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Cervicobraqu ialgias

de origen vertebral y rad icular

Leonor Mart n Monge


Fisioterapeuta

CERVICO-B RACHIAL N EU R A LGIA OF VERTEBRAL AND RADICULAR ORIG EN. MARTIN MONGE L.
Key words: Cervico-brachial neuralgia. Degenerative disorders. Trauma.
English Abstrae!: Cervical or brachial pain can be due to direct trauma or contin uous passive injuries, although often its
cause is brought about by life style and accumulated tensio n.They require, therefore, an exhaustive examination in
which are taken into account all types of factors, i n order to be able to establish an integral treatment that attends to all
the concurren! aspects.

Resumen
Los dolores cervicales o
braquiales pueden deberse a
traumatismos directos o lesio
nes pasivas continuadas, aun
que a menudo su causa deriva
del estilo de vida y la tensin
acumulada. Requieren pues,
un examen exahustivo en que
se tengan en cuenta todo tipo
de factores, a fin de poder es
tablecer un tratamiento inte
gral que atienda a todos los
aspectos concurrentes.

Exploracin
La exploracin es funda
mental para establecer un co
rrecto diagnstico. En primer
lugar nos centraremos en la
regin afectada.

Exploracin local sistemtica

Posicin de la cabeza, hom


bros y brazos, y movimientos
espontneos. Una actitud de
tortcolis o una movilidad en
bloque de la cabeza y los
hombros indicarn una afee-

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200 1 ; 1 9(4): 1 80-186

cwn de la columna cervical.


Una rotacin interna del bra
zo denotar una lesin de
plexo braquial superior o de
sus races.

Esttica de la cabeza y de la
columna cervical. Una cabeza
inclinada indica una tortco
lis aguda y un cuello corto pue
de ser smbolo de una impre
sin basilar.
Movilidad en todas direc
ciones. Tendremos en cuenta
los movimientos de rotacin,
flexin y las inclinaciones la
terales. Se explorar la movi
lidad de todas las articulacio
nes y la existencia de dolor al
movilizarlas.
Puntos dolorosos. Se pal
pan las apfisis espinosas, los
msculos paravertebrales, las
inserciones musculares, as
como los puntos de salida de
los nervios occipitales y la
existencia de dolor a la com
presin de la columna en posi
cin esttica normal y en fle
xin. Son de especial im
portancia ciertos puntos dolo
rosos locales y algunas carac
tersticas de la palpacin que
nos pueden indicar determina-

das etiolgias de las braquial


gias: por ejemplo, en las epi
condilitis se encuentra dolor
en el punto de origen de la
musculatura extensora de la
mano y de los dedos.

Se explorarn de forma ais


lada las articulaciones de la
cintura escapular y de la
extremidad superior, as
como la existencia de tume
faccin o zonas enrojecidas.

Exploracin neuro lgica

Alteraciones posturales, las


atrofias musculares y las fas
ciculaciones.
Puntos dolorosos de los gran
des troncos nerviosos en las
lesiones del plexo o bien alte
raciones del sudor.
Se comprobar la potencia
de los msculos aislados y de
los grupos musculares carac
tersticos para cada inerva
cin segmentara, as como el
msculo clave caracterstico
de cada nervio perifrico.
Se comparar siempre el la
do derecho con el izquierdo y

se diferenciar bien una pare


sia motora de una simple dis
minucin de la fuerza por el
dolor. Acusadas diferencias
de los reflejos musculares con
sus distintos orgenes segmen
tales, as como las alteracio
nes evidentes de la sensibili
dad, son un hallazgo objetivo
de importancia.

Exploraciones fsicas
complementarias

yor que las que les correspon


dera segn la edad.

Electromiografa

Sintomatologa clnica

Permite confirmar con exac


titud la lesin de un nervio
perifrico y su localizacin,
determinar la velocidad de
conduccin motora y sensiti
va, y definir el lugar de la le
sin de un nervio perifrico.

En las fases iniciales se ma


nifiestan como un sndrome
cervical de origen vertebral, en
decbito o al rotar la cabeza.
Suelen ser dolores sordos y
perforantes en la regin cervi
cal. Con frecuencia irradian
hacia la nuca, hombros, re
gin interescapular, escapular
o hacia uno o incluso los dos
brazos ( " cervicobraquialgia " ) .

