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I.E.P.

Champagnat

Historia

PRIMERA GUERRA
MUNDIAL (I)

I. ORIGEN DEL CONFLICTO


Las causas del conflicto hay que buscarlas en la crisis del equilibrio Europeo a fines del siglo XIX. La aparicin
del II Reich dej como secuela una profunda humillacin en Francia, deseosa de recuperar las provincias de Alsacia
y Lorena, y restaurar sus tradicionales prestigio y hegemona en el Viejo Continente. Por otro lado, la poltica
agresiva desplegada por Alemania a partir de 1890 dio origen a continuas fricciones con Inglaterra, a causa del
empuje colonial, martimo y comercial germano. Igualmente determinante fue la llamada Cuestin de Oriente, que
opona a Rusia y al Imperio Austrohngaro por el control de los Balcanes, a la vez que el nacionalismo de los pueblos
all asentados (y especialmente de Serbia) generaba roces constantes con las potencias vecinas (indirectamente,
tambin la Cuestin de Oriente enemist a Rusia y Alemania, aliada de Austria Hungra). Como referencia, cabe
sealar que la aparicin en el siglo XIX de ideologas defensoras del uso de la fuerza (como las propuestas por
Stirner, Nietzsche o Kipling), evidenciaban ya un viraje del pensamiento hacia soluciones ms radicales. En
conclusin:

Expansin imperialista.

Conflictos territoriales.

Disputas comerciales.

La formacin de Alianzas Militares.

Luchas sociales.

La Paz Armada

II.

LA DINMICA DE BLOQUES

La necesidad de obtener un aliado que le permitiera afrontar una guerra con el nuevo Imperio Alemn

llev a Francia a un acercamiento con Rusia, que a partir de 1890 empez a ser relegada por el Reich, ms favorable
a Austria. En 1892, Francia y el Imperio zarista firmaron un pacto prometindose mutua ayuda en caso de una
agresin alemana o de los aliados de sta. De otro lado, la imposibilidad de llegar a un acuerdo con el Reich condujo
a Inglaterra a intentar al menos contener el empuje Germano mediante un entendimiento con Francia. Solucionados
los problemas coloniales entre ambos pases, se firm en 1904 la Entente Cordiale (Entendimiento cordial), con lo
que se perfilaba ya la denominada Triple Entente, refrendada por el acuerdo Anglo Ruso de 1907, que resolva
los conflictos entre ambos pases en el Afganistn, Tibet y Persia.

En el bando opuesto, Alemania y el Imperio Austro Hngaro formaban un slido bloque desde 1879,

aunque esta alianza tena mucho ms valor para la doble monarqua que para el Reich, dada la mediocridad del
ejrcito austriaco y la obligacin que contraa Alemania de apoyar a Austria en sus fricciones balcnicas con Rusia.
Desde 1882, Alemania, Italia y Austria Hungra se agrupaban en la Triple Alianza, que hubiera significado un gran
apoyo para Alemania, ya que Italia poda atacar a Francia por el sur y obligara a dispersar sus fuerzas. Pero la
resolucin de sus conflictos coloniales reconcili a Francia e Italia, a la vez que la rivalidad con Austria Hungra
por territorios balcnicos socavaba la Triple Alianza. en 1902, un tratado secreto aseguraba a Francia que, en una
guerra francogermana, Roma permanecera neutral.

Por ltimo, otros pequeos pases se integraban en las alianzas. Serbia enfrentada con Austria por la

anexin a este pas de Bosnia Herzegovina, contaba con el apoyo ruso, que buscaba as aumentar su influencia en
los Balcanes. Bulgaria, por el contrario, vencida por Serbia en 1913, era ms propensa a entenderse con Austria, a
quien el crecimiento de Serbia incomodaba, por representar un polo de atraccin para las minoras eslavas
sometidas al Imperio. Finalmente, la secular enemistad ruso turca facilitaba un acuerdo de Turqua con el Reich,
aunque no de muy buena gana.

