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Modulo:

Atencin Integral del Adulto III

Nombre:
Jos Ramn Guerrero Nez

Trabajo:
Tecnologa y Humanismo

Fecha de entrega:
27/marzo/2015

Medicina: Tecnologa y Humanismo


Actualmente vivimos en una poca de crisis causada por las dificultades econmicas y al
cambio acelerado de nuestra realidad. La principal razn de todos estos cambios se
encuentra en el desarrollo cientfico y tecnolgico. As, para el fsico Terence McKenna la
aceleracin del conocimiento es como una espiral que en cada giro eleva su velocidad
varias veces.1 Podemos inferir que esta aceleracin llegar un da a su lmite; a un punto
cero, en el que debido a su frecuencia los cambios cuantitativos perdern su importancia y
se darn entonces transformaciones cualitativas.
Este mismo progreso se ha visto en la medicina que se ha convertido en puerta de salida
de todas las disciplinas cientfico-tcnicas. No ha habido especialidad mdica o quirrgica
sin alteracin, que bien puede catalogarse como exponencial. Son muchas y muy rpidas
las innovaciones que la mitad del conocimiento mdico se desecha por obsoleto en un lapso
no mayor de cinco aos.
Estamos siendo testigos de grandes avances en todos los terrenos de la medicina y la salud
pblica. El promedio de esperanza de vida al nacer casi se ha triplicado; el dolor que
acompaa a numerosas enfermedades ha sido controlado; la calidad de vida de muchas
personas, sanas o enfermas, se ha mejorado sustancialmente; patologas que hasta hace
poco eran mortales ya no lo son o se han erradicado. El cuerpo humano se conoce casi a
plenitud, o se siguen descubriendo ms cosas.
Deslumbrado por la ciencia y la tecnologa, hechizado por tantos logros el mdico del siglo
XX lleg a pensar en la derrota histrica de la enfermedad. Sobre estos sucesos, escrib en
Diario de un mdico, desde la teora unificada de Einstein a los descubrimientos del
proyecto genoma humano.
En este siglo XXI, enfrentamos dos tendencias importantes en el pensamiento mdico: el
mecanicismo y la biologa molecular. El primero es previa a las concepciones mecnicas
que culminan en la robtica; la segunda es la base cientfica del modelo biomdico. El
mecanicismo acompa a la Revolucin Cientfica del siglo XVI, ciment las ideas rectoras
de la prctica mdica, y evolucion hacia la construccin de mquinas cada vez ms
precisas, como el robot.
Ahora, a consecuencia de la ciberntica, la computacin electrnica, la tecnologa
informativa y otras invenciones, la robtica sirve de modelo y se utiliza en muchas tcnicas
quirrgicas y de asistencia al enfermo. Se han construido robots orientados a la biologa,
que sintetizan mecanismos neurofisiolgicos y biomecnicos; sistemas que le permiten al
hombre sentir y manipular una computadora; robots quirrgicos que efectan ciruga
mnimamente invasiva en prstata, cadera, corazn, cerebro, abdomen, vasos arteriales,
ojo, etc. Adems, ya estn en uso consolas tridimensionales para teleciruga; simuladores