Exploracin rad i olgica

Cuando la clnica indique


que la braquialgia es de ori
gen vertebral, se recomendar
la exploracin radiolgica (e
pisodios agudos de tortcolis,
rigidez cervical o dolor a la
movilidad del segmento cervi
cal, existencia de signos radi
culares deficitarios del brazo).
Nos permitir comprobar
la existencia de osteocondro
sis, de espondilosis reactiva, y
de uncoartrosis o espondilo
artrosis. Tambin alteracio
nes posturales, fracturas, tu
mores y espondilitis.
Las proyecciones oblicuas
permiten apreciar las esteno
sis de los agujeros de conjun
cin de las espondilosis, o
bien el ensanchamiento de
stos en caso de neurinoma
radicular.

Resonancia magntica
nuclear
Se indica en casos de sospe
cha de patologa medular,
hernia discal o tumoracin.

Formas etiolgicas
de las braquialgias
Alteraciones degenerativas
de la columna cervical

Las alteraciones degenerati


vas de la columna cervical
son un fenmeno consecutivo
de la edad (en mayores de 50
aos) , que la mayora de las
veces cursan asintomticas.
Por el contrario, antes de los
40 aos, las personas con un
sndrome cervical presentan
lesiones degenerativas con
una frecuencia tres veces ma-

Los dolores s e suelen exa


cerbar con el decbito y dan
lugar a trastornos del sueo.
Estas molestias se pueden
acompaar de signos de irri
tacin radicular o de una par
ticipacin medular. Mediante
la exploracin clnico-neu
rolgica se pueden diferenciar
diversos sndromes radicula
res: formas hiperalgsicas y
paralticas por una parte, y
afecciones monoradiculares o
pluriradiculares, por otra.
Los cuadros radiculares hi
peralgsicos se caracterizan
por los sntomas especialmente
dolorosos radiculares, mien
tras que los dficit neurolgi
cos objetivos son relativamente
pequeos.

Los cuadros clnicos radicu


lares de predominio paraltico
se caracterizan por importan
tes dficits motores, que pue
den ir apareciendo lentamente
en el curso de una cervicobra
quialgia o instaurarse de for
ma aguda. En el segundo caso
existe primeramente un im
portante sntoma doloroso
que dura 3 o 4 das como m
ximo y que es reemplazado
por una parlisis motora de
instauracin rpida. La pare
sia alcanza su punto mximo
en unas horas o unos das.

Traumatismos de la columna
cervical

La gran incidencia de trau


matismos en la columna cervi
cal se debe mayormente a acci
dentes de trfico y deportivos.
En la mayora de casos son
traumatismos indirectos, con
ausencia de signos de trau
matismo externo en la co
lumna cervical. Sin embargo,
la fuerza traumtica se apli
ca siempre, de forma directa
o indirecta, en l a cabeza
y/o en el trax, los dos polos
-superior e inferior- del seg
mento cervical, por lo que
generalmente aqu s existen
signos de un traumatismo ex
terno. La exploracin ra-

Tabla 1 . Sinopsis de los sndromes radiculares cervicales

Segmento
CIII/IV

cv

CVI

Sensibilidad

Msculo

Reflejo muscular

Sin alteracin de los reflejos

Dolor o hlpalgesia

Paresia parcial o total

en la regin del hombro

del diafragma

Consideraciones

Dolor o hpalgesia en

Alteraciones

Disminucin del reflejo

la cara externa del hombro,

de la inervacin

bicipital

sobre el deltoides

del deltoides y del bceps

Dermatoma en el lado

Paresia del bceps y del

Disminucin o ausencia

radial del brazo y antebrazo

supinador largo

del reflejo bicipital

Dermatoma posteroexterno

Paresia del trceps pronador

Disminucin o ausenci

Diagnstico diferencial

al de CVI, inc:h.ryendo

redondo, del pectoral mayor,

del reflejo tricipital

con el sndrome

segun<lo y cuarto deJos

i, ocasionalmente de los

<le! tnel carpiano:

flexores de los dedos o

comprobar el reflejo

de los extensores cub tales

tdcipital.

hasta el extremo del pulgar


CVII

de los dedqs; a menu<lo existe


atrofia de la eminencia tenr
CVIII

El dermatoma se extiende

Pequea musculatura

Disminucin del reflejo

Diagnstico diferencial

por detrs del de CVII e

de la mano, atrofia muscular

tricipital

con las parlisis del

incluye el quinto dedo

visible, especialmente en la

cubital: comprobar

eminencia hipotenar

el reflejo tricpital

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.
V

rar el alcance de la le
sin a nivel nervioso.

a
,
'"""

, :

