenes, esa luz de la caja?
La TV echa races en una conciencia visual de la que entendemos
muy poco. Como explic el antroplogo Michael Taussig, heredero del
influyente terico/crtico Walter Benjamin, es un subconsciente visual en
el que la magia no ha sido reemplazada por la ciencia; es un dominio
visceral en el que los sentidos se incorporan a una magia tecnolgica que
hemos reunido fsicamente.9
Como ocurre con el cine, la TV ha tenido tan profundo efecto en
nuestras vidas porque, en ciertos respectos, la estbamos esperando; y,
adems, la habamos estado deseando. A finales del siglo XVII, los sufes
persas practicaban el ritual de reunirse en un cuarto oscuro para visualizar
el paraso. Ser capaz de soar en un estado de vigilia ha sido siempre una
profunda ambicin, comn a muchos pueblos. Los msticos orientales y
rusos construyeron sobre ella una teora de lo imaginable, un mundo ima9

Michael Taussig, Mimesis and Alterity: A Particular History of the Senses,


Routledge, 1993, Nueva York.

Luz de la caja 17

ginario que realmente existe. La iconostasis, la adoracin de iconos en la


tradicin rusa, es parte de esa sensibilidad.
Observar culturas diferentes de la propia plantea interrogantes sobre
la historia de la imagen en movimiento que vuelven a despertar antiguos
problemas. El terico de los medios Friedrich Kittler,10 el crtico de arte
Hans Belting11 y el difunto pensador social Ivan Illich12 han estudiado, los
tres, nuestras cosmologas visuales. Kittler sostiene que la televisin y el
cine se rebelan contra la palabra escrita y responden al deseo inconsciente de que la imaginacin estalle en una cuasi-realidad. El cine y la TV
obtienen una fuerza enorme del hecho de que ofrecen estmulos que se
parecen mucho a la realidad. Esas imgenes tecnolgicas son ms difciles de convertir en smbolos porque nos invaden con el efecto de una
presencia simultnea. Belting nos recuerda cmo se usaban las imgenes
antes del advenimiento de la pintura renacentista; usos eficaces en los
que la visin conduce a la transformacin del espectador porque l o ella
es, a su vez, observado por la imagen. As ocurre con las imgenes sagradas usadas como un forum para la interaccin entre sujeto y objeto. La
contemplacin afecta y carga la imagen; tambin transforma al espectador. Illich explica esa relacin recproca en trminos de la diferencia entre
mirar y ver (visin). Segn Illich, el ltimo trmino implica que la mirada siempre est dirigida a alguien, y ese alguien tambin puede ser una
imagen sagrada.13
Una serie de televisin india de los aos 1990 basada en los cuentos
del Ramayana, una antigua saga que involucra a deidades hindes, se
vuelve extremadamente exitosa. Eso puede deberse en parte al aumento
estimulado polticamente del fundamentalismo hind en la India, pero tambin al modo como se concibi la serie, basada en la tradicin de las prcticas visionarias hindes. Las imgenes filmadas copian a las deidades
como son representadas en la iconografa popular; evitan toda apariencia
10

11

12

13

Friedrich Kittler, Gramophone, Film, Typewriter, trad. M. Wultz, Stanford


University Press, 1999, Stanford.
Hans Belting, Likeness and Presence: A History of the Image before the Era of
Art, University of Chicago Press, 1994, Chicago.
Ivan Illich, Guarding the Eye in the Age of Show, en Res: Anthropology and
Aesthetics, otoo 1995.
Ibid. (Esto nos record que lo que hoy llamamos show no tiene nada que ver
con lo que este trmino implicaba en el pasado.)

18 Franco La Cecla, Stefano Savona

de realidad, y rompen las reglas de la perspectiva.14 La India tiene una


larga historia en este respecto. Las imgenes tradicionales que los agricultores indios cuelgan en las paredes de sus casas, a veces estn impresas sobre espejos; eso le permite al espectador o espectadora ver su imagen detrs de la de los dioses. El genio que introdujo el cine al subcontinente
indio al principio del siglo XX, Dadasaheb Phalke, era un ilustrador de
imgenes santas, as como un mago y fotgrafo. Produjo el primer filme
destinado para el mercado de masas, basado en las hazaas del dios Rama.
Lo proyect en el West End Cinema de Bombay, de las 7 a.m. hasta
medianoche, sin interrupcin. Cuando Rama apareca en la pantalla, el
pblico se arrodillaba en seal de adoracin. Phalke fue inspirado por el
darshan (prctica visionaria tradicional), basado en la accin mutua de
mirar la imagen sagrada que se est adorando, mientras se es observado
por ella.15
Hasta hace unos pocos aos, se poda tener una experiencia similar
en la iglesia de San Eustaquio en Pars. El videoartista estadounidense Bill
Viola instal una pantalla en la nave central de la iglesia, sobre la cual
proyect su obra La salutacin (1995), inspirada por La Visitacin (1529)
del pintor florentino Jacopo da Pontormo, la cual celebra el encuentro
entre la Virgen y su prima Isabel despus del anuncio de la encarnacin.
Despus de entrar a la iglesia, los fieles se arrodillaban para rezarle a la
imagen de Nuestra Seora, que era ralentizada hasta que apareca casi
congelada. Entonces besaban su manto o sus pies cuando estaban a punto
de irse.
La TV nos da una posicin ventajosa especial: nos permite experimentar una cuasi-realidad, con la conciencia de que no es realidad, sino su
reflejo. Oscilamos entre la conciencia y la ilusin. A veces somos cautivados por el reflejo, a veces somos bien conscientes de que es slo una
ficcin. Somos Perseo, mantenido en el aire por las sandalias aladas de
Hermes y mantenido invisible por el casco de invisibilidad de Hades, mirando fijamente la imagen letal de Medusa en el peto de bronce pulido de
Atenea, usado por el hroe atacante como espejo/escudo.

