Вы находитесь на странице: 1из 10

4/005/052-

Colo y Descolo (Pineau) - 10 copias

4/1454 10 cop. Colo y Descolo

Del territorio al Estado-nacin: el caso de la AOF1

Catherine Coquery- Vidrovitch


Universidad de Pars VII Denis Diderot / CNRS*

Participar en la apertura de este coloquio es para m, historiadora francesa, un honor


para nada pequeo, y as lo valoro. Vamos a abordar aqu un tema esencial, pero
tambin candente y doloroso, o que fue as para muchos de ustedes, de nosotros.
Para los historiadores que somos, no se trata realmente de conmemoracin, en el sentido
comn y sobre todo festivo del trmino. Eso sera evidentemente impropio. Se trata de
entender la palabra en su sentido histrico, aqul de un lugar de memoria para tomar la
expresin propuesta por el historiador Pierre Nora-; es un lugar, es un nombre, es una
palabra fuerte de sentidos mltiples, que por lo tanto amerita ser explorada. Nosotros la
abordaremos como historiadores del tiempo presente, es decir, como investigadores que
han elegido interrogar la historia para comprender mejor la poca en la que vivimos:
analizar nuestras herencias, desenredar los orgenes complejos y difciles de los nudos
sociales, polticos y econmicos actuales, y comprender en qu medida podemos, con
nuestras dbiles fuerzas, dentro de la brevedad del tiempo corto que nos es impartido,
incluso dentro de la coyuntura de la duracin promedio de una vida, influir sobre la
larga duracin de la historia.
Se trata entonces de una historia por un lado militante dentro de su voluntad de
comprender y servir al mundo actual-, pero, evidentemente, siempre y sobre todo, de
una historia rigurosa y lcida, es decir, cientfica. Objetivo normal de los historiadores,
legtimo, necesario, pero objetivo eminentemente difcil, particularmente en la historia
contempornea, inmediata. Esta dificultad no nos da miedo, estamos todos aqu para
demostrarlo, si eso es necesario.
Siendo todos los que estamos aqu diferentes, africanos y europeos, francfonos y
franceses, anglfonos y germanfonos, tambin norteamericanos, jvenes y viejos, es
1

*Du territoire a ltat-nation: le cas de la AOF. En: AOF: esquisse dune intgration africaine,
Commmoration du centenaire de la cration de la AOF, 1895-1995, Volume de Communications, Dakar,
Coloquio16-23 junio 1995, pp. 9-11.

Nota de los editores: hemos conservado en este texto que sirvi de introduccin al Coloquiosu estilo personal y su carcter de clase magistral circunstancial. Ha sido publicado

