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Vous tes musiciens mais vous n'avez jamais os vous lancer dans la
production? Vous n'avez jamais touch d'un instrument, mais vous avez toujours
rv pouvoir crier "coute c'est ma musique!"? Vous tes passionn de musique ou
tout simplement curieux? Quoi qu'il en soit, dans ce livret, je vous prsente comment
les musiques que vous coutez tous les jours sont produites. Mais surtout, j'essaierai
de vous guider quel que soit votre niveau dans cet univers de la production musicale.

I) Bien choisir son matriel et son support de travail

p.3

a. Software
b. Hardware

II) Les bases de votre logiciel de production

p.8

a. Sequenceur
b. FL Studio
1. Le step sequencer
2. Le piano roll
3. La liste de lecture
4. Le browser
5. La table de mixage

III) Le mixage

p.18

a. Dimension 1 verticale: frquentiel, dynamique, volume


1. Niveau sonore de chaque piste
2. Pour les frquences, l'qualisation
3. Pour la dynamique, la compression
b. Dimension 2 horizontale: la panoramique
1. Principes de base
2. Utilisation de delay avec la panoramique
c. Dimension 3, la profondeur: le reverb
d. Autres effets et techniques utiles
1. Le sidechain

IV) Le mastering

p.26

Dans cette partie je vais simplement vous prsenter le fonctionnement


gnral d'un Home Studio, compos de logiciels (Software) et de matriel
physique (Hardware).

Tout
d'abord,
sur
votre
ordinateur, il va falloir choisir le
logiciel qui vous permettra de
composer. Ce logiciel est souvent
appel squenceur ou DAW (Digital
Audio Workstation). Il en existe de
nombreux, les principaux sont Logic
pro (pour mac uniquement), FL
Studio (pour Windows uniquement),
Cubase, Ableton, Pro tools, Reason
(particulier), etc. Personnelement j'ai
test Logic et Fl Studio, mais tous ces
logiciels se valent selon moi. Ils
permettent tous d'aboutir un

rsultat
professionnel,
vous
permettant de modifier n'importe
quel paramtre imaginable de votre
son. Ils sont tous trs complets, bien
que comportant des diffrences dans
leur
fonctionnement,
leur
prsentation des choses. Je vous
conseille donc de vous renseigner par
vous mmes si vous n'avez pas encore
de logiciel de production, mais sachez
que vous ne regretterez pas votre
choix. J'ai list quelques diffrences
dans la partie Squenceur de la
partie II.
Ensuite, au sein de votre
DAW, d'autres logiciels rentrent en
jeux. Lorsque vous installez votre
nouveau DAW, des logiciels internes
sont dj compris et prsents. Ces
logiciels sont appels les Plugins, ou
VST. Certains d'entre eux sont des
synthtiseurs qui vous permettent de
crer des sons, d'autres sont des
effets (reverb, delay, compresseur...).

Ableton Live

En plus des plugins de base de votre logiciel, sachez qu'il existe un nombre
incalculable de plugins sur le Web, certains sont payants d'autres gratuits.
Encore une fois, je vous conseille de vous renseigner par vous mme si vous
dsirez tlcharger de nouveaux VST, mais pour citer les synths les plus connus
(payants) il y a Sylenth1, Nexus, Massive, Absynth5, FM8, Reaktor5, etc... Dans
ces plugins, vous pouvez slectionner des "presets" qui sont des rglages
particuliers de votre plugin, ou effectuer les rglages de tous les potards de votre
plugin vous mme, ou agencer les deux.


FL Studio

Logic pro

Techniquement, il est possible de faire une musique simplement avec son


ordinateur et ses logiciels, mais vous serez vite limit.
Tout d'abord, des enceintes qui restituent un son neutre sont importantes
pour savoir sur quoi on travaille vraiment, et ne pas se faire influencer par la
modification du son que des enceintes hi-fi effectuent par exemple. Ce type
d'enceinte est qualifi d'
. Ce principe s'applique
galement pour les casques.
Ensuite, un
peut vous tre utile si vous dsirez jouez vos
sons sur votre clavier plutt que de tout faire la souris... (il n'est pas toujours
vident de trouver son inspiration avec une souris!).
Les
sont une
catgorie un peu particulire, ils
offrent une manire un peu plus
moderne de faire de la musique. En
fait, sur chaque pad de votre
sampler, vous pouvez assigner des
samples (des cours fragments de
musique, de synth, de n'importe
quel son), et ainsi jouer avec ceuxci. En gnral ils sont utiliss dans
une approche un peu plus "live",
temps rel. Ils sont notamment
souvent utiliss avec Ableton.

Le MIDI: lorsque vous jouez avec votre


clavier MIDI (Musical Instrument
Digital Interface), il n'y a aucun son
associ. La seule donne qu'envoie le
MIDI sont les notes joues. C'est--dire
que vous choisissez l'instrument sur
votre ordinateur, et que vous pouvez le
changer tout moment. Au contraire, si
vous enregistrez une guitare, vous
pourrez ajouter des effets celle-ci mais
ni en modifier radicalement le son, ni
choisir de remplacer la guitare par un
piano en gardant la mlodie. Ainsi,
grce au midi, avec la mme partition, il
vous
est
possible
de
changer
l'instrument qui la joue votre guise.!

