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Denken Pense Thought Mysl...

, Criterios, La Habana,
n 13, 15 octubre 2011

Hay que respetar


la religiosidad?
Sobre cuestiones de fe
y el orgullo
de una sociedad secular*
Jan Phillipp Reemtsma

All donde el ser humano no se deja relativizar o delimitar, siempre


va contra la vida: primero Herodes, que hizo ejecutar a los nios de Beln,
luego, entre otros, Hitler y Stalin, que aniquilaron a millones de personas, y
hoy, en nuestra poca, se asesina por millones a nios an no nacidos.
As dijo el cardenal de Colonia, Joachim Meisner, en un sermn. La frase
suscit la atencin general. El presidente del Consejo Central de los Judos
de Alemania, Paul Spiegel, habl de ofensa a millones de vctimas del
holocausto y a millones de mujeres que tienen que tomar una decisin en
una situacin muy difcil. El cardenal, entonces, dijo que haba sido malentendido y, en la versin impresa del sermn, elimin el nombre de Hitler.
Para un catlico creyente, la vida humana comienza con la concepcin. Para l, en cuanto al carcter reprobable del hecho, no existe diferencia entre matar un embrin, un nio o un adulto. All donde se hacen
abortos por cientos, miles, millones, se est cometiendo, segn esa concepcin, un asesinato en masa, y no hay ninguna razn en absoluto para no
comparar este asesinato en masa con otro acontecido en la historia, inclui* Muss man Religiositt respektieren? ber Glaubensfragen und den Stolz einer
skularen Gesellschaft, Le Monde diplomatique (Berln), n 8, 2005. Este texto
es la versin revisada y abreviada de una conferencia impartida por Jan Philipp
Reemtsma por primera vez el 19 de mayo en el Palacio de Cultura de Dresde.

192 Jan Phillip Reemtsma

do el Holocausto. As, para un catlico creyente no hay absolutamente


nada de escandaloso en la frase del cardenal. ste no hizo ms que expresar sus convicciones religiosas, como corresponde a su cargo. Por supuesto, se pueden considerar escandalosas sus convicciones religiosas.
Pero entonces qu? Una sociedad secular se distingue por el hecho de
que, si bien la religin puede ser vivida tanto en el espacio privado como en
el pblico, ese espacio pblico no es determinado por ninguna religin.
Tambin all donde la religin acontece pblicamente, es un asunto privado. En una sociedad secular la religin acontece en la esfera pblica porque es un asunto privado y porque en una sociedad secular variadas
opiniones privadas pueden desempear un papel en la conformacin del
espacio pblico.
Qu entiendo por religiosidad? Necesito, desde luego, un concepto
amplio, que no slo incluya a cristianos, judos y musulmanes, sino tambin a Testigos de Jehov y animistas, o que, en todo caso, no los excluya de antemano. La religiosidad consiste en la conviccin de que el
mundo no puede ser entendido a partir de s mismo. Desde luego, la
mayora de las personas no religiosas creen que entre cielo y tierra hay
ms que lo que es capaz de soar nuestra sabidura aprendida. Pero eso
no tiene nada que ver con la religiosidad. Tampoco es religioso el que
piensa que, aparte de las fuerzas naturales que conocemos, hay otras
(por ejemplo, las activas en los compuestos homeopticos), y tampoco
es religioso el que opina que existen espritus, telepata, telequinesia y
todas esas cosas.

La doble divisin del mundo


entre lo accesible y lo trascendente
Religioso es el que piensa que, sea lo que sea lo que podamos descubrir
sobre el mundo por este o aquel camino, no ser aquello que mantiene
unido el universo en lo ms ntimo, el secreto del mundo, su sentido o
sea, de alguna manera lo verdadero. Y de lo que se trata es de eso: de lo
verdadero. Porque quien dice que las ciencias no seran capaces de dar
una respuesta a todas esas cuestiones, pero que l tampoco ve eso en
absoluto como un defecto, evidentemente no es religioso. Religioso es el
que divide el mundo entre lo que es accesible a nuestra voluntad de saber
y, precisamente por eso, no es esencial, y lo otro, lo esencial, para lo que
tiene que haber otro acceso.