III. ESTALLIDO DE LA GUERRA

El 28 de junio de 1914 el heredero del trono de Austria Hungra, archiduque Francisco Fernando, mora

asesinado en Sarajevo, capital de Bosnia, provincia del Imperio austriaco, por el estudiante universitario Gavilo
Printzip, Serbio, perteneciente al grupo terrorista Mano Negra, que aspiraba a separar a Bosnia de Austria e
incorporarla a Serbia, en busca de formar la Gran Serbia. Se perfilaba una guerra de Austria contra Serbia para
arrancar de raz el motivo de la agitacin al interior del imperio la poltica de alianzas hizo el resto.

Sabiendo que el atentado haba sido planeado en Serbia (la prensa serbia festej el asesinato), Austria

Hungra le envi un ultimatum el 23 de julio de 1914, exigiendo, entre otras cosas, libertad para que la polica
austriaca ingresara en territorio serbio para realizar las investigaciones. Pero lo certeza del apoyo ruso ocasion el
rechazo del ultimtum por parte de Serbia (El 24 de julio Rusia haba empezado a preparar sus ejrcitos). El 28 de
julio de 1914, Austria Hungra declar la guerra a Serbia.

Rusia moviliz sus ejrcitos el 30 de julio, lo que pona de manifiesto su voluntad de apoyar a Serba

contra Austria y, de ser necesario, contra Alemania. El 1 de agosto, Alemania declaraba la guerra a Rusia y, dos das
despus, a Francia. Pero el ataque germano a Francia contemplaba el ingreso por el norte: la brutal violacin de la
neutralidad Belga origin la declaracin de guerra de Inglaterra al Reich el 4 de agosto de 1914.

IV.

DESARROLLO DEL CONFLICTO

Desde mucho antes de la guerra, Alemania haba contemplado la posibilidad de luchar en dos frentes:

contra Francia y contra Rusia. A inicios de siglo, el general Alemn Alfred Von Schlieffen haba diseado un plan de
operaciones que daba prioridad a la derrota de Francia, la cual deba ser atacada por el grueso del ejrcito
germano. Una vez vencida Francia, las fuerzas deban atacar a Rusia, contra la que slo deban haberse dejado
tropas de reserva, ya que el ejrcito ruso era mediocre y su movilizacin era lenta.

Era imperativo para Alemania obtener un triunfo rpido, ya que a la larga el ejrcito germano no podra

sostener una guerra en dos frentes. Esta situacin se agravaba con la intervencin de Inglaterra, dominadora de
los mares y, por tanto, capaz de cerrar el acceso al reich de productos vitales para su economa. La larga duracin
de la guerra, el bloqueo de los mares y la intervencin de los EE.UU. (1917) fueron los principales factores que
ocasionaron la ruina del II Reich.

V. LA GUERRA DE MOVIMIENTOS INICIALES (1914)


Al principio, el avance alemn fue irresistible. Blgica se desplom pronto y el norte de Francia fue

ocupado por el ejrcito Alemn. Rpidamente, las tropas germanas llegaron a las puertas de Pars, pero los errores
tcticos alemanes (se traslad una parte del ejrcito a Oriente para detener el avance Ruso) y la audaz reaccin
del general francs Joffre impidieron la victoria relmpago tan deseada por Alemania. Detenido en la batalla del
Marne, el ejrcito alemn se repleg y la guerra de movimientos se convirti en una guerra de posiciones en la que
los ejrcitos rivales se protegieron del fuego enemigo utilizando trincheras, inicindose una lucha larga e
infructuosa que min la resistencia material y moral de los combatientes.

Entre tanto, en oriente Rusia se haba movilizado antes de lo previsto, pero tras algunos xitos iniciales

los generales alemanes Hindenburg y Ludendorff aplastaron a los rusos en Tannenberg y los lagos masurianos. Por
otro lado, el ingreso de Turqua a favor de Alemania asestaba un duro golpe a Rusia, que ya no poda ser abastecida
por el sur. Sin embargo, la guerra deba ganarse en Occidente.

A.