1/10

decir, aqullos que fuimos colonizados y colonizadores, y aqullos que no lo han sido,
sobre todo para aqullos que, nacidos despus de las independencias, esta primera parte
del siglo XX se ha convertido realmente en historia.
Mi oportunidad, en esta historia, una de las razones sin duda por las que yo me anim a
introducir los debates, es que yo me sito en la bisagra: mi infancia se desarroll en un
mundo de colonizacin brutal y, en Francia, en un verdadero contexto de guerra civil
para tomar la expresin del historiador Henry Rousso- ya que, durante la Segunda
Guerra Mundial y bajo el rgimen de Vichy, yo era parte de un grupo clandestino de
rebeldes oprimidos, lo cual, en definitiva, fue positivo, con la condicin, claro, de haber
escapado de la muerte. Mi adolescencia continu el ritmo de las guerras de liberacin
nacional y de las descolonizaciones y, mujer joven, vi de cerca la guerra de Argelia, ya
que mi marido, como la mayora de los jvenes franceses de la poca, como los jvenes
senegaleses de las Cuatro Comunas, fue llamado a cumplir all con el servicio militar, y
con l ah mismo me pude reunir en el verano de 1960 para el nacimiento de mi primera
hija. Fue en ese lugar donde yo me encontr directamente enfrentada a la lucha colonial,
a la fuerza y a la esperanza que se desenvolva entonces en el pueblo argelino. Fue en
ese momento que decid mi objeto de estudio. Pero yo comenc mi carrera de africanista
con las independencias; esto no es anodino, a pesar de que me haya convertido desde
esos tiempos relativamente lejanos en un ancestro vivo, as como -no sin humorrecientemente me designaran en Estados Unidos durante un coloquio que buscaba
repensar, es decir, en primer lugar, deconstruir la historiografa africanista. Es que,
como los otros, yo tengo un punto de vista connotado por mi tiempo.
As somos todos ac. De all la riqueza y las promesas de nuestra mirada. Se trata de
una mirada mltiple y entrecruzada. Es este entrecruzamiento, aqu magnficamente
organizado, que debemos honrar antes que nada; ya que todo historiador lo sabe bien, la
historia no hace ms que verificar los hechos desde las fuentes; y raramente un sujeto de
la historia contempornea no se predispone mejor a esta verificacin de los hechos que
a aqullos de la herencia de la pareja dominados/ dominadores.
Una diferencia mayor opone, en apariencia, el punto de vista de los africanos y el de los
europeos; yo no les voy a esconder que, en Francia, el anuncio de este coloquio fue
tomado con cierta sorpresa, que surgieron ciertas sonrisas un poco condescendientes:
Por qu nuestros colegas senegaleses decan ellos- conmemoran una historia
francesa? Este malentendido es revelador. Pues la historia africana y la historia francesa
no coinciden. Para los franceses, la colonizacin fue un episodio visto de diferentes

2/10

maneras- , pero en todos los casos un perodo abierto y despus cerrado a la manera de
un parntesis; es, como lo hacemos para designar los fondos de archivos
correspondientes, aquello que termin en 1958 y que por esta razn lo llamamos un
fondo muerto, una historia muerta, terminada; una historia, por otro lado, que nadie
quiere revivir, porque esta aventura reciente est todava en carne viva: mala conciencia,
por una parte, del sollozo del hombre blanco, por el otro, renovacin a veces inquietante
del mito nacionalista de la epopeya colonial de antao; todo esto inquieta, y de eso
tenemos miedo, no queremos hablar de ello.
Pero, para los africanos, esto es diferente. Esta historia no est muerta, en absoluto
(aunque verdaderamente no muri tampoco para los franceses, pero esto es otra
historia). En frica, en el frica occidental francfona, en Senegal, la historia del
perodo colonial, aqulla de algunos de los que estn aqu, aqulla de sus padres, de sus
abuelos y a veces tan lejana pero a la vez tan cercana, terriblemente viva, e
insuficientemente conocida porque, por razones comprensibles, ella tambin fue,
durante cerca de una generacin, una historia casi tab. Ahora estamos ac para afirmar
alto y fuerte que este tab no es ms admisible. Al contrario, durante este perodo
seguramente doloroso, traumtico, se produjeron mutaciones, procesos, mediaciones
sociales, culturales, polticas absolutamente irreversibles, que condicionan en gran
medida al presente

y que deben entonces imperativamente- ser estudiados y

comprendidos. Nosotros estamos aqu para hacerlo.


El tiempo pasa rpido por lo que me remitir a las grandes lneas de mi exposicin. Su
objetivo es subrayar cunto de la historia de la Federacin de la AOF2 fue, de cara a las
historias nacionales, ambivalente.
La AOF propone, cierto, una versin de integracin territorial. Pero este propsito de
integracin result falseado desde su base -como lo demostr Pierre Godinec en su
exposicin- por un vicio de origen: el de la artificialidad combinada con autoritarismo.
Sin embargo, ni el costado artificial, ni el aspecto autoritario eran en s mismos
obstculos infranqueables. Todos los Estados del mundo fueron construidos, en un
momento u otro de su historia, de un modo a la vez autoritario y artificial. Cada uno de
los actuales Estados independientes del frica negra fue lo mismo que la Federacin, a
la cual ellos sucedieron.

