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Devoes Marianas, espaos sagrados

e temporalidade: percursos atuais da


devoo popular no Brasil*

Andr Luiz da Silva

O movimento catlico de devoo Me Peregrina de Schoenstatt


organizado e difundido por uma congregao mariana de origem alem, que rene diversos institutos seculares e movimentos divididos em
ligas segundo o sexo, a idade, a natureza eclesistica e o estado civil1. A
campanha da Me Peregrina, especificamente, uma atividade voltada
s famlias e consiste em fazer circular uma capelinha com a estampa
da Me Rainha, Trs Vezes Admirvel de Schoenstatt (uma pintura de
Maria segurando o Menino Jesus). Partindo de uma coordenao junto a santurios localizados nos Institutos seculares de leigas consagradas, a estrutura do movimento contm uma coordenao diocesana e
outra municipal; deste nvel a estrutura se ramifica atravs de coordenaes paroquiais e setoriais at chegar figura do(a) zelador(a), a primeira liderana do movimento, responsvel por reunir trinta famlias
em sua rua ou bairro que desejam receber a visita mensal - com dia e
hora marcados - de uma capelinha. A ligao com a parquia em que
moram os devotos e devotas efetiva-se pela obrigao de conseguir junto ao proco uma autorizao para a realizao da devoo nas casas
e a celebrao de uma missa mensal em inteno das famlias devotas.
Alm do vnculo e da participao do proco local, as famlias recebem
orientao da coordenao regional do movimento por meio de visitas regulares das Irms que sugerem e verificam se uma srie de preceitos rituais e morais est sendo cumprida pelos zeladores e famlias da
Campanha. No entanto, o que se verifica ao comparar algumas par* Trabalho apresentado no seminrio temtico "Religies Populares" nas "XII Jornadas
sobre Alternativas Religiosas na Amrica Latina" da Associao de Cientistas Sociais da
Religio do Mercosul, realizadas em So Paulo entre 16 e 19 de outubro de 2003. Agradeo FAPESP pelo financiamento pesquisa que d base a este texto.
1
De modo geral, na Amrica Latina. Schoenstatt pode ser definido como um movimento
religioso catlico de classe mdia/mdia-alta.

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quias de diferentes dioceses que existem muitas maneiras de combinao das duas presenas institucionais, que vo desde a integrao efetiva dentro dos projetos pastorais das dioceses, das parquias e do
movimento de Schoenstatt, at a quase ausncia completa da parquia
e diocese, bem como dos organizadores institucionais do movimento.
Este ltimo o caso dos grupos de devotas da Me Peregrina que pesquisei na cidade de Ubatuba, estado de So Paulo, Brasil2. Ali o clero,
apesar de aceitar e autorizar a vinda das primeiras capelinhas, atuou no
sentido de organizar uma devoo paralela e concorrente. O proco que
concedeu as primeiras autorizaes criou uma devoo ao Imaculado
Corao de Maria seguindo a mesma estrutura, depois que conheceu e
observou a aceitao da Me Peregrina. Pelo menos no incio, o proco que "criou" a nova devoo aproveitou para oferecer a sua prpria
devoo s devotas que vinham lhe pedir a autorizao exigida pelo
movimento da Me Peregrina. Atualmente, existem trs capelinhas da
Me Peregrina na cidade e outras dezesseis capelinhas do Imaculado
Corao de Maria que so controladas pela parquia (cf. SILVA, 2003).
Considerando a possibilidade de manuteno e desenvolvimento autnomo da devoo Me Peregrina na cidade de Ubatuba,
gostaria de sugerir algumas idias a respeito dos caminhos que a
devoo popular aos santos vem trilhando atualmente, e de que forma estes percursos modificam as representaes sobre espao sagrado e combinam, no presente, religiosidades inscritas em intervalos
de tempo distintos. A minha hiptese que as categorias de espao
sagrado e de tempo sagrado so reformuladas pela cultura popular
no atual contexto de compresso tempo-espacial, num esforo de
produo de tticas de consumo das experincias e crenas modernas. Porm, as novas modalidades de crenas s podem ser significadas enquanto registros de continuidades que carregam a sano
dos costumes tradicionais como parmetros de veracidade 3. Neste
2
Balnerio turstico do litoral norte do estado de So Paulo, Brasil. Esta cidade foi marcada por um crescimento populacional intenso em funo do fluxo imigratrio de meados da dcada de 80 at meados da dcada seguinte, momento em que tambm chega
cidade a campanha da Me Peregrina, trazida por uma devota oriunda da cidade de
Atibaia, estado de So Paulo, onde se encontra um Santurio de Schoenstatt.
3
No me detenho aqui na explicitao de alguns conceitos chaves na formulao do texto;
quanto s noes de estratgia e ttica de consumo sigo a leitura de Certeau (1994), j
para a sugesto de continuidade e de veracidade das prticas atuais tomo emprestadas
as idias de Hobsbawm & Ranger (1984). A definio da realidade atual como compresso tempo-espacial pode ser encontrada em Giddens (1991) ou em Balandier (1999) conforme a discusso que realizo a seguir.

