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E

Denken Pense Thought Mysl..., Criterios, La Habana,


n 8, 15 mayo 2011

l metaseminario:
Tesis sobre la educacin
y la experiencia
del pensamiento crtico *
Boyan Manchev

El conocimiento sin educacin es imposible. La educacin sin instituciones


es imposible. Y el conocimiento tambin es imposible sin un etos del conocimiento, sin libertad de pensamiento y una comunidad de pensamiento.
Hay una contradiccin entre esas condiciones axiomticas? Es posible
llegar a un balance entre educacin y el trabajo comn de concepcin, copensamiento e invencin? En otras palabras, podemos hallar el balance
correcto entre la comunidad del conocimiento y la institucin del conocimiento?
Para responder esa pregunta, debemos considerar primero las condiciones para la existencia de semejante institucin. Ella presupone una defensa intransigente de la tesis de que el conocimiento es desinteresado.
Aunque el inters o el uso pragmtico, la aplicacin, la realizacin social,
etc. posibiliten la existencia social del conocimiento, no pueden ser los
fundamentos para el conocimiento ni su telos. Se ha de argumentar con
fuerza contra la dominante reduccin del conocimiento a su valor prctico,
a su utilidad. La ideologa del pragmatismo, que reduce el significado del
conocimiento a su aplicacin inmediata, se basa en una premisa metafsica implcita. El pragmatismo siempre presupone una orientacin hacia un
* The metaseminar: Theses on education and the experience of critical thought,
publicado por primera vez en Springerin, n 2, 2009.

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punto especfico en el horizonte: presupone un Oriente de significado


que dirige nuestros pensamientos y acciones de acuerdo con las condiciones para acumular bienes y lo bueno. Pero, qu es ese significado si se
rechaza el garante trascendente del significado o la infinitud del significado mismo? Al fin y al cabo, no es nada ms que la finitud de la
existencia. Pero la finitud es la carencia misma de significado de la existencia. Como resultado, la experiencia de la finitud significa sobre todo el
fracaso del significado; un rechazo de todo refugio o garanta de significado. La reduccin pragmtica del significado la reduccin de la existencia al significado como utilidad, como usabilidad resulta equivalente a
la reduccin de la vida. Esa reduccin es determinada enteramente por la
lgica del biocapitalismo actual: la nueva lgica, forma y prctica de la
produccin. El biocapitalismo pretende ser una apertura infinita del espacio para la actualizacin de nuevas formas de vida, pero, de hecho, representa una reduccin de la condicin misma de la vida, de su irreducible
incondicionalidad. Todo esto hace necesaria una oposicin radical a la
tesis de que la educacin debe estar amarrada a la realidad econmica,
puesto que eso es transformar la educacin misma en un proceso para la
reduccin pragmtica del conocimiento.
Esa tesis sostenida acrticamente, de sentido comn, es peligrosa. En
primer lugar, degrada disciplinas no directamente importantes para la produccin, la economa, la finanza, la regulacin pblica o la reproductibilidad
social: las disciplinas que son directamente necesarias para la reproduccin de las estructuras econmicas y polticas. Slo tenemos que comparar el suministro de fondos para la financiacin de las disciplinas pragmticas con los recursos suministrados para las disciplinas sin aplicacin
directa. Ese criterio pragmtico amenaza a todo el sistema del conocimiento, marginalizando las ciencias humanas en general, pero en particular las disciplinas abstractas, tales como la filosofa, que constituyen los
fundamentos del conocimiento.
En segundo lugar, esa tesis cuestiona el principio fundamental de la
autonoma de la universidad, puesto que tiene profundas implicaciones
para su dinmica estructural, y para el funcionamiento econmico general
de una universidad como institucin. Adems, aceptada acrticamente, y
basada en el modelo pragmtico dxico, la tesis de que la educacin es el
proceso de la reduccin pragmtica del conocimiento no slo reduce la
inviolable autonoma de la universidad, sino que tambin infringe el principio expresado por esa autonoma. Pero este principio concierne a la es-

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tructura general de algo que ha sido esencial para el proyecto poltico


democrtico por dos siglos.
La tesis de la educacin como reduccin pragmtica del conocimiento
puede y debe ser impugnada en primera instancia desde la posicin del
pensamiento econmico crtico. Si el capitalismo cognitivo mismo est
basado en los modelos de produccin de conocimiento, como muestran los
anlisis de Stengers, Corsani, Moulier-Boutang y Lazzarato,1 y si el trabajo inmaterial (en el laboratorio de investigaciones de la universidad) resulta
ser un modelo para nuevas formas de produccin, entonces la reduccin
pragmtica del conocimiento a la realidad econmica es retrgrada y prcticamente ineficaz, especialmente a largo plazo. Eso es tanto ms cierto
cuando el capitalismo financiero precipita el mundo en una terrible prueba de choque de carros.2 La universidad no slo debe oponer resistencia
a la reduccin econmica del conocimiento, y al potencial de hacerlo;
tambin est llamada a iniciar nuevos modos de produccin, a construir
nuevos modelos de interaccin social y tica del trabajo: a reinventar la
justicia.

