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Literatura Comparada

Paulo Felipe Costa e Silva


TEXTE, Joseph. Os estudos de literatura comparada no estrangeiro e na Frana. Trad.
Maria Luiza B. da Silva
Produz-se h alguns anos em torno de ns, na Alemanha, na Inglaterra, na Itlia, nos
estudos de histria literria, um movimento voltado para o estudo comparativo das
literaturas modernas. [] a histria literria possui uma tendncia manifesta de se tornar
europeia e internacional (p. 35)
Um escritor ingls, Posnett, pensou e publicou, h alguns anos, j em 1886, um tratado
sistemtico de literatura comparada, onde postulava as bases da crtica nova. Sem
dvida, a tentativa prematura, mas curioso como o prprio livro, somando-se a este
aspecto o grande nmero de trabalhos que a literatura comparada suscitou recentemente
no estrangeiro, nos leva a crer que este campo de nossas no , com efeito, sem
perspectivas (p.35)
A ocasio parece-me, pois, conveniente para tratar, diante de vocs, a propsito da
literatura francesa, de um tema desta natureza para nos perguntarmos qual o objetivo
de semelhantes pesquisas, sua razo de ser, sua legitimidade, enfim suas chances de
desenvolvimento (p. 36).
I
O estudo comparado das obras literrias constitui uma novidade: Posnett confessa-o
com sinceridade. um dos legados autnticos da crtica antiga. [] a comparao, ainda
que praticada na poca pelos antigos, nunca alcanou entre eles a postura de um mtodo
por ser pouco rigorosa e isto por duas ou trs razes que saltam aos olhos: o pequeno
nmero das literaturas conhecidas pelos antigos ( bem verdade que os gregos da poca
clssica parecem ter conhecido apenas a prpria literatura) (p. 36).
A superioridade da cultura helnica, inegvel aos olhos de um grego, sobre toda
civilizao brbara, constitui a morte de toda curiosidade referente aos costumes, arte
e s literaturas exticas (p. 36).
...a prpria ideia que os antigos faziam da produo literria valorizava pouco o que
compreendemos por literatura comparada. Para que ela tenha lugar nos estudos do
gnero de que falamos, preciso, com efeito, que uma literatura seja concebida como a
expresso de um estado social determinado, tribo, cl ou nao do qual representa as
tradies, o gnio e as esperanas. preciso que ela possua um carter nitidamente
local, familiar ou nacional e que a totalidade das obras que a constituem apresente um
certo nmero de traos comuns que lhes assegurem uma espcie de unidade moral ou
esttica (pp. 36-37).
Ora, os antigos nunca concebera esta relatividade de toda literatura (p. 37)
Assim, a ideia de uma literatura que evolui conforme as modificaes lentas de uma
sociedade, modelando-se sobre ela e reagindo sua poca, mas sem jamais poder
desprender-se dela, sempre lhes foi estranha (p. 37)

[...] a ideia que um povo faz da literatura um fator importante de seu desenvolvimento
literrio, v-se suficientemente que consequncias uma ideia desta natureza pde ter
para a literatura e, por conseguinte, para a crtica dos antigos (p. 37).
[...] a crtica comparativa das obras de arte s pode datar da Idade Moderna (p. 37).
A grande revoluo poltica do sculo XV constitui, pois, a origem autntica do mtodo
comparativo. Ela teve o objetivo de diferenciar as literaturas, nacionaliz-las, se lcito
dizer, configurando-lhes uma personalidade esttica. Concedeu a cada uma delas a
conscincia da unidade, o sentimento da tradio nacional, a ideia clara de uma cadeia
ininterrupta de obras no passado e no futuro, entre as quais se podia estabelecer o eixo
de uma inspirao comum. E, dando origem s literaturas nacionais, tornou igualmente
possvel seu estudo crtico e comparativo (p. 38).
Se esta curiosidade das literaturas meridionais e sobretudo da literatura espanhola
persistiu na Frana durante os primeiros anos do sculo XVII, se o prprio conhecimento
das duas lnguas do Sul permaneceu vivo, no menos verdade o fato de que um dos
traos do sculo XVII francs aferido na poca de seu mais alto brilho consiste na
indiferena pelo que se refere s lnguas e s literaturas vizinhas. Na segunda metade do
sculo, pelo menos, ela se basta a si prpria (p. 39).
Fontenelle prev, neste sentido, o princpio da crtica histrica, ou seja, comparativa, que
se refere, antes de tudo, ao desenvolvimento, nacional da arte e s ligaes com o solo, o
movimento e os costumes ambientais. O grmen desta crtica encontra-se na abdicao
do falso orgulho que nos faz voltar toda nossa ateno sobre ns mesmos, erguendo uma
espcia de muralha chinesa entre nossos vizinhos e ns. Ora, tal o estado de esprito
da maior parte dos homens do sculo XVII (p. 39).
Infelizmente, este ridculo foi por muito tempo de bom-tom na Frana (p. 40).
por isso que, apesar de algumas curiosas tentativas, mas isoladas, a crtica
comparativa no nasceu na Frana. Ela tem por ptria a Alemanha e nasceu de uma
revolta contra o despotismo do jugo francs. Lessing, Herder, Schiller, Tieck, os dois
Schlegel, tais so seus verdadeiros fundadores. A luta contra a influncia francesa e a
substituio desta influncia pelos modelos ingleses, tais foram as duas foras (p. 40).
Assim, a crtica comparativa fazia suas provas ao mesmo tempo como mtodo de
pesquisa e de anlise, de um lado, e como fora viva e criadora, de outro: assistia-se ao
nascimento simultneo da crtica moderna e de uma das maiores literaturas de nosso
tempo (p. 40).
Ao ctiar teoria de Herder: [...] O crtico imparcial, ao contrrio, olha todas as espcies
como igualmente dignas de suas observaes e procura primeiramente traar, em
sntese, uma histria geral para julgar depois detalhes ao todo (p. 41).
O que interessa observar que esta nova crtica, divulgada e consagrada na Frana por
Mme. De Stal, produziu, sucessivamente e por vezes mesmo em conjunto, dois
resultados exatamente opostos. Suscitou, de um lado e acabamos de ver um exemplo
deste aspecto na Alemanha , um movimento de cada povo em direo s origens, um
despertar da conscincia coletiva, uma concentrao de foras esparsas ou dispersas
para a criao de obras verdadeiramente autctones. Provocou, de outro lado por um
constraste esperado , uma diminuio das fronteiras, uma comunicao, mais livre entre