Figura 1
a. Fractura por compresin estable de una vrtebra cervical
b. Fractura de un cuerpo vertebral cervical con
luxacin. Inestable
c. Fractura por flexin con conminucin de un cuerpo vertebral cervical. Inestable
d. Fractura completa de una vrtebra, del cuerpo vertebral o de un proceso articular. Inestable

dialgica complementaria es
indispensable.
La fuerza, a menudo, utili
za slo la inercia de la cabeza,
sin dejar signos externos de su
aplicacin. Es el caso del de
nominado latigazo cervical.
La fuerza y direccin del trau
matismo determinan el nme
ro de estructuras afectadas.
Existen distintos tipos de le
siones:

Contusiones
de la columna cervical
No aparecen lesiones visibles
en los elementos vertebrales. La
curacin es espontnea y los
sntomas desaparecen total
mente.

Lesiones del disco


intervertebral
Se pueden encontrar verda
deras hernias discales con su
correspondiente sintomato
loga radicular de origen
traumtico. Existe la posibili
dad de una fijacin muy laxa
del anillo fibroso en el cuerpo
vertebral, uno de los funda
mentos de la gran movilidad
de los segmentos vertebrales
cervicales.

Fracturas vertebrale s
Pueden aparecer como:
Fracturas del cuerpo ver
tebral aislado por un
mecanismo de compre
sin con aplastamiento
de las trabculas seas.
Es una fractura estable;
no se lesiona ni la mdu
la ni las races nerviosas.

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- Fracturas vertebrales con


lesin discal concomitan
te. Existe desplazamiento
del disco en la fractura o
bajo los ligamentos verte
brales anteriores o poste
riores. Casi siempre se
trata de una fractura por
flexin. Son fracturas
aisladas del cuerpo ver
tebral y se pueden consi
derar estables.
vertebrales
- Fracturas
completas. Resultan afec
tados todos los elementos
del segmento y las fractu
ras se pueden combinar
con luxaciones. Hay que
considerarlas inestables
por su naturaleza y se
acompaan a menudo de
lesiones medulares y/o
radiculares.
- Las Luxaciones sin fractu
ra slo se presentan en la
columna vertebral cervical.
Es imprescindible la reduc
cin inmediata (quirrgica,
si no es posible por mto
dos conservadores).

- Los sntomas neurolgi


cos se presentan con mu
cha mayor frecuencia en
las lesiones de la colum
na cervical que en las del
segmento dorsal o lum
bar. Se pueden presentar
irritaciones radiculares
cuando una espondilolis
tesis o una cervicoartro
sis es descompensada
por un traumatismo. Es
tos traumatismos dan lu
gar a una estenosis del
agujero de conjuncin y,
por tanto, a una compre
sin mecnica de la raz.

- Hernia discal cervical.


Es poco frecuente y pue
de ser blanda o dura.
- Hernia discal blanda. El
nucleo pulposo se luxa
hacia fuera, en direccin
dorsolateral, hacia el a
gujero intervertebral. La
sintomatologa radicular
se desencadena por la lu
xacin del ncleo pul
poso hacia fuera. A esta
accin se oponen las ar
ticulaciones uncoverte
brales y el ligamento
longitudinal posterior,
de doble capa y consis
tencia rgida, as como el
anillo fibroso engrosado
en su cara dorsal.
- Hernia discal dura. In
cluye todo tejido, habi
tualmente calcificado,
com-puesto por el anillo
fibroso degenerado y os
teofitos originados, tanto
en la cara dorsal de los
cuerpos vertebrales co
mo a nivel de las articu
laciones uncovertebrales
degeneradas, dando lu
gar a una estenosis de los
agujeros intervertebrales
y del canal medular.
Compresin de la arteria
radicular, engrosamien
to fibroso de la bolsa ra
dicular y la irritacin del
nervio senevertebral que
inerva la vaina radicular.
Diagnstico:
Es imprescindible hacer
una resonancia magntica
nuclear para confirmar
diagnosis de compresin
radicular por hernia discal.
La electromiografa valo-

Tratamiento:
La inmovilizacin es la cla
ve del tratamiento, con un co
llar blando de fieltro para
mantener la cabeza en una
posicin neutral o ligeramen
te de anteflexin durante un
mnimo de 2-3 semanas. Se
necesitan unas 6 semanas pa
ra que remitan completamen
te los dolores. Si no da resul
tado, se aconseja reposo
absoluto. No se realizarn
tracciones, manipulaciones o
masaje. Aplicacin de fro en
forma de bolsa de hielo sobre
la zona sensible, durante la
fase aguda. Ms adelante,
aplicacin de calor para me
jorar la isquemia muscular. El
sueo debe hacerse en posi
cin de decbito prono, para
evitar una hiperextensin o
flexin forzada de la cabeza.