La tarea incondicional de la universidad


La tarea principal de la universidad es, pues, asegurar la autonoma radical
de la prctica del conocimiento. En primer lugar, eso significa la autonoma radical de la educacin. Eso no es un proyecto utpico, sino una
necesidad absoluta. Es una necesidad absoluta, porque la autonoma radical del conocimiento y la de la educacin son condiciones, condiciones
estructurales, para la realizacin de un orden poltico democrtico radical.
Sin la autonoma del conocimiento y la educacin, el mundo social estara
necesariamente limitado a la reproduccin brutal del poder y la coercin
econmica.
En otras palabras, la universidad debe ser conducida por la lgica
poltica y no por la lgica econmica. La universidad debe ser el sitio
mismo de la prioridad incondicional de lo poltico sobre lo econmico. Esto
1

Vese en particular: Philippe Pignarre y Isabelle Stengers, La sorcellerie


capitaliste. Pratiques de dsenvotement, La Dcouverte, 2005.
Tomo esta metfora de Frdric Neyrat. Vase su artculo Dsintgrer.
Programme philosophique, en Rue Descartes, n 64: La mtamorphose, le
monde, ed. por Boyan Manchev, Pars, PUF, 2009.

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no significa que la universidad debiera estar alineada con las realidades


polticas en el sentido de objetivos, intereses o proyectos polticos. La universidad no es una institucin poltica, es una institucin de lo poltico; no
est fundada en la actualidad poltica (a la que siempre debe reaccionar
crticamente, y en la que necesariamente est involucrada, pero que no la
determina), sino que es una esfera de la posibilidad misma de sta. La
universidad ha de ser un sitio de lo incondicionalmente poltico, precisamente porque la universidad es la institucin cuya vocacin es velar por el
dominio crtico, el ncleo crtico de la esfera pblica, y, por consiguiente,
de lo poltico.
Por eso la universidad debe ser un territorio inviolable del pensar crtico. Un lugar en el que la educacin y el pensamiento deben no slo ser
defendidos, sino tambin impugnados: un lugar para la praxis y el etos del
pensamiento. Eso no implica retirarse de la actualidad y el contacto con el
mundo; por el contrario, significa un espacio en el que la actualidad del
mundo pueda ser considerada de una manera desinteresada, en otras palabras, crtica (toda posicin crtica debe ser desinteresada per se). Por
consiguiente, en la formacin de una capacidad para la crtica, la creacin
y el desarrollo de instrumentos crticos son un elemento obligatorio, inmanente, de la educacin. Ellas son la segunda tarea principal de la universidad como institucin del pensar crtico. Este mbito crtico un mbito de
discernimiento, juicio y crisis (de acuerdo con la etimologa de krisis) en el
corazn de la esfera pblica est, por definicin, vaco. Es el vaco no
apropiable en el corazn de la esfera pblica, no perteneciente a ningn
inters privado que fije las condiciones de su existencia poltica. Es el
corazn intenso pero vaco, sin dueo, de la democracia. No apropia, pero
posee una resistencia inmanente a cualquier apropiacin. Y la universidad
es la institucin moderna que tiene la funcin suprapoltica de defender y
realizar ese vaco.
Si la crtica y, por ende, la crisis es el ncleo de lo poltico, eso
significa que la universidad, como institucin del conocimiento y educacin, debe sin costo alguno reducir la crisis del conocimiento y la educacin. El conocimiento implica ms que mera autosuficiencia y progreso.
Tambin debe llevar en s un potencial para la crisis, y, por ende, para la
plasticidad, para la transformacin. En otras palabras, junto con las tecnologas del conocimiento, tambin el espacio el espacio inmanente del
exterior debe ser defendido. La conciencia de que el irreducible exterior
habita el corazn del conocimiento, es la conciencia crtica que permite no

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slo la skepsis y el polemos, sino tambin cualquier invencin: es el ritmo


inherente del pensar.
Desde esta perspectiva, se puede sostener que las ciencias humanas
perifricas (aquellas ciencias que tienen menos uso pragmtico, especialmente la filosofa) son fundamentales no slo en trminos de la tipologa
de las ciencias, sino tambin en trminos de potencial poltico y crtico.
Son fundamentales precisamente porque no tienen ningn fundamento,
porque son un lugar de experimentacin, del pensamiento y su potencial
crtico, de la plasticidad de la existencia.