N.T: frica Occidental francesa.

3/10

Lo que es ms serio, es que ni un Estado, ni una federacin, y mucho menos una


integracin, se deciden por el hecho del prncipe. Se necesita de la adhesin de la
nacin, de las naciones. Esto requiere su tiempo, mucho tiempo: la intervencin del
historiador se revela aqu irremplazable, porque el anlisis del da a da ignora o
descuida el factor tiempo, por lo que se revela incapaz de dar cuenta del problema
expuesto3. La imposicin de la Federacin de la AOF contena en germen, desde el
inicio, la implosin del proyecto. La balcanizacin de la AOF no fue decidida en 1958.
Ella estaba inscripta en el origen mismo de la federacin.
En efecto, quien dice Federacin, quien dice integracin, dice integracin de
Estados hechos, adultos, constituidos. Paradjicamente, se constata que la Federacin
ha contribuido mucho ms a la constitucin de Estados nacionales distintos que a su
fusin. Por qu? Porque la integracin no es posible sino a partir de la adhesin de un
conjunto de Estados-naciones adultos. Entonces el Estado-nacin resulta l mismo de
una triple combinatoria:
-

aqulla que se refiere a la construccin del Estado;

aqulla que se refiere a la constitucin de una nacin, es decir de un pueblo,


de una parte de un pueblo o de una cohabitacin de pueblos que
histricamente llegaron a tener una conciencia identitaria comn;

finalmente, aqulla que se refiere a una eleccin poltica comn, que asegura
la adecuacin entre el Estado y la nacin en un sistema aceptado por el
conjunto, es decir, grosso modo, democrtico: es el contrato social tal como
fue definido por Jean-Jacques Rousseau.

Esta elaboracin de Estados-naciones se produjo lentamente en Occidente,


desde el fin de la Edad Media y sobre todo desde comienzo del siglo XIX. Esta
elaboracin se forj a lo largo de siglos, a menudo con furor y sangre. En su conjunto salvo excepciones no menores como en la ex Yugoslavia- se alcanz el equilibrio
relativamente temprano, por lo menos en Europa occidental si se excepta tambin a
Irlanda. En frica, al contrario, los tiempos de la construccin del Estado, de la
elaboracin de la nacin y aqul de la eleccin poltica nacional no fueron sincrnicos.
Estas contradicciones multiplicaron los riesgos de golpes y de crisis. Porque, a cada
momento, lo pueblos viven en el presente esa inadecuacin fundamental: el tiempo

Las implicaciones de esta afirmacin son desarrolladas en un artculo reciente: De la Nation en


Afrique noire (Coquery- Vidrovitch 1995).

4/10

vivido fue hecho de esta superposicin de tiempos inadaptados, que hace falta analizar
uno despus del otro con el fin de desenredar las interferencias y las contradicciones.