Tortcolis aguda
Es la posicin forzada de la
cabeza con inclinacin de la
columna cervical y rotacin
de la cabeza, habitualmente
hacia el lado inclinado. Sor
prende la contractura de la
musculatura propia y tam
bin de la extrnseca de la
regwn, especialmente del
msculo esternocleidomastoi
deo, lo que puede originar
braquialgias secundarias.
Diagnstico:
En el diagnstico diferen
cial deben considerarse las
formas congnitas de tortco
lis, las formas neurolgicas
espsticas y las numerosas
causas crnicas de trastornos
de la posicin del cuello.
Entre estas ltimas predomi
nan los sndromes compresi
vos radiculares, las lesiones
traumticas seas, las infec
ciones y los trastornos psic
genos. Una poliartritis juvenil
puede presentarse incialmente
como tortcolis.
Tratamiento:
Iniciar con aplicacin de
microondas a una potencia de
60 W durante 15 min.
Alternado con crioterapia,
a base de nitrgeno gaseoso
pulverizado
(lateralmente,
nunca verticalmente) , en fases
de unos 5 minutos. Cuando la
contractura sea ms elstica:

masaje, pases neurocutneos,


amasamientos del msculo
trapecio, preswnes en los
puntos dolorosos de dicho
msculo.
Aplicacin de ultrasonidos,
que se inicia con 0,5 W/cm'
durante 5 min. en la primera
seswn, incrementando la
potencia y duracin hasta los
1,5 W/cm' durante 10 min. en
la ltima.

Lesiones del plexo


braquial
Las caractersticas genera
les de las braquialgias en las
lesiones del plexo braquial se
describen en la Tabla 2.

Lesiones de los troncos


nerviosos perifricos
c o m o causa de bra q u ia l gias

La lesin de los nervios


perifricos de l a extremi
dad superior tienen l a ca
pacidad de ocasionar b r a
q u i a l g i a s . Podemos ver las
caracteristicas generales de
este tipo de braquialgias en
la Tabla 3 .

Enfermedades
reumatolgicas
y degenerativas
de la c i ntura e s c a p u l a r y
de la extrem idad s u p e r i o r
c a u s a ntes d e b ra q u ia l g i as
Exp loracin

Anamnesis
Pone de relieve la localiza
cin del dolor, su curso evo-

lutivo (dolor en reposo, con el


movimiento, dependencia de
la fase, dolor prolongado) y
los posibles mecanismos de
sencadenantes (de origen pro
fesional o deportivo ... ) .

Inspeccin
Se valora la actitud del
cuerpo, el contorno del hom
bro, el trofismo de la muscu
latura del brazo, de la mano y
de la piel y sus anexos.
Palpacin:
Se analiza la temperatura
cutnea, el dolor local a la
presin, el pulso radial, el
trofismo muscular, los en
grosamientos o las crepita
ciones de los tendones y sus
respectivas vainas.
Movilidad activa ( sin ayu
da ajena ) :
Para e l anlisis clnico fun
cional se exploran en pri
mer lugar los planos de mo
vimiento principales con el
paciente sentado o de pie.
Movilidad pasiva:
Si se constata una limita
cin de la movilidad, se si
gue analizando la movili
dad pasiva, en la que el
explorador trata de corre
gir manualmente el dficit
de movilidad observado.

Periartritis
escapulohumeral
Sndrome reumatlco de
partes blandas, muy frecuente
y de etiologa desconocida,
que afecta fundamentalmente
a personas en la etapa media
de la vida. Su incidencia au
menta despus de la sobrecar
ga mecnica de las estructuras
b !andas de la cintura escapu-

lar y del enfriamiento local, y


tras la inmovilizacin del bra
zo por parlisis, traumatismo,
operacin o catter venoso.
La evolucin natural se carac
teriza por la remisin espont
nea en uno o dos aos como
mximo en la mayora de los
casos. Cabe destacar que las
molestias no son de origen ar
ticular, sino periarticular.
En los casos subsiguientes a
una hemiplejia, el msculo
supraespinoso del lado afecto
se halla sometido a sobrecar
ga, como consecuencia de la
rotacin interna, elevacin y
ligera abduccin del brazo,
as como del aumento espsti
co del tono. La subluxacin
del hombro tambin puede
ocasionar dolores crnicos de
hombro en los hemipljicos.