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sentido, a anlise das devoes aos santos pode, de modo particular, reconhecer a presena simultnea e complementar de diversos
tempos da religiosidade popular.

Os santurios tradicionais
Os santurios catlicos tradicionais apresentam-se como espaos especiais que oferecem a vivncia de um tempo sagrado. Neste aspecto inscrevem-se como expresses vinculadas ao simbolismo do Centro do Mundo, enquanto demarcador espacial e ordenador das sociedades de "culturas tradicionais", conforme a caracterizao de Eliade (1992, p. 40-59). Como lembra Eliade, os lugares sacralizados operam uma ruptura de nvel, abrem uma comunicao entre o Cu e a Terra, realizam a presena do sagrado por
meio de rituais e smbolos - no caso dos santurios catlicos, as
aparies hierofnicas ou as relquias de santo significam ao devoto uma presena real do sagrado.
Com relao s relquias propriamente, Peter Brown apresenta
um magnfico estudo do movimento do sagrado fixo ao sagrado difuso, do ponto de vista interno lgica da crena crist-catlica. O
autor descreve como as representaes do espao sagrado acompanharam a expanso do cristianismo. Os primeiros cultos cristos
dos mrtires e santos, que ocorriam nos tmulos da cidade Santa,
deram lugar difuso das relquias (isto , restos mortais) de santos, depois que os rabes retomaram o controle de Jerusalm. Por
sua vez, a circulao de relquias de mo em mo se mostrou impraticvel depois que o catolicismo adquiriu expanso universal, fato
que obrigou a fixao das relquias nos santurios, e em contrapartida difundiu-se a circulao distendida de imagens de santos e mrtires como alternativa s relquias (cf. BROWN, 1981). Esta poderia ser uma explicao para o fenmeno que estou considerando
neste texto. Porm, necessrio ressaltar que a circulao tradicional de imagens de santos (estatuetas ou estampas) somente faz sentido se estiver vinculado posse pelo fiel e a um santurio no qual
o objeto foi abenoado pela intercesso de smbolos e rituais presentes naqueles espaos sagrados. O que tentarei mostrar que a circulao atual de imagens religiosas ocorre distendida de qualquer
referncia a santurios, ou quando h alguma referncia ela acontece num quadro de vinculao vazio de sentidos.
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A idia de um espao sagrado4, separado das demais esferas da


vida cotidiana, ordenador do mundo e orientador de condutas, associado aos santurios, remete nossa ateno para o dado da mobilidade do devoto. Como se sabe, o carter extraordinrio das romarias casa do santo padroeiro opera uma classificao dos espaos e tambm dos tempos experimentados pelo fiel. A observao
de prticas religiosas tradicionais do catolicismo nos ajuda a entender os sentidos da peregrinao ou romaria - a visita do fiel ao
santurio do padroeiro. Os elementos envolvidos nesta "aventura"
(os seus sacrifcios) e os circuitos estabelecidos pelos fiis atribuem
a eficcia da peregrinao em favor do peregrino. A mobilidade opera a fora simblica do devoto (cf. TURNER & TURNER, 1978).
Portanto, nesta forma de representao do sagrado, o fiel utiliza um mapa mental de ordenao do cosmos cujos pontos principais de referncia so fixos, e sua mobilidade por entre estes pontos forma, por assim dizer, uma rede de proteo divina, representada por um sistema de trocas cujo sentido estabelecido por sua
circulao ritual e peridica por estes centros sagrados. Essa representao do mundo simblico pode ser definida como a representao do catolicismo popular ou como uma religiosidade prmoderna, se considerarmos que sua estruturao ocorreu no inicio da Era Crist (cf. TURNER & TURNER, 1978 e BROWN, 1981).
Esta religiosidade forjada num mundo pr-moderno vigente
ainda hoje, muito mais no Brasil onde as distines entre o moderno e o arcaico so difceis e imprecisas, por se relacionarem no
num registro de excluso, mas sim de complementaridade. Os
exemplos de santurios e de cidades sagradas que atraem multides so infindveis, apenas a ttulo de registro lembramos a cidade de Roma, os santurios de Lourdes, na Frana, Nossa Senhora Aparecida e Bom Jesus da Lapa, no Brasil. Mas inegvel que o
simbolismo do Centro do Mundo, demarcador espacial e ordenador das sociedades tradicionais, presente ainda hoje em algumas
manifestaes culturais e religiosas, vem sendo alterado nos contextos mais urbanizados do Brasil.
4
Utilizo "sagrado" para qualificar o espao atribuindo um significado que o transporte
para a esfera simblica e o separe das demais esferas da vida cotidiana, como por exemplo, as esferas poltica e econmica (cf. ROSENDAHL, 1996, p. 11-12). A sacralizao
do espao e a polaridade entre espao sagrado e espao profano, ordena o mundo do
fiel e, portanto, orienta sua conduta cotidiana.