El tiempo del Estado

La construccin nacional en frica fue quebrantada en sus comienzos por lo


menos dos veces: por la intervencin brutal de operaciones de conquista precoloniales y
despus coloniales, que pretendan cada vez construir nuevos Estados contradiciendo el
esfuerzo anterior. ste fue el caso en frica occidental, como lo record Abdoulaye
Bathily: en el siglo XIX, la conquista y la constitucin de teocracias militares
autocrticas trastocaron el orden anterior. Ahora bien, estas nuevas construcciones
polticas, de apenas medio siglo, se vieron quebradas por la intervencin colonial, que
impuso una nueva generacin de Estados coloniales.
El tiempo del Estado ha sido entonces despedazado, revuelto, sometido a una
sucesin de incoherencias. Los Estados de conquista del siglo XIX han jugado en parte
un rol de transicin porque fueron construidos por gente que estaba relativamente
influida por los imperativos occidentales, pero sobre todo por los contactos econmicos
internacionales que se hacan cada vez ms apremiantes. Pero la geopoltica colonial
impuso reglas de un orden totalmente diferente, dado que al final del siglo XIX las
fronteras coloniales fueron definitivamente adoptadas; por ms que uno lo quisiera o no,
la historia de los Estados por venir haba comenzado. Esa historia se inici precisamente
con la imposicin de las lneas de frontera cuyo mismo concepto era ignorado antes por
los pueblos o fragmentos de pueblos cercados y partidos de este modo. Estas fronteras
fueron legitimadas en la Conferencia internacional de Berln (1884-1885) y
minuciosamente revisadas y corregidas por las autoridades francesas a lo largo de todo
el perodo colonial. De estos territorios se derivan los Estados modernos y las naciones
emergieron a su alrededor: porque estas lneas de divisin fueron reconocidas, se vieron
reforzadas por los Estados devenidos independientes en la carta fundadora de la OUA
(Organizacin de la Unidad Africana) en 1963.
As, el objeto explcito de la colonizacin de constituir espacios territoriales
sobre el modelo elaborado a lo largo de siglos en Europa -como si la evolucin africana
anterior no hubiese existido- fue confirmada por el Estado poscolonial: amalgama
cultural extraordinaria y que ya no puede borrarse del mapa sobre el cual, sin embargo,
los diplomticos dibujaron sus fronteras slo un siglo antes. Pero, despus de todo, el

5/10

Estado alemn y el Estado italiano no fueron definidos sino hasta 1870, y en especial
varios Estados de la Europa central son todava ms jvenes, no slo de la primera, sino
tambin de la Segunda Guerra Mundial.
La nocin de Estado colonial es una aberracin jurdica, ya que estos
territorios, dependientes, eran privados de toda iniciativa poltica: en las Federaciones
francesas, no solamente los gobernadores locales, inclusive el gobernador general de la
Federacin ejerca su poder por delegacin del ministro francs de las colonias. Fue
entonces que intervino el autoritarismo evocado precedentemente, autoritarismo del
gobernador general, pero tambin de cada uno de los gobernadores y, por debajo de
ellos, de los administradores, que eran llamados comandantes o jefes blancos. Este
autoritarismo, inventado de manera diferente cada vez, permite an hoy diferenciar casi
a primera vista los Estados francfonos de los Estados herederos de la colonizacin
britnica, belga o portuguesa, a pesar de los objetivos y de los mtodos en gran medida
idnticos de las diferentes potencias coloniales. Permite tambin, ms finamente,
diferenciar cada Estado nacido de cada uno de los territorios.
Por qu? Porque cada una de las colonias ha hecho de sus pueblos una sntesis
diferente. Y de esas sntesis diferentes nacieron naciones distintas.

La construccin nacional

La nacin resulta, entonces, del hbito de vivir juntos en el mismo territorio, encerrados
en las mismas fronteras y sometidos a las mismas autoridades, aunque esta costumbre se
derive de una limitacin original. Desde el principio de la era colonial, se fue forjando
una unidad que, si bien al inicio fue slo administrativa, progresivamente se convirti
en unidad poltica, evidenciada en una cultura comn entrecruzada con una cultura
metropolitana. Esta evolucin ha marcado varias generaciones. Hemos hablado mucho
sobre la balcanizacin de la vieja AOF al final del episodio abortado de la Comunidad
(1958- 1960) Esto era inevitable? Era indispensable? La verdad es que la geopoltica
colonial lo llevaba en su seno. El ejemplo ms sorprendente es el del Alto Volta
(Burkina Faso): su supresin entre 1933 y 1947 (por voluntad de las autoridades
francesas que distribuyeron las partes de este territorio entre las tres colonias vecinas)
no fue sin embargo suficiente para excluir del mapa un Estado que haba sido creado
por los militares apenas algunos decenios antes a partir de pedazos separados. Una de
las razones de esta voluntad nacional es que, desde el principio del siglo XIX, el