Enfin, une
devra s'ajouter votre
panoplie. Elle n'est pas ncessaire
pour dbuter, mais si vous dsirez
continuer un peu dans cette voie et surtout si vous commencez vous retrouver
avec des projets volumineux, la carte son de votre ordinateur ne sera pas assez
puissante. Tout d'abord, sans carte externe, vous aurez des problmes de latence
avec votre clavier MIDI: lorsque vous jouerez vous entendrez le son en dcal, et
croyez moi il n'y a rien de pire pour jouer d'un instrument!
De plus, la carte son augmente la qualit audio et ne saturera pas
contrairement votre carte son interne de votre ordinateur dans de gros projets.
Finalement, votre carte son vous permet d'enregistrer des instruments
rels et des voix l'aide d'un
(selon les entres de votre carte son).

Voici un schma prsentant la disposition classique d'un home studio.

Cette image a t prsente par Garrett Hestla lors d'un Home Recording workshop
pendant le Guitar Gathering

Le squenceur, ou DAW
(Digital Work Station) en anglais, est
donc le logiciel qui vous permettra de
produire vos musiques. Le principe
gnral est de pouvoir faire tourner
en boucle des fragments de votre
morceau, des pistes, pour ainsi
pouvoir ajouter ou modifier des sons,
ajouter des effets, changer les notes,
plus ou moins en temps rel. Cela
dpendra en effet de votre logiciel.
Par exemple, Ableton Live est un
squenceur
qui
permettra
de
travailler en direct, sans couper la
musique, et c'est pour cette raison
qu'il est qualifi de "live": il peut tre

utilis en concert. A l'inverse,


d'autres logiciels comme FLstudio,
Logic pro ou Cubase ne seront pas
utiliss en live. Je dirai que FL
studtio est un entre-deux: mme s'il
ne peut pas tre utilis en live, il a
une approche plus tourne "temps
rel" que Logic ou Cubase. Son
squenceur permet en effet de faire
tourner en boucle vos "patterns", qui
sont en fait des fragments de votre
musique dans lesquels vous pouvez
mettre de tout: des percussions, des
instruments, des voix, etc. Vous
placez ensuite vos diffrents patterns
dans votre liste de lecture.

Dans la suite je vous prsenterai particulirement FL Studio, mais mme


si vous n'avez pas encore choisi votre DAW ou si vous travaillez dj sur un autre
logiciel, sachez que tous ces logiciels son trs similaires et que tout ce que je dirai
sur FL Studio pour s'appliquer aux autres... presque tout. La grosse particularit
de FL Studio se trouve dans son Step Sequencer que je prsente aprs. Ditesvous que Logic, Cubase ou Ableton sont essentiellement composs de la Liste de
Lecture, d'un piano roll et de la Table de Mixage. J'en dirai quelques mots dans
leurs parties ddies pour mieux vous faire comprendre leur diffrence.

FL Studio est donc le logiciel de MAO (Musique Assiste par Ordinateur)


que je vous prsenterai. A l'ouverture du logiciel, vous devriez voir une fentre
dans le genre :
1

5
3

4
6

Lgende:
1. Menu permettant d'ouvrir le step sequencer, le piano roll, la playlist et la table de mixage
2. Playlist, ou liste de lecture
3. Step sequencer
4. Table de mixage
5. Boutons play, pause, stop... et bpm (battement par minute, c'est dire la vitesse de votre
morceau).
6. Browser

Voici son aspect son ouverture dans un nouveau projet:

Ici, les percussions par dfaut que met FL Studio son ouverture dans un
nouveau projet ne sont pas prsentes. Il n'y a en effet qu'une piste "sampler", et
non pas un "kick", un "snare", un "clap" et un "hat". Si vous dsirez ne plus les
avoir lors de nouveaux projets, faites File>New from Template>Minimal>Empty.
Tout
d'abord,
le
Step
Sequencer contient la liste de vos
instruments. La petite lumire verte
gauche de chaque instrument dit
s'il est actif ou inactif, et les deux
potentiomtres
correspondent
respectivement la stro et au
volume.
Les petits rectangles droite
du nom de votre instrument servent
essentiellement pour les percussions.
Vous pouvez observer des squences
de 4 rectangles noirs suivis de 4
rectangles rougetres. En fait une
squence
de
4
rectangles
reprsentent un temps (un beat en
anglais). De base votre pattern fait 4
temps. Si vous cliquez gauche sur un
de ces rectangles, votre instrument
en question devra jouer l'endroit
slectionn. Par exemple essayez
cette squence:

Vous pouvez ainsi facilement


crer des lignes de batterie. Si vous

dsirez changer la longueur de votre


pattern pour pouvoir faire une
squence avec des variations sur plus
de 4 temps, il vous suffit de choisir le
nombre de temps dsirs dans le
carr en haut gauche. Vous avez
galement la possibilit de mettre en
boucle le step sequencer en cochant
cette case:

Pour l'instant, nous n'avons


mis que des percussions dans notre
step sequencer, qui sont en fait des
"samples", c'est dire des petits
fichiers audio de la percussion en
question, qu'on demande notre step
sequencer de jouer chaque
rectangle blanc. Les banques de
samples sont souvent stoques dans
le "browser" (voir schma gnral de
Fl Studio), et il suffit de faire glisser
le sample dsir dans le step
sequencer pour l'ajouter. Rien de trs
sorcier pour l'instant.