Hay que respetar la religiosidad? 193

Por eso un no religioso no le puede probar a un religioso que est


equivocado al respecto: durante sus disecciones Virchow no encontr un
alma, pero eso, dice el religioso, no slo no caba esperarlo, sino que era
absolutamente imposible, y ninguna sonda espacial probar nunca la inexistencia de Dios, y ningn experimento qumico podr demostrar la inexistencia del Tao. Y al revs: alguien que trate de probar la existencia de su
Dios mediante cualquier ritual, no es religioso. Al igual que el fallecido
Papa Juan Pablo II que deca que la madre de su Dios haba desviado
con sus propias manos la bala del asesino destinada a l, podr tomar
cualquier acontecimiento como prueba de la existencia de poderes trascendentales, pero no ms que eso.
As pues, religioso no es el que opina que sabe sobre el mundo ms
cosas, y distintas, que muchos otros, sino aquel que est convencido de
que, en ltima instancia, ese saber no es capaz de aprehender el mundo en
su conjunto o en su ncleo o su sentido; pero de que se trata precisamente de esa aprehensin y de que ella tambin es posible en cierto sentido, aunque slo a travs de un determinado acceso, cuyo componente
esencial es la percepcin de esa divisin en dos. En esa percepcin las
religiones coinciden, y se diferencian en el modo en que tratan esa percepcin en rituales, convicciones, enseanzas, escritos, comportamiento social. Religiosidad significa la conviccin de disponer de un acceso privilegiado a un mundo digamos, a la verdad comprensible como una unidad solamente en ese acceso.
La esfera pblica de una sociedad secular no conoce la idea de este
tipo de acceso privilegiado a la verdad. La sociedad secular no es una
teocracia profana: la visin cientfica del mundo no aparece en ella en
el lugar de una religin; tampoco el religioso es considerado loco o discriminado de algn modo a causa de su visin de s mismo, de su idea de
tener un acceso privilegiado a la verdad. Pero ello no ocurre porque la
religiosidad merezca, por as decirlo, que se la trate as. Sucede porque
una sociedad secular es una sociedad secular. Dejara de existir como
tal si distinguiera a una particular visin del mundo no religiosa y le concediera el monopolio de la interpretacin, pues tal monopolio, por obra
de semejante papel, adquirira l mismo rasgos religiosos. En una sociedad secular se trata solo de eso el acceso de un ciudadano a la
esfera pblica est definido slo por su estatus como ciudadano y no por
lo que piensa.

194 Jan Phillip Reemtsma

La falsa tesis del dficit de sentido de una


sociedad secular
Una sociedad secular no se ocupa precisamente de lo que para una persona religiosa si sta se toma las cosas en serio debe ser lo ms importante. Para una persona religiosa una sociedad secular es una sociedad
del error. Esta opinin la comparte el clero de Tehern con el clero (ortodoxo) de Jerusaln y el clero de Roma. Combatir esa sociedad secular es
un claro objetivo de los grupos islamistas en todo el mundo, combatirla en
Israel es objetivo de una parte del espectro poltico local, y combatirla en
todo el mundo era el objetivo declarado del fallecido Papa Juan Pablo II.
No estoy diciendo que combatir la sociedad secular sea el objetivo de
toda persona que percibe el mundo de manera religiosa. Pero s tiene que
quedar claro que existe cierta tensin entre una sociedad de la constitucin de cuya esfera pblica forma parte el que no existe ningn acceso
privilegiado a la verdad, y las personas cuya vida est colmada por la idea
de que s existe tal acceso y de que ellas estn en posesin de l.
El problema del respeto se fundamenta en el hecho de que muchos
sobre todo las personas religiosas piensan que la sociedad secular necesita el elemento religioso porque slo en la religin se puede encontrar
algo que toda sociedad necesita con urgencia, pero que la sociedad secular no es capaz de producir a partir de s misma. A la pregunta de qu se
trata, uno escucha: sentido o valores vinculantes u orientacin.
Advierto que aqu se repite algo que tiene que ver con la estructura bsica
de la religiosidad: para decirlo con el ttulo de una pelcula de James
Bond el mundo no es suficiente.
Si fuera verdad que la sociedad secular no sera realmente viable sin
religiosidad en ella, de ello se derivara, entonces, que a la religiosidad,
efectivamente, habra que mostrarle respeto, pues no se debera menospreciar aquello de lo que se depende. Se puede opinar que quien necesite
un Dios debe ver dnde consigue uno y que eso es exclusivamente asunto
suyo. O tambin se puede opinar que los seres humanos no podran vivir
bien sin orientaciones trascendentales y que fomentar una cultura en la
que se ofrezcan tales orientaciones es una tarea comunitaria. Slo en el
ltimo caso tiene pleno sentido afirmar que hay que respetar la religiosidad.
En mi opinin, hay tres modos posibles de entender la tesis del dficit
de sentido de las sociedades seculares. El primer sentido que a veces se le
da a la tesis es el de un problema de origen. Se afirma que determinados