Pertiartritis tendinosa
simple
Periartritis tendinosa sim
ple o tambin hombro dolo
roso banal de origen tendino
so, que se produce como
consecuencia de la irritacin
del tendn del supraespinoso
o del tendn corto a lo largo
del bceps. La zona externa
del tendn del supraespinoso
se halla sometida a mayor
tensin con la abduccin y ro
tacin interna del brazo. Esta
frecuente postura da lugar a
veces, sin un trabajo realmen
te forzado del brazo, a una
degeneracin con calcifica
cin final de estas estructuras.
ste sera el mecanismo del
sndrome doloroso conocido
como hombro del tenista
( tennis-shoulder), que apare
ce en los que juegan activa
mente al tenis y llevan habi
tualmente el hombro un poco
colgando.

1111

Tabla 2. Caractersticas generales de las braquialgias en las lesiones del plexo braquial

Proyeccin dd dolor

Extremidad superior distal, a menudo parte cubital

Dependencia de la postura o sobrecarga

Aumento al transportar carga

Trastornos de la sensibilidad

Parestesias loJ::afizadas,

Paresia

A menudo de la mno (slo discreta)

Reflejos

Disminucin o ausentes unilateralmente {comparar con lado sano)

Lesin simptica

Horner, trastorno de la sudacin

Sntomas vasculares

Soplos de estenosis, debilitacin del pulso, microembo!ias

a veces hipootesias

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Tabla 3. Caractersticas generales de las braquialgias en lesiones de troncos nerviosos perifricos:

Localizacin del dolor

Difusa
A menudo sobrepasa el territorio nervioso
A veces de forma proximal a la lesin

Caractersticas del dolor

Sordo, lancinante, punzante

Parestesias y trastornos de la sensibilidad

tiles para la localizacin

Dolor focal en la zona de compresin


Desencadenamiento del dolor

Disten$n del nervio


Presin sobre la zona de la lesin
Percusin ( signo de Tinel)

Anestesia local y de conduccin

Ausencia de dolor

Atrofia y paresia muscular

En nervios mixtos

Trastornos trficos

Secrecin sudorpara
Elecrromiografia

Signos de denervacin

Electroneurografa

Trastornos de la conduccin de la excitacin

A veces causa especfica de la lesin conocida

Tabla 4. Hallazgos normales de movilidad del hombre en un estudio clnico de la funcin del
mismo perifricos (el orden se corresponde con las imgenes de la Tabla 5)
Elevacin hacia delante

90 en el hombro

Retroposicin

40 en el hombro

Elevacin lateral (abduccin)

90" en el hombro

Elevacin medial (aduccin)

20-40 en el hombro

Rotacin interna

95 en el hombro

Rotacin externa

40-60" en el hombro

Dolores relacionados con el


movimiento o una alteracin
considerable de la movilidad
del hombro. La lesin del

Figura

5.

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NATURA MEDICATRIX

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La movilidad del hombro


suele hallarse intacta, aunque
existe dolor a la presin sobre
los tendones afectos. Los pun
tos dolorosos del tendn lar
go del bceps se sitan en la
corredera bicipital del hme
ro y los del tendn corto en la
apfisis coracoides.

Piel
Uas

doloroso entre los 40 y 1 00


de abduccin. Si se afecta el
tendn l arg o o corto del b
ceps, se detectan dolores con
flexin del codo, sobre todo si
se efecta contra una resisten
cia. Con frecuencia los tres ten
dones presentan una irritacin
dolorosa. La etiologa se rela
ciona principalmente con cier
tas actividades profesionales.

Otros 60-80" por rotacin de la escpula

Otros 90 por rotacin de la escpula

tendn supraespinoso provoca


dolores con la elevacin lateral
(abduccin) y rotacin externa
del brazo. Estos dolores se in-

tensifican cuando los movi


mientos se efectan contra una
resistencia y remiten en reposo.
Clsicamente existe un arco

Radiolgicamente, las es
tructuras seas del hombro
no presentan anomalas y el
espacio cartilaginoso gle
nohumeral se halla intacto;
pero a nivel de tendn bicipi
tal o de la bolsa subacromial
se detectan a menudo som
bras policclicas calcificadas,
que indican una calcificacin
de estas estructuras. No debe
atribuirse excesivo valor a es
tas sombras calcificadas, pues
representan un hallazgo ca
sual frecuente en personas
asintomticas, si bien presu
miblemente constituyen un
factor de riesgo para el desa
rrollo de una periartritis.
Tratamiento:
Inmovilizacin transitoria
del hombro afecto durante
una semana como mnimo.
Fisioterapia:
Medidas hiperemizantes,
como las ondas ultracortas

o el ultrasonido, siendo
aconsej able, no obstante, la
aplicacin de termoterapia
(microondas) y la impulso
terapia
o
electroesti
mulacin fardica (TENS) ,
mediante impulsos expo
nenciales de 30-60 ms, y la
aplicacin de vibracin no
table del msculo durante
20 minutos.