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Il faut cependant distinguer un autre type de piste qu'il est possible


d'ajouter au step sequencer. En plus des samples, il est en effet possible d'ajouter
des synths virtuels. Pour ce faire, il suffit de cliquer droit sur une piste, "snare"
par exemple, et de slectionner "insert...". Cette fois, pour crer une mlodie, il
ne faudra pas passer par les petits rectangles (vous vous doutez bien qu'il est
difficile de faire des notes), mais il faudra cliquer droit sur l'instrument et
slectionner le Piano Roll. Une toute nouvelle fentre s'ouvre vous!
Son fonctionnement est expliqu en dtail dans la partie suivante, notons
juste pour l'instant que pour placer une note il suffit de cliquer gauche, et que
pour supprimer une note cliquer droit. Voici son aspect:

Revenons ensuite dans le step sequenceur: nous pouvons dsormais voir la


partition que nous venons d'crire. Appuyez sur play avec la barre d'espace: vous
pouvez entendre votre mlodie et vos percussions tourner en boucle.

Penchons nous dsormais sur le Piano Roll, un outil trs important. C'est
en effet ici que vous pourrez diter toutes vos partitions. C'est un outil trs
complet, je vais vous prsenter ses fonctionnalits principales.
Une fois que vous avez insr un instrument dans votre step sequencer, il
vous suffit de cliquer droit dessus et slectionner le piano roll.
Le crayon vous permet de dessiner notes par notes. En maintenant la
touche shift vous pouvez dfinir la longueur de la note en la dessinant.
Le pinceau vous permet de dessiner plusieurs notes la fois en maintenant
le clic.
Pour supprimer une note il vous suffit de cliquer droit dessus.

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Il est utile de savoir que la longueur de la note qui va tre cre en


cliquant gauche dpend de la dernire note slectionne: elle prendra la mme
longueur.
Il existe plusieurs moyens pour slectionner les notes. Le plus simple et le
plus rapide est de maintenir la touche CTRL tout en cliquant sur une note ou en
dessinant un rectangle autour de plusieurs d'entre elles. En maintenant CTRL +
SHIFT vous pouvez ajouter ou enlever des notes la slection courante.
Lorsque plusieurs notes sont slectionnes, vous pouvez appliquer vos
changements toutes celles-ci. Par exemple vous pouvez toutes les
redimensionner en tirant l'extrmit d'une d'entre elles.
Il est galement pratique de savoir faire une boucle dans votre piano roll:
en maintenant CTRL et en slectionnant sur la barre de temps le passage
boucler.
Il vous est galement possible d'afficher les proprits d'une note en lui
double cliquant dessus.
Voici un schma prsentant l'emplacement des diffrentes parties de ce
piano roll. Dans la boite outils vous y trouverez notamment le crayon, le
pinceau, la gomme, etc.

Slide et
portamento
Boite outils

Emplacement
des notes

Editeur
d'vnements

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Editeur d'vnements:
Un moyen plus simple et
rapide de changer les paramtres des
notes est de passer directement par
l'diteur d'vnement plutt que de
modifier les paramtres des notes
une une. Choisissez un paramtre
par un clic droit sur la partie de
gauche:

Ici le contrle de volume est


diffrent que le contrle de vloci.
Par exemple, le contrle de volume
permet de faire varier le niveau
sonore pendant que la note est joue
alors que le contrle de vlocit fait
varier le niveau sonore d'une note
entire. La vlocit agit sur la note
alors que le contrle de volume agit
sur l'instrument.
Il vous est galement possible
de contrler votre paramtre l'aide
d'un
LFO
(Low
Frequency
Oscillator), que vous pouvez ouvrir
avec ALT+O ou en passant par le
menu Tools:

La section "Note properties"


contient
tous
les
paramtres
gnraux d'une note. Vous pouvez
ainsi modifier chaque paramtre de
chaque note via les barres verticales
en dessous.
Le section "Channel controls"
permet de contrler directement
l'instrument qui joue les notes
comme par exemple sa balance, son
volume, ou tout autre paramtre:

--> Contrler les paramtres


de cette manire correspond en fait
aux automations que nous verrons
plus tard. Personnellement j'ai
l'habitude de faire mes automations
sur la liste de lecture et non dans le
piano roll, mais nous y reviendrons.