6/10

concepto occidental de Estado-nacin fue interiorizado por los intelectuales acriollados,


ya fueran los fanti de Ghana, los yoruba y los ibo de Nigeria, o los croles de Senegal.
Estos croles, es decir los frutos de una cultura mixta antiguamente enraizada, fueron
excelentes agentes de difusin de la ideologa del Estado-nacin. Los senegaleses
naturalizados de las Cuatro Comunas fueron vectores poderosos desde la segunda mitad
del siglo XIX. Fueron las lites de aquel tiempo que, lado a lado con los etngrafos
coloniales, inventaron el dualismo tradicin/modernidad4.
Si las naciones no hubieran existido aunque ms no sea un poco como resultado de la
voluntad misma de los colonizados, no entenderamos por qu los Estados miembros de
la OUA, es decir los hombres de la independencia, decidieron no poner en discusin las
fronteras impuestas menos de un siglo antes. No fue por oportunismo poltico. Fue
simplemente porque ellos crean en esas fronteras.

La nacin se construye por su vida poltica

Todo esto comenz mucho antes del fin de la fase colonial, desde el inicio del siglo a
pesar y por causa del autoritarismo metropolitano, en una cierta medida. Porque antes
de la Segunda Guerra Mundial el poder colonial era una dictadura; la unidad de los
colonizados fue forjada entonces dentro de la resistencia a la opresin, hecha a la vez
de rebeliones populares y luchas reivindicativas de las lites: vean el caso ejemplar del
frica del Sur, tan bien comentado aqu mismo por Crawford Young, en donde una
nacin reivindica su unidad fundamental (si uno pone aparte el regionalismo zul),
negros y blancos reunidos, aunque fue construida en el odio, ante las ansias de poder del
Estado preexistente que pretenda esclavizar y dividir en territorios distintos a los
africanos.
Despus de la Segunda Guerra Mundial con la ayuda de la Carta del Atlntico y la
Carta de las Naciones Unidas, adems de algunas buenas guerras de liberacin nacional, se hace necesario reconocer a los pueblos africanos el derecho de disponer de s
mismos: de ah la organizacin en el seno de la Federacin francesa, durante los aos
50, de asambleas elegidas tempranamente por sufragio universal, que abrieron el
camino a una verdadera vida poltica. Entonces, durante un breve pero decisivo perodo,
entre 1951 y 1958, los sindicatos forjaron sus militantes, las personalidades polticas

Sobre este tema ver Davidson (1992).

7/10

africanas se multiplicaron, las elecciones jugaron su rol y las reivindicaciones polticas


nacionales se enraizaron dentro de lo que hoy llamamos los territorios. Skou Tour,
Houphout-Boigny, Mamadou Dia y Lopold Sedar Senghor, y tambin Lon Mba de
Gabn y Fulbert Youlou del Congo, fueron hombres polticos en el pleno sentido del
trmino. El despojo de las oficinas electorales demostr que estos militantes haban
ganado campaas precisas, en las que los votos estaban lejos de ser tnicos o
tribales, pero s polticos y nacionales. La historiadora Florence Bernault (1996) lo
pudo demostrar recientemente con los casos de Gabn y el Congo. Esos aos en donde
se sucedieron numerosas elecciones, fueron aos de aprendizaje, pero la libertad se
aprende de manera rpida Hubo, en aquel momento, una adecuacin entre la
constitucin del Estado y la formacin de la nacin.
Sin embargo, el momento fue breve. Despus de la independencia, los viejos
parlamentarios se convirtieron en jefes de Estado que quisieron acelerar el proceso de
una manera artificial y proclamaron que el tiempo del Estado era el tiempo necesario
para construir la !acin. Este fue el objetivo proclamado del partido nico. Ahora bien:
identificar el Estado con la nacin significaba negar la segunda en beneficio del
primero. Este concepto de Estado omnipotente demostraba que no era suficiente dotar a
los pases de constituciones formales inspiradas en el modelo europeo para crear la
democracia. El rgimen presidencial hizo estragos. Muchos de los viejos militantes se
convirtieron en dspotas implacables. Los golpes de Estado aceleraron el pasaje a la
dictadura que volvi con toda prisa, el divorcio entre el tiempo del Estado y el tiempo
de la nacin se hizo evidente.
Dicho de otra manera, el primer perodo de la independencia se transform en una fase
de regresin poltica que permiti una serie de derivaciones totalitarias, civiles o
militares.