Radiologa: El artrograma
pone de manifiesto una dis
minucin del espacio articu
lar, con ausencia de la pro
longacin capsular axilar y
reduccin del espesor del me
dio de contraste radiolgico.
Ocasionalmente no se aprecia
la vaina tendinosa bicipital
como consecuencia de adhe
rencia tendosinovticas.

Los ejercicios activos para


evitar la retraccin capsu
lar, slo deben realizarse
en pacientes con riesgo y
siempre con el brazo des
cargado (ejercicios pendu
lare s ) , a fin de evitar l a
irritacin adicional de los
tendones afectos. Se acon
seja la circunduccin pen
diente para permitir que
la gravedad aparte l a ca
beza del hmero del acro
mion cuando e l p aciente
realiza una circunduccin
activa hasta los lmites de
la amplitud de movimien
to libre.

Tratamiento:
Movilizacin pasiva y acti
va con cautela.
Reposo en ligera abduccin.
Se aplica fro si hay dolor,
y calor en su ausencia.

Periartritis anquilosante
Hombro congelado, se pre
senta frecuentemente tras una
lesin traumtica ( fractura
humeral) , neurolgica (hemi
paresia, sndrome radicular,
herpes zoster ), cardiolgica
(infarto de miocardio) o pul
monar (tumor de Pancoast) y
como consecuencia de la Dia
betes mellitus. Tambin puede
aparecer como complicacin
de la periartritis tendinosa
simple.
Aparece una limitacin, a
menudo indolora, de la movi
lidad del hombro, con dificul
tad o imposibilidad para ves
tirse.
Anatomopatolgicamente,
se aprecia una retraccin de
la cpsula articular.
Tanto la movilidad activa
como pasiva del hombro se
hallan absolutamente limita
das o abolidas, sobre todo la
elevacin lateral y la rotacin
interna y externa.
Los pacientes ejecutan mo
vimientos compensadores con
la escpula, lo cual puede
confundirse con una movili
dad residual de la articula
cin escapulohumeral.

Aspectos psquicos
de las braquialgias
El papel de los factores ps
quicos debe valorarse en los
sndromes dolorosos crni
cos, especialmente en la parte
de molestias crnicas secun
darias a un traumatismo por
desaceleracin y en pacientes
con braquialgias de sobrecar
ga, como en el droopy shoul
der syndrome o en los traba
jos sobre cintas continuas. En
trabajos de investigacin so
bre el dolor se ha demostrado
la existencia de sustancias
endgenas similares a la mor
fina en el cerebro, consiguien
do demostrar la existencia de
vas descendentes inhibidoras
del dolor, y comprobando
que el efecto analgsico del
placebo se elimina con anta
gonistas de la morfina.
Estos descubrimientos con
tribuyen a explicar observa
ciones clnicas ya conocidas
sobre el dolor y que anterior
mente no podan comprender
se, como los dolores graves
sin lesin orgnica aparente,
la ausencia del dolor a pesar
de un amplio traumatismo, el
aumento del dolor con el mie
do, etc. Tambin se demuestra
que, contrariamente a lo que
se crea anteriormente, la in
tensidad del dolor experimen
tada por el paciente no tiene
por qu ser paralela a la inten
sidad con que se estimulan sus
receptores perifricos. En la
aparicin del dolor intervie
nen conjuntamente factores
somticos, psquicos y socia
les. La aparicin del dolor no
tiene por qu circunscribirse a
factores puramente somticos

!.
tr :
.
-

L
!

Figura 6. Ejercicio teraputico para mantener la movilidad

o puramente psquicos. Al
contrario, puede ocurrir que
la lesin somtica destaque y
que los factores psquicos
aparezcan en segundo plano,
o viceversa. Estas considera
ciones pueden aplicarse a los
dolores de todo tipo y tam
bin a las braquialgias.