14

15

Purmina Mankekar, Epic Contests, Television and Religious Identity in India, en: Ginzburg et al. (ed.), ob. cit.
Christopher Pinney, The Indian Work of Art in the Age of Mechanical
Reproduction, or What happens When Peasants Get Hold of Images, ibid.

Luz de la caja 19

III.
En estas observaciones, la TV como modo se aproxima a ser un mdium,
una presencia que transmite desde el otro lado.
En Tailandia, un pas abundante en mdiums y shamanes que fcilmente caen en trance, ocurri algo extrao en la regin nortea hace
algunos aos. Un cuarto oscuro, supuestamente, comenz a hablar. Emita sonidos inarticulados y fragmentos de palabras. Los que estudiaron el
fenmeno dijeron que era una expresin de la imaginacin colectiva del
rea respondiendo a la enorme influencia de la TV estatal en la regin, y
a sus intentos de imponer una identidad unificada y suprimir los ritos
animistas que son considerados no-ortodoxos por el budismo patrocinado
por el Estado.16 El cuarto era una caja negra que recordaba la forma de
un televisor. Entraba en trance, como hacen los mdiums, y se converta
en el canal para palabras que no tena conciencia de estar articulando y
que olvidaba tan pronto como se despertaba. En la conciencia colectiva
thai, la TV se porta del mismo modo, en la medida que no puede ver lo que
muestra. En este sentido la TV implica la vista sin ver. La miramos, pero
no puede vernos. Es una visin ciega.
Aborgenes papas que residen en una remota aldea a seis horas de la
costa en canoa y cuatro horas a pie, describen en trminos opuestos las
TVs que han visto en sus visitas ocasionales a la ciudad. Creen que la
televisin les permite mirar el mundo y ser mirados por l. Hallan una
prueba de ello en el hecho de que la llegada del Papa a Nueva Guinea fue
mirada en TV por el resto del mundo. El antroplogo que viene a entrevistar a los aborgenes es observado por ellos en gran medida del mismo
modo. Y, mirando a travs de ese agujero de cerradura, los aborgenes
tambin pueden espiar el mundo exterior. Personas que vuelan, diablos,
Cristo, la Virgen, fotografas encargadas por misioneros, tomadas desde
el aire. Pero todo lo que ven en la TV existe en algn lugar en el mundo.17
La televisin nos recuerda que todos somos visionarios: es por eso
que nos atrapa. La prctica de la visin vara de unas culturas a otras. Es
por eso que la recepcin es un concepto difcil de aprehender e incomprensible para aquellos que creen que la TV es un formidable medio de
16

17

Rosalynd C. Morris, A Room with a Voice: Mediation and Mediumship in


Thailands Information Age, ibid.
Ibid.

20 Franco La Cecla, Stefano Savona

persuasin (los productores incluidos). Ella puede influir a la gente, pero


est preada de malentendidos, distorsiones, efectos de bola nieve y reacciones contrarias.
En un artculo clsico de los aos 60, Raymond Williams plante varias interrogantes decisivas sobre la televisin que todava hoy no han sido
respondidas.18 Uno de sus argumentos ms controversiales concerna al
papel pasivo, real o supuesto, adoptado por las audiencias de TV. Es la
TV un medio de persuasin oculto? Arruina la cultura local, destruye el
contexto en el nombre de valores y contenidos que son el producto del
marketing y la publicidad?
Sin duda, es difcil responder esas preguntas, pero la teora de la pasividad no se sostiene. Estudiosos tales como Daniel Miller y David Morley
han probado que las audiencias son todo menos pasivas, y que el pblico
procesa constantemente lo que ve en la pantalla. La investigacin de Lila
Abu-Lughod apoya este argumento, aunque la acadmica palestina es
reacia a aceptar la existencia de una teora de la recepcin que tome en
cuenta qu ocurre ms all de la pantalla, en las vidas emocionales y
simblicas de los espectadores.19
Sin embargo, no se puede discutir que la recepcin vara si las condiciones contextuales cambian. La soledad, la compaa de otros, el
trabajo, el ocio, la distancia del televisor y las diferentes maneras de
usarlo, invalidan cualquier intento de generalizacin. El problema de la
pasividad todava est abierto a discusin, y requiere ser vinculado al
descubrimiento de las diferentes prcticas de la visin que cada cultura
posee. La pasividad frente a la TV toma el lugar de otra cosa. Tiene su
origen en la necesidad de ser sometido a una experiencia que nos involucra sin exigir demasiada atencin. Es similar a la recitacin de un
conjuro, una letana repetida, la contemplacin de un paisaje que cambia lentamente o la delicada pereza tan cara a las culturas mediterrneas. Parecemos necesitar una que otra vez ese estado ligeramente
aturdido, ese dbrayage, ese estar a la deriva de nuestra alma, la sensacin de estar en punto muerto que tenemos cuando estamos suspendidos entre el sueo y la vigilia, o durante una siesta.
18
19