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No caso dos cultos aos santos, essa transformao representa a


emergncia de uma nova forma de se relacionar com os santos de
devoo. Essa nova maneira, por um lado no se caracteriza pela
relao necessria com o espao sagrado do santurio, por outro
lado, estabelece formas alternativas de experincia do simbolismo
sagrado. Antes de apresentar estas novas maneiras de relao com
os santos e com Nossa Senhora especificamente, gostaria de registrar algumas caractersticas da vida atual que prefiro definir como
supermodernidade ou sobremodernidade, para permanecer no registro do excesso de modernidade que acredito estarmos vivendo.
Neste sentido, partilho das vises de Giddens (1991), Balandier
(1999) e Aug (1994) que acreditam que vivemos no numa poca
ps-moderna, mas num momento em que as conseqncias da modernidade (a individualizao, a mobilidade, a efemeridade, a reflexividade, a comunicao de massa e a no-interao social, entre
outras experincias) tm sido levadas ao extremo.

Registros da sobremodernidade na religio e nos


espaos sagrados
Num ensaio sobre as novas religiosidades e a natureza dos fundamentalismos contemporneos Balandier nos mostra a inscrio
das crenas atuais e o dilogo que estabelecem com o "esprito" secularizado de nosso tempo. Ele afirma que vivemos na era dos excessos, tudo aquilo que a modernidade inaugurou seria hoje vivenciado ao extremo: o enfraquecimento das instituies tradicionais,
a fragmentao do social, as relaes midiatizadas, a oferta diversificada e acessvel de crenas e a mobilidade das referncias da vida
ao lado de uma expanso do sagrado para fora da esfera da religio (fenmeno que ele entende como secularizao). Todas essas
experincias abrem a possibilidade da apropriao individual e
autnoma do sagrado (a privatizao da religio) que acaba por
gerar uma certa relao distante e tnue com a instituio eclesistica. H, enfim, uma abundncia e uma instabilidade do imaginrio religioso e dos sistemas simblicos completamente acessveis
por meio da mass media (cf. BALANDIER, 1999, p. 164-165, in passin ). O enfraquecimento das instituies tradicionais ligado mobilidade das referncias da vida transforma o ato de crer: ele "no
se fixa mais de forma durvel, [antes] alia-se ao movimento; no
161

fornece mais respostas definitivas, mas no desaparece" (Idem, p.


167). A relatividade das situaes existenciais permite ao crente
avaliar suas crenas na medida das necessidades do cotidiano e das
questes imediatas (cf. Idem, p. 165).
As grandes instituies tradicionais como a Igreja detinham o
poder de estabelecer verdades e de dar sentido vida, e faziam isso
atravs das grandes narrativas que constituem seu corpo de crenas religiosas. Atacadas por todos os lados pela dvida racional
moderna, elas se vm num complexo jogo de combate quilo que se
refere ao moderno, e ao mesmo tempo precisam utilizar-se de recursos da modernidade para tentarem se reproduzir enquanto referncias concretas de condutas e identidades (cf. BALANDIER, 2001). Os
impasses deste jogo abrem espaos para as manifestaes locais,
para as pequenas narrativas de identidade - apropriaes autnomas e sincrticas das crenas institucionalizadas e midiatizadas -,
sempre instveis e mltiplas (cf. AGIER, 2001, p. 10).
Neste contexto tenso onde o global midiatizado encontra-se com
o local que se criam os novos sentidos das devoes populares. A
tenso do atual contexto cultural, segundo Agier (2001, p. 19), "...consiste em colocar em relao, por um lado, imaginrios locais que devem sempre acomodar a densidade dos lugares, de suas sociabilidades, de suas memrias, e, por outro, as tcnicas, os conjuntos de imagens e os discursos da rede global que, por sua vez, circulam praticamente sem obstculo, despojados de todo enraizamento histrico."
por meio de um mecanismo de interao deste tipo que assistimos a proliferao de devoes como a de Santo Expedito, por
exemplo. Seus devotos, para cumprir o contra-dom de uma graa
alcanada no seguem mais at algum santurio, mas fazem uso de
tcnicas de comunicao de massa e de imagens do mundo da propaganda, como as faixas de agradecimento expostas pelas esquinas
das cidades. Por meio destes recursos, principalmente pelo uso dos
programas de televiso das empresas catlicas de radiodifuso, as
devoes marianas, novas e antigas, vm sendo divulgadas por agentes eclesisticos e leigos. Nenhuma novidade neste uso, a inovao
fica por conta da diversidade da oferta e tambm pela forma de consumo dos fiis que est se tornando cada vez mais autnoma e distante da instituio. Outra observao importante que essa modificao tambm acaba realizando transformaes em devoes
que no esto expostas e dispostas na mdia. Para permanecer no
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campo das devoes marianas eu lembro o caso da Nossa Senhora


de Piedade dos Gerais - MG que tem se difundido pelo pas e pelo
exterior utilizando a mediao dos carismticos catlicos, capazes
de articular comunidades locais para receber a visita das videntes de
Minas Gerais. Acredito que estes novos rituais fazem parte de um
conjunto de apropriaes do universo popular sobre as novas experincias religiosas da sobremodernidade.