El nivel emocional en
la afectacin de las
cervicobraquialgias
Se ha podido constatar que
un problema de columna cer
vical viene dado por un pro
blema de rigidez y de auto
control de la persona. Esto
demuestra los efectos negati
vos del hecho de actuar con
un autocontrol excesivo.
En la cervicalgia, tambin
se ha descubierto que puede
ser debida a un fuerte y arrai
gado sentimiento de irrita
cin, de desagrado o de resen
timiento, debidos tanto a
relaciones verdaderas como
imaginadas. Por ejemplo,
cuando recibimos o espera
mos recibir un trauma psqui
co, los msculos del cuello se
tensan para amortiguar mejor
el golpe o el ataque; por ese
motivo la tensin continuada
causa dolor en los pequeos
msculos dispuestos como
una cadena a lo largo de las
vrtebras cervicales, a ambos
lados del cuello.
La aparicin de las cervi
calgias repentinas y violentas,
es el medio que tiene el cuer
po para indicarnos que no
nos gusta algo, alguien o una
situacin cualquiera.

Las braquialgias, a nivel


emocional, representan el ac
to de ponerse en contacto con
aquello que tanto se desea.
Hasta el punto que duelen, li
teralmente, los brazos y los
hombros, de tanto intentar
alcanzarlo, de tanto desear te
ner el objeto en las manos.
El cuello y los hombros
estn muy prximos fisiol
gicamente, pero las emocio
nes ocultas que causan mo
lestias en estas zonas pueden
ser muy diferentes unas de
otras.

mil

Cuando se sufren estas mo


lestias en el cuello y en los
hombros, hay que realizar
una pequea conversacin in
terior, para identificar lo que
sucede realmente. Hay dos
preguntas clave que debemos
formularnos: Hay algo que
sea para m un dolor de cue
llo o realmente estoy inten
tando, calladamente, alcanzar
lo que desea mi corazn?
Si padecemos afecciones de
cuello o de hombros, debemos
preguntarnos si adolecemos
de una mentalidad demasiado
inflexible o de posturas exce
sivamente rgidas.
Obramos como si temise
mos mirar hacia los lados o
hacia atrs? , Hemos cargado
sobre nuestros hombros un
fardo de responsabilidades
excesivas, probablemente in
cluso algunas que no nos co
rresponden a nosotros sino a
otras personas?
Nos negamos a considerar
los puntos de vista ajenos o
las opiniones de otros, o nos
afecta negativamente el no ser

NATURA MEDICATRIX

2001; 19(4): 180- 1 86

escuchados o tenidos en cuen


ta por otras personas?

mm, por tanto, fuera del es


pectro visible.

Al ocuparnos de lo emocio
nal, se obtienen buenos resul
tados con el tratamiento vi
bracional con Flores de Bach,
Aromaterapia y Reiki.

Se encuentra en los rayos


solares donde representa un
5 5 % de la totalidad de la
energa solar. Fsicamente se
comportan como radiaciones
ondulantes, con la ventaja so
bre las ondas ultravioleta de
que traspasan el vidrio, lo que
permite aprovechar la energa
calrica solar a ventana cerra
da. Por otra parte, son refleja
das, refractadas y polarizadas
como las dems irradiaciones
electromagnticas.

Tratamientos
En los tratamientos fsicos
se desarrollan diversas tcni
cas: Pases neurocutneos,
amasamientos, presiones en
los puntos dolorosos, tcnica
para localizacin de contrac
turas llamada palper-rouler
(pinza rodada), tcnica de va
loracin de dermalgias para la
valoracin de zonas reflejas
de dolor localizado.

Tratamientos
fisioteraputicos

Termo terapia
Termoterapia por conduc
cin: Esta aplicacin superfi
cial se limita a la regin cut
nea, llegando a l cm de
profundidad, por lo que los
tejidos no se alteran, excepto
por reacciones reflejas o con
sensuales. El control ms efi
caz para evitar una sobredosi
ficacin es la sensibilidad
trmica de cada enfermo, pe
ro si existen anomalas hay
que actuar con suma precau
cin, para evitar quemaduras
o acmulos calricos por la
larga duracin que normal
mente exige este tipo de apli
caciones que, con frecuencia,
exceden los 30 minutos.
Los medios utilizados son
variados y consisten en baos
de arena caliente, peloides,
cataplasmas, bolsas de agua
caliente, esterillas elctricas,
ladrillos calientes, compresas,
baos de parafina y baos de
vapor, entre otros.
Termoterapia por convec
cin: Es la aplicacin de calor
irradiado, es decir, por ondas
infrarrojas. Se trata de ondas
que en el campo electro
magntico se sitan en el lado
visible limitando con el roj o,
pero con una frecuencia infe
rior al mismo, de 770 a 1 .500