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Slide et portamento:
Le piano roll contient une
option qui permet de faire "glisser" la
valeur d'une note vers celle d'une
autre. Il s'agit d'une note spciale
que l'on slectionne en haut gauche
du piano roll (voir schma au dbut
de la partie).
Placez une note suffisament
longue qui n'est pas de type slide
dans le piano rol et une note de type
slide (avec le petit triangle) avant
que la premire se termine, comme
ceci:

Ainsi, le pitch monte (ou


descend si vous l'avez mis plus bas)
graduellement, et ce mme si vous
placez un accord.
Le portamento est un slide
rapide entre deux note: il faut
slectionner la petite barre au lieu du
triangle. Une note portamento ne se
place pas au milieu d'une note mais
aprs, comme ceci:

Vous enregistrer:
Il est finalement aussi possible
d'enregistrer
les notes que vous
jouez
depuis
votre
clavier
d'ordinateur ou clavier MIDI. Il vous
suffit de cliquer sur le bouton REC et
de choisir Automation and Scores.
Un
outil
utile

l'enregistrement est le Quantize.


Slectionnez les notes dsires (que
vous
venez
d'enregistrer
par

exemple), et faites ALT+Q ou allez


dans le menu tools et slectionnez
Quantize.
Cet outil permet de quantifier
les notes, c'est dire les aligner sur
une grille.
Je vous conseille vivement
d'aller tester les diffrents outils
proposs par le menu Tools.

Vous tes maintenant capables d'ajouter des instruments, des percussions, de le


faire jouer la partition de vos rves, mais comment agencer ces diffrents
patterns? C'est l que la liste de lecture rentre en jeu!

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La liste de lecture ou playlist en anglais, est l'endroit de votre logiciel qui


vous permet de placer vos patterns, des samples et des pistes audio. Grossomodo, c'est grce celle-ci que vous dfinirez la structure de votre morceau, dans
quel ordre les instruments sont jous, etc.
Ainsi, votre playlist est usuellement compose d'un trs grand nombre de
pistes. Dans la plupart des logiciels de production, chaque piste est associe un
seul instrument: vous ajoutez donc vos diffrents instruments sur vos diffrentes
pistes. Ainsi dans la plupart des autres logiciels tels que Cubase ou Logic, la
Playlist regroupe en quelque sorte le rle de votre Step Sequencer et de votre
Playlist FL Studio.
Le fonctionnement de la playlist sur FL studio est un peu particulier. En
effet, vous n'avez pas associer une piste par instrument. Les pistes sont
compltement libres, et vous pouvez y dposer n'importe quel pattern que vous
avez cr ou n'importe quel fichier audio n'importe o. Je vous conseille quand
mme de plus ou moins respecter le principe d'un instrument par piste qui vous
permettra de plus facilement vous reprer dans votre cration.
Voici un exemple d'organisation sur votre playlist de FL Studio:

Playlist sur FL Studio

Droits d'auteurs: www.beat4battle.fr

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Des outils sont importants savoir maitriser sur votre playlist: vous
pouvez dcouper, agrandir ou rduire vos patterns, vos fichier audios, vos
partitions. Vous pouvez copier/coller des portions de votre musique. Vous pouvez
dplacer vos diffrents sons, mettre en boucle un passage de votre musique,
"muter" des pistes de faon n'entendre que celle dsire ("muter" signifie mettre
son volume 0), etc.

Les automatisations ou automations en anglais


Les automatisations servent faire bouger des rglages de vos
instruments au cours du temps. Cela permet d'avoir un son plus vivant.
Tout d'abord, vous pouvez les
enregistrer manuellement. Placezvous dans une piste vide qui sera
spcialement prvue cet effet.
Choisissez ensuite un paramtre
modifier,
et
enregistrer
dans
Automation & Score comme dans la
partie ddie au Piano roll.
Cependant,
l'automatisation
manuelle n'est pas trs prcise et
vous aurez souvent recours
l'diteur d'vnements pour affiner
les rglages (vu dans la partie Piano
Roll). De plus tous les paramtres ne
peuvent pas tre automatiss de
cette manire.
C'est pourquoi un outil trs
utile est le clip d'automations. Il se
place sur la playlist. Pour le crer,
choisissez d'abord un paramtre
automatiser, puis faites un clic droit
et slectionnez "create automation
clip". Cette option n'est prsente que
pour les paramtres de FL Studio et
des plugins prsents de base. Mais

pas de panique, si cette option


n'apparat pas, il vous suffit de
bouger un peu le paramtre la
main, ensuite aller dans le menu
Tools, et slectionner "last tweaked"
Un nouvel objet apparat alors
dans la playlist, un automation clip:

Vous
pouvez
modifier
l'automation directement sur la
playlist en ajoutant des points avec
un clic droit et en les dplaant avec
le clic gauche, ou utiliser un LFO qui
s'insre en cliquant sur le nom de
l'automation dans le squenceur et
en slectionnant le bon menu.