Alguns percursos contemporneos da devoo


Virgem Maria
Atravs das aparies contemporneas da Virgem Maria poderemos estabelecer um modelo que representa o padro que o culto a Maria, de um modo geral, vem tomando nos ltimos tempos.
Defendemos que muitos elementos do modelo que opera no caso
dos cultos em torno das aparies repercutem nos outros grupos
de devoo a Nossa Senhora. Ou seja, acreditamos que muitos dos
valores e prticas rituais presentes nos contextos das aparies
tambm alteram as demais formas de culto mariano, como o
caso da Campanha da Me Peregrina.
As aparies definitivamente no so fenmenos s do passado. A
recente onda de aparies de Nossa Senhora e de imagens de Nossa
Senhora vem comprovar os estudos que afirmam que as aparies so
atuais e possuem forte apelo religioso, principalmente quando veiculados pela mdia ou por grupos organizados com ampla insero territorial e social. Steil (1995, p. 546) defende que se pode "situar as aparies de Nossa Senhora como parte de um processo mais abrangente
de 're-encantamento' do mundo moderno, inscrevendo-se no limiar
entre uma tradio catlica de longa durao e uma nova corrente de
espiritualidade que se afirma margem da instituio." A tradio
catlica milenar refere-se aos elementos bblicos do Apocalipse de So
Joo. J a nova espiritualidade diz respeito ao que, em outro trabalho
sobre o tema, Steil (2001) denominou de internalizao do "self sagrado"5 , que est fortemente associado espiritualidade da Renovao
5
A internalizao ou interiorizao do self sagrado indica que o sagrado no se apresenta
objetivamente como um outro exterior, que se apresenta em sua corporeidade e transmite ao "vidente" (o que v) uma mensagem; mas sim na prpria conscincia do indivduo,
muitas vezes se confunde com o prprio indivduo, no se caracterizando, pois, como vidncia, mas sim como uma "locuo interior", conforme uma categoria utilizada pelos
prprios carismticos (cf. STEIL, 2001, p. 130).

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Carismtica Catlica (RCC). Para examinar de perto esta alterao de


paradigma no culto de apario, talvez seja importante analisar rapidamente o desenvolvimento diacrnico de um caso especfico.

Do local ao global: Maria em Piedade dos Gerais


A apario de Maria em Piedade dos Gerais, estado de Minas Gerais, Brasil, inicia-se em 1987, com a vidncia de trs meninas que
liam em unssono as mensagens que a Virgem escrevia com uma varinha no cu. Estas mensagens se reportavam aos trabalhadores rurais da regio, e conclamavam para que eles se preparassem para o
breve advento de um mundo melhor. Passados alguns meses da primeira apario, formou-se no local uma comunidade com algumas
dezenas de pessoas que abandonaram tudo o que faziam para atender ao chamado da Virgem. A partir deste momento, as mensagens
se alteram e voltam-se para a estruturao deste grupo. As mensagens passaram a ocorrer vrias vezes ao dia, se dirigiam a pessoas
especficas, duravam at horas e tratavam dos mnimos detalhes das
relaes e atividades cotidianas. Mas nos finais de semana, quando
romeiros das cidades vizinhas comearam a chegar no local, as mensagens se modificaram e passaram a conter informaes mais genricas e subjetivas, porm preservavam o tema da salvao e da construo de um mundo melhor (cf. ALMEIDA, 2001)6 .
Passados outros tantos meses, instalam-se na comunidade grupos
urbanos que vinham freqentando assiduamente o local. De um lado,
vieram pobres e marginalizados das cidades, de outro, pessoas da classe
mdia e mdia alta. Desta classe mais abastada, a maioria era formada
por carismticos. Esta diversidade, tnica, social, moral e at mesmo
religiosa trouxe enormes desafios para a comunidade do local da apario, relativamente homognea at ento. Uma das alteraes mais significativas ocorreu no fenmeno da apario propriamente dito. As
mensagens passaram a ser transmitidas essencialmente por uma nica vidente. Apesar de todo o grupo de videntes ver a Virgem, somente
6
Observa-se claramente nestas mensagens uma oposio radical com relao s mensagens europias no que diz respeito ao contedo das mesmas. Os segredos caractersticos das aparies europias de Ftima a Medjugorje esto associados a catstrofes iminentes e ao fim dos tempos (cf. STEIL 1995), porm, as mensagens de Piedade possuem
um carter revolucionrio de glrias para os marginalizados do local: o advento da Boa
Nova do reino de Deus para os oprimidos, tema afinado ao pensamento libertador das
CEBs - uma das expresses religiosas vivenciadas naquele contexto (ALMEIDA, 2001).