Hay que respetar la religiosidad? 195

conceptos, normas y valores importantes para las sociedades seculares


son de origen religioso, que nos alimentamos, por as decirlo, de ese fundamento religioso, sobre el que se han desarrollado ideas como la de la igualdad de las personas: primero ante Dios, despus ante la ley. Esa idea no
lleva lejos, pues las ideas no estn comprometidas con sus contextos de
surgimiento, ellas surgen una y otra vez en distintos contextos, y la idea de
que la igualdad civil ante la ley constituye en realidad la versin secularizada
de la idea cristiana de la igualdad humana ante Dios, tambin es cuestionable.
El segundo sentido que se le puede dar a la tesis del dficit de sentido
es que en una sociedad secular no se hacen precisamente ofertas
vinculantes de sentido, pero las personas las necesitan. Ahora bien, la
primera parte de esta interpretacin es la definicin de sociedad secular
y, en combinacin con la segunda, no significa sino que los seres humanos
no estn hechos para sociedades seculares. Esto, como lo demuestra el
xito histrico del modelo de sociedad secular, es falso. El tercer sentido
de la tesis podra ser una variante de esa versin. El mismo no sera normativo-antropolgico, sino emprico. Muchas personas tienen la necesidad de orientaciones de sentido dadas de antemano y, ante la realidad de
una sociedad que dice: Si necesitas tales cosas, las tenemos en oferta,
escoge una!, se sienten ante algo superior a sus fuerzas.
Es cierto que existen muchas personas que sienten que la modernidad
es superior a sus fuerzas, personas a las que fatiga en demasa una sociedad de diferenciacin funcional con pluralismo de roles, una jerarqua de
valores nada clara, modos de inclusin dependientes de los roles, etc. y
que, por eso, ansan simplificar drsticamente su visin del mundo. En el
caso extremo se convierten en miembros de una banda que diferencia
claramente entre el bien y el mal, se declara a favor del bien en el mundo
y le declara la guerra al resto del mundo; esas bandas se llaman, entonces,
Al Qaida, Fraccin del Ejrcito Rojo, la Familia Manson o Aum Shinrikyo.
Tambin se pueden hacer las cosas de manera menos militante, hasta
llegar a formas ms atenuadas de paranoia cosmovisiva a lo Michael Moore.
O se vuelven precisamente hacia esas ofertas de fundacin colectiva de
sentido que ofrecen las religiones tradicionales o los cultos modernos.
El que las personas puedan hacer eso y se les permita (en tanto no
violenten las leyes, como cuando optan por el terrorismo) es algo que la
esfera pblica secular les garantiza. sta, a diferencia de las sociedades
constituidas teocrticamente, garantiza que la oferta de sentido de vida