Quelle que soit la manire que vous utilisez pour faire vos clip d'automation,
sachez que c'est un outil trs important, qu'il est quasiment impossible de s'en
passer. N'hsitez pas en abuser, votre musique en sera d'autant plus
vivante!

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Le browser est la partie gauche de votre logiciel, qui est en fait une sorte
de librairie dans laquelle vous avez accs rapidement de nombreux lments. Je
dirai que la plus importante de ses fonctionnalits est d'avoir un accs rapide
ses packs de samples. Certains sont dj prsents dans FL Studio, mais il vous
est possible d'en tlcharger de nombreux! Il vous suffit alors de faire glisser le
sample du browser et de le dposer dans votre liste de lecture. Pour le reste, je
vous laisse dcouvrir toutes les fonctionnalits qui s'y cachent.

La table de mixage sera l'outil principal lors de votre phase de mixage


comme son nom l'indique. En effet, vous allez devoir assigner vos diffrents
instruments diffrentes pistes de votre table de mixage, et dans chacune de ces
pistes vous pourrez y assigner des effets, modifier le volume des pistes, changer
la balance (faire jouer l'instrument plus gauche ou droite), etc.
Toutes les pistes sont envoyes votre piste
Je vous conseille de
Master (tout gauche). Si vous mutez donc celle-ci
dsactiver
le limiteur
vous n'entendrez plus rien. Pour muter une piste il
prsent sur la piste
suffit de cliquer sur la petite lumire verte, comme
master l'ouverture
dans les patterns. Le principe est le mme pour les
d'un nouveau projet.
effets ( droite de l'ensemble des pistes, vous pouvez
C'est en effet un faux
en mettre 8): il vous est possible de les dsactiver, de
ami,
il vous induira en
les activer et de changer leur intensit. Les autres
erreur lors de votre
traitements de l'effet se feront dans la fentre de son
mixage.
plugin. Faire des automations des paramtres de vos

effets et leur intensit est incontournable, donc
reportez vous la partie sur la playlist o j'en ai dj
parl.
Pour ajouter un effet il suffit de cliquer sur la petite flche gauche de son
emplacement, et d'aller dans "insert...", et de slectionner le plugin dsir. Vous
pouvez ainsi assigner diffrents effets vos diffrentes pistes.
Diffrentes pistes, la
premire tant la
piste master.
Endroit o assigner
les effets, et donc les
VST.

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Vous tes avec votre groupe, vous avez trouv votre nouveau morceau, il
vous faut alors enregistrer chaque instrument indpendamment. Ensuite vous
les mettez chacun dans une piste diffrente de votre table de mixage et vous
appuyez sur play. On pourrait penser que le rendu sera le bon, mais non, loin de
l. Les frquences de vos diffrents instruments se chevauchent, vous n'arrivez
pas distinguer proprement chaque instrument, bref encore beaucoup de travail
reste faire. Dans la production lectronique, le mixage se fait souvent plus ou
moins en mme temps que la composition, tant donn que vous composez sur
votre logiciel.
Tous les effets dcrits dans cette partie s'appliquent vos pistes de votre
table de mixage (voire partie prcdente).

Tout d'abord, l'aspect le plus vident qui vient l'esprit est d'ajuster les
volumes des diffrentes pistes de faon obtenir le rendu dsir. Il vous faudra
tout au long de votre mixage vrifier le niveau des diffrentes pistes, car certains
effets que vous appliquerez vos pistes modifieront galement leur volume
sonore.
Le problme est que vous ne pouvez pas
conseil: baisser tous les
ajuster correctement le volume des pistes au dbut,
niveaux des pistes
car de nombreux aspects non encore travaills vous
avant de dbuter pour
enduiront en erreur, comme par exemple
vous laisser de la
l'qualisation. Si celle-ci n'est pas encore faite, les
marge d'action.
frquences se superposeront et vous aurez tendance

augmenter les volumes de faon mieux entendre
les instruments: erreur! De plus, il faut toujours faire attention ne pas dpasser
le 0dB sur la piste du master, et il vaut donc mieux baisser le volume de toutes
les pistes, quitte avoir un volume faible sur la piste du master. Vous pourrez
l'augmenter une fois le mixage fini, notamment lors du mastering. Nous y
reviendrons dans la prochaine partie.

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L'qualisation est un des aspects les plus importants de la production


musicale. En effet, chaque instrument, son ou voix s'tend sur une plage de
frquence plus ou moins large. Par exemple prenons une guitare. Elle aura une
plage de frquence majoritaire, dans les mediums, mais aura galement des
composantes dans les basses et les aigus, et c'est l'ensemble de ces frquences qui
rend le son riche. Si vous coupez les basses et les aigus, le son de votre guitare
vous semblera plus pauvre, moins "beau". Cependant, ml aux autres
instruments, le son paratra plus clair.
Ainsi, le principe de l'qualisation et d'amplifier certaines frquences qui
vous paraissent plus intressantes pour l'instrument, d'en couper d'autres, et
surtout d'allouer des plages de frquences vos diffrents instruments de faon
rendre le rendu plus propre. Si vous laissez toutes les frquences de vos
instruments, dans les basses par exemple, vous aurez le son de votre grosse
caisse qui se mlangera aux basses de votre guitare, de votre voix, de votre basse,
et vous obtiendrez un son approximatif dans lequel vous aurez du mal
distinguer les instruments. Ca ne saunera pas du tout professionnel.