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uma passou a retransmiti-la. E lentamente foi ocorrendo uma transformao do self divinizado do fenmeno, as mensagens foram se deslocando do "ela" para o "eu". A vidente principal, a mensageira, foi deixando de ditar a mensagem que via, para transmiti-la na primeira pessoa,
maneira da locuo interior. Essa transformao possibilitou no s
a proliferao da vidncia entre vrios membros do grupo, como tambm a extrapolao do fenmeno para fora do "lugar sagrado". A mensageira passou a receber a mensagem em locais independentes do contexto inicial, ampliando significativamente o pblico atingido pelas
mensagens. Neste momento as mensagens passaram a se dirigir "humanidade", despersonificando seus receptores. Na mesma ocasio,
quando as mensagens eram dirigidas para a heterognea comunidade
do santurio que se criou, tornaram-se inconclusas ("faam o que os
seus coraes mandarem", "acontecer o que Deus quiser"), abrindo
margem para diferentes interpretaes subjetivas, respondendo, desta
forma, s mais diferentes aspiraes reunidas no local.
Para Steil (2001, p. 125-132) exatamente a presena dos carismticos no contexto das aparies o que vai caracterizar e diferenciar
as aparies contemporneas. A partir de Medjugorje as aparies
(eventos localizados) perdem o monoplio clerical da mediao com
o universal. A presena dos carismticos enquanto mediadores entre o local e o universal re-configura os aspectos das aparies. E
para poderem circular no mercado globalizado dos bens simblicos,
pela via dos carismticos, uma das transformaes que ocorre nas
aparies exatamente a interiorizao do self sagrado, ou seja, nos
novos fenmenos de aparies, as profecias (elemento comum entre as aparies e os ritos carismticos) se deslocam do ritual da vidncia para a experincia das locues interiores. Porm, esse processo de mudana cultural ocorre na via contrria. Isto , nos contextos carismticos de locues interiores, o self sagrado se desloca
da figura do Esprito Santo para Maria. Em outras palavras, h um
duplo mimetismo no qual Maria se subjetiva, manifestando-se diretamente e intimamente na conscincia individual dos "videntes",
ao mesmo tempo em que o Esprito Santo que fala conscincia do
carismtico vem sendo substitudo pela figura de Maria7. Essa con7
A presena de estudos sobre os carismticos catlicos aqui ocorre dentro de um quadro de argumentos que apresento para ilustrar o carter singular da religiosidade no
mundo contemporneo. Ao contrrio do desenvolvimento das aparies de Piedade dos
Gerais e de Taquari, o movimento de Schoenstatt em Ubatuba, at o momento final da
pesquisa, no estava ligado ao carismatismo.

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fluncia com ntida valorizao da locuo interior, segundo Steil,


corresponde "a uma tendncia mais geral da religio na condio ps-moderna ", marcada pela reflexividade entre tradio e
a inovao e expressa, entendemos, pela privatizao da experincia religiosa.
Essa dimenso da subjetividade e da reflexividade, presente na
condio ps-moderna da religio, demonstraria a leitura que a tradio vem fazendo das novas formas de expresso religiosa.
Outro aspecto de diferenciao observado por Steil (2001,
p. 132-133) que nas aparies anteriores a Medjugorje os rituais e mensagens se mostravam chaves de leitura da cultura
e da estrutura social das comunidades locais, hoje as aparies
j no representam mais uma realidade anterior. As comunidades formadas pelas aparies renem a mais expressiva alteridade contempornea: diferentes pessoas vindas dos mais
diferentes lugares.
Agora, portanto, as pessoas que se agrupam em funo das
aparies so instrudas na vivncia dos rituais, passam a se
organizar e pautam as suas vidas em funo da criao de um
self coletivo - ou um novo mundo, tido como dado - que fornecer os modelos de organizao da vida e do culto. "...De modo
que, mais do que revelar comunidades referidas a um espao
material, as aparies contemporneas esto criando comunidades rituais que, ao se depreenderem da paisagem local, acabam inserindo-se na extensa rede de referncia do movimento
carismtico...". Esse processo pode ser observado tanto na apario de Taquari, RS, estudada por Steil (2001), como em Piedade dos Gerais (ALMEIDA, 2001).
Vejamos de que forma ocorrem as relaes entre estes dois
gneros catlicos de religio (o catolicismo popular das aparies e o catolicismo de massas da RCC). No estudo sobre as
aparies marianas, Steil destaca o que ele j havia observado
em outro contexto de religiosidade popular (STEIL, 1996).
Ele afirma que h uma disputa, no campo dos sentidos e das
estratgias dos grupos mediadores envolvidos no fenmeno
(clero e carismticos), em busca de legitimidade e hegemonia.
Conforme estes dois grupos se relacionam, isto , disputam e
negociam significados e rituais, troca de favores e espaos de
166

atuao, a abrangncia do evento ser maior ou menor, tanto


na sociedade local quanto entre os peregrinos (Idem, 2001) 8.
Considerando o estudo da Me Peregrina em Ubatuba (SILVA,
2003), talvez devssemos nos perguntar se estas caractersticas de
subjetivao, reflexividade e desterritorializao, destacadas por
Steil (e tambm por Almeida) no ultrapassam tanto o contexto das
aparies contemporneas quanto a RCC. Ao concordar com Steil
(2001) a respeito da condio ps-moderna (ou sobremoderna,
como prefiro chamar) da religio - de todas as religies e no uma
em especfico - como sendo a radicalizao da subjetividade, da quebra do monoplio da produo dos bens religiosos e da reflexividade cultural, sinto-me autorizado a transferir suas observaes a respeito das relaes entre o carismatismo catlico e as aparies marianas para as redes de devoo da Me Peregrina que estudei.