Es por eso que el actual perodo de bsqueda de democratizacin a travs de una previa
etapa de multipartidismo reviste una importancia capital. Es por eso que este perodo
constituye, despus de una fase de lenta maduracin, la eclosin definitiva de una toma
de conciencia nacional, a travs de la voluntad de cambio poltico. Es la apertura de eso
que se ha dado en llamar sociedad civil.
La evolucin fue, ciertamente, ms lenta de lo que uno hubiese querido. Pero fue
normal e inteligible. Sin duda haba que pasar por la etapa del Estado-nacin para
pensar una integracin que no fuera ni el bosquejo ni la caricatura, o al menos un sobre

8/10

sin contenido, porque una estructura administrativa o poltica no es nada si no consigue


la adhesin de los pueblos.
Pero esto no fue lo que pas en la Federacin de la AOF. Ella est hoy, y no ayer, en va
de construirse. La fase todava actual de nacionalismo exacerbado est lejos de ser
satisfactoria. Pero sin duda era inevitable. En todos los casos, es el resultado de los
procesos aofianos5 ms que su negacin. Slo los Estados-nacin democrticos
pueden aceptar efectivamente, de comn acuerdo y con toda la libertad, desarticularse
para el inters comn de algunas de sus prerrogativas de soberana. Esto no es anodino,
e implica un verdadero contrato tanto social como poltico que no exige uniformidad,
pero s de todas formas la tolerancia recproca que implica una ciudadana bien vivida
por cada uno de los individuos y las naciones concernientes. Esto, por lo tanto, no puede
ser ni simple ni rpido.
Hoy, la constitucin de Estados-nacin nacidos de la antigua Federacin
francesa se muestra irreversible. Uno debe afligirse por eso o regocijarse? Esto es un
falso problema: no rehacemos la historia. La cuestin actual de la integracin est ms
cerca del problema similar de la construccin de Europa que de la vieja Federacin,
porque se refiere a una construccin real y no impuesta. Como para Europa, ms all de
los Estados-nacin, la solucin final - pero cundo? debera ser aqulla de las
Federaciones capaces de sobrepasar los antagonismos nacionales, lingsticos y tnicos
poniendo el poder del Estado por encima de autonomas locales fuertes, susceptibles de
restaurar la voz de los pueblos. Esto implica rechazar una visin demasiado romntica
de un pasado que hoy de todas formas es un pasado obsoleto, de no condenar sin
derecho a apelacin a los Estados-nacin actuales y de no hacerse ilusiones acerca de la
posibilidad de una solucin federalista en el corto plazo. En definitiva, se hace necesario
sobre todo constatar la normalidad de la historia de las naciones africanas de cara al
resto del mundo, y en particular a Europa6.

5
N.T: aofien en el original. Se refiere a los procesos propios de aquellos territorios que fueron
parte de la AOF.
6
Ver Hobsbawm (1992).

9/10

Bibliografa

Bernault, Florence. 1996. Dmocraties ambigus en Afrique centrale, Paris, Karthala.


Coquery- Vidrovitch, Catherine. 1995. De la Nation en Afrique Noire, Le Dbat, 84:
72- 93.
Davidson, Basil. 1992. The Black Mans Burden. Africa and the curse of the !ationState, London, James Currey.
Hobsbawm, Eric. 1992. !ations et nationalisms depuis 1780, Paris, Gallimard.

10/10