196 Jan Phillip Reemtsma

sea tan variada como multiforme la necesidad del mismo. La idea de que
la sociedad secular requiere de la compensacin de sus dficits de sentido
mediante la religiosidad, es, simplemente, una descripcin falsa del estado
de cosas. Slo en una sociedad teocrticamente constituida se prescribe
el sentido, y es tan slo esa prescripcin lo que le falta a una sociedad
secular. Pero esa carencia es su dignidad. Y es esta carencia la que
garantiza que cada cual pueda creer lo que quiera y que no tenga que
fingir una creencia si no cree en absolutamente nada.
El respeto que una sociedad secular manifiesta a la persona religiosa
es el mismo que le manifiesta a la persona no-religiosa. Es el respeto a su
vida privada. Est resumido en la clebre mxima de Federico II de Prusia,
de que cada cual ha de alcanzar la bienaventuranza a su manera, o la de
Thomas Jefferson, de que no era asunto de l que su vecino creyera en
uno, dos o en ningn Dios, que eso ni le dola ni lo haca ms pobre.
Lo que de ese modo, desde la perspectiva del que no slo acepta la
sociedad secular, sino que tambin la considera un ideal, se considera
como natural respeto, para el religioso es una demostracin de insensibilidad para con lo que realmente importa. Puedes creer lo que quieras,
ese principio liberal le parece mera indiferencia, y un juicio errneo. El
que cree, no cree que cree porque ha elegido creer en esto y no en
aquello. El acto de eleccin, que es lo que a la persona no religiosa le
parece la decisin por una fe, es interpretado por la persona no religiosa
como percepcin de una revelacin, como iluminacin, como una cognicin ms profunda: no como algo arbitrario, sino como algo profundamente necesario.
El nuevo Papa, cuando era cardenal, lo formul sutilmente de esta
manera: El sentido hecho por uno mismo, en ltima instancia no es sentido.1 Benedicto XVI ha escrito con mucho bro contra la arbitrariedad
teolgica en la religin. La fe, tal como l la entiende, no es algo proveniente del gran supermercado de las ofertas de sentido. Su religin tiene
que ver con la verdad, y la idea de que la verdad tiene que marchar con los
tiempos, para adaptarse a las preferencias de la gente, encierra para l
algo profundamente absurdo. Y yo tengo que conceder que si alguien est
convencido de que una determinada tica sexual ha sido extrada de la
comprensin de la voluntad de Dios, entonces el sealamiento de que en la
1

Cardenal Joseph Ratzinger, Introduccin al cristianismo, Lecciones sobre el


credo apostlico, Dusseldorf, 2002, p. 47.

Hay que respetar la religiosidad? 197

relacin sexual sin proteccin es posible infectarse con sida, no constituye


para l una objecin.

El necesario respeto
de lo que para otros es sagrado
Con palabras claras Benedicto XVI exige respeto a la fe que l representa, tambin en una sociedad que, mayoritariamente, no comparte sus convicciones fundamentales. Habla del necesario respeto a lo que para otros
es sagrado y lo llama un aspecto esencial de todas las culturas.2 En
ese punto el Papa (o el cardenal que era cuando escribi eso) y yo estamos de acuerdo cmo fue que le dijo a Jrgen Habermas?: en todo
caso en lo operativo.
Vale la pena seguir leyendo el pasaje:
[] especialmente el respeto a lo que es sagrado en el sentido
supremo, el respeto o veneracin a Dios, algo que tambin se
encuentra en personas que no creen en Dios. En una sociedad en
que se viola ese respeto, se est perdiendo algo esencial.3
Se entiende que el telogo entienda mi disposicin a respetar su religiosidad como indicacin de mi predisposicin a la fe. Pero l, el telogo, fundamenta en esa comprensin el respeto que le manifiesta a lo que a m me
parece importante en mi vida, y que yo, sin embargo, no dira que es sagrado para m. All donde esto no evidencie ser fe en estado no desarrollado, sino slo producto de cualesquiera idiosincrasias, slo cabe, a lo
sumo, respeto de menor grado. Ahora bien, ah hay un esfuerzo de diferenciacin ante el cual uno apenas puede cerrarse: no toda tontera, solo
porque a alguien le parezca importante, puede exigir respeto, si se entiende por respeto algo ms que simplemente dejarlo hacer si no causa daos
con eso.
Hablemos del respeto. Est claro que ni su disposicin a respetar ni la
ma son incondicionales. Ah estamos de acuerdo. Yo respeto la devocin,
la religiosidad y la teologa no tan slo porque existen. Yo no respeto contenidos espirituales que para m carecen de importancia o considero tontos, tontera quizs interesante, pero tontera a fin de cuentas. Tampoco
2
3

dem, en Cicero, junio, 2004, p. 67.


dem.