para ciruga virtual con propsitos educativos; manipuladores endoscpicos para operar a
distancia.
La biologa molecular que proviene de la fsica, ofreci el modelo biomdico; esto permiti
el conocimiento de la estructura gentica, un adecuado acercamiento de la estructura
molecular de los virus y las bacterias, entender la gnesis de las enfermedades y la forma
en que actan las toxinas en el cuerpo y, adems, explicar la fisiologa normal y la patologa
del cuerpo. Brind una explicacin de los fenmenos mdicos tan satisfactoria que se
constituy en la base cientfica de nuestra disciplina.
No hay proceso patolgico o funcin del cuerpo al margen de una explicacin en el terreno
de la biologa molecular: alteraciones metablicas o neurofisiolgicas, la formacin de
clculos urinarios o la manifestacin del sndrome urmico. La biologa molecular se
convierte as en la disciplina cientfica bsica de la medicina, y da origen a la mentalidad
biomdica, segn la cual la enfermedad es una desviacin de la norma biolgica,
mensurable y normal, en el nivel molecular.
La ciencia y la tecnologa han avanzado debido fundamentalmente a la articulacin de las
diferentes disciplinas. Para Baruch Spinoza el orden y el encadenamiento de las ideas es
el mismo que el orden y encadenamiento de las cosas. Ms explcito, Jules Michelet deca,
en el siglo XIX: Pobre del que pretenda aislar una parte del conocimiento del resto del
saber...la ciencia es una: las lenguas, la historia y la literatura, la fsica, las matemticas y la
filosofa, las materias ms alejadas en apariencia unas de otras, se encuentran en realidad
relacionadas o, mejor dicho, forman todas ellas un solo sistema. 2 Es imposible continuar o
llegar a una solucin investigando partes aisladas de un problema.3
La medicina ha sido transformada de raz gracias a las nuevas tecnologas. Una de stas,
la computacin electrnica, ha cambiado nuestra visin y relacin con el mundo a tal grado
que ya hasta la cotidianidad de nuestro hogar no se concibe sin ella. La prctica mdica se
basa en la memorizacin. De distintas maneras, el mdico actual maneja muchsimos datos,
tarea para la cual la computadora resulta un instrumento importantsimo.4
La telecomunicacin han permitido el intercambio de experiencias, poder hacer consulta a
pacientes a distancia, obtener instantneamente datos seleccionados y procesados de
antemano en diversos programas, y en resultado vemos cmo las relaciones entre el mdico
y el paciente se alteran constantemente. El trabajo en conjunto de los adelantos que van
de la fsica cuntica a la biologa molecular, de las computadoras a las telecomunicaciones,
de la ciberntica a la robtica nos da un nuevo modelo que se sustenta en la revolucin
cientfica y tecnolgica del siglo XX. Francis Bacon mencion para dominar la naturaleza
es necesario conocerla primero, y del siglo XVI al XX algunos fenmenos de la naturaleza
tuvieron que ser develados para enseguida formular sus leyes.
Resulta lgico que este conjunto de conocimiento cause asombro y admiracin, no as que
nos torne soberbios provocando idolatra y sometimiento a las nuevas tecnologas. El hroe
sigue siendo el hombre.
Cmo explicaran todo esto los materialistas a ultranza que ven la existencia humana
como un problema y que, por lo tanto hay que resolverlo, en vez de una vida que guarda un
sentido ms all de las cosas? Afortunadamente, la vida sigue siendo un misterio. Tal vez
haya tenido razn Alfred Tennyson cuando afirmaba que si pudiramos comprender a una
sola flor sabramos quines somos y qu es el mundo. Tal vez quiso decir acota Jorge
Luis Borges- que no hay hecho por humilde que sea, que no implique la historia universal y
su infinita concatenacin de efectos y causas... que el mundo visible se da entero en cada
representacin, de igual manera que la voluntad, segn Schopenhauer, se da entera en
cada sujeto. Pero esta realidad, esta cualidad que nos supera pasa inadvertida para
quienes se dedican nicamente a desbaratar la materia.