Un compresseur est un outil qui permet d'abaisser la dynamique d'un son


en effectuant un aplatissement des crtes dpassant un certain seuil. De cette
manire ils peuvent galement modifier le "timbre" de certains instruments,
comme les percussions. C'est un instrument subtil qu'il est essentiel de bien
matriser.
La dynamique d'un son, c'est quoi?
Vous pouvez observer sur cette
image la forme d'onde (ou waveform
en anglais) d'une musique. Elle est
constitue de crtes d'amplitudes plus
ou moins leves se succdant dans le
temps. Evidemment, une crte de
plus grande amplitude correspond
un niveau sonore plus important.
Forme d'onde d'un signal audio

L'chelle verticale est en dcibels, gradue de -inf (pour un volume nul) 0 dB


(seuil ne pas dpasser pour ne pas saturer).
La dynamique du signal correspond l'cart entre le niveau de la crte
maximale et le niveau de la plus petite crte de ce signal. Compresser un son
revient diminuer cet cart. Ainsi, il permet de grer le volume d'un son en
temps rel de faon rduire les carts de niveau sonore.

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La fonction premire d'un compresseur est donc de diminuer, de lisser la


dynamique d'un son. Cela veut dire qu'au del d'un certain volume, le
compresseur se chargera d'attnuer le son. Cela a pour consquence de diminuer
l'cart des variations de volume de la piste.
Le niveau partir duquel le compresseur va oprer une attnuation du
gain (niveau sonore), est appele le Seuil, ou threshold. Si le niveau reste en
dessous du Seuil, le niveau de sortie sera le mme que le niveau d'entre (rapport
1:1). Le son ne sera alors pas modifi. Cependant, si le niveau d'entre dpasse le
Seuil que vous avez fix, le niveau sonore de sortie subira une rduction avec un
certain rapport de compression, appel ratio. Sur l'image nous pouvons voir
diffrents ratios. Elle est exprime comme un rapport X:1 avec X compris entre 1
(le compresseur sera alors sans effet) et l'infini (le compresseur se comporte alors
comme un limiteur, le niveau sonore ne pouvant dpasser le seuil fix). Voici un
schma:

signal
en
sortie
(dB)

signal en entre (dB)

Autres
paramtres
que
comportent en gnral les
compresseurs:
- Le temps d'attaque (attack)
correspond au temps de mise en
action de la rduction de gain.
- Le temps de reto ur (release)
correspond au temps que met le
compresseur revenir au gain
normal une fois le niveau du
signal redevenu infrieur au
seuil fix.

compresseur agit brutalement ou

- Knee: permet de prciser si le


progressivement.
- Make-up gain ou Output gain: ajustement du volume de sortie pour
rattraper la perte de signal

Exemple de compresseur (plug-in de Logic Pro)

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Exemple d'utilisation:
- Faire claquer les percussions: bien qu'un bon compresseur puisse ragir de
manire quasiment instantane, ce temps de raction trs rapide peut ne pas
tre souhaitable. Par exemple pour les sons percussifs d'une batterie, ou pourra
allonger ce temps d'attaque, de manire laisser passer la frappe d'une
percussion et donc de donner un caractre plus pchu celle-ci.
- Homogniser le volume sonore d'une voix: il permet d'attnuer
rapidement les consonnes explosives et laisser sortir les voyelles douces par
exemple.
- Booster le signal: bien que compresser un son semble attnuer son volume
sonore, au contraire en rduisant la dynamique (l'cart entre les crtes les plus
hautes et les plus basses) et en utilisant le "gain en sortie" (ou make-up gain)
pour remonter tout le signal 0 dB, nous avons en fait gagn en impression de
puissance, le son compress tant en moyenne plus fort. Compresser un son
permet donc d'augmenter son volume sans dpasser le 0 dB ( ne pas dpasser
pour ne pas saturer) en rduisant la dynamique. Cette astuce est aussi
frquemment utilise en mastering (voir dernire partie).