198 Jan Phillip Reemtsma

respeto que alguien se dificulte la vida sin necesidad. Y, sin embargo, esos
factores desempean un papel cuando se trata del respeto.
Por mi parte, ese respeto est guiado por el criterio de que, para citar
a Christoph Martin Wieland, no todos podemos mirar el mundo a travs
del mismo ojo de la cerradura, y de que la vida es suficientemente difcil
como para tomrsela a la ligera as no ms. Ese respeto se sostiene en la
conviccin de que somos capaces de convivir mejor sobre la base de este
respeto mutuo que sin l. Y con ello entra en juego un momento de reciprocidad que es absolutamente decisivo.
De hecho, no puedo sentir respeto ante fanticos. No puedo respetarlos como a una especie de enemigo caballeroso: quizs nos matemos mutuamente, pero nos respetamos. Eso puede formar parte del caudal de las
virtudes guerreras, pero no es una de las virtudes civiles. El respeto se
recibe a cambio de respeto. Y con ello se vuelve claro que yo no respeto
a la persona religiosa por lo que tiene importancia para ella. Yo no siento
ningn respeto por lo que para l es sagrado en sentido supremo, sino por
l mismo, de cuyo proyecto de vida forma parte fomentar sentimientos de
lo sagrado si lo hace en el marco de la decencia civil.
Presuponiendo el acatamiento de las reglas de convivencia, yo respeto el sentido que le da cada cual a sus acciones. Respeto la manera en que
el individuo mismo quiere darle sentido a su vida; sin embargo, l no entender ese sentido de la vida como uno que l mismo le ha dado a su vida.
Eso ambos lo vemos de manera distinta, y no podemos exigir del otro que
asuma nuestra visin de las cosas. Pero lo que s puedo exigir es que la
persona religiosa se porte de manera tal que de su conducta se produzca
el mismo resultado que de la ma. Al respecto l estar pensando otra
cosa, interiormente a lo sumo me respetar porque, en la parte ma que
respeta, creer reconocer algo de lo que yo no s nada. l lo respetar
porque desea reconocer en ello lo que tiene importancia para l. Me respetar como potencial portador de una fe, yo lo respetar a l como conciudadano. Eso es como el aceite y el agua. En una sociedad secular
por lo menos tendencialmente el pensamiento que aqu he llamado mo
es el que proporciona el marco. En l el respeto hacia las personas religiosas definido por Benedicto XVI se puede entender como si significara lo
mismo. Quizs deba hacerse por amor a la querida paz.
Una legislacin liberal sobre el aborto no necesariamente hace falta
en una sociedad secular. Sin embargo, en una sociedad secular hace falta
que la libertad de accin de la legislacin no est limitada por el compro-

Hay que respetar la religiosidad? 199

miso con un credo religioso. Nuestra legislacin y jurisprudencia eximen


de pena el aborto bajo determinadas condiciones, es decir, lo permiten de
hecho. A quien pertenece a una religin entre cuyos artculos de fe se
halla que la vida humana no slo se inicia con la llamada concepcin, sino
que a partir de ese momento se halla a la misma altura que la vida humana
ya nacida, porque a partir de ese momento es portadora de un alma inmortal, tal permiso tiene que parecerle asesinato legalizado.
Cuando el cardenal Meisner equipara este asesinato legalizado, por
millones, de vidas an no nacidas con el asesinato, por millones, de vidas
nacidas, est siguiendo sus convicciones religiosas. No est diciendo otra
cosa que lo que Juan Pablo II formulara as:
Cuando el ser humano solo, sin Dios, puede decidir qu es bueno
y malo, puede tambin disponer que hay que aniquilar a un grupo
de personas. Tales decisiones se tomaron, por ejemplo, en el Tercer Reich. [] Decisiones semejantes se tomaron en la Unin
Sovitica. [] Tras la cada de los regmenes que se sostenan en
las ideologas del mal, en esos pases cesaron de facto las mencionadas formas de aniquilamiento. Lo que, sin embargo, sigue
existiendo, es el aniquilamiento legal de la vida humana concebida, pero an sin nacer. Y esta vez se trata de un aniquilamiento
decidido incluso por parlamentos elegidos democrticamente, en
los que se invoca el progreso civil de las sociedades y de toda la
humanidad. [] Es lcito e incluso conveniente preguntarse si en
eso de nuevo quizs ms prfida y solapadamente no est
obrando una nueva ideologa del mal.4
Un catlico consecuente no slo puede sino que tiene que pensar as. Es
obvio que este tipo de igualamiento valorativo entre el Holocausto y la
legislacin del aborto sea capaz de irritar profundamente a los sobrevivientes de la poltica de aniquilacin alemana, as como a las mujeres que
se han decidido a hacerse un aborto. Pero qu hacer entonces? Si no
pretendo abolir la libertad religiosa, tengo que aceptar que existan tales
criterios. Pero difcilmente pueda derivarse de ello que yo tenga que respetarlas. Yo respeto la libertad de mis congneres de tener convicciones
religiosas que yo desapruebo profundamente. Que esa libertad encierra el
4 Juan Pablo II, Recuerdo e identidad. Conversaciones en el umbral entre dos
milenios, Augsburg, 2005, p. 26.