De volta s capelinhas de Ubatuba


As duas devoes marianas que pesquisei divergem uma da outra, primeiramente, com relao s imagens que so contidas pelas
capelinhas. Como foi dito acima, a devoo Me Peregrina tem
uma estampa do sculo XIX de Maria com o menino Jesus. Diversamente, a outra capelinha criada pelo clero tem uma estatueta do
Imaculado Corao de Maria, e conhecida por capelinha do Imaculado Corao de Maria. As duas tambm divergem quanto forma de introduo na parquia, que o lcus da pesquisa. A primeira, a da Me Peregrina, chegou cidade atravs de uma leiga, moradora recente da parquia. A segunda chegou depois e pelas mos do
8
Falando a respeito dos empreendimentos identitrios no mundo globalizado e da relao entre repertrios culturais disponveis globalmente, Agier apresenta-nos um quadro das disputas e dilogos dos atores mediadores das escalas local e global pelo sentido dos fenmenos culturais. O fato de os agentes locais terem que inscrever suas criaes dentro de retricas globais extremamente simplificadas e dualistas reflete a existncia de "... um contexto novo para a criao de sentido, a partir de uma certa dissociao
entre os lugares, as identidades e as culturas. Uma relao desleal se estabelece, ento,
em uma instncia intermediria de criao entre o repertrio global, cujo alcance praticamente no encontra barreiras materiais, e as realidades locais afetadas pelas tenses
sociais, as excluses e outras fontes de interrogaes identitrias. O que a anlise percebe como intervalo de ajuste, um momento pouco ntido e misturado entre constrangimentos de mltiplas escalas, um tempo de morte do sentido. nesse intervalo conturbado que se desenvolvem os conflitos e as negociaes entre os atores, os aprendizados,
as tentativas de traduo e de dilogo. a, nesse nvel intermedirio de criao que, finalmente, se pode produzir sentido, ao fim de uma alquimia entre discursos e smbolos
de inspiraes heterogneas" (AGIER, 2001, p. 21 - grifos no original).

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proco da poca. O fato de o clero ter passado a praticamente renegar a Campanha da Me Peregrina, ao mesmo tempo em que o grupo teve cortado o seu vnculo com a coordenao regional do movimento (em funo da ausncia da leiga que levou a Campanha
cidade), abriu a possibilidade de um desenvolvimento annimo e
autnomo da devoo. neste sentido que afirmo que a devoo
originariamente elitizada e clericalizada foi reapropriada por um
grupo de devotas populares9. Meu objetivo esteve centrado na tentativa de perceber os ethos religiosos encerrados nesses smbolos
marianos, principalmente, na capelinha da Me Peregrina de um
bairro especfico da cidade (Perequ-Au), porque considero que,
neste caso, esta devoo ganha sentidos especficos de novos modos
de viver o catolicismo devocional tradicional (cf. SILVA, 2003)10 .
As catlicas que entrevistei possuem inmeras representaes
materiais de santos, incluindo variadas imagens marianas11. Mas,
a despeito da presena permanente destas imagens, a "visita" mensal da Me Peregrina opera uma transformao do espao domstico num santurio particular - um "espao sagrado" - concomitante com um sentimento de que h estreitas relaes com o santurio original de Schoenstatt 12 . Como vimos, a devoo consiste
em cuidar por um dia inteiro, todos os meses do ano, de uma capelinha que circula entre trinta famlias.
Os relatos sobre o que acontece e o que as devotas fazem no dia
da visita da Me Peregrina parecem deixar claro o carter de
transformao que a capelinha aciona quando visita as casas, alm
9
Entendo devoo popular no estrito sentido de uma devoo que se apresenta em oposio forma ortodoxa de devoo aos santos.
10
Aqui no me detenho no conflito em si e nem em seus motivos. Dado a limitao de
espao me permito referenciar aos interessados a dissertao acima citada (SILVA, 2003).
11
No caso de Ubatuba, as participantes da devoo so na sua maioria mulheres pertencentes classe mdia, mdia baixa. Temos aquelas que tm uma intensa participao na
vida paroquial at catlicas no praticantes. A maioria das senhoras que entrevistamos
participa efetivamente da vida comunitria da igreja (SILVA, 2003).
12
Essas relaes se estabelecem no pelo lado da devota ou de sua ateno, mas pela ateno que ela imagina que as guardis do santurio devotam a sua famlia naquele dia.
Em substituio peregrinao dos devotos at o santurio do padroeiro, temos a peregrinao da imagem do santo (e de Maria) pelas casas dos fiis. H que se destacar tambm o fato de as capelinhas de Schoenstatt no retornarem ao santurio de origem. No
caso de muitas imagens de santo ou de Nossa Senhora que peregrinam pelas comunidades e pelas casas dos devotos, ocorre um retorno peridico ao santurio de origem,
preservando, desta forma, um forte vnculo simblico com o espao sagrado.