Le Sidechain
Le Sidechain est une technique
qui se retrouve normment en
musique lectronique. Elle consiste
faire
varier
le
volume
d'un
instrument en fonction d'un autre.
Elle se retrouve notamment sur les
basses: vous avez srement dj
entendu une basse qui baisse
brutalement de volume lors des
coups de grosse caisse et qui
raugmente de volume entre ceux-ci.
C'est ce qu'on appelle le sidechain!
Elle est trs utile car la basse et le
kick ont parfois du mal cohabiter,
tant tous deux composs de
frquences basses, et permet donc de

ne pas cacher le kick (la grosse


caisse) par la basse.
A la base, le Sidechain se
faisait avec un compresseur. Encore
aujourd'hui il est utile savoir le faire
de cette manire car pour certains
puristes c'est plus propre, mais
surtout
l'effet
n'est
pas
ncessairement le mme que les
plugins de sidechain disponibles.
Pour ce qui concerne les plugins qui
permettent de faire un sidechain
simplement, je n'ai pas grand chose
dire, le principe est assez simple, en
voici un exemple, Grossbeat, plug-in
de FL Studio.
Vous pouvez faire
varier le volume
de votre piste en
fonction des
temps comme
vous pouvez
l'observer sur
cette image.

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Pour ce qui concerne les compresseurs, le principe est de "router" la piste


du kick celle de la basse, en mettant le bouton rotatif zro. C'est dire que le
son du kick arrivera aussi dans la piste de la basse mais la piste de la basse ne le
jouera pas (elle aura simplement l'information). Ensuite, dans votre compresseur
(sur la piste de la basse), il y a une option "sidechain", et vous slectionnez la
piste du kick que le compresseur dtecte donc (car vous l'avez envoy cette
piste). Voil, le Sidechain est fait, il ne vous reste pluqu' changer un peu les
paramtres pour atteindre le son que vous cherchez. Le compresseur agira de
cette manire: il effectuera une rduction de volume de la basse en fonction du
volume du kick. C'est dire que lors du kick, la basse ne s'entendra presque pas,
et entre les kicks la basse sera plein volume!

La panoramique est un aspect trs important, qui consiste galement


sparer vos instruments, mais non plus en fonction des frquences, mais en
fonction de leur position horizontale: par exemple faire jouer le charley un peu
plus droite, et la guitare un peu plus gauche.
Le but est donc d'attribuer une place prcise chaque lment dans le
champ stro afin qu'il ne soit pas gn ou partiellement masqu par un autre
lment la mme place. Imaginez un groupe sur scne, il ne vous viendrait pas
l'ide de placer certains musiciens les uns derrire les autres! Vous les
disposeriez plutt cte cte pour qu'ils soient tous visible. En MAO, c'est pareil.
Je vais vous prsenter quelques principes de base. Ce ne sont pas des lois
absolues mais plutt des recommandations.
La grosse casse, la casse claire, la basse et la voix principale doivent tre
placs au centre du panorama stro (ou trs lgrement dcals). Sinon le mix
paratra dsquilibr.
Il est ensuite utile de trouver la place de tous les instruments dans la
panoramique. Par exemple votre synth principale est constitu de 3 sons: vous
pouvez mettre le plus important un peu gauche, et les deux autres plus
droite.
Pour la batterie, il peut tre intressant de simuler le vrai placement des
diffrents lments de celle-ci (tout en laissant la grosse caisse au centre, et la
caisse claire proche du centre si vous la dplacez).
Ces rglages se font grce au potentiomtre PAN de votre table de mixage.

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Certains plugins plus complexes peuvent galement tre utiles pour vous
aider construire votre panoramique.
En plus de placer vos diffrents instruments dans l'espace, il vous est
galement possible de jouer sur la panoramique pour obtenir certains effets
intressants! Par exemple jouer une note sur deux d'un instrument gauche et
droite sur un break. Le delay permet galement de jouer avec la panoramique,
c'est l'objet de la partie suivante.

Le delay est un effet sonore qui imite le principe de l'cho. C'est un effet
trs utilis qui permet d'avoir diffrents rendus sur votre composition. Sur les
plugins de delay, vous pouvez rgler la vitesse laquelle se rpte le son, le
volume de l'cho, et le nombre d'cho, et d'autres paramtres. Notamment, dans
la plupart des plugins, vous avez l'option "Ping-Pong". En fait, si vous activez
cette option, l'cho alternera entre l'enceinte gauche et l'enceinte droite, et vous
obtiendrez ainsi un effet d'cho qui se mlange la panoramique. Voici un
exemple de plugin prsent sur FL Studio:

Plugin de Delay sur FL Studio

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Lorsque des musiciens installent leur matriel, une des premires choses
qu'ils observent est la configuration de l'endroit dans lequel ils vont jouer pour
avoir une ide de l'acoustique du lieu. Les murs, le sol, le plafond, la taille de la
pice vont en effet jouer sur la rverbration du son et donc sur l'acoustique.
Dans certains cas, l'endroit n'est pas rellement adapt pour optimiser
l'coute de la musique car trop de rverbration nuit la qualit du son.
Il n'empche qu'un effet de rverbration sera presque systmatiquement
utilis pour le chant et pour d'autres instruments.
En MAO, les effets de rverbration sont appliqus aprs enregistrement,
pour simuler un espace acoustique naturel, l'ambiance sonore d'un milieu
particulier (effet de salle, petite pice, cathdrale...), mais aussi pour donner de
l'ampleur une source un peu "plate", pour allonger un son, supprimer certains
dfauts, ou enfin pour "fondre" un son dans une ambiance sonore et lui donner de
la profondeur.
Il ne faut pas confondre cho et rverbration (c'est--dire delay et reverb).
On parle de rverbration quand les rflexions atteignent l'oreille moins de 50ms
aprs l'mission d'un son, c'est donc un sillage, une trane qui accompagne le
son. Au contraire, l'cho se caractrise par des rflexions au dessus de 50ms, et
l'oreille peroit alors nettement l'intervalle de temps qui spare le son mis et ses
rflexions.
Par exemple, dans les musiques lectroniques du moment, le reverb est
particulirement utilis sur les synths. Voici un exemple de plug-in de reverb
sur FL Studio:

Plugin de Reverb sur FL Studio

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Voici certains paramtres que vous retrouverez dans la plupart des plugins de
reverb:
- ROOM SIZE: dtermine la taille de la pice qu'on essaye de simuler
- DRY et WET: en gnral on choisit une rapport entre le dry et le wet.
Ils servent dterminer quel pourcentage de singal trait (wet) et non trait
(dry) se retrouve dans le son final. Ils sont aussi utiles pour jouer sur la position
du son: "devant" l'environnement simul, ou plutt "loin, l'arrire".
-DECAY TIME: dtermine combien de temps mettra la rverbration
pour disparatre.
- PREDELAY: dtermine le temps entre le moment o on entend le signal
audio et celui o l'effet de reverb commence.

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a y est, votre musique est presque finie, votre mixage est fini, est
pourtant vous remarquez peut-tre que a ne sonne pas tout fait comme vos
musiques sur Itunes. Il est en effet plus "petit", moins brillant... donc dcevant. Il
manque en effet la finalisation: le mastering. C'est une tape un peu particulire,
elle n'est pas ncessaire, mais quand mme fortement rpandue. Bien que
souvent vue comme une opration part, elle fait en fait partie du mixage. Dans
le mixage vous avez en effet assign des effets toutes vos pistes, et dans le
mastering vous faites la mme chose mais sur votre piste master!
Pourquoi?
En phase de mixage, il est important de ne jamais dpasser le 0 dB pour
viter la saturation. Sur une guitare, on obtiendra une distorsion et a peut tre
fun, mais sur le master la saturation provoque un son bien horrible!
Donc en mixage, si vous avez bien suivi la partie prcdente, vous savez
qu'il est important de ne jamais dpasser ni mme toucher le zro dB. C'est
pourquoi je vous avais dit de se laisser une marge au dbut du mixage et de
baisser tous les volumes de vos pistes.
La phase de mastering sert donc "talonner" le titre pour qu'il
corresponde aux standards actuels du march. D'ailleurs on peut remarquer que
les standards voluent, et qu'un titre mix dans les annes 70 ne sonnera pas
comme un titre actuel. Il pourra sembler lui manquer un petit quelque chose. Le
mixage serait-il entirement revoir? Non, seulement le mastering. C'est
pourquoi certains titres des annes 70 80 sont "remasteriss".
Le mastering permet galement de faire en sorte que le titre va passer
correctement sur tous les systmes sons. En effet vous aurez peut-tre remarqu
que si votre titre sonne bien dans votre studio, il n'en est pas forcment de mme
dans votre voiture ou sur les grosses enceintes d'une discothque. C'est pourquoi
pour diffuser vos titres dans un cadre professionnel, le mastering peut
difficilement tre nglig.
Comment le raliser?
Deux choix s'offrent vous: faire un pseudo mastering vous-mme, ou le
faire raliser par un ingnieur du son en studio. Faire son mastering est une
tape dlicate, il est en effet possible de ruiner votre son, surtout si vous n'tes
pas habitus aux subtilits de cette tape.
Je ne vais pas vous prsenter les dtails du mastering, et si vous tes
intresss par le raliser vous-mme je vous incite vous renseigner sur le web.
Sachez juste que les principaux effets appliquer sont un compresseur multibande et un qualiseur. Bien sr, bien d'autres effets peuvent tre appliqus.

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Mais si vous tes rellement satisfaits d'un de vos titres il peut tre
intressant de se faire raliser son mastering par un ingnieur du son, il doit tre
possible de trouver les prix modestes.

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Vous avez dsormais toutes les cls en main pour vous lancer dans votre
production sans prendre de mauvaises habitudes! Maintenant, place la
pratique, l'tape la plus importante!

Bibliographie
- Finalisation mixage et mastering.
http://www.monter-son-home-studio.fr/finalisation-mixage-et-mastering.html
- Openclassroom, faites de la musique avec fl studio.
http://openclassrooms.com/courses/faites-de-la-musique-sur-ordinateur-avec-flstudio
- Finalisation mixage et mastering.
http://www.monter-son-home-studio.fr/finalisation-mixage-et-mastering.html
-Musique Assiste par Ordinateur : Les plug-ins d'effets
http://jeanclaude.puente.free.fr/MAO/MAO_plugins_effets.html#menueffets
-Exprience personnelle

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