200 Jan Phillip Reemtsma

potencial de irritar a mis conciudadanos, es algo que hasta cierto punto se debe aceptar.
Pero hay que tener bien claro el tipo de juicio que la citada opinin
emite sobre nuestra comunidad. Yo no les imputo ni al fallecido Papa ni al
actual que estn equiparando el Parlamento de la Repblica Federal de
Alemania y el Gobierno Federal con la camarilla dirigente nacionalsocialista.
Pero tanto el uno como el otro son, a sus ojos, agentes de una prfida
ideologa del mal, de una como dijeran ambos Papas cultura de la
muerte. La jerga usada por Juan Pablo II para enjuiciar la sociedad secular, no se diferencia en nada de la jerga fundamentalista de otros lugares, donde se dice de los Estados Unidos que son el gran Satans.*
En otro lugar de su libro, Juan Pablo II habla de otra forma de totalitarismo [] que se esconde prfidamente bajo la apariencia de la democracia,5 y con ello se refiere a las democracias liberales occidentales:
Una y otra vez se revelan los signos de una sociedad que, si bien
no es programticamente atea, con toda seguridad s es positivista y agnstica, pues su principio de orientacin se basa en pensar
y actuar como si Dios no existiera. [] Vivir como si Dios no
existiera, significa vivir fuera de las coordenadas del bien y del
mal.6
En efecto: con la regulacin que establece que ningn sacerdote, ningn Papa, ningn imn, ningn rabino, ningn inquisidor y ningn gur han
de tener el derecho de establecer cmo deben ser las leyes segn las
cuales vive una sociedad, cmo debe ser el arte que disfrutan las personas, cmo deben ser los conocimientos que se ensean en las escuelas, la
sociedad secular est diciendo que son sus ciudadanos los que hacen las
leyes y se ponen de acuerdo entre ellos sobre qu orientaciones de valor
stas seguirn.
Juan Pablo II vea en la tradicin de la filosofa occidental desde Descartes un pensamiento contra Dios, y lo vea incluso en pensadores que se
declaraban a s mismos buenos cristianos. Segn Juan Pablo II, todo
pensamiento que no tome a Dios como punto de partida es blasfemia
* N. del E. Esos mismos fundamentalistas islmicos llamaban a la Unin Sovitica el pequeo Satans.
5
dem, p. 68.
6
dem, p. 67.

Hay que respetar la religiosidad? 201

contra el Espritu Santo y, as, un pecado que no puede ser perdonado.7


Alguien que profesa tales opiniones no puede vivir en paz, sino siempre
nicamente en estado de armisticio temporal, con una sociedad que est
constituida de manera tal que pone en el centro al ser humano y no a Dios,
es decir, al ciudadano y no al sacerdote.
Ahora bien, algunas personas dicen que quienes afirman no ser religiosos, simplemente no quieren admitir que tambin ellos son religiosos,
slo que de manera distinta. Ellos no creeran en ningn Dios, sino, en
lugar de ello, en el ser humano o en las bendiciones de la sociedad secular.
Eso es puro juego de palabras. Quien no cree en algo, no cree en su
negacin en el mismo sentido en que el creyente cree en su afirmacin.
La diferencia puede que resuene en la simptica ancdota de la respuesta
que Bertrand Russell le diera a un estudiante preocupado, cuando ste le
pregunt qu dira l, un notorio ateo, si alguna vez, en contra de lo que
esperaba, se viese frente a Dios. La respuesta: Deberas habernos dado
ms evidencia.
No obstante, a la idea de una sociedad secular est vinculado tambin
un factor existencial. La sociedad secular se ha conformado de manera
tal que, aquellos que acompaaron su conformacin y saludaron este desarrollo, lo percibieron como una especie de lucha, y esta percepcin se
ha prolongado en el tiempo. Una sociologa histrica no describira el proceso de secularizacin, desde luego, como la lucha finalmente victoriosa
de intelectuales independientes contra el clero obtuso, pero reconocera
que, en el curso de la secularizacin, se produjo una idealizacin del proceso y una autoidealizacin en aquellos que se consideraron sus protagonistas y ello, por cierto, como momento importante del proceso mismo.
De esta forma el crasez linfme! de Voltaire, o la polmica de Kant
contra los tutores espirituales y la cita de Horacio, Sapere aude, que l
convirti en el lema de la Ilustracin y que tradujo como Ten el valor de
servirte de tu propio entendimiento, se convirtieron en iconos verbales de
la sociedad secular.
Por esa autoimagen, que entre nosotros no tiene una significacin
actual, nos sentimos vinculados, quizs comprometidos, con aquellos que
an, o de nuevo, tienen que echar esa misma lucha. Por esa autoimagen
las iniciativas como el reiterado intento de sustituir en las escuelas la teora de la evolucin por la lectura de la Biblia o el creacionismo, provo7

dem, p. 21.