168

de apresentar um sentimento de eleio e regozijo para as mulheres, pelo fato de terem sido convidadas para receber Nossa Senhora. Para as devotas da Me Peregrina, a visita mensal da capelinha
instala ou aumenta a consagrao do espao domstico transformando-o num santurio "privado", que inaugura um tempo sagrado e transforma os lares. No importa o fato de Maria j estar presente no local, atravs das imagens de outras invocaes, a passagem da Me Peregrina transforma a casa em um santurio privado, inaugura um tempo sagrado, cheio de graas para a devota e
os seus. Segundo a viso de uma devota, Maria traz uma fora
muito grande nesta peregrinao, ela realiza uma grande transformao nos lares que visita. Criando assim uma ocasio especial,
para agradecer e pedir as graas da Me de Jesus. A produo simblica de um santurio familiar abre a possibilidade para experincias religiosas que no so vivenciadas nos servios paroquiais.
Estes simbolismos verificados na devoo Me Peregrina remetem-se noo desenvolvida por Eliade sobre o "lugar santo" provisrio: um espao provisoriamente consagrado e " cosmizado", atravs
de smbolos e rituais (cf. ELIADE, 1992). Porm, esta noo de um espao provisoriamente consagrado contm um dado no desenvolvido por Eliade, que a experincia do tempo sagrado provisrio. Nas
culturas tradicionais a revelao do sagrado d-se espacialmente na
projeo de um ponto fixo. Da mesma forma, o lugar santo inaugura um tempo sagrado, o tempo mtico provisrio. Mas este tempo
provisrio no propriamente efmero, possui uma durao relativamente longa - um perodo ritual, cosmologicamente definido.
Em oposio, no mundo atual, assistimos acelerao do tempo que interfere at mesmo na definio dos usos dos espaos em
geral. No mundo urbano, encontramos utilizaes efmeras dos
espaos, utilizaes de curtssimo prazo e mesmo utilizaes distintas - algumas vezes opostas - do mesmo espao, conforme o perodo observado (cf. ABUMANSSUR, 2001, p. 214). Um dos locais
mais dinmicos so os espaos de utilizao informal: pontos de
comrcio ambulante, por exemplo, tornam-se locais de prostituio no perodo noturno. As concepes de tempo e espao sagrado foram alteradas pela modernidade. Os cinemas tornam-se templos, ou mais revelador: alugam-se espaos de atividade profana
para a instalao de templos religiosos. A casa, no bojo da secularizao religiosa, perdeu muito do carter santo que a caracte169

rizava nas culturas tradicionais, aquele carter ainda permanece,


mas agora de forma residual ou descontnua.
Neste ponto, as observaes de Steil sobre as aparies marianas encontram um lastro muito apropriado. Atualmente, segundo este autor,
o espao deixa de existir enquanto mediao para o sagrado cedendo
lugar aos mensageiros do sagrado (videntes e acrescentaria as imagens)
que ultrapassam a referncia espacial e inserem o sagrado "...numa extensa rede de comunidades organizadas muito mais como movimento
do que como circunscries geogrficas..." (2001, p. 133). Assim, em oposio a um Centro sagrado, o santurio, criam-se espaos provisoriamente consagrados para a manifestao das divindades.
Parece-me que a idia de que a Me Peregrina constri a sua eficcia simblica na circulao entre as famlias e com isso torna-se um
lugar de autoproduo religiosa, que resiste (mas no "compete") ao
monoplio de bens religiosos (sacramentos como mediao do mundo material e espiritual) representados pela Igreja catlica institucional, a torna uma modalidade de devoo emblemtica que se mostra afinada com nosso tempo e afinada com a vivncia dos catlicos
urbanos porque requer pouco tempo, permite um culto mais particularizado e liberado, pouco ou nenhum compromisso com servios
comunitrios ou paroquiais. Ao mesmo tempo, esta uma experincia religiosa profunda pelo fato da pessoa ser convidada por uma zeladora para fazer parte da devoo, o que, na acepo das entrevistadas, corresponde a receber a graa de ser escolhida pela prpria Me
Peregrina 13. Gerando assim um sentimento de valorizao da singularidade, to renegada pela "sociedade de massas" - lugar mais comum
da sociabilidade dos tempos atuais. A construo deste espao de religiosidade sugere que a viso religiosa "alternativa" das devotas - em
relao viso oficial - no as coloca em oposio direta ao proco.
13
O sentimento moral de eleio, construtor de transformaes e significaes identitrias, constitui-se num dos plos da fora simblica do movimento. Este sentimento encontra lastro na opinio de que Maria que quer circular, sendo as pessoas meros instrumentos desta "vontade divina". Uma devota da Me Peregrina lembra, reproduzindo
o discurso institucional, que a "misso" de Maria caminhar. Foi assim desde a concepo de seu divino filho, quando ela se dirigiu para a casa de sua prima Isabel. Receber a
visita de Maria, neste sentido, torna a devota equivalente Isabel. Fazendo uma comparao desta experincia com a que o fiel vivencia quando visita o santurio de seu
padroeiro(a) e traz para casa sua imagem, percebemos logo os contrastes. Nesta ltima,
foi o fiel quem trouxe - ou no caso muito comum de ele ter ganhado a imagem, ela foi
doada por outra pessoa, "normal" como ele. No movimento da Me Peregrina, a prpria divindade que escolhe as famlias por onde ela quer se deslocar.