os povos vizinhos, uma inteligncia mais aberta e mais completa das obras estrangeiras.
[] Ao mesmo tempo que constitua, por reao primeiramente e por imitao depois,
literaturas nacionais, preparava, acima do interesse destes grupos estreitos e fechados, a
vinda de uma literatura internacional, ou, pelo menos, europeia. Um dos que emancipou a
literatura alem, A. W. Schlegel, escrevia orgulhosamente em 1804: 'O cosmopolitismo
o verdadeiro trao nacional da raa alem (Vorlesungen))'. [] Se o nacionalismo nasceu
da crtica comparativa, o cosmopolitismo ou o internacionalismo originou-se igualmente
desta crtica (p. 42).
O dia em que se formar esta literatura nova da qual a civilizao moderna, os jornais,
as revistas, as vias frreas, o telgrafo e a rapidez das comunicaes apressaro talvez o
futuro mais do que se pensa toda crtica literria ser internacional. Neste dia, com efeito,
acima das fronteiras polticas, se existem ainda, sero entrelaadas as ligaes invisveis
que uniro os povos e que formaro, como antigamente na Idade Mdia, uma alma
coletiva para a Europa. Se ainda no estamos l no se deve esconder que estamos nos
trilhos desta via de pesquisa. A necessidade de exotismo e de cosmopolitismo que nos
atormenta constitui a melhor prova disso (p. 43)
II
Esperando a formao, do ponto de vista literrio, como do ponto de vista poltico, dos
Estados Unidos da Europa, no permitido ao historiador literrio perder de vista a
abordagem sinttica, mesmo se tratando de uma s das literaturas modernas (p. 43).
Mas nenhuma destas razes deve prevalecer contra a necessidade absoluta, para
estudar qualquer uma das literaturas modernas, de recoloc-la no seu meio europeu:
preciso nos adverte Brunetire tratar de agora em diante da histria da literatura
francesa, no mais como uma histria particular bastando-se a si prpria, mas como uma
ramificao da literatura europeia [...] (p. 44).
[...] assim como um organismo animal, uma literatura ou uma nao no crescem
isoladas das naes e das literaturas vizinhas. [] No h literatura nem talvez um
escritor do qual se possa dizer que a histrica se encerra nos limites de seu pas de
origem. A histria da literatura moderna no constitui ela prpria um prolongamento e, de
certo modo, um captulo da literatura grega? (p. 44)
Os maiores escritores, os mais europeus de todos, em cada literatura (e isto constitui
uma das causas de sua popularidade) esto imbudos do exotismo. Chaucer est repleto
de Frana e Itlia, Corneille de Espanha, Shakespeare, e Molire de Itlia, Diderot de
Inglaterra. Ao longo de toda histria das literaturas modernas, ocorrem somente
emprstimos e trocas sucessivas que obricam cada uma delas a estabelecer correlaes
com a vizinha, e vice-versa. Voltaire, que no praticou sempre o mtodo comparativo em
crtica, postulava o princpio quando escrevia: 'Quase tudo imitao... H livros como
fogo em nosso lares; busca-se o fogo no vizinho, acende-se-o em casa, comunica-se-o a
outros e ele pertence a todos (p. 45).
O romantismo constitui primeiramente um acontecimento internacional e que s pode ser
explicado pela aproximao das literaturas entre si, como o demonstrou brilhantemente G.
Brandes. Do mesmo modo que o romantismo francs no se explica sem a interveno
de elementos estrangeiros, o romantismo alemo no teria existido muito menos sem
Rousseau, cuja influncia constitui uma das maiores e mais profundas que j se viram (p.