202 Jan Phillip Reemtsma

can no slo empeos en contra, sino sentimientos especficos de indignacin. Lo mismo vale para las restricciones a las que estn sometidos miembros de familias islmicas por presiones familiares internas; no estoy hablando de los actos violentos, que son harina de otro costal, sino de las
limitaciones vitales, que se han de aceptar, por supuesto, si son voluntarias, pero que solemos contemplar con desconfianza, porque difcilmente
sea posible diferenciar aqu entre voluntariedad y autosometimiento vinculado a tradiciones. Ah se revelan puntos problemticos en la estructura
jurdica del Estado secular.
La secularidad, por un lado, significa, como posibilidad de abastecerse
a su gusto de ofertas de sentido, la proteccin ante la colectivizacin religiosa forzada; por el otro, significa tambin la no injerencia en las formas
de expresin de la religiosidad. Esta ltima, en la forma de un derecho
civil; la primera, en forma de vigilancia del acatamiento de determinadas
leyes.

El pauelo de cabeza de la maestra


y otros accesorios de moda
Acabamos de vivir un debate muy controversial sobre los lmites de la
libertad de expresin de la religiosidad: el llamado debate sobre el pauelo
de cabeza. Est claro que los ciudadanos del Estado secular deben poder
expresar en su manera de vestir a qu confesin religiosa pertenecen, si
ese fuera su deseo. Est claro que, con la existencia de la enseanza
obligatoria, el Estado secular tiene el deber de ofrecer escuelas noconfesionales y que de esta oferta forma parte la garanta de que ah,
posiblemente, de una u otra forma, se ofrezca religin como asignatura,
pero no debe haber ningn tipo de influencia religiosa.
Por esa razn, dicen algunos, las maestras que profesen el Islam no
pueden llevar ninguna pieza de vestuario que demuestre agresivamente
esa confesin. Segn la contra-argumentacin, tal prohibicin viola la libertad del ejercicio religioso y discrimina a los musulmanes creyentes,
porque a aquellos que se sienten obligados a llevar determinado vestido,
se les niega el acceso a determinadas profesiones.
En este debate me parece que se ha pasado por alto una dimensin
del problema, y esa dimensin est relacionada con lo que quisiera llamar
el orgullo de la sociedad secular. ste consiste, en este caso, en no permitir que nuestra visin de la ropa sea prescrita por una confesin religiosa.

Hay que respetar la religiosidad? 203

En lo que respecta al velo, para la mirada del Estado secular, debera


tratarse de un accesorio de la moda, y la gente puede vestir lo que quiera
dentro de ciertos lmites, se sobrentiende. Hay ciertas reglas de la decencia, pero no estn definidas religiosamente. Estas reglas de decencia
definen, en el mejor de los casos, cun poca ropa puede llevar una persona, no cun mucha. Todas las culturas le han dado importancia a desnaturalizar el cuerpo, aunque slo fuera pintndose o desfigurndose con cicatrices. Las culturas se diferencian por de qu modo, cunto y qu lugares
cubren del cuerpo, por cmo invisibilizan o destacan formas corporales,
pero todas coinciden en que existe ropa decente e indecente.
Pero eso vara de una cultura a otra, de una moda a otra. El Estado
secular independiza las cuestiones de la moda de las convicciones religiosas, en lo que se refiere a asuntos de decencia. Una persona que por
razones religiosas quiera andar desnuda si todava existieran tales personas; en la Antigedad se las llamaba gimnosofistas, no es tolerada.
La que por razones religiosas cubre su rostro, es tolerada. Eso es todo. El
Estado secular no tiene por qu ocuparse de lo que una ropa significa
para la(s) persona(s) religiosa(s). Y cmo lo hara, de todos modos? Puede
ser que una mujer lleve el velo porque quiera exhibir ofensivamente sus
convicciones y sealar que desea la existencia de una sociedad devota del
Islam, en la que todas las mujeres lleven el velo. Puede ser que una mujer
lleve el velo porque, simplemente, est siguiendo los mandamientos que
ella ha establecido como vinculantes para s misma. Quin puede saberlo?
El Estado secular no tiene por qu ocuparse de ello, no tiene en absoluto el derecho de querer saberlo. Es cierto que tiene el derecho y la
obligacin de velar por la neutralidad ideolgica de sus escuelas pblicas,
pero eso lo hace velando por los contenidos que se ensean y por cmo
los presentan las maestras y maestros. Si all tiene lugar un adoctrinamiento
religioso, puede expulsar a los maestros y, en los casos irremediables,
hasta prohibirles el ejercicio de la profesin. Se ha objetado que nuestro
Estado s prohbe llevar la cruz gamada. Pero eso est prohibido como
smbolo de un partido prohibido. Si el pauelo en la cabeza fuese smbolo
de una comunidad religiosa prohibida, no habra que objetar nada contra
su prohibicin.
Repito: si una maestra abusa de su posicin para hacer propaganda
religiosa, hay que expulsarla del trabajo. Pero para ello tiene que hacer
algo. No basta con que muestre que cree en algo distinto de lo que creen