Una forma materialista de pensar se hizo de la rectora de la prctica mdica a partir del
siglo XVI. La Revolucin cientfica y su heredera directa, la industrial, trajeron consigo
concepciones mecanicistas. El hombre empez a ser visto como una mquina y la
enfermedad como si la mquina estuviera descompuesta. Toda consideracin humana fue
desechada del pensamiento mdico. En ese momento surge el paradigma mdico
hegemnico occidental que todava domina nuestra prctica. En el siglo XIX, este paradigma
fue conceptualizado por Hermann Lotze y Jacob Henle como un proceso mecnico de
materia y energa, cognoscible slo a favor de los mtodos de la ciencia natural y no
esencialmente distinto de los movimientos que constituyen la vida fisiolgica normal del ser
humano.5 En la segunda mitad del siglo XX, el American Journal of Psycotherapy postul
que somos nada ms que mecanismos de defensa y formas de reaccin. En el libro The
Modes and Morals of Psychotherapy se lee: El hombre no es ms que un mecanismo
bioqumico, movido por un sistema de combustin que da energa a una computadora. 6
Ante tales aseveraciones, hechas por mdicos, Vctor Frankl exclam: Entonces, qu
sentido tiene la vida? Ivan Turgenev construye el concepto de nihilismo y no en balde lo
pone en boca de un mdico Basarov, protagonista de la novela Padres e hijos.
Pero, la ciencia no es la que ocasiona tal reduccin al mbito materialista sino algunos
cientficos que slo quieren saber de ciencia. Y como dijo Letamendi, el que slo sabe
medicina ni medicina sabe. Actualmente creo que todos estamos de acuerdo en que el
hombre no es una mquina ni la enfermedad una simple descompostura; tambin, en que la
medicina no es una ciencia sino que, como lo aclara Edmund Pellegrino: ...es la ms
cientfica de las artes, la ms artstica de las humanidades, la ms humanista de las
ciencias. Lo que le confiere un estado epistemolgico propio y diferente a las dems
disciplinas.
La epistemologa sigue dos tendencias. Una, el empirismo anglosajn estimul el
materialismo cientfico tcnico del mundo moderno y, segn la otra, el racionalismo de raz
grecolatina orient el pensamiento idealista de Occidente. Para el caso, ambas coinciden en
el mtodo inductivo deductivo. An cuando existieron pensadores como Leonardo Da Vinci,
Johann Wolfang Von Goethe, Georges Seurat, Emilio Zol y otros que, en su vida y obra,
entendieron las ciencias y las humanidades como un todo; ms tarde el sistema industrial, al
especializar la produccin, oblig a otro tanto en el razonamiento y en la prctica cientfica.
Si el conocimiento tom el camino del materialismo, esto se debe a la influencia econmica
de los Estados Unidos, a la concentracin de premios Nobel en ese pas, a los triunfos
cientficos y a la promocin comercial de sus tecnologas. De este hecho se desprende una
visin estrecha del hombre. No es que el materialismo reduccionista no tenga un poco de
razn. El peligro consiste en intentar ver todo desde este punto de vista y reducir al hombre
a una sola dimensin.
Pero, el proceso de la historia siempre es dialctico. A un periodo analtico sigue uno
sinttico, y frente a una tendencia materialista surge una espiritualista. As ha evolucionado
el pensamiento humano, de manera que hoy seguimos tendiendo a construir nuevos
modelos. Uno de estos es el sinttico, integrador del conocimiento, conforme lo seala Erwin
Schrdinger, Nobel de Fsica 1933, en su libro Qu es la vida?:
Hemos heredado de nuestros antepasados el anhelo profundo de un conocimiento unificado
y universal. El mismo nombre, dado a las ms altas instituciones de enseanza, nos
recuerda que, desde la Antigedad y a travs de los siglos, el aspecto universal de la
ciencia ha sido el nico que ha merecido un crdito absoluto... sentimos con claridad que,
slo ahora estamos empezando a adquirir material de confianza para poder soldar en un
modo indiviso la suma de los conocimientos actuales.7