170

Em outras palavras, como vem ocorrendo em Ubatuba, essa devoo permite um culto mais individualizado, livre das amarras severas
da burocracia paroquial e do compromisso scio-comunitrio, que
abre a possibilidade das devotas construrem sua relao com Nossa Senhora segundo seus costumes tradicionais (de intimidade com
entidades sagradas e o reconhecimento das mesmas) e com a independncia que o espao domstico estabelece em relao parquia.
Mas o que difere a prtica de prestar culto individual a uma capelinha de Maria do hbito tradicional de entronizar em casa a imagem do santurio e do padroeiro trazidos da romaria? No caso das
devoes tradicionais, Beozzo (1977, p. 752) afirma que "as oraes
em famlia perante o seu santo e a reproduo do santurio mantm vivo o lao religioso do devoto com o seu santurio". O mesmo
no ocorre com a Me Peregrina. Primeiro, porque na maioria dos
casos, nem se conhece o santurio original. Em segundo lugar, porque a eficcia simblica desta devoo est no fato de, justamente,
no ser o devoto que peregrina, mas sim a Virgem Maria. A transformao da residncia num santurio e a obrigao de aumentar
as graas, isto , a fora simblica do santurio irradiador, garante
o poder de intercesso da Me Peregrina. enfim, a rede que as devotas formam que estabelece a relao de foras simblicas que ajudam a dar sentido ao catolicismo cotidiano que elas vivenciam. O
fato de se envolver com um objeto sagrado de devoo, que no lhe
pertence efetivamente, de maneira particular e/ou familiar - mas que
do mesmo modo no da parquia - oferece um sentimento, ao
mesmo tempo de posse, de eleio, de participao em alguma coisa que a ultrapassa, de familiaridade com algo importante porque
universal (ao menos supralocal e no paroquial).
Diferentemente, no caso das devoes tradicionais aos santos,
percebe-se que o sentido e a ordenao do mundo cotidiano so
garantidos pela formao da rede de santos de um devoto em particular, atravs da soma de seus poderes, ou melhor, atravs da
aglutinao da especialidade de cada um dos santos cultuados.
As constataes acima so importantes, pois pressupem que as
prticas de culto aos santos no so residuais ou reminiscncias do
passado, mas, ao contrrio, constituem prticas fundamentais do
catolicismo contemporneo. As prticas autnomas de culto aos
santos demonstram, ainda, que estes smbolos reproduzem-se con171

forme o movimento dos grupos, das redes ou categorias de pessoas representadas pelos santos ou associaes (ZALUAR, 1983, p. 64).

Concluso
Ao estudar as devoes marianas num contexto paroquial e cotidiano, identifiquei processos distintos daqueles verificados nos
grandes rituais que renem romeiros nos santurios, ou nos eventos extraordinrios das aparies marianas bastante recorrentes
hoje em dia.
A principal constatao que em contextos cotidianos a dinmica de apropriao e re-apropriao de prticas devocionais populares e institucionais segue os mesmos princpios, e sofre as
mesmas influncias dos ritos extraordinrios, contudo, as relaes
entre os plos oficiais e no-oficiais da religio no ocorrem como
tentativas de dilogo ou de disputa pelos sentidos. Ao menos em
Ubatuba, o que percebi foi um movimento no sentido de acomodar, na medida do possvel, representaes, rituais e smbolos inscritos em diferentes perodos, tanto da vida dos devotos como da
vida da Igreja.
Os sentimentos e prticas do culto a Nossa Senhora levantados
na etnografia me levaram constatao de que o culto aos santos,
de um modo geral, vem passando por um processo de atualizao
da produo e do consumo que no tem representado uma secularizao da crena religiosa, no sentido da racionalizao da f,
como era de se esperar, segundo os estudos clssicos das cincias
sociais da religio. Esta atualizao tem se caracterizado, menos
pelas dicotomias moderno e arcaico ou racional e irracional (mgico), e mais pela criao de espaos alternativos e complementares de exerccio da crena. Sendo tais espaos nitidamente individualizados e individualizantes.
Neste sentido, esta atualizao significa um esforo de continuidade, talvez uma re-emergncia da tradio, uma vez que o culto
privado (familiar) aos santos era uma das caractersticas do catolicismo devocional ibrico instalado no Brasil, e alterado pelos
encontros e embates com as culturas indgenas e africanas. Mas,
no se trata simplesmente de uma cpia, de uma transposio, afinal, o espao comunitrio e sagrado de vivncia da f - as capelas,
os santurios, as associaes leigas - tambm foi simbolicamente
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transformado. No uma cpia porque, da mesma forma, as referncias coletivas desta f individualizada 14 apresentam-se por
meio da mass media e no por meio de esquemas locais e contextos regionais muito mais densos e envolventes para o indivduo.

14
No podemos esquecer que as prticas culturais, por mais idiossincrticas que possam
parecer, sempre tm ancoradouro nas teias de significados tecidas pelo grupo social.

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Referncias Bibliogrficas
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