204 Jan Phillip Reemtsma

los dems maestros o alumnos. Si se pretendiera iniciar un proceso disciplinario contra la maestra, la circunstancia de llevar un pauelo de cabeza
puede ser evaluada como parte de la evidencia, pero como pieza nica de
evidencia no es suficiente.
A la inversa, es necesario si a pesar de todo se prohibiera el pauelo en la cabeza prohibir tambin la sotana del cura que imparte clases de religin o la cruz en el cuello del maestro de matemticas? Un error
no se enmienda cometiendo otro por razones de justicia. Simplemente,
una sociedad que limita el derecho de llevar pauelos de cabeza, pero no
el de llevar cruces, se hace sospechosa de que a ella lo que le interesa no
es la neutralidad cosmovisiva de sus escuelas, sino hacerles difcil la vida
a los musulmanes.
Mi tolerancia con respecto a una vestidura determinada por la religin
no tiene nada que ver con que yo respete las ideas sobre pureza o
pecaminosidad del cuerpo humano que l o ella tienen, sino con que respeto el proyecto de vida de l o ella mientras respeten las reglas de juego
de la sociedad secular y, junto con ello, no le hagan la vida imposible a su
hija ms all de la medida de intolerancia permisible a los padres.
Como mis congneres, tienen mi respeto; como conciudadanos, mi
promesa de que defender sus derechos; como jefe, los asuntos de la
moda, pauelos de cabeza, cruces y otros accesorios no tienen por qu
interesarme si, como ya dije, no violan las costumbres de decencia vigentes. Para las autoridades escolares, los pauelos de cabeza tienen que ser
cuestiones de la moda.
Los smbolos se vuelven smbolos slo a travs de acciones y contextos apropiados. En eso consiste la concepcin que es determinante para
las formas de trato de una sociedad secular: el contexto y la comunicacin
generan el sentido. Que el sentido viene de fuera y est establecido, es la
opinin de los religiosos, no la nuestra. Slo sobre este disenso se basa la
posibilidad de respetar las religiones. Y por eso las leyes que prohben
llevar pauelos en la cabeza a las maestras en las escuelas son leyes que
atentan contra la autoestima de una sociedad secular.
El actual Papa llama a nuestra opinin dictadura del relativismo, y
est diciendo sin rodeos que la opinin de que la religin es asunto privado
y su posible papel pblico se define a partir del hecho de que es asunto
privado, es una agresin contra la religin. Y, como enemigo confeso de
una sociedad abierta, secular, el difunto Papa llam a esa opinin el pecado contra el Espritu Santo, que no puede ser perdonado.

Hay que respetar la religiosidad? 205

En eso resida para l y eso es una interpretacin teolgica coherente el sentido de la historia del pecado original: A ello se refieren las
palabras del libro del Gnesis: Seris como Dios, conociendo el bien y el
mal, es decir, vosotros mismos decidiris qu es bueno y qu es malo.9[8]
Ciertamente, el orgullo de una sociedad secular consiste en vivir en esta
especie de pecado.
Traduccin del alemn: Orestes Sandoval Lpez

dem, p. 20.