La tarea de los que ensean


La principal responsabilidad de los intelectuales crticos es la educacin,
en otras palabras, la capacidad de comunicar conocimiento y reflexin
crtica. Este trabajo de comunicacin (no en el sentido de la teora de la
comunicacin, sino entendido como la exposicin radical de singularidades
que suprime las rgidas fronteras normativas y abre un espacio para la
invencin y los actos plsticos de actualizacin de la transformabilidad)
debe tener un status ejemplar para la sociedad. La universidad es, o debe
ser, un sitio para inventar nuevas formas de compartir, inventar nuevos
lenguajes, y, en ltima instancia, un nuevo tipo de coexistencia. Adems de
a la crtica, tambin debe dirigir sus esfuerzos a la plasticidad del pensamiento; a una apertura a otros tipos de expresin, otros lenguajes, otras
formas de pensar y de vivir: una apertura al potencial de los mismos.
Eso tambin presupone una responsabilidad para con el lenguaje o,
con ms precisin, para con la preservacin de la irreducible multiplicidad
de los lenguajes que componen un lenguaje o cultura particular. La educacin tiene la tarea no slo de transmitir conocimiento, sino tambin de
construir nuevas formas de expresin, nuevas actitudes hacia el mundo;
tiene una capacidad de traducir lenguajes, discursos e idiolectos. La
irreducible multiplicidad de las expresiones es el sitio mismo de la plasticidad del pensamiento, y de toda cultura. Cuanto ms lenguajes se expresan
en una cultura, y cuanto ms interactan esos lenguajes, ms dinmica y
viable se vuelve ella. La imposicin o dominancia de un solo lenguaje
conduce a la muerte del lenguaje. Un solo lenguaje significa una ausencia
de lenguaje, porque los lenguajes siempre son una multitud; siempre existen en una apertura dinmica de unos a otros, en su exposicin e interseccin. Al mismo tiempo, la universidad como sitio de la plasticidad del pen-

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samiento no debe totalizar la presuncin de traductibilidad; la traduccin


absoluta no existe, y la traduccin siempre implica reduccin parcial. Por
consiguiente, cualquier intento de dar origen a nuevas formas de comunicacin debe estar basado en la premisa del nico espacio comn posible:
el de la singularidad, y, por ende, de la intraducibilidad, de los lenguajes
singulares. se es realmente el lindero en que la universidad toca la esfera
de las artes, una esfera cuya principal caracterstica es precisamente la
apertura de los lenguajes homogneos y la multiplicacin de idiomas singulares, y el experimentar, a travs de ellos, con la plasticidad de la existencia.
Nuevas formas de comunicacin implican nuevas formas de comunidad. Cada era en la historia de las instituciones del conocimiento ofrece un
modelo especfico de la comunidad de pensamiento, que comparte cdigos de comunicacin, un ethos especfico y una forma especfica de vida.
La escuela de la Antigedad, la universidad medieval, la escuela de pensamiento modernista y los departamentos universitarios de hoy tienen muy
poco en comn, si es que tienen algo. Qu es la comunidad de conocimiento de hoy? Es la as llamada comunidad acadmica? Cmo se
puede abrir espacio para una comunidad de pensamiento a pesar del inevitable pragmatismo institucional? Es precisamente por la exposicin al exterior a los estudiantes que vienen del mundo, que son el exterior en el
corazn de la institucin, el exterior sin el cual la institucin es imposible
por lo que comienza la posibilidad de comunidad. Una institucin de pensamiento debe abrir espacio para la plasticidad del pensamiento. Eso presupone apertura a las formas de vida y pensar de las que es portador el
otro, el recin llegado, el estudiante. Eso requiere sensibilidad hacia
su conocimiento, y hacia la especificidad de los mtodos de cognicin y
recepcin del conocimiento. Debe permitir la educacin como transformacin, como alteracin en la que las condiciones previas no son eliminadas, sino enriquecidas y ampliadas. La institucin de la universidad no es
la institucin conservadora de ayer; pero si desea preservar algo de su
historia, entonces eso debe ser su capacidad para el dilogo, el debate;
una bsqueda comn de la verdad.
En este sentido, los maestros estn cargados de una gran responsabilidad. Deben ser capaces de actuar de acuerdo con las expectativas: la
educacin debe no slo ensear o transmitir, sino tambin abrir el pensamiento; la educacin debe asegurar que el pensamiento no est encerrado
en rgidos esquematismos y automatismos, sino que siempre deje abierto