46).
Parece, em definitivo, que as literaturas somente se desenvolvem e progridem por meio
de emprstimos mtuos. preciso, para fazer germinar obras originais, preparar-lhes
uma espcie de hmus composto de resqucios vindos de fora. Como as espcies em
histria natural, as literaturas no possuem limites precisos, penetram-se mutuamente e
transformam-se umas em outras, em virtude de leis misteriosas ou, pelo menos, mal
definidas. H como uma matria fluida que escorre sucessivamente em formas diversas,
sob modos infinitamente variados, em crebros inteiramente diferentes e que, passando
de um a outro, leva consigo cada vez um elemento novo e um princpio ativo (p. 47).
Mas as literaturas modernas com sua complexidade infinita prestam-se a pesquisas
dessa natureza? No nos arriscamos a perder-nos na multiplicidade dos nomes e das
obras, no infinito do detalhe, na onda das influncias indefinveis e sempre duvidosas? A
nica resposta para isto que a dificuldade de uma obra no destri a necessidade; que
as pesquisas de literatura comparada, indispensveis total compreenso dos fatos
literrios, j produziram, na Alemanha e na Inglaterra, trabalhos com to bons resultados
que se pode tentar faz-los tambm na Frana; e, finalmente que, aqui como em todo
lugar, a diviso do trabalho suprir a insuficincia dos homens (p. 47).
Um crtico que limitasse seu horizonte a um grupo nico de obras e de homens
condenar-se-ia impotncia. A originalidade de um crtico como Eugne Fromentin no
reside precisamente neste conhecimento exato, neste sentimento delicado das analogias
e das diferenas que lhe fornece tantas snteses criadoras ao mesmo tempo que precisas
e novas? Ora, o que verdadeiro dos monumentos figurados o igualmente das obras
literrias. [] No se estuda a funo de um homem sem recoloc-lo em seu meio e em
seu tempo. No se escreve a histrica de sua educao bem como a de sua leituras. Do
mesmo modo, o conjunto de obras que constitui uma literatura s se compreende e s
pode ser explicado se recolocado no conjunto geral de que se originou (p. 47).
A histrica de uma literatura no a histria de uma sucesso de golpes de estado e, se
certas influncias pessoais nos parece to considerveis, porque no sabemos
depreender as verdadeiras origens. a Inglaterra que penetra na Frana com Voltaire ou
com Diderot, a Alemanha que nos chega atravs de Rousseau (p. 48).
No podemos entrar, neste estudo, na discusso das ideias pessoais de Posnett. Basta
afirmar que seu livro, que passou quase desapercebido na Frana, constitui uma das mais
curiosas tentativas feitas h muito tempo para renovar o estudo das obras literrias,
tornando-o mais cientfico (p. 49).
Poder-se-ia acrescentar a este testemunho o de Brunetire declarando, na introduo de
seu livro sobre A evoluo dos gneros, que no h obra cuja falta se faa sentir to
vivamente quanto uma histria da influncia das literaturas estrangeiras sobre a literatura
francesa (p. 50).
Se verdade, conforme a palavra de Joseph de Maistre, que 'cada nao para a outra
uma posteridade contempornea', o melhor procedimento para avaliar uma obra, seja
contempornea, seja j antiga, no seu justo valor, ser investigar o que esta se tornou,
passando por aquela espcie de filtro que o julgamento dos estrangeiros (p. 50)
[...] se a histria literria no possui um fim em si mesma, se visa, como toda
investigao digna do nome de cincia, a alguns resultados que a ultrapassam, se ela

pretende, finalmente, ser uma forma da psicologia das raas e dos homens, toda ambio
lhe ser limitada neste aspecto, pois o estudo de um nico tipo de homens ou de uma
nica espcie de literatura, se pode ser um passatempo agradvel, no um estudo
cientfico. [] Quem diz cincia, diz comparao. A todas estas perguntas: O que
literatura? Qual a lei de seu desenvolvimento? Qual a relao que estabelece como a
sociedade? O que um gnero? Quais so as leis da evoluo dos gneros? O que o
progresso em literatura? Quais so as principais classes de esprito do ponto de vista
esttico? A estas questes e a centenas de outras que fcil tratar como banalidades
sem alcance, mas que constituem, no fundo, a nica razo de ser de nossas
investigaes, parece s haver resposta pela literatura comparada (pp. 50-51)

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