LA GUERRA DE POSICIONES (1915 1917)

El formidable avance alcanzado por los medios de destruccin dificultaba los movimientos de los

ejrcitos, de ah el origen de la guerra de trincheras. En esta lucha, a lo largo de tres aos, los pases enemigos
perdieron ms de un milln de soldados sin obtener ninguno una victoria decisiva.

En estos aos tambin se aadieron diferentes estados a los grandes bloques. Los Imperios Centrales, ya

fortalecidos por el apoyo turco, contaron luego con el apoyo de Bulgaria, que decidi la cada de Serbia en octubre
de 1915. Entre tanto, la entente se vio reforzada por el Japn, cuya participacin se limit a ocupar las posesiones
alemanas en oriente. En 1915 Italia rompi con la Triple Alianza y se pas al lado de Francia e Inglaterra, adems
de Portugal y Rumania en 1916 y Grecia al ao siguiente.

De todos modos, era imperativo para Alemania romper la estabilidad cuanto antes. La guerra submarina,

aunque ocasionaba grandes bajas a los ingleses, no bastaba para resolver el conflicto. Con el fin de romper el
frente francs, se desencaden la batalla de Verdn, sangriento choque que dur desde febrero hasta diciembre
de 1916, causando ms de 700 000 bajas entre ambos bandos, pero que fracas por la heroica resistencia del
general francs Petain. Tambin en 1916 se intent poner fin al bloqueo ingls con la mayor batalla naval de
superficie: el combate de Jutlandia (31 de mayo); pese a las graves prdidas de la flota inglesa, Alemania no obtuvo
un triunfo total y el bloqueo persisti.

Por su lado, los aliados buscaron tambin diversas maneras de liquidar la guerra. En 1915, una expedicin

dirigida hacia el estrecho de los Dardanelos y Gallipoli, cuyo fin era auxiliar a Rusia y aplastar al imperio turco,
fracas estrepitosamente. En 1916, la batalla del Somme, desatada por los franco britnicos contra Alemania en
respuesta a la batalla de Verdn, caus ms de 700 000 bajas, pero slo obtuvo el cese del ataque a Verdn. Ni

siquiera el apoyo de Rumania alter la situacin, pues fue pronto ocupada por Alemania, que as se adue del
importantsimo petroleo rumano.

Pero dos factores vinieron a romper el equilibrio blico: Primero, la revolucin rusa de octubre, que apart

a Rusia de la guerra por la paz de Brestlitovsk, permitiendo ahora la concentracin del poderio alemn en Francia.
En cambio, el ingreso de EE.UU. en la guerra inclin la balanza a favor de los aliados.

En efecto, el recrudecimiento de la guerra submarina afect directamente a los intereses de EE.UU.

Adems, el descubrimiento de una propuesta alemana de apoyo a Mxico para que ataque a EE.UU., y el ataque de
los submarinos alemanes a un barco norteamericano decidieron la intervencin en la guerra. La guerra dejaba de
ser un conflicto europeo.

B.

LA GUERRA DE MOVIMIENTOS DECISIVOS (1917)

Antes de que EE.UU. interviniera directamente en la guerra, el Reich tuvo una ltima oportunidad de

forzar una victoria. Pero las ofensivas del Somme y le Marne fracasaron. Acto seguido, se inici el derrumbe de los
ejrcitos de los imperios centrales. El imperio Otomano, atacado en Palestina, se hundi. El desastre de Vittorio
Veneto liquid al imperio austrohngaro. Alemania, antes de sufrir una invasin, prefiri rendirse mediante el
armisticio de Compiegne (11 de noviembre de 1918). Dos das antes, una revolucin haba derribado al Kiser y
proclamado la repblica.

C.