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un horizonte para nuevas actualizaciones. Eso significa que la institucin


por necesidad un espacio de poder est inmanentemente habitada
por el Otro del pensamiento, inmanentemente expuesta al riesgo de la
limitacin, de la repeticin rgida. La pregunta es: cmo se le puede puede oponer resistencia desde adentro a la tendencia autolimitante de la
institucin? La nica solucin es la resistencia constante al agarre totalizador del poder, y, por consiguiente, a las figuras totalizadoras monolticas
del sujeto, la comunidad homognea y los rgidos paradigmas conceptuales. La universidad no debe ser un sitio de solidificacin de paradigmas
rgidos, de cnones del conocimiento, sino de moldeado plstico, de riesgo
del pensamiento, de skepsis y polemos, y, al mismo tiempo, de respeto del
ritmo comn del pensar.
Imaginar una institucin de libertad radical parece ser una contradiccin en los trminos; las instituciones siempre presuponen un marco particular, en otras palabras, una particular reduccin. No obstante, nada puede impedirnos suponer que podra haber una institucin que abriera el
espacio para lo imprevisible: un marco que no encajara en ningn marco.
La universidad es precisamente esa institucin hipottica. Siendo una institucin de saber y educacin, la universidad es una institucin paradjica
por su definicin misma. Est basada en la paradoja.

Podemos pensar juntos?


Podemos ensear sin caer en la trampa de educar es decir, sin tutorear,
instruir, ejecutar autoridad, imponer normas, inspeccionar y castigar, y disfrutar nuestro poder? Cmo podemos abrir el pensamiento sin educar?
Es posible movilizar un modo de pensar comn (o, quizs, es mejor
llamarlo amigable)? Cmo se lo hara?
Es posible pensar juntos? Cmo podemos abrir las coherencias
inmanentes de los pensamientos singulares? No est postulando semejante apertura de las singularidades hacia lo comn la imagen parcialmente metafsica de un mbito comn del pensar que precede a todo pensamiento singular? Un potencial universal del pensamiento? No, porque la
singularidad del pensamiento, su experiencia singular, es irreducible a una
totalidad; es precisamente su irreducibilidad la que lo hace pensamiento.
Cmo, entonces, considerar el mbito comn de exposicin de las singularidades del pensamiento? La nica posibilidad es abrir la diferencia inmanente de todo pensamiento que permita su alteracin, en otras pala-

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bras: su transformacin en la alteridad que lo habita, la exposicin de la


alteridad. Por consiguiente, el mbito comn del pensamiento es su plasticidad sin lmites, un mbito que yo llamo transformabilidad.3 La entrada
en el mbito de la dinmica de las singularidades es la condicin necesaria
para la creacin de una tesis o concepto que simultneamente exprese la
complejidad de una situacin dada y la singularidad del suceso.
La universidad, un sitio de libertad incondicional del pensamiento y de
resistencia crtica, no tiene otra alternativa que esa experiencia radical de
singularidad comn del pensamiento, de la inteligencia colectiva de la
multitud.

Eplogo
Este texto fue presentado originalmente como una conferencia en el marco del proyecto Actos de educacin, por invitacin de Krassimira
Kruschkova y Arno Bhler. Hoy lo habra escrito concentrando la atencin en otra cosa, y en un tono diferente; ms slidamente poltico, y ms
pragmtico, en el sentido de prctica poltica. En este momento estamos
experimentando en todas partes de Europa una tendencia a reducir el
conocimiento al mero pragmatismo: la situacin actual en Francia viene a
la mente de inmediato como un ejemplo extremo, en el que el proyecto del
Gobierno para la reforma de la educacin superior podra conducir al desplome de todo saber abstracto y objetivo, reduciendo a los investigadores
y profesores universitarios al estatus de burcratas de bajo nivel. As pues,
tal vez sea an ms importante perseverar en un idioma filosfico abstracto, que es, en verdad, el lenguaje de este texto, reclamando as el
derecho del concepto a existir como una expresin de la irreducible singularidad y complejidad del pensamiento. Toda reformulacin de esa nocin
en peligro resulta hoy un acto de resistencia. Persistamos entonces en
nuestra resistencia: en continuar pensando.

Traduccin del ingls: Desiderio Navarro