Lo dicho por Schrdinger es un propsito que debemos hacernos quienes nos preocupamos
por el futuro de la medicina, mas en un momento en que paradigmas y modelos se
transforman en todo el mundo y en todos los niveles. Es de justicia destacar que el libro
Qu es la vida? escrito en 1943, es el antecedente del descubrimiento del DNA por
Watson y Crick, en 1953.
Es importante resaltar que la ciencia y la filosofa son resultado del esfuerzo de pensadores
que supieron entender al mundo como un mismo orden que deba ser revelado. El rasgo de
esos cientficos fue que se interesaron por diversas ramas del conocimiento (la cultura y la
religin, el arte y la tcnica) y que comprendieron la existencia de vnculos entre la ciencia y
el humanismo.
El periodo manufacturero de la historia que cre y consolid la fragmentacin del
conocimiento y el uso indiscriminado de la tcnica, toca su fin. Se est llegando al punto
cero de la espiral de aceleracin que dije al principio. Despus de un tiempo de construir
aparatos a gran escala, debe cuestionarse el propsito de tan compleja y sofisticada
tecnologa y si debemos persistir en ella. Ahora, hay disciplinas de frontera que buscan
acrecentar y profundizar el conocimiento, pero esto debe ser con un propsito. Scrates
asegur que Una vida sin bsqueda no es digna de ser vivida. Siento que la bsqueda que
corresponde a quienes tenemos en privilegio de vivir este tiempo de grandes adelantos, es
la de hallar su dimensin humana.
El doctor Farnsworth, profesor de Harvard, se da cuenta de ello: La medicina dice- se
enfrenta hoy con la tarea de ampliar su funcin. En un periodo de crisis como el que
experimentamos actualmente, los mdicos deben cultivar la filosofa. La gran enfermedad de
nuestro tiempo es la carencia de objetivos, el aburrimiento, la falta de sentido y de
propsito.8
As, el humanismo se incorporar a la prctica mdica y nos conducir necesariamente, a la
construccin de nuevos paradigmas ms all del modelo biomdico, que ya da muestras de
agotamiento. Diversos cuestiones de orden filosfico reorientan hoy el ejercicio de la
medicina. No podemos permanecer ajenos a temas cruciales como el aborto, la eutanasia,
la ingeniera gentica, la clonacin, el empleo de clulas embrionarias, la responsabilidad
social de nuestra profesin, el manejo de la verdad, la sed de lucro, la calidad de vida del
anciano y de los discapacitados, el respeto a la autonoma del paciente, y otros ms. Hoy lo
estamos viendo: la tica evoluciona paralelamente a las innovaciones de la ciencia mdica.
Si en el pasado la filosofa orient a la medicina, en el futuro la ciencia mdica informar a la
filosofa y estimular su avance. El punto de encuentro est en la tica mdica y la biotica.
Esto significa el humanismo mdico y el replanteamiento de lo humano en el cuerpo terico
de la medicina.
Hace apenas tres aos que se descubri que compartimos el 98.4 por ciento de nuestro
DNA con los chimpancs.8 Este ao, el 11 de febrero, se supo que poseemos menos genes
activos de los que se supona (entre 30 y 40 mil en lugar de los cien mil que hasta hace
poco se calculaba), y que esta cantidad es la misma en otras especies de mamferos
superiores. Este hecho oblig al abandono de uno de los conceptos ms arraigados en
biologa: el de que la complejidad en la escala animal se basa en el nmero de genes. Ahora
sabemos que, tan slo una especie vegetal, el tulipn, cuenta con ms material gentico por
clula que nosotros. Duro golpe a la vanidad humana. A la luz de estos descubrimientos
tiene que replantearse la cuestin existencial: entonces qu es lo que nos hace superiores
a las otras criaturas?
Erich Fromm recuerda que Galileo nos despoj de la ilusin de que la Tierra era el centro del
universo; Darwin, de la ilusin que el hombre fuera creado espontneamente por Dios;
Freud arranc al hombre del orgullo que portaba en su racionalidad. 9 Ahora el Proyecto

Genoma establece nuestra semejanza con los mamferos superiores. Lo que nos hace
diferentes de los animales es lo humano. Con toda la carga de racionalidad, de civilizacin y
cultura, de historia o religin que cada uno quiera depositar en el concepto. Si bien es cierto
que tenemos un basamento biolgico, la parte humana que nos especifica es el resultado de
milenios de construccin. En este sentido, no es nicamente lo biolgico lo que nos define
sino lo humano en su conjunto. Y en esto halla la medicina su lugar y razn de ser entre las
ciencias y las humanidades.

Referencias
1. McKenna, T., citado por Russell, P., en The White Hole in Time, San Francisco,
Harper Collins, 1993, p. 203.
2. Hawking, S. W., A Brief History of Time, New York, Bantam Books, 1988, p. 11.
3. Flynn, G. J., Medicine in the Age of the Computer, Englewood Cliffs, N. J., PrenticeHall, pp. 8-9.
4. Blandino, G., citado por Carse, J. P., Muerte y existencia, una historia conceptual de
la mortalidad humana, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987, p. 69.
5. Lan Entralgo, P., Gracia Guilln, D.: Los orgenes de la patologa cientfico natural
en: Historia Universal de la Medicina, Barcelona, Salvat, 1973, t. V, pp. 278-279.
6. Frankl, V. E., El hombre doliente. Fundamentos antropolgicos de la psicoterapia,
Barcelona, Editorial Herder, 4 edicin, 2000, p. 16. Mi propia reaccin a la teora de
las formas de reaccin fue entonces la siguiente: nunca estar dispuesto a vivir por
mis formas de reaccin ni a morir por mis mecanismos de defensa.
7. Schrdinger, E., Qu es la vida?, Barcelona, Tusquets, 4 edicin, 1997, p. 13. 13.
Farnsworth, citado por Frankl, V. E.: Op. cit. p. 22.
8. .Kaku, M.: Op. cit., p. 153. Una tercera parte de los genes de las levaduras, 40 por
ciento de los de las lombrices, 75 por ciento de los del ratn, se encuentran en el
humano.
9. Fromm, E., citado por Ortiz Quesada, F., en Freud y los sueos, Mxico, MacGrawHill, 2000, pp. 60-61.