LOS TRATADOS DE PAZ

La conferencia de Pars (donde slo estaban representados los pases vencedores) se encarg de elaborar

los tratados de paz. Se imput a Alemania y sus aliados la responsabilidad total de la guerra. Alemania perda todas
sus colonias y ceda a Dinamarca, Francia, Blgica y Polonia, territorios de gran importancia econmica (yacimientos
de hierro, carbn y potasa). Deba entregar casi toda su flota mercante, toda la marina y aviacin de guerra y
reducir su ejrcito a 100 000 hombres. Se le oblig a entregar el 75% de su produccin de zinc, el 28% de carbn
y el 20% de papas y cereales. El imperio Austrohngaro se disolvi y se crearon nuevos estados. Turqua y Bulgaria
tambin fueron obligadas a diversas cesiones. En total, se firmaron los siguientes acuerdos

PAS

TRATADO

ALEMANIA

VERSALLES

08/06/1919

SAN
GERMN

10/09/1919

FECHA

AUSTRIA

BULGARIA

NEUILLY

27/11/1919

HUNGRIA

TRIANON

04/06/1920

TURQUA

SEVRES

10/08/1920

LA EUROPA DE VERSALLES

I.

LA CONFERENCIA DE PARS

La conferencia que deba definir el castigo que se impondra a los pases vencidos y redisear el mapa de

Europa empez sus sesiones el 18 de enero de 1919. Participaron en ella delegados de 32 estados, aunque las
decisiones las tomaron los Cuatro Grandes: Wilson (EEUU), Clemenceau (Francia), Lloyd George (Inglaterra) y
Orlando (Italia). El resto de representantes se limit a aprobar lo ya acordado. Detalle significativo: No
participaron de la Conferencia ni los pases neutrales ni los vencidos. Era, en resumidas cuentas, una paz que se
construa segn los dictados de las grandes potencias victoriosas.

Las conversaciones se ocuparon ante todo de Alemania, sobre cuyo futuro los aliados no se ponan de

acuerdo. Francia exiga una liquidacin del podero alemn (y quiz del estado alemn). Gran Bretaa, en cambio,
tema un excesivo debilitamiento de este pas, que hubiera desequilibrado a Europa en provecho de Francia. Iguales

divergencias separaban a los restos del imperio Austro-Hngaro, el reparto de las colonias

alemanas o los

territorios sometidos al Imperio Turco.

Esta confrontacin de intereses explica por qu, pese a que la conferencia de Pars dur ms de medio

ao, sus resultados fueron mediocres y slo se saco en limpio una singular situacin: tanto los vencedores como los
vencidos se consideraron injustamente tratados. Por paradjico que parezca, la conferencia de paz nicamente
logr preparar un conflicto de mayores proporciones: La II Guerra Mundial .

II.

LA DESTRUCCIN DE ALEMANIA COMO POTENCIA: EL TRATADO DE VERSALLES

El Tratado de Versalles se firm el 28 de Junio de 1919, exactamente 5 aos despus del magnicidio de

Sarajevo, en el saln de los espejos, el mismo lugar en donde se haba proclamado el II Reich en 1871. Sus clusulas
esenciales fueron:

Se Declar a Alemania culpable de haber desencadenado la Guerra.

Cesin de diversos territorios a Francia, Dinamarca, Blgica y Polonia.

Prdida de todas sus posesiones coloniales.

Prohibicin de poseer submarinos, gases asfixiantes, aviacin militar, artillera pesada o tanques. Alemania
slo podra tener un ejrcito de 100 000 hombres y una flota de reducidas dimensiones.

El rico territorio carbonfero del Sarre pas a ser administrado por la sociedad de naciones durante quince
aos. Francia poda disponer de las minas de este distrito.

La regin de Renania, en el lmite con Francia, fue desmilitarizada. Alemania no podra tener tropas all.

Se fij una deuda de Guerra de 138 000 millones de marcos oro, que deba ser cancelada por Alemania a los
aliados.

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

EVALUACIN

Qu suceso fue el pretexto para el estallido de la Guerra?


Por qu la guerra no abarc slo a los dos pases involucrados directamente en el atentado de Sarajevo?
Cul era la desventaja de Alemania en la guerra?
Qu resultado tuvo la Paz de Brest Litovsk?
Qu resultado tuvo el ltimo gran ataque alemn en occidente?
Indicar las causas del Conflicto de la Primera Guerra Mundial.
Mencione y explique acerca de los bloques o alianzas que se dieron en Europa.
indicar algunos principales factores que ocasionaron la ruina del II Reich.