NATIJRA MEDICATRIX

200 1 ; 1 9(4): 180-186

Acta preferentemente sobre


los vasos subcutneos, provo
cando una hiperemia drmica,
con las consecuencias locales
y reflejas mencionadas en la
termoterapia por conduccin,
pero con la ventaja de que la
forma de aplicacin es ms
cmoda y agradable.
Termoterapia por conver
sin: A ella debemos recurrir
para llegar a planos ms pro
fundos, cuando es preciso lle
var calor al tejido muscular.
El cuerpo humano presenta
una resistencia especfica muy
elevada al paso de la corrien
te, que, al igual que en los
dems materiales y siguiendo
la llamada ley de Joule, pro
duce calor a su paso, o dicho
de otra manera, la corriente
elctrica se convierte en calor
al atravesar los tejidos.
No se puede utilizar cual
quier corriente elctrica, pues
los tipos de electroterapia de
baja frecuencia la corriente
galvnica presentan fenme
nos peligrosos de polaridad y
los impulsos de baja frecuen
cia actan sobre las neuronas
neuromusculares excitndo
las fuertemente. Por eso usa
mos las corrientes de alta fre
cuencia que no provocan
dolor a su paso, aun siendo
intensas, dando lugar al efec
to Joule mencionado.
Microondas: Las investiga
ciones de Esan, Ptzold y Ah
rens demostraban que el au
mento de calor en el msculo
y nervio, objeto principal del
tratamiento, en relacin con el
aumento en la grasa que nor
malmente no interesa calentar,

mejora en la misma relacin


en que sube la frecuencia. Hay
para ello la llamada frmula
e, que explica que con el au
mento de la frecuencia en el
campo de las microondas, el
calentamiento de la muscula
tura se aproxima progresiva
mente al calentamiento de la
parte grasa hasta llegar a supe
rarlo. Otra de las ventajas de
la teraputica con microondas
es su buena dirigibilidad, que
permite irradiar el objeto dese
ado sin abarcar regiones veci
nas que no deben ser tratadas.
Crioterapia: Es la aplica
cin de hielo o nitrgeno ga
seoso pulverizado, indicada
en algunas ocasiones por su
capacidad analgsica.
Electroterapia: Tcnica fa
rdica, iontoforesis, TENS
(estimulacin nerviosa elctri
ca transcutnea) .
Ultrasonidos. Laserterapia.

Caso clnico
Paciente: Hombre de 24 aos.
Estudiante.
Antecedentes : Dolor con rigi
dez de nuca a la rotacin y la
teralizacin del cuello presen
tando una asimetra.

una aplicacin alternada


que el mismo fisioterapeu
ta tiene que ir colocando
buscando los puntos lgi
cos de todo el recorrido
msculo-nervioso.
Traccin suave del cue
llo (osteopata) .
Aplicacin d e ultrasoni
dos en la zona tratada
muscular, con una po
tencia de 0,5 W durante
5 minutos.
Si es necesario, se aplica
laserterapia en puntos
dolorosos 22 mw duran
te 1 0 min.
Fitoterapia: Sauce en go
tas (extracto hidroal
cohlico, 25-25-25, des
pus de las comidas),
pasiflora en gotas (extrac
to hidroalcohlico, 3030-30, tras las comidas).
Tcnicas de relajacin
por presentar el paciente
sntomas de ansiedad.

Duracin del tratamiento: 3


sesiones . Resolucin total:
positiva.

Bibliografa
l . Dr. R e n Bourdiol R . H omeo
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2. Za u n e r G uttma n n A. F i s iote

Exploracin clnica: Limita


cin de movimiento de rota
cin y lateralizacin, contrac
tura importante de trapecio
derecho y rigidez del esterno
cleidomastoideo. Dolor a la
presin. Al palpar el msculo
paravertebral encontramos el
segmento de dicho msculo en
" cuerda de guitarra " .
Diagnstico: Tortcolis
Tratamiento:
Microondas a 60W, du
rante 1 O minutos inter
calando con frio, me
diante nitrgeno gaseoso
pulverizado en interva
los de 2-3 minutos.
- A continuacin, tcnica
de masaje con amasa
mientos y presiones en
puntos dolorosos en ap
fisis espinosas C5-C6.
- Aplicacin de corrientes es
timulantes (fardicas) con

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Dah 1 k e. La E n fermedad como
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