Don Kulick y Margaret Willson, ob. cit.


Lila Abu-Lughod. The Interpretation of Culture(s) after Television, en: Sherry
Ortner (ed.), The Fate of Culture: Geertz and Beyond, University of California
Press, 1999, Berkeley/Los Angeles.

Luz de la caja 21

La pasividad impuesta a nosotros por la televisin nos exime de ser


activos o interactivos, expresa un deseo de llegar a estar saturados por
estmulos externos, es una especie de embriaguez, un estado de adormecimiento, o de intoxicacin con drogas suaves.
Es por eso que a los que emiten juicios morales contra la televisin se
los halla a menudo tumbados en sofs, mirando perezosamente la pantalla
y defendiendo su derecho a criticar esa forma de degradacin cultural. Es
el mismo tipo de pasividad que requiere el ir al cine, cuando la oscuridad
torna borrosas todas las cosas y cuando nos retiramos a nuestras subjetividades y nos volvemos slo ojos que perciben las sombras y luces que
parpadean en la pantalla.
Realmente queremos, en ese momento, ser activos? O preferimos
ser cautivados? Como si estuviramos leyendo un texto tan absorbente
que nos olvidamos de nosotros mismos, de nuestro dolor, nuestras pasiones?
Nos convertimos en el objeto sobre el que acta el programa. Y en lo
que concierne a la TV, es la continuidad, no la oscuridad, la que hace que
eso ocurra. La interminable sucesin de imgenes tiene un efecto hipntico, fascinante. El hecho de que aceptamos eso muestra que la lucidez no
es la nica clave para nuestra relacin con el mundo. Esa pasividad contiene el misterio de la dependencia, del querer ser encantado y mantenido
inmvil. Por lo tanto, la televisin satisface las necesidades de los poderes
polticos y econmicos que prefieren que la gente no cambie o tome conciencia. La revolucin tecnolgica de que actualmente somos testigos est
ayudando a debilitar ese poder, a volverlo relativo; aun si, en ciertos
respectos, tambin multiplica y fragmenta sus efectos en modos que hallaran la aprobacin de tericos del poder institucional/social tales como
Michel Foucault.
Pero no olvidemos que la TV con frecuencia asume el control de los
que piensan que la han domado. Ni siquiera los propietarios de la mquina
saben realmente cmo funciona. Mirar la TV es una actividad social. Si lo
olvidamos, no aprehenderemos de qu modo ha llegado a estar tan extendida y cun importante es en la vida cotidiana. Sin embargo, no se debe
exagerar su importancia. La televisin es una ocasin social como muchas otras visitar gente, chismear, consultar morabitos o mdiums, asistir a fiestas de vecinos, funerales, competencias de canto y actuaciones
pblicas.
Tal vez es por eso que hemos incurrido en error. Si la TV es parte de
nuestro decorado diario, como si fuera un ornamento similar a una presen-

22 Franco La Cecla, Stefano Savona

cia que murmura suavemente, su fragilidad, la posibilidad de que sea domada, se vuelve evidente con su propagacin en todas partes. Los
antroplogos creen que la gente posee ilimitadas posibilidades culturales
para tratar con los artefactos ms mortferos. Estn contaminados con
un infinito optimismo?
O, lo que es ms simple, el viajar por el mundo le ha enseado a la
gente a poner en perspectiva la pomposidad de la tecnologa, as como la
ideologa occidental que sostiene que el planeta entero se volver tarde o
temprano un rgimen de Gran Hermano, como profetiz George Orwell
con precisin inquietante, satrica?
No hay que olvidar que las imgenes proyectadas por la TV son, en
esencia, ilusorias, y que su xito reside en el hecho de que nuestro subconsciente visual intuye esa caracterstica, independientemente de si sabemos o no que la raz de ilusin es el ludere latino, el jugar. Cuando la
gente no reconoce eso, es influida por ella, como ocurre con todo juego.
Pero, simultneamente, los espectadores se las arreglan para crear su
propio juego y juegan a expensas de la televisin.
Traduccin del ingls: Desiderio Navarro